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Cómo funciona la EPA

Cómo funciona la EPA
Contenido
  1. Historia de la EPA
  2. Programas de la EPA
  3. Disputas de la EPA

Historia de la EPA

En la década de 1960, Estados Unidos se envenenó con pesticidas. Los parques nacionales y las plantaciones daban una falsa impresión de una agricultura sana y vibrante, pero ocultaban sustancias químicas que estaban destruyendo el medio ambiente. Los pesticidas mataron insectos y animales y amenazaron la salud humana. En 1962, la naturalista Rachel Carson escribió un libro que catalizó el movimiento ambiental. “Silent Spring”, publicado en serie en el New Yorker y finalmente un bestseller del New York Times, documentó los efectos dañinos del DDT, un pesticida sintético y otros compuestos químicos que han dañado la vida silvestre, incluidos los propios de las aves.

El libro despertó el interés del público por el ecologismo. La ecología, que alguna vez fue un campo académico deprimente, se ha convertido en un tema legítimo de discusión pública. Los gobiernos estatales y locales han promulgado leyes ambientales que regulan a los contaminadores o prohíben el uso de ciertos productos químicos. Pero la masa de leyes era confusa y, a menudo, ineficaz. Estados Unidos necesitaba una política medioambiental global.

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El presidente Richard Nixon se mostró inicialmente reacio a crear una agencia federal para establecer, monitorear y hacer cumplir las leyes ambientales. En 1969, formó una junta ambiental y una junta asesora, pero enfrentó acusaciones públicas de que las organizaciones no tenían un papel efectivo. Pero el 1 de enero de 1970, Nixon firmó la Ley de Política Ambiental Nacional (NEPA), que prometía establecer un papel federal en la protección del medio ambiente. Nixon reconoció que esta legislación federal requería la atención de una agencia exclusiva. En el verano de 1970, presentó el plan de reorganización número tres al Congreso, que requería una sola entidad para gobernar la política ambiental de Estados Unidos. [EPA].

La EPA heredó los cargos ambientales que fueron asignados arbitrariamente a otros departamentos gubernamentales. El Ministerio de Salud, Educación y Bienestar ya no monitorea la contaminación del aire, la higiene del agua y la gestión de desechos; el Ministerio del Interior ya no era responsable de la investigación federal sobre la calidad del agua y los pesticidas. Los programas ambientales desplazados finalmente se unificaron bajo una sola agencia.

Con la reasignación de programas ambientales y la formación de una agencia global para abordarlos, Estados Unidos estaba en el camino hacia una política ambiental efectiva. En la siguiente sección, aprenderemos más sobre algunos programas de la EPA bien conocidos.

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Programas de la EPA

Miembros de la EPA y la Guardia Costera de EE. UU. En Gulfport, Mississippi, después del huracán Katrina

Barry Williams / Getty Images

La EPA se centró inicialmente en la creación de programas que implementarían varias piezas legislativas clave. El primero, por supuesto, fue NEPA, que pidió mejoras ambientales radicales. Pero la Ley de Aire Limpio de 1970, la Ley de Agua Limpia de 1972 y la Ley Federal de Control de Pesticidas Ambientales de 1972 también fueron las primeras leyes importantes promulgadas por la EPA.

En la actualidad, la EPA opera más de cien programas que respaldan una docena de estatutos o estatutos importantes. Los programas se pueden dividir en seis categorías: aire, prevención de la contaminación, desechos y reciclaje, sustancias tóxicas y químicas, agua y pesticidas. Analizaremos algunos de los programas de la EPA más populares que se incluyen en estas categorías.

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  • estrella de energía. Energy Star, operado en asociación con el Departamento de Energía de EE. UU., Ayuda a los consumidores a elegir electrodomésticos y hogares eficientes, ahorrando dinero y reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). En 2006, los estadounidenses compensaron las emisiones de gases de efecto invernadero de 25 millones de automóviles comprando productos o propiedades Energy Star.
  • programa de lluvia ácida. En 1990, el Congreso enmendó la Ley de Aire Limpio y pidió una reducción en las emisiones de dióxido de azufre SO2 y óxidos de nitrógeno NOx. En respuesta, la EPA estableció el Programa de Lluvia Ácida (ARP), que utiliza un sistema regulatorio basado en tarifas para limitar los NOx y un programa de tope y comercio para reducir las emisiones de SO2. El éxito del comercio de SO2 sugiere que EE. UU. Podría apoyar un programa más amplio de comercio de emisiones de gases de efecto invernadero.
  • Programa de protección de especies en peligro de extinción. La Ley de Especies en Peligro de Extinción (ESA) requiere la protección de especies en peligro o en peligro y sus hábitats. Mientras que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Y el Servicio Nacional de Pesquerías Marinas administran la ESA, la EPA garantiza, a través del Programa de Protección de Especies en Peligro, que otras agencias gubernamentales no violen la ley al usar pesticidas peligrosos.
  • Ley de protección de la calidad de los alimentos. La Ley de Protección de la Calidad de los Alimentos de 1996 requirió un cambio en el registro nacional de plaguicidas. Para hacer cumplir la ley, la EPA prueba pesticidas y antimicrobianos para determinar tolerancias, peligros generales y exposición acumulativa.
  • programa de amianto. El asbesto es un material fibroso que se utiliza en algunos aislantes y retardadores de llama. Cuando las fibras se transportan por el aire y se inhalan, pueden causar graves problemas de salud. El Programa de asbesto de la EPA proporciona recursos sobre cómo identificar y manejar el asbesto.

Como agencia gubernamental, la EPA es monitoreada constantemente y tiene una buena cantidad de críticas. En la siguiente sección, aprenderemos más sobre algunas disputas recientes de la EPA.

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Disputas de la EPA

El ex administrador de la EPA, Christie Todd Whitman, testificó durante la investigación de la Comisión Judicial de la Cámara sobre los ataques terroristas del 11 de septiembre.

El ex administrador de la EPA, Christie Todd Whitman, testificó durante la investigación de la Comisión Judicial de la Cámara sobre los ataques terroristas del 11 de septiembre.

Mark Wilson / Getty Images

Durante la administración del presidente George W. Bush, la EPA fue criticada por su compromiso de respetar las leyes ambientales y enjuiciar a los delincuentes que contaminan. Demandas contra la agencia, investigaciones del Congreso, una reducción general de las sentencias y numerosas renuncias de funcionarios de la EPA frustrados tienen críticas que sugieren que la EPA ya no está cumpliendo adecuadamente con su deber.

Incluso la Corte Suprema confirma que la EPA se ha alejado de algunas de sus responsabilidades. En abril de 2007, el tribunal se puso del lado de Massachusetts et al. v. Agencia de Protección Ambiental et al. En una decisión de 5-4, el tribunal dictaminó que la EPA era responsable de regular las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) de los vehículos nuevos bajo la Ley de Aire Limpio. Fue el primer caso de la Corte Suprema en investigar el calentamiento global.

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El caso comenzó en 1999, cuando varios grupos ambientalistas alentaron a la EPA a establecer estándares para las emisiones de gases de efecto invernadero de los vehículos nuevos. Cuatro años después de recibir la petición, la EPA respondió que no tenía la autoridad para regular tales emisiones y, aunque la tuviera, consideró imprudente hacerlo. [source: Supreme Court]. Massachusetts se ha unido a otros estados, ciudades y grupos para demandar a la EPA.

La Corte Suprema dictaminó que la EPA tenía el poder de regular las emisiones de gases de efecto invernadero bajo la Ley de Aire Limpio y causó daño al estado de Massachusetts por no hacerlo. El fallo potencialmente otorga a los estados que luchan por regular los gases de efecto invernadero un nuevo poder sobre la agencia. California, que propuso regulaciones más estrictas en diciembre de 2005, ahora está demandando a la EPA por no emitir un fallo. El estado puede crear sus propias regulaciones de contaminación del aire, pero necesita la aprobación de la EPA antes de hacerlo.

La EPA también llamó la atención sobre la fuerte disminución de nuevas investigaciones, enjuiciamientos y condenas, todos los cuales se redujeron en un tercio entre 2002 y 2006. Las demandas civiles contra los acusados ​​que rechazaron ofertas de acuerdos extrajudiciales disminuyeron casi un 70%. [source: Washington Post]. La administración de la EPA insiste en que las cifras son bajas, ya que la agencia se ha centrado en casos más grandes con probables condenas.

En junio de 2007, el Congreso escuchó al ex administrador de la EPA, Christie Todd Whitman, sobre la respuesta ambiental del gobierno a los ataques terroristas del 11 de septiembre. En los días posteriores al 11 de septiembre, Whitman aseguró al público que el aire en el Bajo Manhattan era respirable y que los residentes y trabajadores podían regresar al área. Sin embargo, el aire no era seguro y los informes clínicos del Programa de Monitoreo y Detección del World Trade Center de Mount Sinai mostraron que el 70% de los 9,000 trabajadores en el sitio del Trade Center reportaron problemas respiratorios. Whitman ha negado los cargos de manipulación de datos de la EPA bajo presión de la Casa Blanca. [source: New York Times].

Para obtener más información sobre la legislación, las políticas y las disputas de la EPA, siga los enlaces de la página siguiente.

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Galería de imágenes: Edificio de la Agencia de Protección Ambiental de Washington, DC en Washington, DC. Vea más fotos de Washington, DC.
Galería de imágenes: Washington, DC El edificio de la Agencia de Protección Ambiental en Washington, DC. Vea más fotos de Washington, DC.

Archivos nacionales / Noticias / Getty Images

La protección del medio ambiente parece estar en la mente de todos en estos días. Los votantes animan a sus representantes a proponer una legislación sobre carbono. Los grupos ecologistas locales protestan contra los contaminadores. Los ciudadanos comunes afectados por el calentamiento global están tomando medidas simples para reducir su huella de carbono. Pero solo una organización tiene la capacidad de definir y hacer cumplir la política ambiental de EE. UU.: Agencia de Protección Ambiental (EPA) La EPA existe para proteger la salud humana y el medio ambiente.

Con sede en Washington, DC y 10 oficinas regionales en todo el país, la EPA crea y hace cumplir las regulaciones que promueven la legislación ambiental. Entonces, a medida que el Congreso promulga leyes ambientales como la Ley de Aire Limpio, depende de la EPA determinar cómo Estados Unidos logrará los objetivos establecidos por la legislación. La agencia delega algunas de sus responsabilidades de cumplimiento de políticas y licencias a los estados y tribus de nativos americanos.

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un administrador, quien reporta directamente al presidente de los Estados Unidos, gobierna la EPA. El administrador trabaja con un administrador adjunto y más de una docena de oficinas de personal. Las oficinas de personal funcionan como departamentos y se ocupan de cuestiones como los recursos ambientales, el derecho administrativo, la seguridad nacional y los asuntos públicos.

La EPA también es una fuente importante de datos ambientales en los Estados Unidos. Sus laboratorios monitorean la calidad del agua, el aire, el suelo y la salud humana para establecer estándares nacionales y monitorear el progreso de los programas. Gran parte de la información es pública, lo que genera una gran cantidad de datos ambientales. Para maximizar su potencial de investigación, la agencia otorga subvenciones a los estados, organizaciones sin fines de lucro e instituciones educativas para programas ambientales y de becas.

En este artículo, aprenderemos cómo surgió la EPA y exploraremos algunos de sus programas y controversias.

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