Skip to content

Cómo funciona la deforestación

Cómo funciona la deforestación
Satisfacer
  1. Causas de la deforestación
  2. Efectos de la deforestación
  3. Formas de reducir la deforestación y reparar los daños

Causas de la deforestación

Nick Norman / National Geographic / Getty Images

En su mayor parte, la actividad humana es responsable de la deforestación, aunque los desastres naturales influyen. Entonces, veamos cómo y por qué los humanos deforestan áreas.

Registrarse, o talar árboles en un bosque para obtener madera, productos o combustible, es uno de los principales impulsores de la deforestación. La tala afecta el medio ambiente de varias formas. Dado que los camiones y equipos grandes necesitan ingresar al bosque para acceder a los árboles y transportar madera, los madereros necesitan despejar grandes áreas para las carreteras. SelectivoRegistrarse – donde solo se talan los árboles más preciosos – no ayuda en absoluto, ya que un solo árbol que cae puede talar docenas de árboles circundantes y disminuir la cobertura de protección del bosque [source: Butler]. La cubierta forestal es importante para el ecosistema forestal porque alberga y protege poblaciones de plantas, animales e insectos. También protege el suelo del bosque, lo que ralentiza la erosión del suelo.

Publicidad

agricultura también conduce a la deforestación. Los agricultores limpian la tierra para cultivar o criar ganado y, a menudo, limpian acres de tierra utilizando técnicas de tala y quema, talando árboles y luego quemándolos. Los agricultores migratorios limpian un área de bosque y la utilizan hasta que el suelo se degrada demasiado para las plantaciones. Luego se mueven y limpian un nuevo trozo de bosque. La tierra abandonada, si no se toca, eventualmente se reforestará, pero llevará muchos años volver a su estado original.

Hidroeléctrico son bastante controvertidos porque, si bien ayudan a alimentar a las comunidades, también contribuyen a la deforestación. Los opositores a la represa creen que la construcción de tales estructuras no solo impacta negativamente en el medio ambiente, sino que también abre el área para madereros y más carreteras. [source: Colitt]. Para construir una represa hidroeléctrica, se deben inundar hectáreas de tierra, lo que provoca la descomposición y liberación de gases de efecto invernadero. Las poblaciones locales también pueden verse desplazadas por proyectos de represas, lo que provoca más deforestación cuando estas personas se trasladan a otro lugar.

incendiostanto accidentales como intencionales, destruyen acres de bosque muy rápidamente. Las áreas afectadas por la tala son más susceptibles al fuego debido a la cantidad de árboles secos y muertos. Incluso inviernos más suaves y estaciones cálidas prolongadas debido a los incendios de combustible del calentamiento global. Por ejemplo, algunas especies de escarabajos que generalmente mueren cada invierno ahora pueden sobrevivir y continuar alimentándose de los árboles. Este alimento hace que los árboles mueran y se sequen, convirtiéndolos en una especie de leña. [source: Environmental Defense Fund].

Extracción también conduce a la deforestación. La excavación de una mina de carbón, diamantes u oro requiere eliminar toda la cubierta forestal, no solo para las minas, sino también para los camiones y el equipo. Venezuela denegó recientemente a una empresa llamada Crystallex el permiso para excavar una mina por problemas ambientales. [source: Walter and Bailey].

aceite de palma Recientemente ha atraído la atención por su potencial como biocombustible y se utiliza en muchos alimentos envasados ​​y productos de belleza. Pero el aceite de palma es otra causa de deforestación. El aumento de los precios lo hace más valioso y, en respuesta, los agricultores de Indonesia y Malasia están destruyendo acres de árboles para cosecharlo. Por esta razón, varios países están discutiendo actualmente la prohibición del aceite de palma como biocombustible.

A medida que las ciudades se expanden para acomodar a más personas, se talan árboles para dejar más espacio para las casas y las calles. Es expansión urbana la deforestación está ocurriendo en todo el mundo ahora que el 50 por ciento de la población mundial vive en ciudades [source: CNN].

Publicidad

Efectos de la deforestación

La deforestación elimina la cubierta forestal, lo que puede provocar la erosión del suelo.

La deforestación elimina la cubierta forestal, lo que puede provocar la erosión del suelo.

Troy Klebey / Getty Images

Los científicos están descubriendo cada vez más vínculos entre la deforestación y el calentamiento global. La huella de carbono creada por cuatro años de deforestación equivale a la huella de carbono de todos los vuelos aéreos en la historia de la aviación hasta 2025 [source: Kristof]. Vamos a dividirlo en lógica simple: los árboles absorben dióxido de carbono. Por lo tanto, menos árboles significa que hay más dióxido de carbono libre en el aire. Más dióxido de carbono significa un aumento del efecto invernadero, lo que conduce al calentamiento global. (Puede leer más sobre el efecto invernadero en ¿Qué es el efecto invernadero?)

Reducido biodiversidad es otro problema de deforestación. Los bosques tropicales, probablemente las mayores víctimas de la deforestación, cubren solo alrededor del 7% de la superficie del mundo. Sin embargo, casi la mitad de todas las especies de plantas y animales de la Tierra viven en este 7%. Algunas de estas especies viven solo en áreas pequeñas y específicas, lo que las hace particularmente vulnerables a la extinción. A medida que cambia el paisaje, algunas plantas y animales simplemente no pueden sobrevivir. Las especies, desde pequeñas flores hasta grandes orangutanes, están amenazadas de extinción o incluso extinguidas. Los biólogos creen que la clave para curar muchas enfermedades radica en la biología de estas plantas y animales raros, y la conservación es crucial. [source: Lindsey].

Publicidad

La erosión del suelo, aunque es un proceso natural, se acelera con la deforestación. Los árboles y las plantas actúan como una barrera natural para ralentizar el agua a medida que se drena del suelo. Las raíces unen el suelo y evitan que se arrastre. La falta de vegetación conduce a una erosión del suelo más rápida. Es poco probable que las plantas crezcan en el suelo menos nutritivo restante.

A medida que los árboles liberan vapor de agua a la atmósfera, menos árboles significan menos lluvia, lo que dificulta la nivel hidrostático (o nivel freático). Un nivel freático bajo puede ser devastador para los agricultores que no pueden mantener vivos los cultivos en un suelo tan seco. [source: USA Today].

Por otro lado, la deforestación también puede provocar inundaciones. La vegetación costera mitiga el impacto de las olas y los vientos asociados con una tormenta. Sin esta vegetación, los pueblos costeros son susceptibles a inundaciones devastadoras. El huracán de 2008 en Myanmar lo demostró con efectos catastróficos. Los científicos creen que la deforestación de los manglares costeros durante la última década ha hecho que el ciclón sea mucho más violento. [source: United Nations].

La deforestación también afecta a los pueblos indígenas, tanto física como culturalmente. Como muchos pueblos indígenas no tienen derechos legales sobre las tierras en las que viven, los gobiernos que quieran utilizar el bosque con fines de lucro pueden en realidad “desalojarlos”. Cuando estas poblaciones abandonan la selva, también abandonan su cultura. [source: Plotkin].

Publicidad

Formas de reducir la deforestación y reparar los daños

En diciembre de 2007, la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático se celebró en Bali, Indonesia. Después de 10 días de intensas discusiones, más de 180 países aceptaron la hoja de ruta de Bali. La Mapa de carreteras de Bali liderar a los países participantes en Reducir las emisiones y buscar un acuerdo vinculante en la Cumbre de las Naciones Unidas de 2009 en Dinamarca. [source: Harris]. Estados Unidos y China inicialmente no estuvieron de acuerdo con los recortes obligatorios, queriendo que los países establecieran sus propios objetivos, pero terminaron cediendo. [source: USA Today].

La hoja de ruta incluye medidas específicas para reducir la deforestación, especialmente para los bosques tropicales. Las economías de muchos países en desarrollo dependen de sus bosques y argumentan que deberían poder usar su tierra como mejor les parezca. En respuesta, la hoja de ruta explorará políticas para recompensar financieramente a los países que reducen sus emisiones en un cierto porcentaje (el porcentaje aún no se ha determinado). Sin embargo, esta propuesta también es controvertida. Dado que los países con las tasas de deforestación base más altas recibirán la mayor cantidad de créditos de recompensa, los críticos temen que muchos países se apresuren a talar árboles para elevar sus puntos de referencia. [source: Tickell].

Publicidad

Además de la ONU, hay decenas de organizaciones sin fines de lucro que luchan contra la deforestación. Algunas organizaciones conocidas incluyen:

  • Conservación Internacional – enseña a los agricultores locales cómo maximizar su tierra existente, en lugar de limpiar nuevas áreas
  • El Fondo Mundial para la Naturaleza – trabaja para definir políticas y colabora con las comunidades para preservar los bosques
  • Red de acción sobre los bosques tropicales – utiliza campañas de publicidad directa para llamar la atención sobre los bosques tropicales
  • El Fondo de Defensa Ambiental – apoya las leyes gubernamentales que brindan incentivos financieros a los propietarios privados (como los agricultores) que practican la conservación de la tierra
  • El Sierra Club – trabaja para proteger y restaurar los bosques estadounidenses
  • reloj amazon – defiende los derechos de los pueblos y comunidades indígenas frente al desarrollo industrial
  • conservación natural – desarrolló varias iniciativas para promover la conservación

¿Realmente podemos salvar los bosques? Una vez que los árboles se hayan ido, ¿es posible restaurar la tierra? La mayoría de las áreas deforestadas, si se dejan solas, eventualmente se regenerarán en un paisaje fértil. Ciertamente podemos plantar más árboles, un proceso llamado repoblación forestal. De hecho, han surgido muchas organizaciones sin fines de lucro para apoyar la reforestación. Por ejemplo, Carbonfund.org está trabajando actualmente en la reforestación de áreas como Nicaragua y el estado de Louisiana. [source: Carbonfund.org].

Mientras tanto, a lo largo de los años, han surgido nuevos movimientos de protección forestal. Incluyen:

  • Eco-silvicultura – donde solo se talan y transportan árboles cuidadosamente seleccionados con un daño mínimo al área; el ecosistema forestal se conserva mientras se permite la tala comercial
  • negocio verde – se centra en productos de madera y papel reciclados, alternativas a la madera y consumismo responsable
  • desarrollo del territorio – apoya técnicas de desarrollo ambientalmente racionales, como la reducción de la expansión urbana y suburbana
  • silvicultura comunitaria – cuando los ciudadanos interesados ​​se unen para gestionar y participar en el mantenimiento de sus bosques locales viables y sostenibles

[source: Forests.org]

Publicidad

Publicado originalmente: 10 de junio de 2008

Preguntas frecuentes sobre la deforestación

¿Qué es la deforestación?
La deforestación es la tala de árboles a gran escala para facilitar las actividades humanas. Esto ha provocado graves problemas ambientales, incluida la pérdida del hábitat natural de los animales, la erosión del suelo y la pérdida de biodiversidad.
¿Por qué la deforestación es un problema?
Una de las principales preocupaciones de la deforestación es la pérdida de árboles y plantas valiosos, lo que puede provocar la erosión del suelo, la desertificación, las inundaciones y la reducción de la producción.
¿Cuáles son las cinco principales causas de deforestación?
Algunas de las causas más comunes de deforestación son el manejo forestal insostenible, la minería, la tala, la ganadería y la tala para presas e infraestructura.
¿Cómo detener la deforestación?
Algunas de las formas de revertir los efectos dañinos de la deforestación incluyen plantar un árbol, usar productos sin papel, comprar productos reciclados, reciclar materiales y respaldar los productos de madera certificados.
¿Existe una solución permanente a la deforestación?
Una solución permanente a la deforestación es una adecuada planificación y gestión forestal, plantando más árboles y evitando el uso excesivo de productos madereros.

La destrucción de los bosques puede tener efectos negativos duraderos en nuestro mundo.  Vea más fotos de árboles.

La destrucción de los bosques puede tener efectos negativos duraderos en nuestro mundo. Vea más fotos de árboles.

Lester Lef Kowitz / Getty Images

Para llamar la atención sobre el problema de la deforestación, Harrison Ford, protagonista de las películas “Indiana Jones”, se afeitó el busto frente a las cámaras. “Cada trozo de selva tropical que se destruye … realmente nos duele aquí”, dijo a los espectadores mientras le arrancaban el pelo de los pectorales. [source: AP]. El anuncio de servicio público de Ford apoyó a una organización ambiental llamada Conservation International, que busca prevenir la deforestación.

Galería de imágenes de árboles

Publicidad

Entonces, ¿por qué la deforestación debería motivar a una estrella de cine a sacrificar el vello del pecho?

Inicio sesión es la remoción o destrucción de grandes áreas de selva o selva tropical. La deforestación se produce por diversas razones, como la tala, la agricultura, los desastres naturales, la urbanización y la minería. Hay varias formas de talar el bosque: la quema y la tala son dos métodos. Aunque la deforestación ocurre en todo el mundo, es un problema particularmente crítico en las selvas tropicales del Amazonas de Brasil. Allí, las selvas tropicales y las especies de plantas y animales que se encuentran allí están desapareciendo a un ritmo alarmante. En diciembre de 2007, por ejemplo, los expertos midieron la destrucción del Amazonas en más de 932 kilómetros cuadrados (360 millas cuadradas) en solo un mes. [source: BBC News].

Los efectos de la deforestación son duraderos y devastadores. Especies enteras de insectos y animales han desaparecido debido a la destrucción de sus hábitats. La deforestación también puede causar inundaciones catastróficas. Y los científicos ven que la deforestación también tiene un efecto significativo sobre el cambio climático. calentamiento global.

Publicidad