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Cómo funciona el papel de alto rendimiento

Cómo funciona el papel de alto rendimiento

Producción de papel de alto rendimiento

Antes de que la tarjeta se imprima al azar en su escritorio o se enrolle en uno de esos rollos gigantes, tiene que pasar por un extenso proceso de fabricación.

Imágenes de Kim Steele / Getty

El papel de alto rendimiento ocupa el 90% de un árbol. Esta es una mejora significativa con respecto a la mayoría de los papeles de impresión digital, que generalmente usan solo el 45% de un árbol. [source: DM News]. Xerox logró este dramático aumento en la eficiencia utilizando madera lignina, un material de color oscuro que se quita de otros tipos de papel.

En la producción tradicional de papel, las fibras de madera se separan en una solución rica en productos químicos. La celulosa blanca se usa luego para hacer el papel y el resto de la madera (incluida la lignina) se quema para obtener energía. Pero este método es ineficaz, porque menos de la mitad de la madera se convierte en papel. [source: Xerox]. Por lo tanto, con el papel de alto rendimiento, el término “alto rendimiento” proviene del hecho de que la mayor parte del árbol está agotado, la madera se muele mecánicamente para formar pulpa.

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La producción de papel de alto rendimiento comienza con el proceso de fabricación de pulpa, en el que las virutas de madera se vierten en grandes trituradoras. Estas máquinas muelen la madera, liberando fibras de madera, pero no se quita nada en esta etapa. Luego, la pulpa de madera se mezcla con un líquido. A continuación, la mezcla se pulveriza literalmente sobre una cinta transportadora. Sobre esta estera se seca el papel pulverizado antes de ser cortado. No se utilizan productos químicos para blanquear el papel a un blanco más brillante.

Para minimizar la creación de polvo a partir de las fibras de papel perdidas, la superficie del papel se trata en la fábrica. La acumulación de polvo también puede dañar la impresora, por lo que la falta de polvo puede reducir las reparaciones futuras.

El uso de pulpa mecánica también significa que se utiliza menos energía, agua y productos químicos en el proceso de fabricación, lo que mejora las credenciales ecológicas del papel. Confiar en la energía hidroeléctrica para administrar las instalaciones de producción reduce las emisiones en un 75%, dice Xerox [source: The Paper Planet].

Ahora, echemos un vistazo a algunos de los pros y los contras de la carta de alto rendimiento.

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Ventajas del papel de alto rendimiento

Bruce Katz de Xerox examina cómo se doblan las muestras de papel cuando se exponen a la humedad.  La solución de los problemas mecánicos de curvatura del papel permitió a Xerox desarrollar su nuevo papel comercial de alto rendimiento.

Bruce Katz de Xerox examina cómo se doblan las muestras de papel cuando se exponen a la humedad. La solución de los problemas mecánicos de curvatura del papel permitió a Xerox desarrollar su nuevo papel comercial de alto rendimiento.

Foto cortesía de Kevin Rivoli / Xerox

Además de su reducido impacto medioambiental, el papel de alto rendimiento tiene otras ventajas sobre papeles similares diseñados para impresión digital. No produce polvo ni rizos en los bordes cuando se expone al calor de impresión, que era un problema con la pulpa mecánica en el pasado. La ausencia de curvatura también reduce la frecuencia con la que se puede atascar el papel.

El calor juega un papel importante en la impresión porque ayuda a mezclar la imagen con el papel. Este calor también expulsa la humedad del papel, lo que hace que se encoja ligeramente. Pero en algunos otros tipos de papel (y en intentos anteriores de crear este tipo de papel), las dos caras del papel se han encogido a diferentes velocidades, provocando el efecto ondulado. Los científicos de Xerox, o técnicos del papel, como los llama la compañía, han superado este problema alineando correctamente las fibras de celulosa en el papel en ambos lados del papel.

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Esta tarjeta es liviana, lo que reduce aún más los costos para los consumidores, ya que el envío será más barato. Xerox también afirma que el bajo peso le permite incluir 10 hojas adicionales por libra de papel. [source: Gizmag].

Pero no todo es diversión y celebración con el bebé de Xerox. Este papel pesa 20 libras, similar al papel de impresión estándar y, al igual que sus pares en esta categoría, el material impreso en una cara es ligeramente visible en la otra cara, aunque el papel se considera adecuado para la impresión a dos caras.

Otra desventaja potencial: debido a que contiene lignina además de celulosa blanca, el papel de alto rendimiento no es tan blanco como el papel blanqueado químicamente, aunque esto puede no ser un problema para la mayoría de los usuarios. En la escala de brillo de 100 puntos utilizada para el papel, se obtiene una puntuación de 84. Los papeles diseñados para la impresión en color generalmente tienen valores de brillo altos en la década de 1990.

Debido a la presencia de lignina, el papel de alto rendimiento no retiene su color tanto como los papeles convencionales. Como el periódico viejo, que también contiene lignina, eventualmente se volverá amarillo.

Por último, es posible que este documento no sea tan “ecológico” como podría pensar. Además del hecho obvio de que requiere árboles, el papel no utiliza materiales reciclados y no proviene de bosques sostenibles, ambos considerados estándares importantes para papeles más ecológicos. [source: NPR]. Por supuesto, puede reutilizar o reciclar su papel. La mayoría de las tiendas de suministros de oficina también venden una variedad de papel que se recicla o se obtiene de bosques sostenibles.

Para obtener más información sobre diferentes tipos de artículos y temas similares, consulte los enlaces en la página siguiente.

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Michael Scott y Dwight Schrute (interpretados por Steve Carell y Rainn Wilson) probablemente quisieran venderle papeles de alto rendimiento.  Las dos estrellas de la versión americana de

Michael Scott y Dwight Schrute (interpretados por Steve Carell y Rainn Wilson) probablemente quisieran venderle papeles de alto rendimiento. Ambos protagonizan la versión estadounidense de “The Office”, que gira en torno a la empresa de papel de ficción Dunder Mifflin.

Kevin Parry / WireImage / Getty Images

Alguien advierte a Michael Scott: Podría haber una revolución en la fabricación de papel. A medida que entramos en una era supuestamente sin papel, las cosas viejas todavía tienen un papel que desempeñar: los consumidores estadounidenses usan 1 billón de hojas de papel en impresoras y fotocopiadoras cada año, pero nuevos tipos de papel, especialmente aquellos que pueden ser más ecológicos. [source: Xerox]. Ingrese al papel de alto rendimiento, lanzado por Xerox y anunciado en julio de 2007.

El gigante del papel dice que su papel de alto rendimiento, que ha pasado 17 meses desarrollándose y utiliza un 50% menos de árboles, es más barato y más ecológico. [source: DM News]. Xerox lo llama “el primer papel de fibra mecánica para impresión digital” [source: Xerox]. La compañía también recomienda papel para clientes comerciales que realizan impresión digital (volantes, folletos, catálogos, facturas o facturas) o para la impresión convencional y el intercambio de documentos en la oficina. Este es el tipo de papel que debe poder mostrar imágenes y texto de calidad razonablemente buena, pero no es necesariamente tan caro como el papel premium. Xerox también afirma que el nuevo papel más ecológico es adecuado para “impresoras de transacciones”, las grandes y caras máquinas monocromáticas de alta gama. velocidades que son estándar en muchas oficinas y cafés. [source: Xerox].

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Inicialmente solo disponible para clientes corporativos, la tarjeta ahora está ampliamente disponible. Una sola caja de 5,000 hojas se vende por $ 54 en el sitio web de Xerox. Una caja similar de papel multipropósito de 20 libras se vende por $ 42,99 en Staples.com. Cuando anunció el papel, Xerox dijo que era un 5% más barato que el papel normal normal. [source: NPR].

¿Es este documento realmente un paso en una nueva dirección? ¿Es el proceso de fabricación tan ecológico como afirma Xerox? ¿Debería Dunder Mifflin comenzar a almacenarlo de inmediato? Vamos a ver.

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