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¿Cómo funciona la jardinería regional?

¿Cómo funciona la jardinería regional?

Áreas de rusticidad

Mapa de la zona de resistencia del USDA

Imagen cortesía de Arbor Day Foundation

El éxito de la jardinería regional depende de saber qué plantas son adecuadas para su clima CEP. Lo que florece en Boston puede marchitarse en Fresno, California o Cheyenne, Wyoming, porque las ciudades no comparten condiciones de cultivo idénticas. O la misma planta puede requerir diferentes niveles de cuidado en diferentes lugares. Para ayudarnos a saber qué plantas prosperarán en nuestros jardines, el Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) ha creado una hoja de consejos llamada Mapa de zonas de resistencia. La mayoría de las plantas que compra vienen con una etiqueta de referencia que detalla el sol ideal, la temporada y la hora de riego. Las plantas también pueden tener un número escrito junto a un mapa codificado por colores de los Estados Unidos. Este número y este mapa se refieren a las zonas de resistencia.

El mapa del USDA divide a los Estados Unidos en 11 zonas de resistencia. Las zonas de resistencia, numeradas del uno al 11, indican los rangos de temperatura más bajos típicos de esa región y se clasifican desde las más frías hasta las más calientes. Las áreas vecinas son 10 grados más altas o más bajas entre sí. Todas las zonas, excepto la 1 y la 11, también se dividen en subregiones “a” y “b”, separadas por 5 grados. ¿Por qué las zonas de resistencia miden solo el frío extremo? Las plantas son más sensibles al frío que al calor.

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Por ejemplo, las peonías crecen en las zonas de rusticidad 3 a 8, lo que significa que las flores pueden soportar temperaturas frías de menos 20 a 40 grados Fahrenheit (menos 6,6 a menos 40 grados Celsius). Puede plantarlos si vive en Austin, Texas, ya que su zona de resistencia sería 8b. Durante un clima normal, el mercurio no debe bajar más de 15 o 20 grados Fahrenheit (menos 6.7 a menos 9.4 grados Celsius). Pero tendrá que dejarlos atrás si se muda a Pinecreek, Minnesota. Allí, la zona de resistencia es 2b y puede ir de menos 45 a menos 40 grados Fahrenheit (menos 40 a menos 42,7 grados Celsius).

Cuando use zonas de resistencia como guías de jardinería, recuerde que solo se aplican a las plantas perennes. Las plantas anuales mueren al final de sus temporadas de crecimiento, lo que hace que las distinciones de áreas sean irrelevantes. El mapa de la zona de resistencia del USDA tampoco es perfecto. Su precisión varía según su ubicación. Si vive en la geografía más plana de los estados y llanuras del este, las áreas son bastante confiables. Pero cuando viajas hacia el oeste, el mapa se distorsiona un poco debido a la geografía montañosa. La interacción de mayores altitudes y el tiempo que se mueve hacia el este del Océano Pacífico supera la influencia de la temperatura en las plantas. [source: National Gardening Association].

Además de las bajas temperaturas, el jardinero debe tener en cuenta factores como el agua, la luz, la temperatura ambiente y la acidez del suelo. Al igual que con las zonas de resistencia y clima, estos elementos cambiarán a medida que se mueva entre las regiones del jardín.

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Crea un jardín regional

Los jardines de la región desértica todavía pueden tener exhibiciones coloridas.

Los jardines de la región desértica todavía pueden tener exhibiciones coloridas.

VisionsofAmerica / Joe Sohm / Getty Images

Hay pautas generales que se aplican a la planificación de cualquier jardín regional. Primero, necesitas entender un poco de geología. La forma en que se forma la Tierra física en su área, su elevación y su proximidad al agua determinan la calidad del suelo con el que trabaja. Las plantas prefieren diferentes niveles de pH en el suelo y puede ser necesario ajustar la acidez del suelo con fertilizantes. La región de Piamonte, por ejemplo, tiene un terreno más rocoso y ácido, ya que se encuentra a lo largo de las laderas de la cordillera de los Apalaches. Las zonas costeras tendrán suelos más arenosos.

También se debe tener en cuenta la intensidad de la luz solar y la precipitación. ¿Cuánta sombra cubrirá su jardín? ¿Qué tan intenso es el sol de la tarde? ¿Deben plantarse variedades tolerantes a la sequía para resistir los veranos secos? Las respuestas a preguntas como estas también indicarán qué se debe hacer en su jardín regional.

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Luego, por supuesto, está la región donde vives. El término “región del jardín” puede ser un poco engañoso ya que hay muchas formas de definirlo. Algunas regiones incluyen varios estados y áreas geográficas. La revista Better Homes and Gardens, por ejemplo, hace referencia a seis regiones de jardinería en los Estados Unidos:

  • desierto suroeste
  • montaña occidental y llanuras altas
  • Noreste
  • noroeste pacífico
  • Sur
  • Sureste de california

La Asociación Nacional de Jardinería, por otro lado, los divide aún más en 12 regiones:

  • Nueva Inglaterra
  • atlántico medio
  • Haut-South
  • medio sur
  • Bajo Sur
  • Costero y tropical al sur
  • Norte y Medio Oeste
  • Norte de California y valles costeros
  • El sur de California y los valles interiores

Algunos estados también designarán múltiples regiones de jardinería dentro de sus fronteras. La extensión de la Universidad de Idaho divide al estado en las regiones culturales del norte, centro, sureste y suroeste. Sin embargo, todo el estado se encuentra dentro de la región Highlands y Western Highlands de la Asociación Nacional de Jardinería.

Por esa razón, puede encontrar un manual de jardinería regional para casi todos los estados. Si desea plantar un huerto regional, puede consultar los recursos hortícolas estatales y regionales para obtener información sobre las condiciones de cultivo locales. Las plantas que mejor se adaptan a su área generalmente requieren un cuidado mínimo y brindan un placer duradero.

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Cuando la escena es así, sabes que estás en el sur.

Cuando la escena es así, sabes que estás en el sur.

Adam Jones / Getty Images

Para saber de dónde vienen las personas, puede escuchar sus acentos. ¿Hablan con los ritmos más suaves y sostenidos del Sur o con el tono y la cadencia más altos del Norte? Un oído bien afinado puede obtener una gran cantidad de información sobre la educación, los viajes y las influencias culturales de alguien solo con un acento. Estos mensajes de voz son parte del carácter de una región, con su historia, gastronomía y demografía.

Y detrás de este carácter regional está el paisaje que inicialmente le dio forma. Cuando piensas en el sur profundo, piensas en altos robles cubiertos de musgo español. En el oeste, puedes imaginar cactus en flor y artemisa. De esta manera, los árboles, plantas y flores que adornan naturalmente nuestro espacio vital refuerzan nuestro sentido de pertenencia.

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La jardinería regional sigue esta filosofía de la interdependencia de la cultura humana y el mundo físico. La técnica de paisajismo se centra en la jardinería con plantas que se sabe que prosperan en su área. Esto, a su vez, realza y embellece perfectamente el paisaje y proporciona una sensación de continuidad cultural. En los Estados Unidos, Nueva Orleans se considera el lugar de nacimiento de este estilo de jardinería debido a su terreno y clima distintivos. [source: O’Malley and Treib].

Puede pensar en esto como una versión a gran escala de la jardinería de plantas nativas, que usa solo plantas nativas de un área, ecosistema o hábitat. Un jardín regional puede incluir plantas nativas y algunas que crecen en diferentes áreas. Desde un punto de vista utilitario, la jardinería regional también significa menos trabajo para el jardinero. Al seleccionar la flora que debe armonizar con las condiciones climáticas locales, no se está involucrando en una lucha encarnizada para obligar a las plantas exóticas reacias a prosperar.

Entonces, ¿cómo se distingue entre regiones de jardinería? Hay muchas formas de rastrear las regiones del jardín, ya que la geografía, las temperaturas, la altitud, la humedad y otras condiciones climáticas varían en todo el país. Es bien sabido, por ejemplo, que las plantas que crecen a lo largo de la costa atlántica, como las palmeras enanas, no se desarrollan bien en las llanuras. Para comprender cómo se separan y dividen las tierras en regiones, un simple punto de partida es el mapa de zonas de resistencia.

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