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¿Cómo funciona la ergonomía del automóvil?

¿Cómo funciona la ergonomía del automóvil?
Contenido
  1. Ergonomía del asiento del conductor
  2. Ergonomía del pasajero
  3. Colocación de controles de vehículos
  4. Calzos de carga de vehículos

Ergonomía del asiento del conductor

Irónicamente, la mejor manera de aprovechar la ergonomía del asiento del conductor es no pasar demasiado tiempo sentado en el asiento. Si conduce largas distancias, debe cambiar de posición o salir del automóvil a caminar y estirarse al menos una vez cada dos horas. [source: Loughborough University].

Pero ya sea que esté en el automóvil por períodos de tiempo largos o cortos, hay cosas que puede hacer para minimizar las complicaciones. Los investigadores de la Universidad de Loughborough han desarrollado varias pautas para mantener la salud de los conductores. Estos investigadores crearon una ‘posición de partida’ ideal desde la cual el conductor ajusta varios controles para garantizar el máximo confort, control y una buena vista de la carretera y del sistema interno del automóvil. El asiento debe estar en la parte trasera, pero el volante, si es ajustable, debe estar alto y cerca del conductor. El respaldo del asiento debe estar inclinado hacia atrás 30 grados, mientras que la altura del asiento y el cojín deben estar en las posiciones más bajas.

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Una vez que se ha establecido esta posición inicial, el asiento debe elevarse para mejorar la vista del conductor de la carretera. El asiento también debe moverse hacia adelante y hacia arriba para permitir al conductor un buen control del pedal sin causar dolor en las piernas o las rodillas. Ajuste el respaldo y el soporte lumbar para brindar un soporte adecuado; Bajar demasiado el respaldo del asiento puede causar dolor de espalda e interferir con el campo de visión del conductor. Y no olvide el reposacabezas. Puede proporcionar un soporte crucial para el cuello.

El paso final es ajustar los espejos para maximizar su vista de la carretera y minimizar los puntos ciegos, pero primero mueva el volante para que tenga una vista clara de los controles y no toque sus piernas mientras conduce.

En la página siguiente, analizaremos la ergonomía de los pasajeros y también aprenderemos algunas de las herramientas que utilizan los ingenieros para hacer que los automóviles sean más ergonómicos para los pasajeros y los conductores.

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Ergonomía del pasajero

Los maniquíes de prueba como este todavía se utilizan al diseñar automóviles, pero la realidad virtual y el modelado por computadora ahora son elementos básicos en los kits de herramientas de los ingenieros automotrices.

Foto AP / Diether Endlicher

Realidad virtual (camper) es una de las muchas herramientas avanzadas que utilizan los ingenieros para diseñar ergonomía automotriz. La realidad virtual les ahorra a los diseñadores la molestia de crear un modelo de tamaño completo. En cambio, un estilista puede hacer un recorrido virtual como, digamos, un adolescente, viendo cómo le afecta la colocación del cinturón de seguridad o la muesca del asiento.

Dado que los humanos en general viven más tiempo, se vuelven más altos y pesados, es importante que los automóviles puedan adaptarse para atender a poblaciones más diversas. Asimismo, la presencia de conductores y pasajeros mayores hace que los automóviles se adapten a sus necesidades; en particular, debería ser fácil para estas personas entrar y salir. El uso de modelos virtuales permite a los ingenieros simular el comportamiento de las personas mayores o con necesidades especiales, asegurando que los interiores de los automóviles estén diseñados y probados para una población cada vez más diversa.

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A pesar de la utilidad de la realidad virtual y el modelado por computadora, los prototipos físicos son importantes para probar proyectos en el mundo real. Ford, por ejemplo, crea prototipos llamados ciervo después de probar los proyectos en simulaciones virtuales [source: Autoweb]. Estos dólares luego son probados por ingenieros, otros empleados de Ford y personas externas que se presentan para brindar una perspectiva objetiva.

Si bien estos métodos de modelado brindan una gran cantidad de datos y flexibilidad, depende de los ingenieros determinar la mejor manera de usarlos. Por ejemplo, un ingeniero puede tener que optar por hacer que el asiento del pasajero sea más cómodo ajustando su tamaño, forma o posición en relación con el resto del automóvil (lo que puede dar al pasajero más espacio para estirar las piernas).

Además de garantizar la comodidad y la facilidad de uso, el diseño ergonómico, o su ausencia, tiene un papel que desempeñar en la seguridad en caso de accidentes. Muchos reposacabezas no tienen un diseño ergonómico. De hecho, no funcionan para el ciclista y no sostienen la cabeza y el cuello, por lo que no brindan un soporte adecuado en caso de accidente. Un estudio realizado por el Instituto de Seguros para la Seguridad Vial en los Estados Unidos encontró que la mayoría de los reposacabezas de los automóviles no protegen bien contra el latigazo cervical. El instituto probó 70 reposacabezas y reposacabezas para protección contra latigazo cervical y solo ocho recibieron calificaciones “buenas”, mientras que 30 arrestos fueron calificados como “malos”. [source: Croasum]. Algunas restricciones no se pudieron probar porque eran incompatibles con pasajeros altos.

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Colocación de controles de vehículos

El uso de teléfonos móviles y la manipulación de los sistemas de navegación mientras se conduce es una preocupación creciente para los responsables de la formulación de políticas y los funcionarios de transporte.

El uso de teléfonos móviles y la manipulación de los sistemas de navegación mientras se conduce es una preocupación creciente para los responsables de la formulación de políticas y los funcionarios de transporte.

Christopher Furlong / Getty Images

Los controles del vehículo son una parte esencial de la ergonomía. Desde automóviles con botones, como muchos modelos de Toyota, incluido el Prius, hasta asientos eléctricos, faros delanteros automáticos, control de clima automático y frenos de estacionamiento electrónicos, las últimas innovaciones ergonómicas a menudo se caracterizan por la automatización y la facilidad de uso. Estas funciones son considerablemente más fáciles de usar para los conductores con discapacidades y permiten que muchos conductores simplemente establezcan un objetivo, como una temperatura objetivo de 72 grados Fahrenheit (22 grados Celsius), y el automóvil hace el resto.

Una de las tendencias más intrigantes en el diseño ergonómico es el enfoque ahora en los conductores mayores. Todos los tipos de automóviles, incluidos los deportivos, ahora están diseñados para tener controles de texto más grandes y mejor iluminación para maximizar la legibilidad, especialmente para conductores mayores o discapacitados. Las manijas de las puertas también están diseñadas para brindar un mejor agarre a las personas con afecciones como la artritis.

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Para diseñar controles adecuados para conductores mayores o incluso mujeres embarazadas, algunos ingenieros automotrices usan monos que restringen su movilidad y campo de visión o tienen una gran barriga, simulando un embarazo. Las combinaciones elaboradas no siempre funcionan, por lo que los ingenieros a menudo prueban la realidad virtual y el modelado por computadora. Esta flexibilidad significa que un ingeniero puede probar fácilmente cómo una configuración de control determinada puede ser utilizada por un hombre de 6 pies 200 libras o un hombre de 5 pies 120 libras. esposa – y todos los intermediarios. Estos programas también permiten realizar pruebas para personas con discapacidades, tipos de cuerpo inusuales o necesidades especiales.

Sin embargo, con las nuevas funciones surgen nuevos desafíos. Conducir distraído es una preocupación importante, lo que llevó a muchos estados de los Estados Unidos a aprobar leyes que regulan el uso de teléfonos celulares por parte de los conductores. Al mismo tiempo, cada vez más automóviles están equipados con sistemas telefónicos. Altavoces incorporados, generalmente equipados con Bluetooth. Pero luego viene el desafío de cómo hacer que este sistema sea accesible y fácil de usar sin distraer a los conductores o obligarlos a apartar la vista de la carretera. Se especula que los automóviles del futuro tendrán que depender más de los comandos de audio / voz, una característica que existe hasta cierto punto en algunos vehículos. [source: Autoweb].

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Calzos de carga de vehículos

Parafraseando a Freud, a veces un búnker no es solo un búnker. En otras palabras, las bolsas para el automóvil ahora se utilizan para muchos propósitos, además de llevar equipo de repuesto o neumáticos o guardar bolsas en el camino al aeropuerto. Muchos cofres ahora incluyen bolsillos incorporados, solapas que ocultan áreas de almacenamiento para una rueda de repuesto y equipo relacionado, un fondo de goma y tapas para ocultar y proteger la carga. Muchas cajas también son extensibles (gracias a los asientos traseros abatibles), son extraíbles o desaparecen por completo en el piso del vehículo.

La flexibilidad y las adiciones para el usuario son las últimas innovaciones en bodegas de carga, con áreas de carga expandibles que permiten que un automóvil brinde servicio a cualquier cosa, desde un transportador de perros de lujo hasta espacio para su bicicleta. Por ejemplo, un Volkswagen GTI tiene asientos traseros plegables, lo que aumenta el área de carga de 12,3 a 46 pies cúbicos (0,3 a 1,3 metros cúbicos). El Mercedes-Benz GLK350 está equipado con dos tipos de enchufes eléctricos en su compartimiento, uno de 115 voltios y otro de 12 voltios, aunque es superado por otros vehículos, como el GMC Acádia, que cuenta con cinco en total. El Honda Element, que a menudo se comercializa para los entusiastas de las actividades al aire libre, tiene un piso lavable, lo que ha llevado a un sitio web a clasificarlo entre los 10 autos más usados. [source: Cars.com].

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Muchos fabricantes de automóviles anuncian las áreas de carga de sus vehículos, medidas en pies cúbicos, o anuncian la capacidad de plegar los asientos. Pero todo ese espacio puede ser inútil si se convierte en una extensión del desordenado armario de alguien. Es por eso que algunos fabricantes ahora incluyen organizadores de equipaje, un accesorio vendido tradicionalmente por terceros.

Y cuando haya terminado de navegar, acampar o llevar a los perros, no puede preocuparse si sus manos están ocupadas. Los coches nuevos están cada vez más equipados con los denominados baúles de “cierre suave” o de cierre automático. Simplemente presione suavemente la puerta del maletero y el automóvil hará el resto, utilizando un motor para cerrar la tapa de forma segura en su lugar.

Para obtener más información sobre ergonomía automotriz y cómo aprovecharla al máximo, consulte los enlaces en la página siguiente.

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El investigador de la Universidad de Iowa, el Dr. Jeffery Dawson, dirige una versión más reciente del Vehículo automotor para la investigación en ergonomía y seguridad (ARGOS). Se utiliza para predecir las habilidades de conducción segura y peligrosa de los conductores mayores. Vea más fotos de seguridad automotriz.
Galería de imágenes de seguridad automotriz El investigador de la Universidad de Iowa, el Dr. Jeffery Dawson, está impulsando una versión más reciente del Vehículo Automotriz para Investigación en Ergonomía y Seguridad (ARGOS). Se utiliza para predecir las habilidades de conducción segura y peligrosa de los conductores mayores. Vea más fotos de seguridad automotriz.

Foto AP / Brian Ray

Los diccionarios suelen definir ergonomía como disciplina científica que utiliza los principios de la biotecnología y la ingeniería para hacer que los productos sean más cómodos para los trabajadores y consumidores. Pero la ergonomía no es solo una cuestión de diseño. También tiene en cuenta cómo usamos las cosas.

En el contexto de un automóvil, esto significa tener en cuenta todo, desde la posición de un dial de radio hasta cómo se sienta una persona en el asiento del pasajero. Un ingeniero de ergonomía de Ford describió su trabajo como “ingeniería de factores humanos” [source: Autoweb]. Entonces, si bien los ingenieros pueden diseñar automóviles ergonómicos, eso no significa que un diseño funcione para todos los usuarios, especialmente si el automóvil está diseñado para una persona de ciertas proporciones.

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También depende de nosotros, pasajeros y conductores, ponernos cómodos. Por ejemplo, si usted es conductor y coloca su asiento de manera que sus pies apenas lleguen a los pedales, puede estirar los brazos ya que sentarse demasiado cerca puede causar dolor en las piernas o la espalda. La posición del asiento, la postura y el tiempo que pasa en el automóvil pueden afectar la salud de una persona. El estudio encontró que si conduce cuatro horas o más al día, tiene seis veces más probabilidades de desarrollar problemas de espalda. [source: Driver Ergonomics]. Los trastornos musculoesqueléticos también afectan a los conductores de larga distancia, especialmente a aquellos que se ganan la vida conduciendo: camioneros, taxistas e incluso agentes de patrulla.

En este artículo, analizaremos el diseño ergonómico automotriz y cómo aprovecharlo al máximo para la salud, la comodidad, la eficiencia y la seguridad. Veamos primero el papel que desempeña la ergonomía para una persona en el asiento del conductor.

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