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como funciona la lujuria

como funciona la lujuria
Contenido
  1. lujuria cerebral
  2. ¿Lujuria o amor?
  3. ¿Los hombres quieren más?

lujuria cerebral

¿Qué pasa detrás de esos ojos?

Tim Robberts / Getty Images

La lujuria no se origina en los contornos de una pantorrilla bien formada o en la línea de la mandíbula cincelada, sino en el hipotálamo, una pepita de neuronas en el cerebro cuya función supera con creces su tamaño engañoso. [source: Fisher]. Ubicado detrás de la nariz, el hipotálamo dirige a la glándula pituitaria para que libere una serie de hormonas, que incluyen hormona liberadora de gonadotropina (GnRH), que ha sido implicada como una posible feromona humana. El hipotálamo también supervisa la producción de una clase de hormonas llamadas andrógenos. La testosterona, la estrella androgénica, junto con sus primos químicos dihidrotestosterona y androstenediona, desencadenan la excitación sexual y provocan una atracción física básica. Tanto para hombres como para mujeres, los niveles más altos de testosterona en el cuerpo están relacionados con un impulso sexual más fuerte y, por lo tanto, una vida sexual más activa. [source: 24info.cc]. No es de extrañar que cuando la lujuria se convierte en besos, la testosterona se intercambia en la saliva de los amantes.

La lujuria también hace un espectáculo fantástico dentro del cerebro. Estudios cognitivos repetidos han encontrado patrones predecibles de excitación en el cerebro en respuesta a imágenes estimulantes. Un estudio de imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) realizado en 2002 en la Universidad de Montreal examinó los trastornos neurológicos masculinos y femeninos mientras veían películas pornográficas. Una constelación de regiones cerebrales iluminadas, que incluye sitios para el procesamiento visual, la regulación emocional y la recompensa. [source: Karama et al]. Los puntos neurológicos específicos relacionados con la lujuria incluyen [source: Patek, Keenan and Shackelford]:

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  • Rastreador frontal (recompensa)
  • Corteza prefrontal medial (procesamiento sensorial)
  • Corteza orbitofrontal (toma de decisiones)
  • Insula (autoconciencia)
  • Corteza occipitotemporal (procesamiento visual)
  • Amígdalas (regulación emocional)
  • Estriado ventral (recompensa)

Con toda esta excitación en el cerebro, ¿cómo tienen los humanos una oportunidad frente a los impulsos vigorosos? Afortunadamente, el cerebro también está diseñado con algún tipo de válvula de seguridad. A principios de la década de 2000, cuando el neurocientífico Mario Beauregard de la Universidad de Montreal pidió a los participantes del estudio que se resistieran mentalmente a la excitación en presencia de material lascivo, involucró partes de la corteza prefrontal involucradas en la autoconciencia y la regulación del comportamiento. [source: Highfield]. La circunvolución frontal superior derecha y la circunvolución del cíngulo anterior derecho, en particular, ayudaron a delimitar la realidad y la fantasía sexual. De esta manera, el cerebro actúa como un ala neurológica para ayudar al cuerpo a resistir la lujuria.

Pero cuando todo va según lo planeado y el deseo inicial conduce a una relación amorosa, ¿cuándo el deseo sexual se convierte en amor verdadero?

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¿Lujuria o amor?

¿Cómo sabes cuando es amor?

¿Cómo sabes cuando es amor?

Barco de papel creativo / Getty Images

Casualmente caracterizados como emociones, el amor y la lujuria son, más precisamente, estados de motivación. Un diagrama de Venn de los dos ciertamente mostraría una superposición en términos de atracción neurológica y fuegos artificiales que explotan en el cerebro cuando se asoma a la pupila del ojo, pero fuera de ese espacio compartido, ¿qué es? ¿Qué distingue a los dos? El sistema emocional evolucionado de la lujuria es un trampolín y una contribución al amor, entonces, ¿cómo hacer que funcione de forma independiente? Las columnas de consejos pueden ofrecer pistas a tener en cuenta, como cuánto tiempo pasa una pareja juntos en el dormitorio versus cuánto tiempo pasan juntos en otro lugar. Y, por supuesto, existen estas tres palabras clave, “Te amo”, que pueden indicar las intenciones de uno de los socios.

Un equipo de psicólogos de la Universidad de Ámsterdam publicó un trío de estudios en 2009 y 2011 que arrojaron luz sobre cómo el amor y la lujuria afectan de manera única los patrones de pensamiento de las personas. Al comparar cómo los sentimientos de amor y lujuria promueven la creatividad, el autor principal Jens Forster y otros psicólogos encontraron que los participantes con sentimientos de amor exhibían procesos de pensamiento más amplios y de más largo plazo, dando crédito al vínculo ficticio entre el amor y la expresión artística. [source: Jacobs]. La lujuria, un impulso inmediato hacia la satisfacción sexual, inspiró perspectivas más analíticas y de corto plazo. Este tipo de pensamiento global inducido por el amor versus el pensamiento local impulsado por la lujuria se puede aplicar a cómo las personas perciben a sus parejas sexuales. [source: Forster, Ozelstel and Epstude]. En otras palabras, cuando los pensamientos sobre otra persona se alejan del dilema inmediato de los planes del viernes por la noche sobre lo que puede ser un padre, puede brotar una semilla de amor.

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La línea de la lujuria amorosa se reitera incluso en las etapas científicamente establecidas del apareamiento a largo plazo. Por definición, el deseo sexual, también conocido como lujuria, proyecta una red más amplia, buscando satisfacción basada principalmente en atributos físicos. La transición al verdadero afecto está marcada por la singularidad, es decir, por el deseo de una unión afectiva con alguien especial y no con cualquiera. [source: Fisher et al]. Y para los hombres en particular, cruzar la línea entre la lujuria y el amor compartido puede conllevar un riesgo estadísticamente mayor de fracaso.

¿Los hombres quieren más?

Estadísticamente, los hombres quieren más, pero tiene sus desventajas.

Estadísticamente, los hombres quieren más, pero tiene sus desventajas.

Imágenes de Cavan / Getty Images

En 2009, un erudito jesuita publicó una encuesta sobre las confesiones de los siete pecados capitales entre los católicos. La mayoría de las veces, las mujeres eran culpables de orgullo y envidia. [source: NPR]. Los hombres, por otro lado, luchaban contra la glotonería, pero no tanto como la lujuria. Una sola encuesta de devotos confesores no es una prueba concluyente de que los hombres sean el sexo más lujurioso, pero aún ofrece menos evidencia de una brecha de género en la lujuria.

Enmarcados solo en términos de libido, los hombres superan inevitablemente en número a las mujeres. Un metaanálisis de estudios sobre la libido de la Case Western Reserve University de 1996 a 2000 apoyó esta idea, revelando una clara disparidad en la frecuencia con la que los hombres fantasean y desean tener relaciones sexuales, en comparación con las mujeres. [source: Baumeister, Catansee and Vohs]. Además, las exploraciones de resonancia magnética funcional mencionadas anteriormente en este artículo también revelaron una mayor actividad cerebral masculina en respuesta a ver películas eróticas, en comparación con el cerebro femenino ligeramente más sedado. [source: Patek, Keenan and Shackelford]. Las mujeres también exhiben fuertes impulsos sexuales, pero los hombres pueden tener patrones de excitación más conmovedores y impulsos físicos asociados como un subproducto de la testosterona que aumenta la libido.

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Sin embargo, ser el sexo más brillante, estadísticamente, tiene sus desventajas. Cualquiera que haya experimentado una pasión no correspondida comprende la incomodidad que puede producir. Los circuitos neuronales que estimulan la atracción también estimulan el deseo literal de atención y compañía de un ser querido, desencadenando una fase llamada limerance. Descrito por primera vez en 1977 por la psicóloga Dorothy Tennov, Limerance incluye el deseo doloroso, soñar despierto y miedo al rechazo que acompañan al persistente deseo de una pareja potencial. [source: Bering]. Y si bien las niñas pueden ser las que marcan sus i con corazones y hojean revistas de novias sin la fecha de la boda a la vista, los niños tienen muchas más probabilidades de encontrar una limerancia que proviene de un deseo no correspondido. El psicólogo Roy Baumeister, de la Case Western Reserve University, dice que los hombres tienen más probabilidades que las mujeres de perder personas a las que no devuelven en una proporción de tres a dos. [source: Goleman].

En el lado positivo, estas poderosas ilusiones pueden ser la forma en que la naturaleza preserva el amor como el estado motivador profundo e íntimo que los seres humanos apreciamos. Después de todo, si cada capricho lujurioso pudiera satisfacerse, la gente probablemente nunca se sentaría y se quedaría un rato.

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Los siete pecados capitales no se ven tan siniestros en forma de camiseta.

Los siete pecados capitales no se ven tan siniestros en forma de camiseta.

Darren Robb / Getty Images

Si, como sugiere la Biblia, el amor es paciente, bondadoso y desinteresado, la lujuria es todo lo contrario. Ambas fuerzas obligan a las personas a formar parejas de una forma u otra, pero la lujuria no tiene tiempo para esperar y cortejar. Es impaciente, audaz y egoísta, estas son tres de las razones por las que el comportamiento humano innato le ha ganado la reputación de un sinvergüenza. En resumen, es la virtud de la adicción al amor, asociada con el sexo a corto plazo en lugar de los abrazos a largo plazo.

Sin embargo, volviendo a la antigüedad, la lujuria probablemente fue olvidada debido a su conocida asociación con los siete pecados capitales, junto con el orgullo, la envidia, la codicia, la ira, la glotonería y la pereza. Esta lista definitiva se remonta al cristianismo primitivo y se cimentó en la cultura secular con la épica “Divina Comedia” de Dante en la que el protagonista lucha con todas las adicciones en su viaje al infierno. Sin embargo, la lujuria, en el sentido de deseo sexual impulsivo, ni siquiera estaba en la lista de pecados capitales originales, aunque los teólogos siempre la han considerado críticamente. El filósofo de la Universidad de Cambridge, Simon Blackburn, señala que las variaciones de la iglesia primitiva sobre los siete pecados capitales distinguían la lujuria, o el exceso, en lugar de la lujuria. [source: Blackburn]. En algún momento del camino, la lujuria y el exceso se han encadenado, demonizando todo tipo de deseo sexual inesperado como un paso en la dirección equivocada.

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Sin embargo, sin la lujuria, la especie humana habría muerto hace mucho, mucho tiempo. Por lujurioso que parezca, la lujuria es la guardiana del amor, poniendo esa chispa en el escenario y brillando cuando una persona se siente atraída por otra. Por tanto, la ciencia no caracteriza la lujuria como una desviación innata, sino como una inercia imperativa. Definido formalmente como la motivación para buscar interacción sexual con otro miembro de la especie, o coespecífico, la lujuria es el primero de tres sistemas emocionales – deseo, atracción y apego – evolucionado para promover la reproducción y el apareamiento a largo plazo. [source: Fisher].

En otras palabras, a pesar de todas las peculiaridades atribuidas a esta controvertida palabra de cuatro letras, la lujuria es en realidad uno de los impulsores más útiles de la expresión humana.

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