Skip to content

Cómo funciona la carrera de armamentos nucleares

Cómo funciona la carrera de armamentos nucleares
Satisfacer
  1. Control nuclear internacional
  2. 1950 y la bomba de hidrógeno
  3. La crisis de los misiles cubanos
  4. Relajación nuclear
  5. La carrera de armamentos nucleares, desde 1980 hasta la actualidad

Control nuclear internacional

De izquierda a derecha, Winston Churchill, Harry S. Truman y Joseph Stalin se dieron la mano en Potsdam en agosto de 1945, justo antes de que las cosas se pusieran realmente raras.

Imágenes Keystone / Getty

Después de Hiroshima y Nagasaki, las Naciones Unidas crearon la Comisión de Energía Atómica (AEC) con el objetivo de desarmar todas las armas nucleares y establecer un control internacional sobre la información atómica. Un primer plano de los Estados Unidos, titulado extraoficialmente Relación Acheson-Lilienthal, sugirió una “Autoridad de Desarrollo Atómico” internacional que controlaría el monopolio de armas e información. Una revisión posterior del informe requirió que el Mapa de Baruch (llamado así por su autor, Bernard Baruch) era prácticamente el mismo, excepto que incluía severas sanciones para las naciones que violaban las reglas del plan.

Los soviéticos rechazaron categóricamente el plan, argumentando que Estados Unidos estaba muy avanzado en el desarrollo de armas y seguiría siéndolo hasta que se resolvieran más detalles para el control internacional. Los estadounidenses, según los soviéticos, se habrían aprovechado de este avance para su propio beneficio. En cambio, Rusia sugirió un desarme completo de las armas nucleares.

Publicidad

Se perdió toda esperanza de un acuerdo: las relaciones soviético-estadounidenses ya estaban en fuerte declive en 1946. Los diplomáticos rusos enviaron un telegrama inusualmente largo al Departamento de Estado de EE. UU. En febrero explicando una política terriblemente hostil hacia los Estados Unidos (puede leer las cinco partes de la publicación aquí). Winston Churchill advirtió contra el comunismo en su famoso discurso del 5 de marzo en el “Telón de Acero”, diciendo que los soviéticos querían “los frutos de la guerra y la expansión indefinida de su poder y doctrinas”. [source: The History Guide]. Como el plan de Baruc no se entregó hasta junio de ese año, se estaba produciendo una ruptura en las relaciones entre las dos naciones.

Poco después del fracaso de los esfuerzos de control nuclear, Estados Unidos volvió a probar bombas nucleares. En julio, los militares invitaron a una gran reunión de miembros de la prensa, congresistas y oficiales militares para demostrar el efecto de una bomba nuclear en grandes flotas de buques de la Armada. Estas pruebas, conocidas como “Operación Crossroads”, fueron intentos aéreos y submarinos en Bikini Atoll en las Islas Marshall, en el Océano Pacífico. La primera prueba del 1 de julio, llamada Shot ABLE, funcionó tan bien como las bombas Trinity y Nagasaki, pero un objetivo equivocado la hizo menos impresionante. La segunda prueba del 25 de julio, Shot BAKER, superó las expectativas. La explosión destruyó o dañó 74 barcos vacíos, enviando miles de toneladas de agua al aire. Peor aún, niveles peligrosos de radiación se esparcieron por el área, cancelando una tercera prueba. La exposición pudo demostrar el poder de la bomba a un público mucho más amplio.

Cómo funciona la carrera de armamentos nucleares

Imágenes Keystone / Getty

Los soviéticos, por otro lado, saben desde hace mucho tiempo sobre el proyecto de bomba de Estados Unidos. El físico alemán Klaus Fuchs fue uno de los científicos británicos que trabajaron en Los Alamos durante el Proyecto Manhattan. Aunque las autoridades no se enteraron hasta 1948, Fuchs había estado transmitiendo información sobre bombas nucleares a la Unión Soviética desde 1945. En agosto de 1949, los soviéticos detonaron su propia bomba atómica, apodada “Joe 1” por los estadounidenses en honor al líder ruso. Joseph Stalin en Kazajstán.

Para obtener más información sobre la carrera por más bombas y bombas más poderosas, lea la página siguiente.

Publicidad

1950 y la bomba de hidrógeno

Cómo funciona la carrera de armamentos nucleares

Laboratorio Nacional de Los Alamos / Time & Life Pictures / Getty Images

Con los soviéticos probando con éxito sus armas nucleares, la carrera había comenzado oficialmente. Poco más de un mes después de la prueba “Joe 1”, Estados Unidos comenzó a desarrollar su producción de uranio y plutonio. A principios de la década de 1950, el presidente Harry S. Truman anunció que Estados Unidos continuaría investigando y desarrollando “todas las formas de armas atómicas”.

Esta parte de “todas las formas” era importante. Inicialmente, los científicos que trabajaban para el Proyecto Manhattan imaginaron dos posibles proyectos para una bomba atómica. Finalmente, optaron por crear un archivo bomba de fisión, en el que los neutrones disparados contra núcleos de uranio o plutonio desencadenaron una reacción en cadena masiva. Este tipo de bomba se utilizó en Hiroshima, Nagasaki y Bikini Atoll. El físico de Los Alamos Edward Teller sugirió una bomba de fusión termonuclear, o Bomba de hidrogeno. Una bomba de fusión funciona forzando la unión de deuterio y tritio, dos isótopos ligeros del hidrógeno. Teóricamente, la explosión resultante sería muchas veces mayor que la de un dispositivo de fisión y casi ilimitada. El tiempo no permitió completar una bomba de fusión, pero Teller insistió en tener la oportunidad de terminar el dispositivo para mantenerse al día con los rusos.

Publicidad

El 1 de noviembre de 1952, Estados Unidos detonó la primera bomba de hidrógeno del mundo, apodada “Mike”, en el atolón Enewetak en las Islas Marshall. La explosión resultante equivale a unos 10 millones de toneladas de TNT, 700 veces más que la bomba de fisión lanzada sobre Hiroshima. La nube producida por la explosión tenía 40 km de altura y 100 km de ancho, y la isla en la que explotó simplemente desapareció, dejando solo un cráter abierto. Una vez más, Klaus Fuchs proporcionó la primera información sobre los diseños de bombas de hidrógeno, así como información sobre la bomba de fisión, y a finales de 1955 los soviéticos probaron sus propios diseños.

Cómo funciona la carrera de armamentos nucleares

Michael Rougier / Time Life Pictures / Getty Images

Uno de los acontecimientos más angustiantes de la década de 1950 fue otro acontecimiento soviético: el lanzamiento del Sputnik 1 el 4 de octubre de 1957. El satélite fue el primer objeto lanzado al espacio por un misil balístico intercontinental (ICBM), y esta hazaña causó gran temor en los Estados Unidos. Si los soviéticos pudieran poner un satélite en el espacio, lo harían. lo mismo con una ojiva nuclear. Ahora, en lugar de tener suficiente tiempo de advertencia para que un ataque nuclear controle los aviones que se aproximan, un misil puede alcanzar un objetivo en menos de una hora.

La década de 1950 también incluyó la expansión del “club” nuclear, o grupo de naciones con armas nucleares probadas. Inglaterra colaboró ​​con los Estados Unidos en el proyecto de la bomba nuclear, pero debido a los fondos limitados durante la guerra, sus contribuciones fueron principalmente académicas. La situación cambió el 3 de octubre de 1952, cuando los británicos probaron su primera bomba nuclear en la costa australiana.

La carrera de la década de 1950 comenzó rápidamente, pero los peligros reales no se hicieron evidentes hasta la próxima década. Para obtener más información sobre las armas nucleares en la década de 1960, lea la página siguiente.

Publicidad

La crisis de los misiles cubanos

Un grupo de compradores en una tienda no identificada se reúne para ver al presidente John F. Kennedy hablar a la nación sobre la crisis de los misiles en Cuba el 22 de octubre de 1962.
Un grupo de compradores en una tienda no identificada se reúne para ver al presidente John F. Kennedy hablar a la nación sobre la crisis de los misiles en Cuba el 22 de octubre. 1962.

Ralph Crane / Time Life Pictures / Getty Images

La primera mitad de los años La década de 1960 fue una de las épocas más difíciles en la carrera de armamentos nucleares. Entre 1960 y 1964, Francia y China se unieron al “club” de las armas nucleares para probar sus diseños. Los soviéticos probaron la bomba más poderosa jamás explotada, una bomba de hidrógeno atmosférica de 58 megatones. Cuando el presidente Dwight Eisenhower renunció, alertó a la nación sobre los peligros de complejo militar-industrial, un término amplio que describe la vasta red de individuos e instituciones que trabajan con armas y tecnología militar. Una creciente conciencia de las tensiones entre naciones, especialmente Estados Unidos y Rusia, solo agregó calidez a la Guerra Fría. En un momento, el presidente Kennedy incluso alentó a los estadounidenses a construir o comprar sus propios refugios antiaéreos para evitar los peligros de un ataque nuclear. La gente escuchó y un frenesí de refugio de un año devoró a muchos estadounidenses.

Uno de los primeros grandes miedos de la carrera empezó con el fracaso. Bahía de cochinos invasión de Cuba en abril de 1961. El nuevo presidente John F. Kennedy aprobó un plan de la CIA para derrocar al gobierno cubano y reemplazar al líder del país, Fidel Castro, por un gobierno no comunista que lo apoye políticamente. La CIA formó un grupo de exiliados cubanos para invadir el país, pero la invasión terminó rápidamente cuando los bombarderos fallaron el objetivo y los invasores fueron asesinados o capturados.

Publicidad

Cómo funciona la carrera de armamentos nucleares

imágenes falsas

Este error militar avergonzó a Kennedy, pero condujo a una situación mucho más peligrosa. Al año siguiente, el 14 de octubre, un bombardero U-2 que sobrevolaba Cuba vio sitios de misiles nucleares soviéticos en construcción, y lo que se conoce como el crisis de los misiles cubanos empezó. Los misiles estaban dirigidos a los Estados Unidos y una ojiva nuclear podría llegar fácilmente a Estados Unidos en poco tiempo. Del 16 al 29 de octubre, el mundo vio al presidente Kennedy y al líder del Partido Comunista y al primer ministro soviético Nikita Khrushchev negociar nerviosamente la retirada de los misiles. Los soviéticos finalmente decidieron retirar sus armas, pero esto marcó la guerra nuclear más cercana del mundo.

En este punto, Estados Unidos y la Unión Soviética reconocieron el concepto conocido como destrucción mutuamente asegurada (MAD) – Si un país hubiera realizado un ataque nuclear, existía una buena posibilidad de que el otro tomara represalias y la destrucción de ambas naciones probablemente hubiera sido el único resultado. Fue lo único que impidió que las dos naciones se atacaran entre sí, y a fines de la década de 1960 se hicieron más esfuerzos para frenar o detener la carrera de armamentos nucleares. Los dos rivales instalaron una “línea directa” para facilitar la discusión en caso de una nueva llamada. En julio de 1968, el Tratado de no proliferación de armas nucleares se firmó en Washington, DC, Moscú y Londres, con el objetivo de evitar que cualquier nación sin armas nucleares las adquiera. El primero Debates sobre limitación de armas estratégicas (SALT I) entre los Estados Unidos y la Unión Soviética también comenzó en Helsinki, Finlandia, en noviembre de 1969, y el mundo avanzaba hacia la distensión nuclear, el alivio de las tensiones y un intento de entendimiento.

Para obtener más información sobre la relajación en la década de 1970, lea la página siguiente.

Publicidad

Relajación nuclear

Cómo funciona la carrera de armamentos nucleares

Dirck Halstead / contacto

Las sesiones SALT I continuaron a principios de la década de 1970 y, en mayo de 1972, el presidente Nixon y Leonid Brezhnev firmaron una serie de tratados, incluido el Misil antibalístico (ABM) Tratado. La limitación de ABM se ha convertido en un hito: aunque eran sistemas de defensa, un exceso de misiles antibalísticos en realidad fomentaba la ofensiva. Si un país supiera que tiene más posibilidades de detener los ataques que el otro, tendría menos que perder en una guerra nuclear. Con el Tratado ABM, Estados Unidos y la Unión Soviética decidieron mantener solo dos sitios ABM cada uno.

A pesar de las mejoras observadas en las relaciones internacionales, no todo fue tan optimista. Un desarrollo estadounidense en tecnología de armas nucleares durante este período fue múltiples vehículos de reentrada que se pueden apuntar de forma independiente (MIRV) – misiles únicos que pueden atacar varias ciudades con múltiples ojivas nucleares. Los MIRV podrían superar fácilmente un sistema de defensa limitado que constaba de solo dos cajeros automáticos. El Tratado ABM nunca abordó esta innovación, y en la década de 1970, Estados Unidos y los soviéticos agregarían más de 12.000 armas nucleares a sus existencias.

Publicidad

Un número del 9 de abril de 1979 de la revista TIME que destaca la controversia nuclear en Three Mile Island.
Un número del 9 de abril de 1979 de la revista TIME que destaca la controversia nuclear en Three Mile Island.

Dan Miller / Revista Time / Time & Life Pictures / Getty Images

A fines de la década de 1970, las tensiones entre Estados Unidos y la Unión Soviética comenzaron a aumentar nuevamente. Una segunda ronda de negociaciones finalizó en 1979 con la firma del SAL II tratado, que reconocía los MIRV y limitaba la cantidad de armas que podía poseer un país y la velocidad con la que podía avanzar la tecnología. El presidente Jimmy Carter, quien originalmente firmó el tratado, se retiró del acuerdo en enero de 1980, cuando los soviéticos invadieron Afganistán, preparando el escenario para la próxima década difícil.

La década también terminó con miedo cuando la planta de energía nuclear de Three Mile Island colapsó parcialmente en 1979. El accidente, ubicado cerca de Harrisburg, Pensilvania, obligó a 140.000 residentes a huir del área después de enterarse del accidente. Noticia del primer gran accidente en una central nuclear. . Nadie resultó herido o muerto en el accidente, pero el evento generó temores sobre la energía nuclear y aumentó la necesidad de regulaciones de seguridad.

Junto con el intento de distensión, otros dos países se unieron al “club” nuclear en la década de 1970. La India comenzó inesperadamente a probar tecnología nuclear en 1974: una prueba subterránea el 18 de mayo, conocida como “Buda sonriente”, no era un arma adecuada para la guerra. , y las autoridades indias declararon que las pruebas eran “pacíficas”. La prueba ha recibido constantemente atención internacional negativa, ya que ha surgido otro país con capacidades nucleares y la acción llevó al antiguo rival de India, Pakistán, a responder con sus pruebas poco después.

Publicidad

La carrera de armamentos nucleares, desde 1980 hasta la actualidad

El presidente Ronald Reagan y los partidarios de SDI discuten los partidarios de
El presidente Ronald Reagan y los partidarios de SDI discuten sobre los partidarios de “Star Wars” en la sala de oficinas de la Casa Blanca.

Diana Walker / Time Life Pictures / Getty Images

Con la elección del presidente Ronald Reagan en 1981, el gasto militar se ha convertido en una de las principales prioridades de Estados Unidos. La retórica de la Guerra Fría se ha incrementado dramáticamente, con la Unión Soviética etiquetada como un “imperio del mal” por Reagan. En 1983, el presidente propuso un nuevo sistema de misiles espaciales antibalísticos extremadamente caro, llamado Iniciativa de defensa estratégica (SDI). También conocido como “La Guerra de las Galaxias”, el plan esperaba diseñar un complejo sistema de misiles antibalísticos utilizando tecnología terrestre y satélites en el espacio para defender a los Estados Unidos de los ataques aéreos nucleares.

El polémico programa terminó siendo descartado por ser demasiado complicado y costoso: luego de que Estados Unidos gastara más de $ 80 mil millones, casi no se avanzó frente a “Star Wars” y muchos críticos señalaron que su nombre basado en la ciencia ficción es adecuado. para un sistema que quizás nunca se materialice. A pesar de esto, los estadounidenses todavía estaban muy por delante de los soviéticos en términos de tecnología y fondos, y Mikhail Gorbachev, el líder ruso en ese momento, presionó con más fuerza por la paz y la reestructuración. Cuando las relaciones Soviético-estadounidense comenzó a mejorar a fines de la década de 1980, la economía soviética estaba al borde del colapso. El 9 de noviembre cayó el Muro de Berlín, que finalmente unió a Alemania Oriental y Occidental. El muro era un símbolo antiguo de las tensiones entre los soviéticos y los Estados Unidos, y la Guerra Fría terminó efectivamente dos años después, cuando la Unión Soviética dejó de existir.

Publicidad

La década de 1990 comenzó con una sensación de alivio y que la amenaza de una guerra nuclear había desaparecido. La Tratado de Reducción de Armas Estratégicas (START I) fue rápidamente reintroducido para su revisión: el plan había comenzado bajo el gobierno de Reagan, pero los desacuerdos llevaron a que se detuviera su ratificación. Los presidentes George HW Bush y Gorbachov firmaron el tratado con bolígrafos hechos de misiles nucleares fusionados porque requería una reducción de casi el 50% en el arsenal nuclear de cada país.

Un excomando secreto surcoreano vestido con uniforme militar norcoreano sostiene un cartel con una caricatura del líder norcoreano Kim Jong-Il durante una protesta en la que denuncia las pruebas nucleares de Corea del Norte.
Un excomando secreto surcoreano vestido con uniforme militar norcoreano sostiene un cartel con una caricatura del líder norcoreano Kim Jong-Il durante una protesta en la que denuncia las pruebas nucleares de Corea del Norte.

Imágenes de Jung Yeon-Je / AFP / Getty

Aunque los países mejoraron gradualmente después de la Guerra Fría hacia el desarme, las complicaciones continuaron surgiendo en la década de 1990 y en el siglo 21. Países como China e India continuaron probando armas por dentro y por fuera, a pesar de un movimiento general para terminar con estos actos. Si bien siete países tienen un arsenal reconocido de armas nucleares (Estados Unidos, Rusia, Gran Bretaña, Francia, China, India y Pakistán), se sospecha que otros países tienen programas nucleares o buscan armas activamente. Se cree que Israel, Irán, Corea del Norte y Libia tienen un amplio conocimiento o capacidad para producir armas nucleares, lo que siempre logra generar tensión política e incertidumbre internacional.

Para obtener más información sobre armas nucleares y temas relacionados, consulte la página siguiente.

Publicidad

Cómo funciona la carrera de armamentos nucleares

Imágenes de Raveendran / AFP / Getty

La detonación de la primera bomba nuclear en el sitio de pruebas Trinity de Nuevo México fue un triunfo para los científicos estadounidenses. Durante aproximadamente tres años, los científicos y el personal militar involucrados en el Proyecto Manhattan trabajaron incansablemente para construir una bomba nuclear, y el destello de luz cegadora, la ráfaga de calor intenso y el choque ensordecedor les hicieron saber que habían tenido éxito.

Todas las celebraciones que tuvieron lugar después de la primera detonación fueron de corta duración. El propósito original del proyecto secreto era construir una bomba antes de que Alemania pudiera, pero la Segunda Guerra Mundial terminó oficialmente en Europa el 8 de mayo de 1945, dos meses antes de la Prueba Trinity. La decisión de usar la bomba en las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki confundió a muchos. Mientras que algunos creían que el dispositivo estaba salvando vidas al poner fin a los combates terrestres y los ataques aéreos, otros creían que Japón todavía estaba listo para rendirse: la Unión Soviética estaba a punto de unirse a los Estados Unidos para declarar la guerra a los japoneses. El Comité Franck, dirigido por el ganador del Nobel James Franck, incluso publicó un informe en el que sugería que el poder de la bomba nuclear debe demostrarse a los japoneses antes de que pueda usarse en objetivos militares o civiles.

Publicidad

Estados Unidos también estuvo en desacuerdo con compartir información atómica con la Unión Soviética. Muchos científicos, incluidos Niels Bohr y Robert Oppenheimer, han argumentado que es mejor permitir un “libre intercambio de información” de conocimiento atómico. Era bien sabido en el mundo de la física que los rusos terminaron construyendo una bomba, con o sin la ayuda de Estados Unidos. Además, retener información podría romper los lazos políticos entre los dos países, que emergieron de la Segunda Guerra Mundial como grandes superpotencias. Por otro lado, una creciente desconfianza hacia el comunismo ya se había formado entre muchos estadounidenses al final de la guerra, por lo que algunos querían mantener los secretos nucleares fuera del alcance de los soviéticos. Un monopolio estadounidense de armas nucleares haría que Rusia fuera más manejable políticamente.

Fue este tipo de tensión la que provocó una carrera de armamentos nucleares, una época llena de acontecimientos en la que diferentes países probaron una miríada de tecnologías nucleares y acumularon miles de ojivas nucleares en un intento de superarse entre sí. Como la carrera espacial, quien tuviera la mejor tecnología tenía más poder, pero era un juego mucho más peligroso: el potencial de una guerra nuclear total entre naciones todavía se acercaba y el siglo XX está en camino. Lleno de dificultades políticas internacionales y casi desastres.

Para obtener más información sobre la carrera de armamentos nucleares y las personas y organizaciones involucradas, siga leyendo.

Publicidad