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Cómo funciona Hyperloop

Cómo funciona Hyperloop
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  1. Trenes, aviones, coches, barcos y … naves espaciales.
  2. Una solución, estilo Elon Musk
  3. Cuidado, gente de la vaina

Trenes, aviones, coches, barcos y … naves espaciales.

En el mundo de Elon Musk, Hyperloop se convertirá en un “quinto modo” de transporte, junto con aviones, trenes, coches y barcos en el panteón del movimiento mecanizado. Musk imagina a personas viajando a través de Hyperloop en cápsulas que pasan a través de tubos de acero montados en postes o pilares, diseñados para resistir terremotos en California. Estos postes, hechos de hormigón armado, estarían espaciados aproximadamente cada 100 pies (30 metros) y tendrían una altura de 20, 50 y 100 pies (6, 15 y 30 metros), dependiendo del terreno. [source: SpaceX].

¿Cómo piensa exactamente Musk completar esta increíble tarea de física? Bueno, miró varias posibilidades. La mayoría, dice, fracasan por varias razones. Por ejemplo, Hyperloop puede utilizar ventiladores potentes para empujar los módulos, así como los tubos neumáticos que utilizan las oficinas para enviar el correo de un edificio a otro. Musk dice que es posible construir ventiladores tan gigantescos, no es práctico porque una columna de aire de 563 km que se mueve tan rápido crearía mucha fricción dentro del tubo, lo que devolvería el tipo de velocidad que espera alcanzar. llegar imposible [source: SpaceX].

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El contratista también descartó mover las cápsulas para usar tubos de vacío. suspensión electromagnética, la misma tecnología utilizada por los trenes maglev. Musk explica que es difícil crear un vacío perfecto en tubos, especialmente con las miles de cápsulas que van y vienen todos los días. Además, los tubos de aluminio pueden romperse o tener fugas, permitiendo que el aire escape del sistema.

“Sólo una junta con fugas o una pequeña grieta en algún lugar de los cientos de kilómetros de tubos y todo el sistema deja de funcionar”, escribió Musk en su informe inicial de Hyperloop.

Otro problema técnico se refiere al movimiento de la góndola en un tubo que contiene aire. Musk dice que si las paredes del tubo y la cápsula se unen, “la cápsula se comportará como una jeringa”. En otras palabras, el capullo empujaría toda la columna de aire a través del sistema en lugar de dejarlo fluir. El resultado es que las cápsulas tendrían que moverse muy lentamente, o los ingenieros tendrían que construir un tubo enorme para acelerar sus movimientos. En este caso, los corredores viajaron varios miles de kilómetros por hora, sometiendo sus cuerpos a fuerzas G abrumadoras a la menor curva. [source: SpaceX].

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Una solución, estilo Elon Musk

Estás viendo una cápsula de tubo Hyperloop con paneles solares adjuntos.

Imagen cortesía de Elon Musk

La lista de problemas parece abrumadora. Pero Musk, siempre un innovador inteligente, reclutó a un equipo de ingenieros de Tesla y SpaceX para ayudarlo a encontrar una solución. Proponen construir dos tubos (uno al norte y otro al sur) a lo largo de la Interestatal 5 y reducir la presión atmosférica en el interior.

La teoría es simple: los chorros vuelan alto en aire menos denso y se reduce la resistencia. El equipo de Musk decidió que la presión del aire dentro del sistema debería ser una sexta parte de la presión en la delgada atmósfera de Marte, reduciendo significativamente la resistencia de las cápsulas en aceleración. Además, ubicar Hyperloop en el sitio central de la I-5 es principalmente una decisión de reducción de costos, ya que permite al desarrollador evitar comprar tierras a quienes viven en el camino. [sources: Belfiore, SpaceX, Lavrinc].

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También hicieron del capullo el corazón del sistema, en un esfuerzo por mantenerlo con la tecnología más baja posible. El plan es diseñar una cápsula con esquís de metal que rueden, o leviten, sobre un colchón de aire bombeado a través de pequeños orificios en los esquís. El concepto es similar a un juego de hockey de aire, excepto que el aire se genera por el paso de alta velocidad de la canasta a través del tubo y por un compresor eléctrico superpotente frente a la canasta que bombea el aire. (¿No está familiarizado con los compresores eléctricos? A menudo los usa en sitios de construcción para una variedad de actividades, especialmente cuando se usan herramientas neumáticas). Los imanes en los esquís, junto con un pulso electromagnético, le dan a la góndola su impulso inicial. Este aumento, dijo Musk a los periodistas, sería similar a lo que experimenta un pasajero en un avión que despega. “Entonces, una vez allí”, dijo Musk, “no hay sensación de velocidad”. [sources: Belfiore, SpaceX, Lavrinc].

Motores de inducción lineales, que eliminan su jugo de imanes y conductores, se colocarían en diferentes puntos a lo largo del tubo y mantendrían la góndola en movimiento rápido y estable, con poco riesgo de accidente. Por cierto, se construirían salidas de emergencia a lo largo del metro. El Hyperloop estaría propulsado por motores y baterías desarrollados para el coche eléctrico Tesla Model S, así como por paneles solares colocados en el techo de los tubos. [sources: Belfiore, SpaceX, Becker, Lavrinc].

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Cuidado, gente de la vaina

Este corte de la cápsula de pasajeros Hyperloop da una idea de cómo sería sentarse en el sistema de transporte propuesto.

Este corte de la cápsula de pasajeros Hyperloop da una idea de cómo sería sentarse en el sistema de transporte propuesto.

Imagen cortesía de Elon Musk

Musk promete que las frutas serán cómodas y seguras. Los pods pasarían por Hyperloop uno a la vez, saliendo aproximadamente cada 30 segundos durante las horas pico y espaciados un promedio de 23 millas (37 kilómetros) entre sí. Los pasajeros pueden subir y bajar del metro en cualquier extremo y a través de ramales a lo largo del circuito (consulte el libro blanco de Musk para obtener detalles sobre la ruta propuesta). Cada canasta de pasajeros está diseñada para acomodar a 28 personas sentadas en 14 filas de dos, con un maletero en un extremo y canastas más grandes para un automóvil. Los pasajeros pagarían $ 20 por un boleto de ida [sources: Belfiore, SpaceX, Lavrinc].

Una vez a bordo y sin equipaje, los pasajeros pueden sentarse en sus asientos, abrocharse los cinturones de seguridad y activar sus pantallas de entretenimiento personal durante el viaje de 35 minutos. No se levante para ir al baño. Porque no hablamos de eso. Todavía. Y con una altura máxima de 6,11 pies (1,10 metros) y un ancho de 4,43 pies (1,35 metros), puede resultar algo cómodo para las personas propensas a la claustrofobia. [sources: SpaceX].

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¿Funcionará Hyperloop? ¿Quien sabe? Musk parece pensar que sí, y mucha gente dice que es posible. El más cercano al Hyperloop de alta velocidad es el tren maglev de alta velocidad, que puede alcanzar los 581 kilómetros por hora. Jim Powell, quien ayudó a inventar el tren, le dijo a The Verge que Musk estaba haciendo algo al bloquear el sistema en un tubo. Dijo que un sistema al aire libre crea mucha resistencia. Powell agregó que la resistencia aún podría ser un problema, incluso dentro del Hyperloop herméticamente sellado, y mantener una velocidad de 600 millas (966 kilómetros) por hora puede ser difícil. [source: Brandom].

Además, Hyperloop funcionaría mejor si los tubos se construyeran en línea recta, lo que no puede deberse al paisaje entre Los Ángeles y San Francisco. Powell dijo que los corredores pueden enfermarse si los capullos giran abruptamente [source: Brandom].

Si bien muchas personas están de acuerdo en que los problemas técnicos creados por Hyperloop pueden resolverse, muchos se preguntan a qué costo. Dicen que el precio de $ 6 mil millones es desproporcionadamente bajo para un proyecto de alta velocidad de esta magnitud. Maldita sea, las renovaciones del puente de la bahía de San Francisco totalizaron $ 6.4 mil millones [source: Thanawala]. Por su parte, Musk no quiere gastar su propio dinero y espera que aparezcan otros, quizás ustedes, queridos lectores, a través de sitios de crowdfunding como JumpStartFund. Si no, tal vez el hombre que lanzó el primer cohete privado al espacio también le dé al mundo Hyperloop.

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El metro Hyperloop iría de San Francisco a Los Ángeles, con cápsulas que llevarían a la gente en un viaje de 35 minutos como ningún otro.

El metro Hyperloop iría de San Francisco a Los Ángeles, con cápsulas que llevarían a la gente en un viaje de 35 minutos como ningún otro.

Imagen cortesía de Elon Musk

Elon Musk, el multimillonario fundador de PayPal, nos dio nuevos y elegantes coches eléctricos, cortesía de Tesla Motors, y vuelos espaciales privados a través de su empresa SpaceX. Musk ahora planea reducir el tiempo de viaje entre Los Ángeles y San Francisco a solo 35 minutos. Propuso construir un sistema de transporte de alta velocidad que permitiera a los humanos viajar 760 millas (1223 kilómetros) por hora, o Mach 0.91 (asumiendo 68 grados F / 20 grados C).

Si eso suena como algo salido de una película de ciencia ficción (“Logan’s Run”, ¿alguien?), Lo es. Sin embargo, si Musk tiene éxito, el Hyperloop futurista reemplazará a los trenes de alta velocidad y revolucionará el transporte, tal como lo hicieron la locomotora, el automóvil y el avión. El único problema es que nadie sabe con certeza si Hyperloop funcionará y cuánto costará.

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Esto no impide que Musk promueva el concepto. Dice que el precio es de solo $ 6 mil millones. Mucha gente es un poco escéptica. Algunos expertos dicen que no podrían construir un puente de tamaño decente para tanta miseria [source: Bilton]. Además, California está trabajando actualmente en un plan para construir un sistema ferroviario mucho más lento entre las dos ciudades, a un costo de $ 60 mil millones. Fue esta propuesta la que llevó a Musk a considerar Hyperloop. El plan de California, escribió Musk en un libro blanco de 57 páginas que publicó en el sitio web de SpaceX en agosto de 2013, era caro para un tren bala que es “uno de los más lentos del mundo”. En caso de que se lo pregunte, la Autoridad de Ferrocarriles de Alta Velocidad de California estima que el tren podrá viajar a más de 200 millas por hora.

Independientemente del precio y la dificultad de crear un sistema de transporte casi supersónico, Musk dice que Hyperloop es una mezcla de tren y avión. En muchos sentidos, es como atravesar una bala por el cañón de una pistola utilizando algunas de las tecnologías de un juego de hockey de aire. Entonces, ¿cómo ve Musk cómo funciona Hyperloop? Espero descubrirlo a bordo.

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