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Cómo funciona el trastorno de estrés postraumático

Cómo funciona el trastorno de estrés postraumático
Satisfacer
  1. ¿Qué es el PTSD?
  2. Factores de riesgo y de protección para el trastorno de estrés postraumático
  3. TEPT y militares
  4. Consejos para el trastorno de estrés postraumático
  5. Medicamentos para el trastorno de estrés postraumático
  6. Investigación innovadora

¿Qué es el PTSD?

El setenta por ciento de los estadounidenses ha tenido una experiencia traumática. Aquí, los sobrevivientes del tiroteo de 1999 en Columbine High School en Colorado, recuerdan a uno de los estudiantes asesinados ese día.

Sisse Brimberg / National Geographic / Getty Images

El trastorno de estrés postraumático es un trastorno de ansiedad. En términos más simples, este es un conjunto específico de síntomas que resultan de una experiencia traumática. Estos síntomas deben presentarse de cierta manera durante un período de tiempo y durante un período determinado para que se consideren PTSD. Otro criterio es el impacto de la enfermedad en la vida diaria del paciente.

El síntoma básico del PTSD es revivir el trauma (también llamado memoria intrusiva) Esto significa que la persona está plagada de recuerdos no deseados del evento que tanto lo marcó. Estos recuerdos pueden tomar la forma de pesadillas (las pesadillas del trastorno de estrés postraumático pueden ni siquiera ser “sueños”; existe la idea de que es un fenómeno neurobiológico interpretado como un sueño al despertar), flashbacks y recuerdos. En cada uno de estos casos, los recuerdos del evento inundan repentina e inesperadamente al paciente, que tiene la sensación de revivirlo. Puede desencadenarse por una señal (como ver u oír un accidente automovilístico similar al que sufrió la persona) o puede ocurrir de forma espontánea. El cerebro de la persona libera sustancias químicas como si estuviera sufriendo el trauma, creando una respuesta de miedo físico y mental.

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La nueva experiencia es uno de los cuatro síntomas principales de los adultos con TEPT. Los otros tres son evitar, entumecimiento Es Super excitado [source: National Center for PTSD]:

  • Evitar: La persona hará todo lo posible por no recordar el trauma. Evitará hablar de ello y también de cualquier pista que pueda desencadenar recuerdos del trauma. Esto se debe a que la persona intenta sacar de su mente todos los recuerdos de la experiencia.
  • Letargo: En respuesta al dolor creado por los recuerdos obsesivos, la persona puede buscar cualquier cosa que pueda mantenerlos alejados, incluido el alcohol y las drogas. Puede retraerse y perder la capacidad de formar y mantener relaciones. También puede presentarse como depresión, a veces grave.
  • Hiperexcitación: Continúa un estado de mayor conciencia. La persona se irrita fácilmente, se inquieta e incluso puede tener problemas para dormir. No se siente seguro y está constantemente bajo vigilancia.

La parte difícil de diagnosticar el trastorno es que, después del trauma, la mayoría de las personas experimentan los mismos síntomas que alguien con TEPT. La diferencia es que estos síntomas desaparecen por sí solos con el tiempo, mientras que las personas con TEPT continúan experimentando ansiedad.

Por ejemplo, cualquier persona que sufra un accidente grave será previsiblemente sacudida por el evento. Por lo general, una persona terminará superando esto y seguirá adelante con su vida. Podrá recordar el evento sin estar aterrorizado. Es posible que se enfrente a otro accidente automovilístico sin revivir el suyo en detalle. Una persona con PTSD no lo estará. Continuamente está negociando los efectos secundarios físicos y mentales de su evento traumático.

Luego, los investigadores adjuntaron cláusulas al diagnóstico de PTSD. El principal es que para que una persona sea diagnosticada con PTSD, debe tener síntomas durante más de un mes. Estos síntomas pueden manifestarse de diferentes formas:

  • Agudo – los síntomas duran tres meses o menos
  • Crónica – los síntomas duran más de tres meses
  • Comienzo tardío – los síntomas no aparecen durante al menos seis meses

Un niño con PTSD puede tener diferentes síntomas. Puede comportarse mal, volverse más necesitado y revivir el evento a través de dibujos y una reconstrucción explícita del trauma. A medida que los niños con PTSD envejecen, las investigaciones han demostrado que estos síntomas son más similares a los de los adultos. [source: National Center for PTSD].

¿Quiénes son las personas con trastorno de estrés postraumático? ¿Y por qué algunas personas son más propensas que otras a desarrollarlo? En la siguiente sección, descubriremos qué encontraron los investigadores sobre la susceptibilidad al trastorno de estrés postraumático.

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Factores de riesgo y de protección para el trastorno de estrés postraumático

Aunque los desastres naturales como el huracán Katrina pueden afectar el desarrollo del trastorno de estrés postraumático, las posibilidades aumentan cuando el trauma es causado por el hombre.

Aunque los desastres naturales como el huracán Katrina pueden afectar el desarrollo del trastorno de estrés postraumático, las posibilidades aumentan cuando el trauma es causado por el hombre.

Foto cortesía de EPA

Aproximadamente el 70% de los estadounidenses han tenido una experiencia traumática en sus vidas. [source: PTSD Alliance]. Esto puede tomar la forma de un accidente automovilístico grave, una violación o un asalto. Puede ser sobrevivir a un desastre natural, matar a un ser querido inesperadamente o incluso matar a otra persona, como en tiempos de guerra. Hasta un 20% de las personas que lo han sufrido continúan sufriendo de PTSD [source: PTSD Alliance].

Los primeros investigadores creían que todos tenían el mismo riesgo de desarrollar PTSD después de sufrir un trauma. Sin embargo, otros estudios han encontrado que ciertos factores de riesgo pueden aumentar las posibilidades de que una persona desarrolle TEPT en lugar de otra.

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Uno de los principales factores de riesgo es el trauma previo. Las personas que han tenido una experiencia traumática y luego tienen otra tienen más probabilidades de desarrollar PTSD que aquellas con un solo trauma. [source: National Center for PTSD]. ¿Por qué? Una clase de hormonas en el cerebro llamada glucocorticoides ayuda a controlar nuestra respuesta al estrés y, después de una experiencia traumática, esta hormona puede agotarse. Cuando ocurre otro trauma y los niveles de glucocorticoides ya son bajos, la respuesta de estrés a la experiencia puede intensificarse más. Esta condición puede aumentar la probabilidad de que una persona desarrolle TEPT. [source: Kaouane et al].

También se ha demostrado que los rasgos de personalidad desempeñan un papel en el desarrollo del trastorno de estrés postraumático. Las personas que tienen una perspectiva optimista de la vida, la creencia de que hay orden en el universo y que los demás son generalmente buenos, tienen menos probabilidades de desarrollar TEPT después de sufrir un trauma. Lo mismo ocurre con las personas emprendedoras, que tienden a enfrentar obstáculos y desafíos de frente. [source: NCPTSD].

Por otro lado, se ha demostrado que las personas con conductas de evitación de problemas tienen un mayor riesgo de desarrollar PTSD. Esto indica que parte del desarrollo del trastorno de estrés postraumático aumenta con el síntoma de evitación: el deseo de ignorar el trauma en lugar de remediarlo. [source: NCPTSD].

Las personas con estudios universitarios tienen menos probabilidades de desarrollar un trastorno de estrés postraumático crónico. Lo mismo se aplica a las personas que tienen o han tenido una buena relación con su padre. Al mismo tiempo, las personas que crecieron en un entorno violento o con poca educación tienen más probabilidades de desarrollar PTSD. También parece que las mujeres tienen más probabilidades de desarrollar el trastorno. [source: NCPTSD].

También hay evidencia emergente de que el PTSD puede ocurrir a nivel genético. Uno de los genes examinados es el gen transportador de serotonina. Un artículo indicó que las mutaciones en este gen pueden afectar la atención a las amenazas ambientales, lo que sugiere que si algunas personas tienen dificultades para modular la atención a la amenaza en el entorno (por ejemplo, a través de la hipervigilancia), pueden ser más propensas a sufrir PTSD. [source: Wald et al].

Otro estudio sugiere que el PTSD puede ser el resultado de la epigenética: cambios en la función del gen que puede ocurrir durante toda la vida. Un estudio de 2009 de residentes de Detroit encontró que aquellos que cumplían con los criterios para diagnosticar el PTSD tenían de seis a siete veces más cambios epigenéticos en sus genes que los del grupo de control. La mayoría de los genes que han sufrido cambios epigenéticos fueron responsables del funcionamiento del sistema inmunológico. [source: Uddin, et al].

Sin embargo, el factor más importante en el desarrollo (o no) del PTSD es la existencia de una sólida red de apoyo social. Se ha demostrado una y otra vez que las personas que tienen relaciones cercanas con las personas que las rodean tienen menos probabilidades de desarrollar PTSD y más probabilidades de recuperarse de él. El consejero de trauma Jacob Lindy llamó a esta red trauma de la membrana, un grupo de personas que forman una manta protectora sobre la persona que ha sufrido el trauma y la protegen de daños futuros [source: Satel and Sommers]. Por ejemplo, un estudio de 2008 encontró que los niños israelíes estaban menos deprimidos después de estar expuestos a ataques con cohetes si tenían un grupo social fuerte. [source: Henrich and Shahar].

Se enfatiza que lo más importante en esta red social es cómo es percibida por la víctima. Una red de apoyo bien intencionada pero autorizada tendrá un efecto menos positivo que permitir que la víctima llore a voluntad. [source: Perry].

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TEPT y militares

El ejército es el grupo de personas más susceptible al trastorno de estrés postraumático.

El ejército es el grupo de personas más susceptible al trastorno de estrés postraumático.

Foto cortesía de DVIC

El mundo está lleno de situaciones potencialmente traumáticas. Eventos como el huracán Katrina, el tiroteo en la escuela secundaria Columbine y el tsunami en el sudeste asiático pueden hacer que las personas que los han experimentado desarrollen TEPT. Sin embargo, se ha demostrado que los eventos traumáticos causados ​​por humanos (como Columbine o la guerra) tienen un mayor impacto en la incidencia de PTSD que los desastres naturales (como el huracán Katrina). [source: Galea, et al].

Ésta es solo una de las razones por las que, en general, ningún otro grupo es más vulnerable al desarrollo del trastorno de estrés postraumático que los militares. Experiencias como matar a otras personas, manipular cadáveres, recibir disparos, ver morir a otros y sufrir heridas mortales pueden crear un trauma para un luchador. Se ha demostrado que el desarrollo del trastorno de estrés postraumático está directamente relacionado con la intensidad de la experiencia traumática, y los soldados a menudo se enfrentan a las situaciones más estresantes de forma regular. Por ejemplo, el estudio de Vietnam mostró que el 15,2% de los veteranos de Vietnam y el 8,5% de los veteranos de Vietnam sufrían de trastorno de estrés postraumático. Sin embargo, cuando solo se evaluó a los que lucharon en combates de alta intensidad, estos números aumentaron a casi el 36% y el 18%, respectivamente. Los estudios también han demostrado que las personas que desarrollan PTSD relacionado con el Ejército tienen más probabilidades de desarrollarlo de forma crónica. [source: NCPTSD].

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Comorbilidades (tener otra enfermedad o trastorno) puede hacer que una persona sea más vulnerable al TEPT o empeorar el TEPT existente. Una adicción previa a las drogas y el alcohol, un trastorno de personalidad existente, antecedentes familiares de problemas mentales y daño cerebral son ejemplos de comorbilidades. Se ha demostrado que estos factores afectan directa y negativamente el impacto del PTSD en una persona. El trastorno de estrés postraumático también puede empeorar un problema de drogas existente y reducir la probabilidad de que una persona se recupere rápidamente de una lesión o enfermedad.

Esto es de particular interés para algunos investigadores que estudian a los soldados que luchan en Irak y Afganistán. Dado que el daño cerebral se considera la “herida característica” de la guerra de Irak, y la mayoría de estas lesiones son el resultado de una experiencia traumática, como la explosión de una bomba al borde de la carretera, la probabilidad de que estos soldados desarrollen PTSD está aumentando. Un estudio de 2004 mostró que los soldados tienen un 15-17% de posibilidades de desarrollar PTSD después de luchar en Irak, en comparación con el 9% antes del despliegue o el 11,2% después de servir en Afganistán. [source: Hoge, et al].

Además, el ejército se enfrenta a una plaga de suicidios entre los soldados activos y que regresan. Un estudio de la Administración de Veteranos encontró que en 2010, 22 militares y ex militares se suicidaron todos los días. [source: Briggs]. Sin embargo, estos suicidios no estaban necesariamente relacionados con el trastorno de estrés postraumático en el estudio.

Los combatientes alistados hoy enfrentan riesgos adicionales de la guerra de guerrillas durante los conflictos de combate. En la guerra de guerrillas, las posibilidades de presenciar y participar en violencia abusiva, atrocidades y víctimas civiles aumentan, y todos estos factores aumentan la probabilidad de que una persona desarrolle TEPT como resultado. [source: NCPTSD].

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Consejos para el trastorno de estrés postraumático

Los resultados de un gran estudio realizado en las décadas de 1980 y 1990 sobre la capacidad de los veteranos de Vietnam para reajustarse a la vida civil arrojaron luz sobre el trastorno de estrés postraumático.

Los resultados de un gran estudio realizado en las décadas de 1980 y 1990 sobre la capacidad de los veteranos de Vietnam para reajustarse a la vida civil arrojaron luz sobre el trastorno de estrés postraumático.

Foto cortesía de los Archivos Nacionales.

Imagínese sentado con su pelotón, tomando un descanso de la patrulla del desierto iraquí. El cielo es claro y azul. El sol brilla, hace calor y hay polvo, pero tú y tus amigos están jugando. Tu canción favorita se está reproduciendo en el estéreo. Esté siempre en guardia, pero esta vez se sentirá muy relajado.

De repente, de la nada, te encuentras con fuego enemigo. Cuando las balas te pasan y respondes al fuego, ves al enemigo disparando desde detrás de un camión quemado. Un amigo recibe una bala en el estómago y cae a tu lado, y lo sostienes detrás de tu vehículo blindado durante tu patrulla. Devuelve el fuego y esta vez te quedará claro que mataste a uno de los enemigos. Después de unos minutos más, tu patrulla logra perseguir al enemigo detrás del camión quemado, matando a muchas más personas.

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Estás vivo, ileso. Tu novio está muerto.

Con el tiempo, descubre que no puede escapar de la experiencia. Estás obsesionado por tu amigo fallecido y el hombre que mataste. Escuchar tu canción favorita ahora, la que se emitió en la radio antes de la pelea, te recuerda cada detalle. La calma del día soleado, una de las cosas que te calmó justo antes de la pelea, parecía extraña.

Nuestros recuerdos del miedo se encuentran entre los más poderosos. Incluso pueden distorsionarse y distorsionar otros recuerdos asociados con la experiencia. Las personas con TEPT no quieren que las recuerden y sienten que nadie puede entender por lo que pasaron, lo que les lleva a una sensación de aislamiento. Esto es lo que hace que el TEPT sea tan difícil de tratar. Los recuerdos del evento traumático están tan distorsionados que se vuelven abrumadores en su importancia y significado. Tamaño. El aislamiento mantiene a las personas con trastorno de estrés postraumático alejadas de familiares, amigos y consejeros.

Se ha demostrado que algunos tratamientos combaten estos síntomas del TEPT. Dos de las formas de psicoterapia más aceptadas para tratar el trastorno son terapia de procesamiento cognitivo (CPT) Es desensibilización. El propósito de estos tratamientos es reestructuración cognitiva. A través de este proceso, los recuerdos exagerados se reducen a un tamaño manejable. En la experiencia de PTSD, los enemigos en el escenario anterior se ven como fantasmas sin rostro; las heridas del amigo pueden hincharse más. La reestructuración cognitiva ayuda al paciente a recordar el evento a un nivel más aceptable. Como parte del CPT, el terapeuta puede enfocarse en el coraje mostrado por el soldado al llevarse a su amigo en un intento por salvarle la vida, agregando equilibrio al recuerdo de la experiencia y ayudando a desarrollar la perspectiva. [source: Perry]. La CPT también permite que una persona tome el control de sus recuerdos no deseados, permitiendo que estos recuerdos se manifiesten en un momento específico del día o invirtiendo asociaciones protectoras en un objeto cotidiano.

En la terapia de exposición, se anima a los pacientes a revivir voluntariamente su trauma una y otra vez, en el consultorio de un médico o en el mundo exterior, en un entorno similar al que experimentaron el trauma. Se denomina terapia imaginal. Se le puede pedir al soldado en el escenario que Vuelva a contar la experiencia en detalle varias veces. La música que tocó y que le recuerda tanto al accidente también se puede reproducir indefinidamente. [source: NCPTSD].

La terapia de exposición se basa en la idea de que la evitación continúa alimentando los síntomas asociados con el TEPT. Al traer estos recuerdos a un primer plano y abordarlos, esta terapia tiene como objetivo provocar la extinción del miedo en el paciente, un proceso que ocurre en la mente del paciente. amígdala (la parte del cerebro que nos permite crear nuestros recuerdos del miedo) y generalmente permite que las personas dejen de tener una respuesta física completa a los estímulos asociados con la experiencia traumática. Algunos encuentran que la TLC es más deseable que la terapia de exposición porque el paciente no necesita identificar un trauma específico para que funcione, lo que obviamente es necesario en la terapia de exposición.

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Medicamentos para el trastorno de estrés postraumático

Los antidepresivos a menudo se recetan a personas con trastorno de estrés postraumático, como este soldado.

Los antidepresivos a menudo se recetan a personas con trastorno de estrés postraumático, como este soldado.

Charles Ommanney / Getty Images

A menudo se usa una combinación de asesoramiento y medicamentos para tratar el trastorno de estrés postraumático.

Dos versiones de un tipo de medicamento, conocido como selectivoinhibidores de la recaptación de serotonina (ISRS), ya se utilizan para tratar algunos síntomas del TEPT. Se ha demostrado que los ISRS reducen la depresión y la ansiedad en los pacientes y dos ISRS, Zoloft y Paxil, son los únicos medicamentos aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Para el tratamiento del TEPT. [source: NCPTSD].

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Si bien los ISRS ayudan a aliviar los síntomas y pueden hacer que las personas con TEPT sean más receptivas al asesoramiento, otro medicamento, D-cicloserina (DCS), que se utiliza para tratar la tuberculosis, puede tener un efecto indirecto en el tratamiento del trastorno de estrés postraumático. La DCS es conocida por su capacidad para mejorar el aprendizaje al afectar un tipo de receptor en el cerebro. Los investigadores esperan que cuando se usa junto con la terapia de exposición, el fármaco pueda ayudar a separar los recuerdos de su asociación con un estímulo (extinción de la memoria) y disminuir la respuesta al miedo en pacientes con TEPT[source: deKline]. POR.razosinaEl medicamento para la presión arterial de 10 años tiene una eficacia impresionante para reducir las pesadillas [source: WebMD]

Los investigadores también están estudiando propranolol, un betabloqueante, para determinar sus efectos sobre los síntomas del trastorno de estrés postraumático, como la hiperexcitación, y sus efectos secundarios, como el insomnio. La droga también puede ser útil como agente que puede bloquear la creación de recuerdos aterradores de un evento. [source: Lavine].

En la siguiente sección, aprenderemos más sobre la investigación y la terapia de vanguardia para el trastorno de estrés postraumático.

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Investigación innovadora

El área que puede ofrecer más opciones de tratamiento para el trastorno de estrés postraumático en el futuro es la neurología.

El estudio de las funciones cerebrales ya ha revelado algunos datos interesantes sobre cómo lidiamos con nuestra reacción al miedo. Se llama una sustancia química que se ha estudiado. Stathminy nos permite formar recuerdos de miedo a partir de nuestra experiencia. En un experimento de laboratorio, los investigadores trataron ratones para reducir sus niveles de estatmina. Los ratones con niveles reducidos tenían menos probabilidades de entrar en pánico (y menos probabilidades de “congelarse”) cuando se enfrentaban a experiencias traumáticas más adelante. [source: NIMH].

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Otro químico péptido liberador de gastrina, se ha demostrado que indica una respuesta en el cerebro. La investigación sugiere que la falta de esta sustancia química puede aumentar el riesgo de que una persona se forme recuerdos más fuertes del miedo. [source: NIMH].

La forma en que creamos y almacenamos nuestros aterradores recuerdos de experiencias está en el centro de la investigación fisiológica sobre el TEPT. La investigación de la amígdala ha demostrado que esta parte de nuestro cerebro nos ayuda a aprender a no tener miedo, así como a aprender a temer. La corteza prefrontal ventromedial (PFC) parece contener nuestros recuerdos del miedo a largo plazo. Los investigadores encontraron que el tamaño de esa parte del cerebro puede estar relacionado con la probabilidad de que una persona retenga recuerdos del miedo después de un evento traumático. [source: NIMH]. Por supuesto, los factores ambientales y sociales tienen un papel que desempeñar para determinar si las personas con predisposición genética al trastorno de estrés postraumático lo padecen.

Investigadores de Fort Bragg, Carolina del Norte, han estudiado a los soldados que manejan situaciones estresantes mejor que otros y creen que han encontrado una sustancia química responsable de la diferencia. Neuropéptido Y se considera el ansiolítico del cerebro. Cuando estamos expuestos a una situación estresante o traumática, nuestros niveles de esta droga se reducen. Cuanto más se desgasta, más miedo tiene y menos inclinado a sentir que podemos superar un obstáculo en el que nos estamos convirtiendo. Los científicos intentan sintetizar el neuropéptido Y para restaurar los niveles de agotamiento de una persona después de una situación traumática y posiblemente para protegerse del desarrollo del TEPT. [source: NCPTSD].

Bloques de ganglio Starl también se han probado. Este procedimiento utiliza un anestésico local inyectado en la clavícula para bloquear la función de los nervios simpáticos (los mismos responsables de la respuesta de lucha o huida). Un estudio de 2008 encontró que siete de los nueve pacientes que recibieron el bloqueo tuvieron alivio de los síntomas de PTSD, incluido un paciente que se había suicidado en los dos años anteriores. Sin embargo, los beneficios parecieron desaparecer después de dos meses. [source: Hicky, et al].

MDMA (también conocido como éxtasis) también se ha demostrado que reduce los efectos del trastorno de estrés postraumático. La mayoría de los pacientes en un estudio farmacológico en 2012 mostraron alivio de los síntomas; algunos de estos pacientes no se sintieron aliviados con los otros tratamientos que hicieron [source: The Guardian]. ES Estimulación magnética transcraneal (TMS) también mejora las condiciones de estrés postraumático. Los autores de un estudio de 2004 de 20 pacientes masculinos y femeninos con PTSD después de eventos como peleas, agresiones y abuso sexual creen que los efectos fueron el resultado de la bobina magnética que estimula las neuronas en el cerebro. [source: VA Research Currents].

Además, ¿recuerda ese estudio de personas con PTSD en Detroit que descubrió que tenían cambios epigenéticos en los genes de su sistema inmunológico? Existe una creciente evidencia de que inyectar a una persona que ha sufrido un trauma recientemente (dentro de las primeras horas) una dosis baja de hidrocortisona regular, un corticosteroide que suprime la respuesta inmune, puede prevenir el trastorno de estrés postraumático. Es nuevo y los estudios son pequeños, pero los resultados son alentadores. [source: Delahanty, et al].

La realidad virtual también se usa para ayudar a tratar a las personas con TEPT. Ha reducido los síntomas crónicos del trastorno de estrés postraumático en los veteranos de Vietnam y es particularmente útil para las personas que no pueden o no quieren acceder a sus emociones en la terapia. Un estudio de caso utilizó simulaciones de realidad virtual de los ataques del 11 de septiembre en el World Trade Center como parte de la terapia de exposición para ayudar a una mujer a recuperarse de un trastorno de estrés postraumático. Ella estuvo expuesta a su memoria traumática no por sus propios recuerdos, sino como un observador activo (por ejemplo, aviones virtuales volaban en torres virtuales). El resultado fue muy positivo. Sus síntomas de trastorno de estrés postraumático se han reducido en un 90% [source: HITL].

También se están realizando investigaciones sobre la viabilidad y utilidad del asesoramiento a través de Internet o por teléfono. Este tipo de asesoramiento puede ser útil en caso de catástrofes masivas que afecten a un gran número de personas, brindando asesoramiento a varias personas al mismo tiempo.

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Un veterano de la guerra de Irak con trastorno de estrés postraumático está sentado frente a un autorretrato que pintó.

Un veterano de la guerra de Irak con trastorno de estrés postraumático está sentado frente a un autorretrato que pintó.

Chris Hondros / Getty Images

Trece años después de regresar a casa en Las Vegas, Nevada, después de luchar en Irak, Adam Kelley, un experto militar estadounidense, se suicidó. Mientras luchaba en el Golfo Pérsico durante la primera guerra de Irak, vio morir a uno de sus amigos. Fue testigo de la masacre de innumerables personas en ambos lados. Mató a otros con los obuses de mortero que disparó. Ha estado bajo un intenso fuego durante días y días. Después de regresar a casa, revivió los terribles eventos a través de pesadillas y flashbacks. Finalmente, aunque fue tratado con drogas, no pudo deshacerse de sus demonios. Kelley se suicidó [source: Rogers].

Lo que Kelley soportó durante 13 años es lo que los investigadores ahora llaman Trastorno de estrés postraumático (Trastorno de estrés postraumático) Anteriormente llamado corazón de soldado, fue descrito por primera vez por Jacob Mendes Da Costa, un médico durante la Guerra Civil estadounidense. Marcado por crónico taquicardia (frecuencia cardíaca alta) y reactividad (aumento de la frecuencia cardíaca debido a factores estresantes), se parecía mucho a una enfermedad cardíaca, pero Da Costa reconoció la posibilidad de que fuera causada por un trauma de guerra. El trastorno de estrés postraumático se notó por primera vez a gran escala durante la Primera Guerra Mundial, cuando se llamó trauma de posguerra y fue descrito por el médico Charles Myers en la revista médica The Lancet en 1916. Curiosamente, Myers creía que, al menos en parte, los síntomas eran causados ​​por un daño cerebral sutil resultante de la sobrepresión de proyectiles de artillería altamente explosivos. Resultó ser un mal presagio; esto es lo que los expertos creen ahora que es la causa lesión cerebral traumática leve (mTBI) Muchos síntomas de mTBI se superponen con el trastorno de estrés postraumático [source: Myers].

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La visión moderna fue diagnosticada por primera vez con PTSD en 1980. La investigación sobre este trastorno de ansiedad comenzó intensamente después de que el Congreso encargara un estudio sobre cómo los veteranos de Vietnam se reajustaron a la vida civil en 1983. Las estadísticas proporcionaron una naturaleza rara y a gran escala del PTSD.

Pero aún queda mucho por aprender. Por ejemplo, no hay datos completos sobre la cantidad de personas con TEPT que, como Adam Kelley, se suicidan. Y hay un debate sobre cuántos soldados que luchan en la segunda guerra de Irak son vulnerables a desarrollar la enfermedad más adelante. Además, muchos profesionales de la salud todavía están explorando el mejor tipo de asesoramiento y medicación para tratar de manera más eficaz el trastorno de estrés postraumático.

Pero los hallazgos del estudio de Vietnam ayudaron a avanzar en la comprensión humana de los efectos del TEPT a pasos agigantados. Ahora nos damos cuenta, por ejemplo, de que la parte del cerebro que almacena recuerdos de incidentes aterradores puede estar directamente relacionada con el desarrollo del trastorno. Ahora también sabemos que algunas personas tienen más probabilidades de desarrollar PTSD después de un trauma que otras. Y se sabe que la duración, la intensidad y el peligro de una experiencia traumática están directamente relacionados con el desarrollo del trastorno de estrés postraumático. Además, el número de exposiciones es aditivo, lo que significa que una mayor exposición a nuevas situaciones traumáticas empeorará una condición existente. [source: Vasterling et al].

También está claro para los investigadores que el PTSD puede desarrollarse en personas que nunca han puesto un pie en un campo de batalla. El trastorno se presenta en hombres, mujeres y niños después de una serie de experiencias traumáticas. También es una cuestión de percepción; es decir, la persona traumatizada cree que está en grave peligro, incluso si otra persona no puede verlo de esa manera.

Es esta comprensión ampliada del PTSD lo que finalmente permitirá a los profesionales de la salud mental tratar adecuadamente el trastorno y también ayudará a los médicos a crear nuevos medicamentos y encontrar formas de usar los medicamentos existentes que no solo alivien los síntomas del trastorno, sino también los procesos mentales. subyacente. . Algunos medicamentos que anteriormente parecían no estar relacionados con el trastorno de estrés postraumático se usan para tratar el trastorno. El ejército incluso está explorando la posibilidad de desarrollar una “vacuna” contra el trastorno de estrés postraumático (más sobre esto más adelante).

Pero en muchos sentidos, el trastorno sigue siendo un misterio y las personas con PTSF a menudo son incomprendidas. En este artículo, veremos sus efectos en la vida y los tratamientos de los pacientes.

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