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Cómo funciona la antropología

Cómo funciona la antropología
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  1. El advenimiento de la antropología
  2. Carreras y controversias en antropología
  3. Campo: aventuras en antropología

El advenimiento de la antropología

Sócrates y Platón ayudaron a cambiar la forma en que las personas piensan sobre sus vidas y su lugar en el mundo, dando lugar al tipo de análisis crítico que requiere la antropología.

Hemera / Thinkstock

En 2005, el huracán Katrina destruyó muchas partes de la región de la costa del Golfo, dejando a muchos preguntándose por qué ocurrió el desastre y por qué Estados Unidos luchó por ayudar a su gente. En el proceso, los antropólogos evaluaron las respuestas del gobierno a la tormenta, desarrollaron planes de reasentamiento y estudiaron cómo desastres como este afectan a individuos y grupos. En última instancia, el conocimiento adquirido por estos científicos puede ayudar a las personas la próxima vez que ocurra un desastre.

La antropología existe desde hace cientos de años. El término se introdujo por primera vez en el idioma inglés alrededor de 1600. Pero la antropología de estilo occidental ya existía antes del advenimiento del cristianismo. Los antiguos griegos y romanos crearon poderosos estilos de pensamiento intelectual que influyeron enormemente en la perspectiva de la humanidad sobre su lugar en el mundo.

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Sócrates y Platón, por ejemplo, enseñaron pensamiento crítico y filosofía. También tuvieron una influencia vital en cómo las personas se ven a sí mismas y su lugar en el mundo, el tipo de pensamiento creativo que los antropólogos (entre muchos otros tipos de pensadores) utilizan constantemente en su trabajo. Alrededor de 1500, el desarrollo de la filosofía comenzó a acelerarse rápidamente, gracias a personas como René Descartes, Voltaire, Immanuel Kant y muchos otros. De repente, la gente de todo el mundo estaba reconsiderando sus percepciones de sí mismos y de su mundo.

Durante mucho tiempo, gran parte del pensamiento antropológico se ha basado en la especulación. Pero, a medida que la antropología evolucionó, pasó de la “antropología de sillón”, que se apoyó en gran medida en estudios académicos, relacionados con la construcción de oficinas y escenarios hipotéticos, a un tipo de investigación de campo interactiva en la que los científicos se sumergen en el entorno que estudian. . En un minuto verás cuán profundamente inmersos están los antropólogos en su trabajo.

Por ahora, es importante entender que la antropología en los Estados Unidos se divide en cuatro subdominios diferentes: antropología biológica, arqueología, antropología lingüística y antropología social / cultural. Otros países, como los europeos, consideran estos subcampos demasiado distintos para ser agrupados y, en cambio, tratan cada tema como su propio campo de estudio. Pero el llamado enfoque de “cuatro dominios” en los Estados Unidos es utilizado por muchas universidades para estructurar los planes de estudio y guiar a los estudiantes en su educación.

  • Antropología biológica (a veces también llamado Antropología física) análisis de grupos de seres humanos desde una perspectiva evolutiva. En otras palabras, se centra en los cambios y el desarrollo de la humanidad.
  • Arqueología investiga la cultura material humana, incluida la excavación y el estudio de muchos tipos de artefactos, como estructuras vivas, herramientas y más.
  • Antropología lingüística estudia la relación entre la cultura humana y el lenguaje. En este campo, la investigación se centra en los efectos del lenguaje en la comunicación humana, la formación e interacción de grupos sociales y el desarrollo de las ideologías y normas culturales predominantes.
  • Antropología social (o cultural) se considera el más grande e importante en términos del número de antropólogos profesionales que trabajan. Estudiar las sociedades humanas con énfasis en las relaciones y la comunicación intergrupales e interpersonales.

No importa cuál sea su especialidad, un antropólogo tiene muchos lugares potenciales para encontrar trabajo. De hecho, encontrará antropólogos en lugares donde no esperaría que deambularan.

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Carreras y controversias en antropología

La antropología a menudo obliga a sus estudiantes a expandirse y viajar por el mundo para encontrar respuestas a sus preguntas. Los antropólogos emprendedores pueden encontrar trabajo en muchos entornos empresariales diferentes. Las empresas que hacen negocios a nivel mundial necesitan personas que comprendan otras culturas y puedan ayudar a desarrollar relaciones con empresas que pueden ser muy diferentes a las suyas. Por ejemplo, una compañía farmacéutica puede preguntarle a un especialista en rutinas de alimentación infantil o quizás recopilar información nutricional específica.

Los mercados laborales públicos y sin fines de lucro también buscan personas con formación antropológica. Un centro médico puede investigar los problemas de salud de la mujer y necesita experiencia en la aceptación cultural de las pruebas prenatales y la planificación familiar.

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Por muy relevante que sea su investigación, los antropólogos a veces son controvertidos. Y uno de los temas más controvertidos se refiere a los indios Yanomami de la selva amazónica. El antropólogo Napoleon Chagnon visitó esta región en la década de 1960 para estudiar a estos pueblos primitivos, y sus escritos y películas hicieron que los Yanomami fueran famosos en todo el mundo. En todo el mundo, la gente clama por más información sobre tribus fascinantes, mientras que otros lanzan campañas de recaudación de fondos para “salvar” a los indios de su vida en la jungla de baja tecnología.

Entonces las cosas se pusieron aún más caóticas. Un periodista y activista de los derechos indígenas llamado Patrick Tierney acusó a Chagnon de manipular sus hallazgos para tergiversar a los Yanomami. Tierney escribió, por ejemplo, que Chagnon convirtió a los indios en personas violentas que pasaban mucho tiempo discutiendo entre ellos, en parte arreglando conflictos para que las cámaras pudieran grabarse. Tierney también acusó al genetista James Neel de lanzar una vacuna contra el sarampión en los Yanomami que mató a cientos o miles de personas.

Las conclusiones de Tierney fueron apoyadas por muchas personas a las que entrevistó, pero otras las negaron con vehemencia. No se han establecido pruebas concretas de la explotación de los yanomami y el brote. Pero este tipo de situaciones muestra la turbulencia que puede surgir cuando los científicos se sumergen de cabeza en otra sociedad: con su nueva fama, los indios han cambiado para siempre.

Como leerá más adelante, además del confinamiento seguro de sus escritorios, los antropólogos involucran activamente a muy diferentes tipos de personas, a menudo en situaciones tensas e incluso peligrosas.

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Campo: aventuras en antropología

Los antropólogos a menudo interactúan directamente con las personas que estudian, tratando de aceptar temas complejos como la pobreza y la violencia.

Los antropólogos a menudo interactúan directamente con las personas que estudian, tratando de aceptar temas complejos como la pobreza y la violencia.

© iStockphoto / Thinkstock

Los antropólogos buscan con frecuencia su formación profesional, compartiendo sus conocimientos con estudiantes universitarios. Muchos de estos estudiantes pueden estudiar antropología con la esperanza de garantizar un trabajo de campo emocionante, quizás en un lugar misterioso y remoto. Y para estas almas atrevidas, hay muchas aventuras por vivir. Por ejemplo, a menudo trabajan en zonas de desastre, ayudando a las organizaciones a gestionar crisis de refugiados o abordar problemas humanitarios después de desastres, como El huracán Katrina y los ataques terroristas del 11 de septiembre.

Los antropólogos pueden incluso establecerse en un nuevo país para sumergirse por completo en una cultura desconocida. Esto les permite observar e interactuar fácilmente con los lugareños y desarrollar todas las habilidades lingüísticas necesarias.

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Enraizados en este tipo de investigación íntima y unida, los antropólogos pueden lidiar con situaciones intensas. Las organizaciones de enfermedades necesitan científicos sociales para ayudar a comprender ciertas poblaciones, tal vez un subconjunto étnico en una gran área urbana que sufre una epidemia de un virus como el VIH. Un antropólogo podría explorar la ciudad, interactuar con personas enfermas y asustadas y tratar de ayudar a detener la propagación del virus.

Las unidades militares a menudo emplean antropólogos para ayudar a los comandantes a comprender mejor una tierra ocupada. En las fuerzas armadas de los Estados Unidos, los antropólogos entrevistan a los ciudadanos locales para evaluar su actitud hacia las fuerzas invasoras y establecer relaciones con los líderes locales, todo con el objetivo de mejorar la seguridad de los ciudadanos y soldados. Trabajar de esta manera es peligroso y los antropólogos a veces ponen en peligro sus vidas. Sin embargo, el pago es mucho más alto que en programas más cómodos.

Las zonas de guerra no son los únicos lugares donde los antropólogos pueden encontrar peligros mortales. Las ciudades con problemas de violencia de pandillas envían científicos sociales para entrevistar e investigar cuestiones que contribuyen a la formación de pandillas y violencia. Pueden pasar mucho tiempo en riesgo, tratando de ayudar a los ciudadanos a aprender habilidades de resolución de conflictos y desarrollo de la comunicación.

Estos científicos pueden intercambiar aventuras desgarradoras por trabajos más seguros en un entorno corporativo o académico. Los antropólogos que trabajan como consultores privados pueden diseñar sus currículums para adaptarse a intereses específicos y tener la flexibilidad para cambiar de carrera. Por ejemplo, pueden pasar gran parte de su tiempo trabajando en los desafíos de la planificación familiar en los países más pobres y luego regresar a sus países de origen para enfrentar los mismos tipos de problemas.

Como académicos y profesionales, los antropólogos son muy similares a la propia raza humana: llenos de diversidad y misterio, curiosidad y admiración. La antropología es verdaderamente un esfuerzo humano que busca verdades y conocimientos más profundos sobre lo que son realmente los seres humanos y puede ayudar a guiar la supervivencia a largo plazo de nuestra especie.

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Los antropólogos pasan mucho tiempo en contacto con sus sujetos: otras personas y culturas.

Los antropólogos pasan mucho tiempo en contacto con sus sujetos: otras personas y culturas.

Comstock / © Getty Images / Thinkstock

De todos los organismos que deambulan por la Tierra, una de las criaturas más fascinantes parece ser, bueno, nosotros. Esto puede deberse al hecho de que los humanos somos un grupo narcisista, pero gastamos mucha energía en ello. antropología, que es el estudio de las culturas y los pueblos humanos.

En serio, la antropología es quizás una de las actividades académicas más importantes que emprendemos los humanos. De hecho, con la antropología, no solo obtenemos una mejor comprensión de nuestro origen, sino que también desarrollamos una imagen más clara de lo que es exactamente la naturaleza humana, y tal vez incluso un vistazo al futuro de nuestra especie.

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La antropología es un campo amplio que conecta muchas disciplinas académicas. Pero solo dilo antropologos (a veces también llamado Ciencias Sociales) no pasan todo su tiempo estudiando libros de historia polvorientos en un rincón oscuro de la biblioteca de una universidad. En cambio, los antropólogos se encuentran entre los investigadores más aventureros. Pueden viajar por el mundo en busca de respuestas a los acertijos antropológicos más difíciles.

El objetivo final de la antropología es simplemente comprender la naturaleza humana en toda su complejidad y diversidad. Además, los antropólogos explican el funcionamiento interno de problemas sociales muy importantes, como las epidemias de enfermedades, la superpoblación y la pobreza.

Por ejemplo, los antropólogos especializados en antropología médica pueden realizar investigaciones sobre la mortalidad materna en África. Al resaltar factores como la falta de atención médica, la pobreza, la escasez de profesionales de la salud, las creencias religiosas y las brechas en la educación, estos investigadores trazan una imagen de la mortalidad materna y sus consecuencias. Con este conocimiento, pueden encontrar soluciones que pueden mejorar la vida de muchas madres y sus familias.

Los antropólogos trabajan en casi todos los segmentos del mercado con y sin fines de lucro. Ambos sectores necesitan empleados que puedan analizarse y entenderse, ya sea para aumentar sus ingresos o para presentar teorías y formas prácticas de resolver problemas sociales urgentes.

Cualquiera que sea el objetivo final específico, la antropología es especial en su perspectiva intercultural a largo plazo. De hecho, se trata de comparar y estudiar todos los aspectos de la experiencia humana. Como verá a continuación, tomó mucho tiempo llegar a este tipo de análisis reflexivo.

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