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¿Cómo funciona el papel higiénico?

¿Cómo funciona el papel higiénico?
Contenido
  1. La larga y manchada historia del papel higiénico
  2. La evolución de la tecnología TP
  3. TP para ti y para mi
  4. ¿El papel higiénico debe colgar por encima o por debajo?
  5. ¿El trabajo práctico futuro es gratuito?

La larga y manchada historia del papel higiénico

El típico pasillo de un supermercado estadounidense está inundado de diferentes tipos de papel higiénico. Imágenes de JIM WATSON / AFP / Getty

Es posible que se sorprenda al saber que el uso generalizado del papel higiénico es algo bastante reciente: menos de 200 años. Entonces, ¿qué hacía la gente antes?

Usaron hojas, piedras, palos, barro, arcilla, mazorcas de maíz, nieve o cualquier otra cosa que pudiera usarse para limpiar o (oh) raspar. En la época romana, era común que la gente usara un palo común con una esponja al final. Afortunadamente, entre usos, la esponja se remojó en agua muy salada, lo que ayudó a inhibir el crecimiento bacteriano. [source: Wolf].

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Sin embargo, el papel higiénico no es una invención nueva. Como en tantos otros estrenos, fueron los chinos quienes tuvieron la elegante idea de barrer el doo-doo con un buen papel viejo. Y lo han estado haciendo desde el siglo VI d.C. Los chinos inventaron el papel en el siglo I d.C., utilizando la pulpa de las moreras.

No sabemos el nombre del hombre que inventó el papel higiénico, pero en el siglo VI un alguacil opinaba que “Papel en el que hay citas o comentarios de los Cinco Clásicos … no me atrevo a usarlo para un buen baño “. En el siglo XIV, se producían un millón de paquetes de papel higiénico en una sola provincia china, cada uno con entre 1.000 y 10.000 hojas. [source: Smyth].

Aparentemente, esta invención china del papel higiénico nunca llegó a Europa en ese momento. Los ricos usaban trapos o cáñamo para limpiarse. Los pobres usaban trapos, hojas o sus propias manos. El rey Enrique VIII nombró un “taburete de novio” y las responsabilidades de la oficina eran exactamente las que cabría esperar.

El auge de la publicación de periódicos de la década de 1700 proporcionó una fuente de papel barata para hacer funcionar su negocio. Y en la década de 1800, los estadounidenses solían usar las páginas del catálogo de Old Farmer’s Almanac y Sears Roebuck para limpiar, aunque Sears recibió muchas quejas una vez que cambiaron a las páginas brillantes. El almanaque incluso tenía un agujero en la esquina, lo que facilitaba colgarlo en un baño exterior. [sources: Rodriguez, Dugan]. Pasó mucho tiempo antes de que el papel higiénico estuviera disponible para su compra e incluso más tiempo para que las personas sintieran la necesidad de comprarlo.

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La evolución de la tecnología TP

artículos de medicina gayetty

Un anuncio de Gayetty Medicated Papers, el primer papel higiénico disponible para la venta en Estados Unidos.

Wikimedia Commons

Todo comenzó con un tipo llamado Joseph Gayetty, un emprendedor que vio la apertura de un negocio limpio como ningún otro. En 1850, comenzó a vender hojas enlatadas de un producto de papel a base de cáñamo infundido con aloe vera, que vendió para prevenir las hemorroides.

Tuvo un éxito limitado con su producto, llamado “Papel medicinal de Gayetty” (50 centavos por 500 hojas), principalmente porque la gente estaba acostumbrada a usar catálogos gratuitos. Tampoco ayudó que el tema fuera tabú: ningún estadounidense que se respete a sí mismo entraría en una tienda y pediría un producto diseñado para limpiar las heces de sus regiones inferiores. [source: Wolf].

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Pasaron tres décadas antes de que el papel higiénico enlatado diera el revolucionario salto a los rollos gracias a Scott Paper, pionero del concepto en 1890. Sin embargo, debido a los tabúes culturales mencionados, la empresa se negó a incorporarse al producto. de sus socios en su lugar.

Menos de una década después, se introdujo otra innovación: las perforaciones, que hicieron mucho más fácil rasgar hojas individuales en lugar de rasgar el rollo. ¿Por qué TP está perforado en cuadrados de solo 10 centímetros de largo? Así es, el producto tiene muchos usos además de limpiar los glúteos como pintarse los labios y limpiar la nariz, que no requiere láminas de 30 cm.

Incluso con la llegada de las bobinas, el papel en sí todavía necesitaba mejoras. Era tosco y tosco, muy diferente de las cómodas versiones de hoy. Considere esto: hasta la década de 1930, todavía era común comercializar TP como “sin astillas”. De repente, las rocas y la nieve no parecen tan malas opciones, ¿verdad?

El papel higiénico enrollado tenía solo una capa al principio, lo que significa que debe doblarlo varias veces o corre el riesgo de ensuciarse las manos. En 1942, la fábrica de papel de St. Andrews en Inglaterra creó el primer TP. dos o dos capas [source: Wolf]. En estos días, por supuesto, puede encontrar papel higiénico en dos o incluso cuatro capas.

Entonces, con toda la incomodidad que rodea al concepto de limpiarnos el trasero, ¿cómo llegó el papel higiénico a la vida cotidiana de la gente? Dos palabras: fontanería interior.

A principios del siglo XX, los estadounidenses finalmente tenían acceso constante a plomería interior e inodoros. De repente, las páginas de catálogos y periódicos ya no eran una opción para limpiar y tirar, a menos que se sintiera cómodo con un baño atascado. Inserta el papel higiénico.

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TP para ti y para mi

Los rollos de papel higiénico descienden sobre una cinta transportadora para su empaque en la División de Productos de Consumo de Potlatch Corporation en Lewiston, Idaho.  Imágenes de Jeff T. Green / Getty

Los rollos de papel higiénico descienden sobre una cinta transportadora para su empaque en la División de Productos de Consumo de Potlatch Corporation en Lewiston, Idaho. Imágenes de Jeff T. Green / Getty

Como probablemente sepa por experiencia, el papel higiénico moderno viene en una amplia variedad de tipos y construcciones, pero todo es similar en el sentido de que está diseñado para degradarse fácilmente en un tanque séptico. La mayoría de los TP están hechos con pulpa de árbol, agua y lejía, junto con productos químicos que tiran de las fibras, haciendo que el papel sea más suave y menos áspero.

Los fabricantes suelen utilizar una mezcla de madera blanda y dura (roble, arce o caucho). Los árboles se trituran en virutas para que sean más fáciles de manipular, luego las virutas se colocan en un gran digestor, que es básicamente una olla a presión grande que rompe el material de madera en pulpa de madera. Luego, la pulpa se limpia y blanquea para eliminar el color.

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La pasta se mezcla con agua y los materiales juntos forman una base de papel. La mezcla se exprime a través de un colador grande, que drena el agua, dejando un hermoso producto de papel blanco. unas hojas grandes de metal raspan el papel del lienzo y luego el papel se enrolla en rollos. Finalmente, una máquina corta los rollos y perfora el papel. [source: Industrial Shredders].

El papel higiénico industrial, como el que se encuentra en las prisiones o en la oficina, tiene más fibra, lo que equivale a una textura más áspera y, a menudo, también es más delgado, por lo que necesita más fibra para hacer el trabajo.

El papel higiénico reciclado, que representa solo el 2% de las ventas de TP en EE. UU., Se trata de manera diferente. En lugar de árboles, los fabricantes recolectan diferentes tipos de papel usado. Luego eliminan las tintas y los colores de ese papel antes de comenzar el proceso de creación. Por Debido a sus orígenes de papel reciclado, el producto final no es un bonito color blanco uniforme. También está hecho de fibras más largas, que como ya sabes son más gruesas y menos cómodas.

Ya sea que provenga de árboles vírgenes o de fuentes recicladas, el papel higiénico tiene fibras más cortas que, por ejemplo, los pañuelos de papel o las toallas de papel. Estas fibras cortas son la clave para que el TP sea más fácil de enjuagar y más rápido de descomponer que la mayoría de los productos de papel. Sin embargo, la línea divisoria entre hacer fibras demasiado cortas es fina, ya que estos papeles tienden a ser notablemente más frágiles.

Incluso con el moderno diseño desechable PT, en muchos lugares todavía no es posible enjuagar el papel. En cambio, debe colocarse en un bote de basura, ya que algunos sistemas de plomería más débiles pueden obstruirse fácilmente.

Luego está el tema del color. La mayor parte del papel higiénico estadounidense es completamente blanco. Pero en la década de 1970, los fabricantes producían rodillos en un arco iris de colores, desde el azul hasta el amarillo y el rosa, lo que permitía a los propietarios coordinar todos los aspectos de su baño.

Entonces, ¿por qué el papel higiénico no siempre está disponible en tonos bonitos? Porque los tintes utilizados se asociaron con posibles problemas de salud, como cáncer de cuello uterino e inflamación en las regiones inferiores. La coordinación del color de repente parecía mucho menos importante que mantenerse saludable. Los tintes también reducen la velocidad de degradación del PT, lo cual es muy malo, especialmente en lugares donde la plomería es menos potente. También cabe destacar que los tintes aumentan los costes de producción, que se trasladarían al cliente. [source: Smallwood].

El mismo concepto se aplica a los papeles aromatizados: las versiones perfumadas son raras en los Estados Unidos, ya que algunos afirman que irritan las nalgas de las personas. Sin embargo, el perfumado y colorido TP es muy popular en países como México y Francia y se puede suponer que estos lugares no están plagados de problemas anales. [sources: Harwell, LostinFrance]. Sin mencionar que el papel higiénico blanco blanqueado también tiene el potencial de irritar las nalgas.

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¿El papel higiénico debe colgar por encima o por debajo?

Existe una controversia sobre TP que sacude las aguas del sumidero estadounidense más que cualquier otra. Y eso, queridos lectores, es colgar el rollo de manera que el papel se desplace “por encima” o “por debajo”.

En 1891, un hombre llamado Seth Wheeler de Albany Perforated Wrapping Paper Company presentó una patente para el primer rollo de papel higiénico perforado. La ilustración incluida con la patente muestra claramente que el papel se alimentó desde la posición “encendido”. [source: Willett]. Y eso debería haber resuelto el problema de una vez por todas.

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Sin embargo, la guía sigilosa también tiene algunas ventajas interesantes. Esto a menudo se interpone en el camino de los niños y las mascotas curiosos que de otra manera se detendrían en el papel solo por diversión. También es estéticamente agradable, ya que el extremo libre se puede ocultar a la vista.

Por otro lado, la orientación en voladizo hace que sea extremadamente fácil encontrar el final del papel para que pueda comenzar a tirar. También está claro que los fabricantes tienen la intención de usar el producto de esta manera, de lo contrario, sus extravagantes huellas no serán tan perceptibles para el usuario.

Hablando de patrones elegantes en su papel higiénico, ¿son útiles? Hinchan un poco el papel y lo hacen más absorbente. Y los patrones, a veces llamados “adornos”, ayudan a las empresas a diferenciar sus productos de sus competidores. También te dan, ya sabes, una sensación peculiar cuando te involucras en alguna actividad totalmente poco elegante. [source: Smallwood].

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¿El trabajo práctico futuro es gratuito?

Se muestran las diversas funciones de Toto Washlet, incluido un chorro de agua en las nalgas.  Andy Nelson / The Christian Science Monitor / Getty Images

Se muestran las diversas funciones de Toto Washlet, incluido un chorro de agua en las nalgas. Andy Nelson / The Christian Science Monitor / Getty Images

¿Podemos imaginar un futuro en el que el papel higiénico se utilice raramente? Puede ser difícil de imaginar en los Estados Unidos, pero algunos críticos estaban preocupados por los millones de árboles talados cada año para hacer papel higiénico y dijeron que se deberían hacer cambios. ¿Pero de qué tipo?

Lo primero que debe recordar es que el uso de papel higiénico no es universal. Los hábitos de baño varían ampliamente en todo el mundo. En muchos lugares, especialmente en los países en desarrollo, todavía es común que algunas personas se sequen con lo que tienen a mano, mientras que otras usan papel higiénico.

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En los países musulmanes, la gente se limpia con agua. Esto es parte de la fe musulmana, que dice que el ano debe lavarse después de defecar. Las personas a menudo usan un recipiente pequeño y portátil que parece una regadera (llamado neti pot) para este trabajo, o el baño puede estar equipado con un rociador portátil. Algunas personas siguen limpiando con papel higiénico [sources: Cromwell, Akbar].

En Japón, el Toto Washlet reina supremo: es un inodoro especialmente diseñado con una varilla autolimpiante y un control remoto. Al presionar los botones correctos en el control remoto, la varilla ajustable proyectará un chorro de agua que lo limpiará en los lugares correctos. El Washlet también tiene características que le permiten secar y / o calentar su trasero. (Algunos expertos dicen que el agua es la mejor manera de limpiarse, incluso mejor que el papel).

Un método menos costoso pero también respetuoso con el medio ambiente es utilizar trapos reciclados (también llamados “trapos familiares”). Corte cuadrados de sábanas o toallas viejas de franela y apílelas junto al inodoro. Después de cada uso, se dejan caer en un cubo de vinagre medio lleno (para reducir el olor) cerca del baño. Cada pocos días, la cubeta se da vuelta en la lavadora con una solución fuerte de lejía y detergente. [source: Winter].

¿Parece repugnante? Los defensores dicen que no es peor que lavar los pañales de los bebés.

Reemplazar el papel higiénico con una de estas alternativas en los Estados Unidos requeriría un cambio cultural de proporciones asombrosas. Por ahora, TP llegó para quedarse.

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Modelos posan en el 12 ° Salón Anual de Vestidos de Novia de Papel Higiénico en la ciudad de Nueva York el 16 de junio de 2016. Robin Marchant / Getty Images

Modelos posan en la 12a edición anual de vestidos de novia de papel higiénico en la ciudad de Nueva York el 16 de junio de 2016. Robin Marchant / Getty Images

Lo que entra debe salir. Los humanos comemos mucho y luego hacemos caca. De alguna manera tenemos que limpiar estos excrementos restantes. De ahí el papel higiénico, el papel higiénico blanco brillante que acaba con su vida útil porque, de todos modos, no es muy blanco y ciertamente no es muy higiénico.

El papel higiénico es un tema muy divertido, pero es un producto que realmente resuelve un problema. absorbente: higiene humana básica. Correr todo el día con heces secas en la espalda no solo es irritante e incómodo, sino que también es insalubre.

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Dado que los estadounidenses ven el papel higiénico como una necesidad, existe un gran problema. Solo en los Estados Unidos, la gente gasta alrededor de $ 6 mil millones al año en este simple papel enrollado. [source: Harwell]. Según algunas estimaciones, los estadounidenses consumen alrededor de 23 libras de papel higiénico per cápita cada año. Para producir suficiente PT para el mundo, los productores cortan unos 10 millones de árboles al año. [source: Worldwatch Institute].

La demanda de papel higiénico también está aumentando en otras partes del mundo. Un informe de 2015 mostró una tasa de crecimiento del mercado del papel higiénico (que incluye papel higiénico, papel higiénico y toallas de cocina) del 10,5% para China, del 8% para Oriente Medio y más del 6% para África desde 2014.

El papel higiénico no es solo un producto. Está lleno de todo tipo de símbolos y normas sociales. Las mujeres tienden a llenar el papel higiénico; los hombres se inclinan antes de limpiar. Las mujeres se limpian de un lado a otro para evitar la propagación de bacterias en los órganos genitales. Los hombres limpian como les place.

Los estadounidenses usan mucho más papel higiénico que cualquier otro país, quizás tres veces más que sus homólogos de Europa occidental. A los Yankees les gusta aún más dulce. El papel higiénico reciclado no se vende en Estados Unidos como en Europa y América Latina [source: Goldenberg].

El papel higiénico es un accesorio y no va a ir a ningún lado más que a las tuberías de alcantarillado pronto. Siga leyendo y verá dónde comenzó todo para este humilde pero vital producto de papel.

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