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Cómo funciona la lluvia de meteoritos Leónidas

Cómo funciona la lluvia de meteoritos Leónidas

Meteoritos

La mayoría de las estrellas fugaces provienen de polvo flotando en el espacio. La Tierra gira alrededor del Sol a una velocidad muy alta, algo así como 66.000 millas por hora (más de 100.000 km / h). Cuando la Tierra choca con el polvo del espacio, las partículas de polvo atraviesan la atmósfera y se calientan hasta donde están. brillante – emiten una luz brillante cuando arden en la atmósfera y vemos la luz como una estrella fugaz.

Hablar de la actividad de los meteoritos puede ser complicado, ya que la terminología es confusa. El término meteorito de hecho, se refiere al rastro de luz provocado por un fragmento de basura espacial ardiendo en la atmósfera. Los pedazos de escombros se llaman meteoroides, y los escombros que llegan a la superficie de la Tierra (u otro planeta) se llaman meteoritos.

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Meteoritos tienen una amplia gama de tamaños. Incluyen todos los desechos espaciales más grandes que una molécula y menos de unos 100 metros (330 pies); los desechos espaciales más grandes que esto se consideran un asteroide. Pero la mayoría de los desechos con los que la Tierra entra en contacto es “polvo” que levantan los cometas que viajan a través del sistema solar. Este polvo tiende a estar formado por partículas muy pequeñas.

Entonces, ¿cómo podemos ver un meteoro causado por un trozo de materia tan pequeño? Resulta que lo que carecen estos meteoroides masivos, lo compensan Velocidad, y esto es lo que provoca el destello de luz en el cielo.

Los meteoritos entran en la atmósfera a velocidades extremadamente altas: 7 a 45 millas por segundo (11 a 72 kilómetros por segundo). Pueden viajar a esta velocidad con mucha facilidad en vacío del espacio porque, al ser el vacío, nada los detiene. La atmósfera de la Tierra, por otro lado, está llena de materia. Cuando un meteoroide se mueve a través de la atmósfera, ese material se comprime frente a él. Esta compresión genera suficiente calor (hasta 3000 grados Fahrenheit o 1649 grados Celsius) para elevar la superficie del meteoroide a su punto de ebullición, de modo que el meteoroide es vaporizado, capa por capa, a medida que se mueve a través de la atmósfera de la Tierra.

El calor extremo rompe las moléculas del material meteoroide y la atmósfera en luz incandescente. partículas ionizadas, que luego se recombinan, liberando energía luminosa para formar una “cola” luminosa. UNO cola de meteorito causado por un meteoroide del tamaño de un gránulo, tiene solo unos pocos pies (aproximadamente un metro) de ancho, pero debido a la alta velocidad de los escombros, puede tener varios kilómetros de largo.

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Ducha Leonide

Arizona, noviembre de 1966 – La lluvia de meteoros Leónidas envió 2.300 meteoros por minuto durante 20 minutos.

Foto cortesía de NASA.

La Ducha de Leónidas que ocurre cada noviembre es un evento causado por el paso de la Tierra a través de un área particularmente polvorienta del espacio.

El polvo extra está ahí debido a la órbita del Cometa Temple-Tuttle pasa cerca de la órbita de la Tierra cada 33 años y deja un rastro de polvo.

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Para ver la lluvia de Leonidas, sal a la hora indicada, mira la constelación León (de ahí el nombre “Leonid”) y debería poder ver las estrellas fugaces suceder varias veces por minuto.

Para obtener más información sobre la lluvia de meteoros Leónidas y otros fenómenos espaciales, consulte los enlaces en la página siguiente.

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Un meteoro es el rastro de luz causado por un fragmento de basura espacial que arde en la atmósfera.
UNO meteorito es el rastro de luz causado por un fragmento de basura espacial que se quema en la atmósfera.

Cada año, en noviembre, un espectáculo aéreo inusual y fascinante llamado Lluvia de meteoritos de Leonidas. Si vive en el lugar correcto y permanece en el momento adecuado, puede ver cientos o miles de estrellas fugaces cada hora.

En este artículo, echaremos un vistazo a los meteoritos y las estrellas fugaces en general y la lluvia de Leónidas en noviembre en particular.

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