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Cómo funciona la agricultura orgánica

Cómo funciona la agricultura orgánica
Satisfacer
  1. Compostaje y rotación de cultivos
  2. Comida genéticamente modificada
  3. Normas y certificaciones orgánicas
  4. Críticas a la agricultura orgánica

Compostaje y rotación de cultivos

Los funcionarios del Departamento de Parques y Recreación de la ciudad de Nueva York cargan árboles de Navidad en una máquina de abono para usar en compostaje y jardinería.

Imágenes de Mario Tama / Getty

Los métodos de agricultura orgánica enfatizan el uso de recursos renovables y la conservación del suelo y el agua. Pero esta no es una idea nueva, en los Estados Unidos o alrededor del mundo. El término “agricultura orgánica” se remonta a 1940, cuando Lord Northbourne, un agrónomo, escribió sobre el concepto de granja como entidad viviente. En su libro Look to the Land, Northbourne postula que todos estamos conectados entre nosotros, con nuestra comida y con nuestro suelo.

Todo comienza con un buen solo. La combinación correcta de suelo conduce a cultivos y animales más saludables, reduce su vulnerabilidad a las enfermedades y aumenta la productividad general de la granja. Las técnicas comunes utilizadas por los agricultores orgánicos para administrar la calidad del suelo, que involucra no solo el suelo en sí, sino también el agua, las malezas, las enfermedades y las plagas, incluyen el uso de estiércol animal, compost, cultivos de cobertura, abono verde y rotación de cultivos.

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Compuesto es un material orgánico utilizado con éxito en huertos y granjas. Consiste en desechos orgánicos en descomposición y descomposición y crece en macizos de flores y campos cultivados orgánicamente. Ejemplos incluidos:

  • Acabado del jardín: astillas de madera, recortes de césped y hojas.
  • Residuos de alimentos: posos de café, bolsitas de té y frutas y verduras.
  • Estiércol: aves, vacas y caballos

El uso de abono puede estimular el crecimiento de bacterias y hongos beneficiosos, ayudando a crear un suelo húmedo y rico en nutrientes, eliminando o reduciendo la necesidad de fertilizantes químicos.

Abono verde Es cultivos de cobertura también mejoran la calidad del suelo. Las plantas se cultivan específicamente para favorecer el suelo y los principales cultivos de la empresa: los agricultores eligen entre una variedad de cultivos de cobertura según las necesidades de sus campos.

Los cultivos de cobertura se utilizan generalmente para proteger la superficie del suelo de la erosión hídrica y eólica, ayudar a mantener la estructura del suelo y ayudar a mantener el nivel de materia orgánica en el suelo, lo que lo mantiene saludable. El abono verde es un tipo de planta de cobertura que se cultiva específicamente para agregar nutrientes al suelo; el estiércol se ara con el suelo, aumentando positivamente la materia orgánica del suelo.

Los cultivos de cobertura también se utilizan en lugar de los pesticidas convencionales para mantener alejadas las malas hierbas y distraer a las plagas. ¿Ha notado alguna vez que las malas hierbas siempre parecen ocupar un pedazo del césped? Crecen donde no crecen otras plantas en su camino. Los cultivos de cobertura ocupan espacio donde las malezas quisieran asentarse. La idea detrás del uso de cultivos de cobertura en el manejo de plagas es atraer plagas beneficiosas, como las mariquitas, a los campos durante todo el año y desalentar las plagas no deseadas de los cultivos principales, proporcionando una alternativa atractiva y sabrosa.

Rotaciones de cosecha también son parte de la estrategia utilizada por los agricultores orgánicos para ayudar a apoyar fertilidad del suelo. Por ejemplo, este año un agricultor orgánico podría cultivar trigo en un campo, luego pastorear ovejas en ese campo y planear plantar una cubierta de trébol el año siguiente. Cuando el mismo cultivo se cultiva en la misma tierra año tras año, conocido como monocultivo, el suelo puede verse privado de los nutrientes que necesita para mantenerse saludable. La variedad aquí es realmente la sal de la vida.

También existen varias técnicas de manejo sustentable y orgánico que se utilizan en la ganadería, dependiendo de los tipos de animales de la granja.

En la siguiente sección, veremos los cultivos modificados genéticamente y por qué muchos países se niegan a cultivarlos.

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Comida genéticamente modificada

Una sola semilla híbrida de tomate cherry, llamada Summer Sun.
Una sola semilla híbrida de tomate cherry, llamada Summer Sun.

Imágenes de David Silverman / Getty

Todos los animales de granja comparten los mismos estándares básicos de cuidado para ser considerados criados orgánicamente, incluido el trato humano y las condiciones de vida similares al hábitat natural de los animales. Se alimentan con una dieta compuesta 100% por alimentos orgánicos; no reciben hormonas de crecimiento y no reciben antibióticos por ningún motivo, aunque pueden vacunarse como medida preventiva.

Estos métodos son muy diferentes de los métodos de cultivo convencionales. Antes de la década de 1940, las granjas practicaban lo que ahora consideramos métodos de agricultura orgánica. Sin embargo, una revolución en la tecnología agrícola a principios del siglo XX, y particularmente después de la Segunda Guerra Mundial, reformó la forma en que los agricultores administraban sus cultivos; como resultado, la productividad se disparó.

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Los agricultores convencionales se benefician de los últimos avances científicos y tecnológicos agrícolas destinados a una mayor eficiencia y alto rendimiento, incluidos pesticidas y fertilizantes químicos y sintéticos, monocultivos, ingeniería genética y modificación (en semillas y razas) y el uso de antibióticos y hormonas en el ganado.

Cultivos modificados genéticamente, también conocidos como OGM o OGM (organismos genéticamente modificados o genéticamente modificados), son plantas cuyo ADN está alterado, lo que les confiere una mayor resistencia a los herbicidas o un mejor contenido nutricional. Los alimentos genéticamente modificados estaban destinados originalmente a reducir las enfermedades en los cultivos, lo que conducía a una mayor producción a menores costos. Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), hasta ahora más de 40 variedades de plantas han cumplido con los requisitos federales.

Hay muchas críticas a los alimentos modificados genéticamente, incluidos los riesgos para la salud humana y el medio ambiente. En los seres humanos, los alimentos modificados genéticamente se evalúan por su contenido nutricional, niveles de toxicidad y cualquier reacción alérgica que pueda ocurrir durante el consumo. La posibilidad de introducir un OMG en poblaciones silvestres, con el desarrollo de insectos resistentes a los insectos, es motivo de preocupación para el medio ambiente. También se están estudiando las posibles consecuencias de los efectos negativos sobre la biodiversidad de plantas y fauna.

Contrariamente a las estrictas normas vigentes para los agricultores orgánicos, no existe ningún requisito de que los alimentos que contienen OGM sean etiquetado como tal en los Estados Unidos.

En la XII Conferencia Científica de Federación Internacional de Movimientos por la Agricultura Orgánica (IFOAM) En 1988, más de 60 países votaron unánimemente en contra del uso de OGM en la producción de alimentos y la agricultura porque creían que había riesgos inaceptables involucrados: amenazas a la salud humana, impactos ambientales negativos e irreversibles, incompatibilidad con la agricultura sostenible y violación de los agricultores y consumidores. ‘ derechos.

Cultivar sus propios productos puede minimizar la ansiedad sobre la fuente de sus alimentos, pero no todo el mundo nace con un pulgar verde. Cada vez es más fácil encontrar productos orgánicos, y su supermercado local puede tener más de los que recuerda la última vez. Otro lugar donde puede sentirse bien con los tomates que compra es su mercado de agricultores y, dependiendo de dónde viva, puede encontrar un local. cooperativa o comprar una participación en una granja orgánica apoyada por la comunidad. O intente hacer un pedido por correo o en línea; algunos fabricantes lo enviarán.

En la siguiente sección, discutiremos los estándares gubernamentales para la agricultura orgánica y cómo los agricultores orgánicos tienen licencia.

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Normas y certificaciones orgánicas

Liz Walker, cofundadora de EcoVillage en Ithaca
Liz Walker, cofundadora de EcoVillage en Ithaca

Robert Nickelsberg / Getty Images

Pregunte a algunos agricultores convencionales por qué no se han cambiado a la agricultura orgánica y cada uno le dará una respuesta diferente. Las respuestas suelen tener que ver con una razón más importante: la economía agrícola. Algunos estudios muestran que las granjas orgánicas producen rendimientos más bajos que las granjas convencionales; Las granjas orgánicas producen solo del 75 al 90 por ciento de la cosecha de las granjas convencionales. La producción de alimentos y productos orgánicos requiere el cumplimiento de las reglas y regulaciones federales, lo que a menudo hace que el proceso sea más laborioso e intensivo de administrar.

Se necesitan aproximadamente tres años para cambiar de las técnicas agrícolas convencionales a los métodos orgánicos y esto requiere la documentación de un plan orgánico, así como documentación e inspecciones adicionales.

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En 1990, el Congreso de los Estados Unidos aprobó la Ley de producción de alimentos orgánicos (OFPA) como parte de 1990 Factura agrícolay el USDA ha publicado estándares uniformes utilizados para certificar métodos orgánicos. Todos los productos vendidos como orgánicos deben provenir de productores certificados.

Desde 2002 el USDA Programa Orgánico Nacional (NOP) supervisa la certificación orgánica. Las organizaciones independientes de terceros acreditadas por el USDA manejan evaluaciones e inspecciones por parte de productores, procesadores y gerentes; no solo los agricultores deben seguir las reglas, sino también las personas con las que trabajan, para determinar si cumplen o no con los métodos orgánicos. y prácticas. Aquellos que siguen las pautas están certificados y autorizados para usar etiquetado orgánico y comercializar sus productos como orgánicos. Las regulaciones del USDA permiten que los productos que contienen 95% o más de ingredientes orgánicos se etiqueten como “USDA Organic” [source: USDA].

La certificación orgánica es cara, pero no quiere ser prohibitiva. El NOP ha establecido la tarifa de certificación orgánica en $ 750 por granja, pero el costo real varía según el organismo de certificación y el tamaño de la granja. NOP también ofrece asistencia financiera de hasta $ 500. Las propiedades pequeñas que producen menos de $ 5,000 en productos orgánicos por año no necesitan certificación.

Los datos muestran que solo el 0,4% del presupuesto de $ 2.5 mil millones del USDA se centra en la investigación de la agricultura orgánica (alrededor de $ 10 millones). Aunque el gobierno no gasta su dinero en productos orgánicos, los consumidores sí lo hacen. El mercado creció del 20% al 24% anual durante la década de 1990. Y recientemente, Hartman Group informó que el 90% de los consumidores estadounidenses están comprando o considerando comprar productos orgánicos, en comparación con el 60% en dos años. [source: Hartman Group].

Los productos orgánicos están cobrando buena impresión porque, según los estudios, parecen más saludables para nuestro planeta y para nosotros. La Sociedad Estadounidense del Cáncer estima que el 85% de los cánceres son causados ​​por toxinas ambientales, como los pesticidas, y no por causas genéticas. Un estudio respaldado por la Agencia de Protección Ambiental demostró que consumir una dieta orgánica (según lo prescrito por las pautas federales) disminuye los niveles detectables de pesticidas en los niños.

Los estudios actuales también confirman que la agricultura orgánica es buena para el medio ambiente: requiere menos agua, se liberan menos pesticidas tóxicos, la erosión del suelo es mínima y un estudio reciente de la Soil Association encontró una mejora en los niveles de nutrientes en los alimentos orgánicos. [source: Soil Association].

Los investigadores continúan buscando formas de mejorar las prácticas de la agricultura orgánica, incluidos los métodos de cuidado de la salud animal (como la homeopatía), el uso de pesticidas orgánicos y los impactos ambientales de la agricultura orgánica y convencional.

En la siguiente sección, veremos el análisis de la agricultura orgánica y cómo la agricultura orgánica puede curar algunas enfermedades de la industria agrícola moderna.

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Críticas a la agricultura orgánica

Un letrero de Earthbound Organic Farm / Natural Selection Foods cuelga de un edificio el 23 de septiembre de 2006 en San Juan Bautista, California.  Con el brote de E. Coli vinculado por la FDA a las espinacas en bolsas de una fábrica de Natural Selection Foods, los productores están tratando de compensar las pérdidas.
Un letrero de Earthbound Organic Farm / Natural Selection Foods cuelga de un edificio el 23 de septiembre de 2006 en San Juan Bautista, California. Con el brote de E. Coli vinculado por la FDA a las espinacas en bolsas de una fábrica de Natural Selection Foods, los productores están tratando de compensar las pérdidas.

David Paul Morris / Getty Images

Los agricultores convencionales y la industria agrícola tienen sentimientos encontrados sobre la agricultura orgánica. Muchos en la industria no están convencidos de que los alimentos orgánicos sean más nutritivos o de que los métodos orgánicos superen los avances científicos, citando, por ejemplo, que la agricultura con organismos genéticamente modificados (OGM) para ayudar a reducir el hambre en el mundo supera cualquier riesgo ambiental potencial.

El uso limitado de antibióticos en la agricultura ecológica ha suscitado preocupaciones sobre los altos niveles de microbios en el estiércol, causando a su vez intoxicación alimentaria, como E. coli. No hay suficiente evidencia para demostrar que los orgánicos sufren de un nivel más alto de microbios que los convencionales, pero los estudios ahora favorecen a los orgánicos. La Soil Association sugiere que es más probable que la manipulación de estiércol en granjas orgánicas reduzca los niveles de organismos y que menos del 5% de los brotes de intoxicación alimentaria se deben a la contaminación de frutas y verduras. Continúan las investigaciones sobre el uso de residuos orgánicos en todo tipo de agricultura.

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Además, un informe publicado en 2002 sugiere que los pollos orgánicos y de corral pueden ser más susceptibles a las infecciones por Campylobacter, una causa conocida de intoxicación alimentaria. Se están realizando más estudios.

Si bien los métodos de agricultura orgánica tienen como objetivo proteger el medio ambiente, construir suelos saludables y enfatizar los sistemas naturales, sin un manejo y conocimiento adecuados, las prácticas orgánicas pueden crear problemas de patógenos.

Los beneficios ambientales de la agricultura orgánica son un tema muy debatido y los investigadores continúan estudiando cómo los métodos sostenibles pueden ayudar a curar, o al menos ayudar a revertir, algunos de los efectos de cualquier riesgo ambiental producido por el sistema agrícola moderno. Ojalá. Reducir los niveles de sustancias químicas que se liberan al suelo, a la atmósfera y al cuerpo. La sabiduría convencional dice que cuanto más comprendamos nuestras fuentes de alimentos y cómo afectan nuestros cuerpos y el medio ambiente, mejor.

Para obtener más artículos y enlaces en la biografía, visite la página siguiente.

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El agricultor orgánico Johann Schaffer da la bienvenida a una de sus vacas criadas orgánicamente en su granja en Arnbruck, Alemania.  La demanda de productos orgánicos ha aumentado debido a los temores relacionados con la industria alimentaria, como la enfermedad de las vacas locas.
El agricultor orgánico Johann Schaffer da la bienvenida a una de sus vacas criadas orgánicamente en su granja en Arnbruck, Alemania. La demanda de productos orgánicos ha aumentado como resultado de preocupaciones relacionadas con la industria alimentaria, como Enfermedad de las vacas locas.

Sean Gallup / Getty Images

Hormona de crecimiento artificial bovina – rBGH. Parcialmente hidrogenado. Grasas monoinsaturadas. Un poco gordo. Iluminado. Dado que descifrar etiquetas ya no era difícil, ahora nos encontramos con etiquetas que reclaman una variedad de ellas. biológico post, muchos con vacas de dibujos animados felices y sonrientes.

La tendencia de alimentos orgánicos que comenzó a aparecer en los titulares en la década de 2000 ahora parece ser un estilo de vida tradicional para algunos, lo que se traduce en un gran negocio. Entonces, ¿de dónde provienen los alimentos y las fibras orgánicos y qué los hace orgánicos?

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Agricultura ecológica está basado en holístico, ecológicamente equilibrado principios agrícolas que involucran fertilidad del suelo, la rotación de cultivos es natural control de plagas. Puede parecer un concepto ilusorio, pero la base de la agricultura orgánica es en realidad muy simple: permitir que la naturaleza haga lo que mejor hace.

Muchos productos cotidianos se pueden producir en granjas orgánicas, como verduras, cereales, carne, productos lácteos, huevos y fibras como el algodón. Lo que hace que estas cosas sean orgánicas es lo cerca que están de su estado natural. Al cultivar productos orgánicos, los agricultores no usan pesticidas sintéticos o fertilizantes cultivos y se niegan a usar hormonas sintéticas, antibioticos u otras drogas en sus rebaños. Los animales reciben alimentos orgánicos y tienen acceso a aire limpio.

Cuando Fundación de Investigación de Agricultura Orgánica (OFRF) comenzó su programa de monitoreo en 1994, había entre 2.500 y 3.000 agricultores orgánicos certificados en los Estados Unidos. En 2005, los 50 estados tenían tierras agrícolas orgánicas certificadas. Hoy en día, hay más de 10,000 agricultores orgánicos certificados que producen el 2% del suministro de alimentos de EE. UU.

En este artículo, exploraremos varios métodos de agricultura orgánica y alimentos modificados genéticamente. También descubriremos por qué algunas personas son críticas con el movimiento biológico.

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