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¿Cómo funciona el termostato del sistema de enfriamiento de un automóvil?

¿Cómo funciona el termostato del sistema de enfriamiento de un automóvil?

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Cada motor de automóvil refrigerado por líquido tiene un pequeño dispositivo llamado termostato que se encuentra entre el motor y el radiador. El termostato de la mayoría de los automóviles tiene aproximadamente 5 cm de diámetro. Su función es bloquear el flujo de refrigerante al radiador hasta que el motor se caliente. Cuando el motor está frío, el refrigerante no circula en el motor. Cuando el motor alcanza su temperatura de funcionamiento (normalmente alrededor de 200 grados F, 95 grados C), el termostato se abre. Al dejar que el motor se caliente lo más rápido posible, el termostato reduce el desgaste, los depósitos y las emisiones del motor.

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Si tienes la oportunidad de probar uno, un termostato es algo asombroso de ver porque lo que hace parece imposible. Puede colocar uno en una olla con agua hirviendo en la estufa. A medida que se calienta, su válvula se abre aproximadamente una pulgada, ¡aparentemente por arte de magia! Si desea probarlo, vaya a una tienda de repuestos para automóviles y compre uno por unos pocos dólares.

El secreto del termostato está en el cilindro ubicado en el lado del motor del aparato. Este cilindro está lleno de un cera comienza a derretirse a aproximadamente 180 grados F (diferentes termostatos se abren a diferentes temperaturas, pero 180 F / 82 C es una temperatura común). Una varilla conectada a la válvula se hunde en esta cera. A medida que la cera se derrite, se expande considerablemente y empuja la varilla fuera del cilindro, abriendo la válvula. Si ha leído Cómo funcionan los termómetros y ha experimentado con la botella y la pajita, ha visto el mismo proceso en funcionamiento. La cera se expande un poco más a medida que cambia de sólido a líquido, además de expandirse debido al calor.

Esta misma técnica se utiliza en abridores de puertas automáticos para respiraderos y tragaluces de invernaderos. Vea esta página para ver un ejemplo. En estos dispositivos, la cera se derrite a una temperatura más baja.

Estos enlaces le permitirán descubrir más:

  • Cómo funcionan los sistemas de refrigeración de automóviles
  • ¿Cómo funcionan los termostatos domésticos?
  • Cómo funcionan los termómetros
  • Cómo funciona el Proyecto Edén
  • Video de GM Goodwrench

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Publicado originalmente: 1 de abril de 2000