Skip to content

Cómo funciona el trastorno dismórfico corporal

Cómo funciona el trastorno dismórfico corporal
Satisfacer
  1. Síntomas del trastorno dismórfico corporal.
  2. Causas biológicas del trastorno dismórfico corporal.
  3. Causas culturales y psicológicas del trastorno dismórfico corporal
  4. Tratamientos para el trastorno dismórfico corporal

Síntomas del trastorno dismórfico corporal.

Rubberball / Rubberball Productions / Getty Images Alguien con TDC puede comprobar obsesivamente el espejo en busca de “defectos”.

Rubberball / Rubberball Productions / Getty Images

Primero, examinemos algunos comportamientos típicos de una persona que vive con TDC y algunas de las acciones que pueden tomar antes de buscar tratamiento. Recuerde que estos comportamientos suelen ser compulsivo, lo que significa que incluso si la persona quiere darse por vencida, simplemente repita los comportamientos. Además, aunque la persona inicialmente puede realizar estos comportamientos o rituales para sentirse mejor, el deseo de continuar puede intensificarse y convertirse en una fuente aún mayor de ansiedad e infelicidad.

Los síntomas y signos comunes de BDD pueden incluir:

Anuncio

  • Control excesivo sobre la apariencia de espejos u otras superficies reflectantes
  • Comparar constantemente la apariencia con la de otras personas.
  • Elija o intente corregir el defecto imaginado, por ejemplo, mediante una limpieza excesiva
  • Mida, toque o verifique la supuesta falla
  • Cambiarse de ropa con frecuencia
  • Negarse a ser fotografiado y destruir fotos existentes.
  • Solicite constantemente la confirmación de sus seres queridos
  • Camuflar, enmascarar o enmascarar el defecto percibido con maquillaje pesado, ropa voluminosa, sombreros o posturas
  • Dieta y ejercicio excesivos
  • Sentirse ansioso y asustado en compañía de otros.
  • Evite espejos o superficies reflectantes
  • Experimentar pensamientos suicidas

Como parte de la afección, las personas con TDC pueden:

  • Busque consejo médico y tratamiento de médicos, cirujanos plásticos y dentistas para reparar el defecto físico sospechado.
  • Operarse usted mismo
  • Evita situaciones sociales
  • Aislarte de los demás
  • Para hacerse daño
  • Intento de suicidio

El TDC puede hacer que las personas abandonen la escuela o el trabajo y se queden atrapadas en casa. Algunos incluso pueden aislarse en una habitación y permitir que otros los vean solo cuando están completamente enmascarados o velados. Muchas personas con TDC (alrededor del 80%) consideraron el suicidio y aproximadamente el 25% de las personas con el trastorno intentaron suicidarse [source: Butler Hospital].

El trastorno suele comenzar en la adolescencia. Sin embargo, algunas personas comienzan a experimentar síntomas en la infancia y es posible que otras no desarrollen el trastorno hasta que alcancen la edad adulta. Los investigadores están explorando diferentes caminos mientras buscan una causa directa del TDC, analizando posibles factores biológicos, psicológicos y ambientales. Hasta ahora, estos esfuerzos no han establecido una causa directa, y muchos en el campo creen que el inicio de la TDC es complejo, con una serie de posibles factores contribuyentes. Echemos un vistazo a algunos de los posibles factores en las próximas dos páginas.

Anuncio

Causas biológicas del trastorno dismórfico corporal.

Uno de los posibles factores involucrados en el TDC es un desequilibrio en los niveles de serotonina en el cerebro.  Este desequilibrio recuerda los niveles de serotonina de una persona con depresión.

Uno de los posibles factores involucrados en el TDC es un desequilibrio en los niveles de serotonina en el cerebro. Este desequilibrio recuerda los niveles de serotonina de una persona con depresión.

HowStuffWorks 2007

En el área de las causas biológicas, los investigadores comenzaron a buscar diferencias entre los cerebros de las personas sanas y las personas con TDC. Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles muestra que las personas con TDC pueden procesar la información visual de manera diferente a las personas sin el trastorno.

Los investigadores mostraron a 25 personas, la mitad con TDC y la otra sin ruido, tres imágenes diferentes de rostros en alta resolución, baja resolución y regular. Los resultados de la resonancia magnética mostraron que los participantes con TDC utilizaron el lado izquierdo del cerebro, el lado analítico, para procesar las tres imágenes. Los otros participantes utilizaron el hemisferio izquierdo del cerebro solo para imágenes de alta resolución. Esto puede significar que las mentes de las personas con TDC están luchando por procesar por completo los detalles visuales, incluso cuando no hay ninguno que procesar. Quizás es por eso que pueden ver los defectos en sí mismos, incluso cuando esos defectos pueden no existir. [source: Feusner].

Anuncio

Otro factor biológico en estudio es que las personas con TDC parecen tener un desequilibrio químico neurotransmisor serotonina, porque suelen responder bien ISRS (inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina) clase de antidepresivos. La serotonina es una de las sustancias químicas del cerebro que transmite señales entre miles de millones de neuronas que se comunican constantemente entre sí, permitiendo que el cuerpo piense y actúe. Serotonina (producida en cada neurona por un aminoácido llamado triptófano) generalmente está activo en las áreas del cerebro responsables de las emociones, el sueño y la percepción sensorial.

Durante las interacciones entre neuronas, la serotonina se libera al final de la primera (presináptico) neurona y capturada por la segunda (postsináptico) neurona. La segunda neurona no absorberá completamente la serotonina. El resto, junto con lo que libera la neurona postsináptica después de su uso, flota en el espacio intermedio, llamado hendidura sináptica – hasta que las enzimas lo destruyan. Parte de la serotonina liberada también es reabsorbida por la primera neurona.

Los ISRS reducen la tasa de retorno de la serotonina a la neurona presináptica. Esto hace que persista más serotonina en la hendidura sináptica, lo que también aumenta la fuerza del mensaje a medida que pasa a la neurona postsináptica. Esto conduce a un equilibrio químico más ideal y parece tener un efecto positivo en el estado de ánimo. Los medicamentos ISRS incluyen Prozac, Paxil, Zoloft y Celexa. Para obtener una explicación más detallada de la serotonina y los antidepresivos, lea Cómo funcionan los antidepresivos.

Aunque los médicos saben que existen diferencias en las funciones del cerebro y los neurotransmisores, no saben si el TDC causa diferencias o si las diferencias causan TDC. Sin embargo, a medida que los investigadores continúan estudiando estas discrepancias, están aprendiendo información valiosa sobre áreas específicas del cerebro que pueden usarse para tratar el TDC.

Pero los investigadores están mirando más allá de los vínculos biológicos, ya que muchos factores culturales y psicológicos parecen influir en el TDC. La siguiente sección examinará cómo la cultura y los eventos de la vida personal pueden determinar cómo nos vemos a nosotros mismos.

Anuncio

Causas culturales y psicológicas del trastorno dismórfico corporal

Cómo funciona el trastorno dismórfico corporal

Foto cortesía

Factores culturales, como la recompensa social por la imagen y la belleza, puede contribuir al TDC. Dismorfismo muscular es un ejemplo de esta teoría. Los defensores creen que las presiones sociales percibidas por los hombres como importantes y vigorosas, a través de los medios como la publicidad y los medios de comunicación, pueden hacer que un hombre desarrolle TDC. Puede obsesionarse con su tamaño y comenzar a ejercitarse en exceso para imitar los cuerpos aparentemente perfectos de algunas modelos y celebridades.

Los investigadores están discutiendo los posibles vínculos entre la cultura pop y la prevalencia de personas con TDC que se someten a cirugía estética y tratamientos que salvan vidas. Esta teoría es fácil de detectar; solo eche un vistazo al revistero de su supermercado local y vea qué tabloides muestran a las últimas celebridades en el cuchillo. Muchas personas con TDC ni siquiera intentan lucir glamorosas como estas celebridades; solo quieren mirar lo que creen que es normal.

Anuncio

Sin embargo, procedimientos como la cirugía plástica no llegan a la raíz del problema. Los pacientes con TDC rara vez informan estar satisfechos con los resultados y pueden obsesionarse, deprimirse o suicidarse después de los procedimientos, o simplemente pueden cambiar su obsesión a otra parte del cuerpo. Algunos pueden volverse violentos o amenazar con emprender acciones legales contra sus médicos y cirujanos. En algunos casos, la obsesión se convierte en ansiedad de que vuelva el defecto percibido.

Los críticos de estas teorías socioculturales señalan que el TDC se documentó mucho antes de que los medios de comunicación alcanzaran estos niveles ubicuos y argumentan que los investigadores deberían buscar otras causas para el desarrollo del TDC. La Dra. Katharine Phillips, una destacada experta en la enfermedad, le dijo al New York Times que los investigadores documentaron pacientes con TDC ya a fines del siglo XIX. [source: Wartik].

Otros posibles incentivos para el TDC pueden ser el trauma, el abuso o la negligencia infantil. Los investigadores están tratando de determinar si los casos frecuentes de abuso o negligencia infantil, particularmente negligencia emocional, pueden estar relacionados con el desarrollo del TDC. En un estudio, el 78% de los participantes informaron alguna forma de abuso durante la infancia (aunque el estudio no determinó si el abuso ocurrió antes del inicio del TDC). El 40% de los encuestados dijo que el abuso era grave. [source: Didie].

En algunos relatos personales, las personas que han alcanzado un nivel de recuperación en sus batallas con el TDC sienten que el trauma infantil ha dañado su autoconfianza e identidad personal, contribuyendo al desarrollo del TDC. Estos traumas pueden incluir sentimientos de abandono, victimización o depresión luego de la muerte de un ser querido.

Ahora que sabemos lo que es tener TDC y los factores que influyen en el desarrollo del trastorno, echemos un vistazo a las formas de tratarlo.

Anuncio

Tratamientos para el trastorno dismórfico corporal

Los investigadores creen que el TDC afecta aproximadamente al 1-2% de la población general. [source: Butler Hospital]. Sin embargo, dicen que se necesitan más estudios para determinar una estimación más precisa, porque sospechan que el porcentaje puede ser mayor.

El TDC a menudo se diagnostica o no se diagnostica debido a la renuencia de los pacientes a publicitar su problema debido a una serie de causas:

Anuncio

  • Temen ser vistos como superficiales o inútiles porque se preocupan mucho por su apariencia.
  • Están tan avergonzados de sus fracasos que creen que son reacios a discutir el tema con un terapeuta.
  • Creen que sus problemas solo pueden resolverse con tratamiento físico y es posible que no se den cuenta de las raíces psicológicas del trastorno.
  • A menudo, tienen otro trastorno psiquiátrico que están más dispuestos a discutir durante la terapia; este otro trastorno se convierte entonces en el diagnóstico principal.

Sin embargo, una vez que se discute el TDC, es un trastorno relativamente fácil de diagnosticar, generalmente con un simple cuestionario. Actualmente, existen dos tratamientos principales que suelen tomar los pacientes, que se pueden utilizar de forma independiente o combinada.

El método de tratamiento más común es prescribir un ISRS que, como se describió anteriormente, aumenta la cantidad de serotonina en el cerebro, mejora el estado de ánimo y reduce los síntomas del TDC. Los ISRS también son útiles porque tratan una serie de otras enfermedades que las personas pueden tener en combinación con el TDC.

Otra forma de tratar el TDC es terapia de conducta cognitiva (CBT), un método general de psicoterapia desarrollado por primera vez en la década de 1950, que incluye varios enfoques. La TCC se centra en el concepto de que los pensamientos de una persona están en la raíz de sus sentimientos y comportamientos (a diferencia de las influencias externas). La TCC también ayuda a las personas a aprender nuevas formas de pensar y reaccionar a estas influencias externas a través de un enfoque educativo. [source: The National Association of Cognitive-Behavioral Therapists].

La TCC puede brindar a los pacientes un conjunto de objetivos para comenzar a aprender comportamientos más apropiados y desarrollar mecanismos para enfrentar situaciones difíciles. Se prefiere este método de terapia BDD por su eficacia y relativa brevedad. Cuando los pacientes hacen su tarea, la TCC puede ayudarlos a obtener alivio en unos meses.

Para obtener más información sobre el trastorno dismórfico corporal, consulte los enlaces en la página siguiente.

Anuncio

Las personas con trastorno dismórfico corporal no ven su verdadero reflejo.  En cambio, ven los principales defectos y fallas, a pesar de las garantías de otros.

Las personas con trastorno dismórfico corporal no ven su verdadero reflejo. En cambio, ven los principales defectos y fallas, a pesar de las garantías de otros.

Imágenes de Grupo / AsiaPix / Getty

Muchos de nosotros tenemos esos momentos en los que nos miramos en el espejo y deseamos que las cosas fueran un poco diferentes, tal vez un cuerpo más firme, una piel más clara o dientes más rectos. Pero, ¿y si esos momentos duraran meses, si no años?

Algunas personas están tan preocupadas por lo que consideran fracasos que pasan horas obsesionándose en el espejo todos los días. Se analizan a sí mismos y ven monstruos horribles mirando hacia atrás. Estas personas se comparan con los demás y constantemente piden garantías sobre su apariencia. Ocultan o enmascaran sus características para que la gente no pueda ver sus defectos. Si se sienten particularmente indignados, pueden faltar a clases o al trabajo, o pueden quedarse en casa en todo momento para evitar mirar a alguien. Se puede recurrir a una opción permanente, como la cirugía estética o el suicidio, para escapar de los pensamientos de autolesión.

Anuncio

Una persona que exhibe estos comportamientos puede tener un trastorno psiquiátrico llamado desórden dismórfico del cuerpo (BDD), aveces llamado dismorfofobia. Caracterizado por una preocupación por un defecto físico, imaginario o exagerado, el TDC a menudo ocurre con otros trastornos psiquiátricos, como Trastorno obsesivo compulsivo, anorexia nerviosa Es depresión clínica. Estos trastornos, junto con otros factores que se analizan más adelante en este artículo, generalmente conducen a un diagnóstico incorrecto o no diagnosticado de TDC.

El TDC, como muchas afecciones médicas, varía de leve a grave. Algunas personas pueden aceptar que, aunque vean sus defectos como obvios y poco atractivos, saben que probablemente se ven “normales”. Sin embargo, otras personas con TDC creen que se ven a los demás como ellos mismos, que los defectos que ven en el espejo realmente existen. Los expertos llaman a esta condición Cómics delirantes, cuando la gente confía en que su percepción de sí mismos es correcta, a pesar de la evidencia en contrario.

BDD no discrimina entre clase, raza, etnia o género [source: Butler Hospital]. Las personas con este trastorno generalmente odian más de una característica física, más comúnmente la piel, el cabello, la nariz y otras partes del cuerpo.

Entonces, ¿cuáles son los comportamientos de una persona que lucha con un trastorno dismórfico corporal? El TDC exhibe muchos rasgos obsesivo-compulsivos y la página siguiente discutirá el trastorno con más detalle.

Anuncio