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Cómo funciona la Sociedad de Mujeres Ingenieras

Cómo funciona la Sociedad de Mujeres Ingenieras
Satisfacer
  1. Un poco de historia (o “Cariño, las matemáticas son para niños”)
  2. Los ingenieros se juntan
  3. El futuro de las mujeres en la ingeniería

Un poco de historia (o “Cariño, las matemáticas son para niños”)

La Dra. Maria Telkes (extremo izquierdo) recibió el primer premio SWE Excellence Award en 1951 por diseñar un sistema de destilación que utiliza calor solar para convertir el agua de mar en agua potable. En el extremo derecho está la Dra. Beatrice Hicks, la primera presidenta del SWE.

© Bettmann / CORBIS

Los fundadores de la Sociedad de Mujeres Ingenieras no fueron los primeros en liderar la dura batalla para nivelar el campo de la ingeniería. En 1919, dos estudiantes de ingeniería de la Universidad de Colorado en Boulder intentaron organizar la Sociedad Estadounidense de Mujeres Ingenieras y Arquitectas. Lou Alta Melton e Hilda Counts lograron formar una pequeña red de colegas, pero su organización nunca despegó. [source: Eller].

Un producto muy interesante de su intento fue contar el número de mujeres que estudiaron ingeniería en los Estados Unidos hasta 1919. Buscando miembros potenciales, escribieron a cada universidad con departamentos de ingeniería o arquitectas preguntando los nombres de todas las mujeres que fueron o nunca. estaban enumerados allí. Recogieron un total de 139 nombres de 23 universidades. [source: Eller].

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El cambio se produjo brevemente (y levemente) en la década de 1940. En medio de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos instó a las mujeres a aceptar trabajos relacionados con la ingeniería que dejaron vacantes cuando gran parte de la fuerza laboral. El trabajo de los hombres fue a la guerra (un cartel que decía: “¡Resulta que, después de todo, ustedes son útiles!”). En ese momento, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército tenía sus primeros ingenieros mecánicos y de calefacción, y el Servicio de Mapas del Ejército tenía un geólogo como jefe de uno de sus equipos de investigación. [source: U.S. Army Corps of Engineers]. La hidrología y las encuestas también estaban abiertas a las mujeres.

Y luego la guerra terminó y la mayoría de las mujeres volvieron a sus roles anteriores en casa. Sin embargo, la barrera del género se rompió y encontrar una mujer en el mundo de la ingeniería fue menos impactante que cuando Melton y Counts intentaron lanzar su red.

En mayo de 1950, alrededor de 60 de estas mujeres un poco menos impactantes, muchas de las cuales tenían relaciones menos formales en la década de 1940, se conocieron en el Retiro de la Unión de Ingeniería en Cooper Union College en Nueva Jersey, conocido como “Campamento Verde”. Allí celebraron la reunión fundacional de la Sociedad de Mujeres Ingenieras. La cuenta en sí misma necesitaba convertirse en miembro. [source: SWE].

Los fundadores eligieron a la Dra. Beatrice Hicks como la primera presidenta. Hicks fue ingeniera química, ingeniera eléctrica, física, inventora y, en 1942, la primera ingeniera contratada por el gigante de las telecomunicaciones Western Electric, donde ayudó a desarrollar la tecnología para llamadas de larga distancia. [source: IEEE Global History Network].

Los tiempos han cambiado, pero no tanto como te imaginas. Sesenta años después, la empresa ha crecido enormemente, pero aún quedan muchas batallas por delante.

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Los ingenieros se juntan

En 2013, SWE tenía 23,000 miembros en los Estados Unidos y en el extranjero, con 300 universidades y 100 secciones profesionales establecidas en los Estados Unidos y Puerto Rico. [source: SWE]. Ha crecido hasta convertirse en una organización con los recursos para lidiar con un estereotipo que ha demostrado estar increíblemente arraigado: la ingeniería no es para mujeres.

La misión oficial de la organización es “alentar a las mujeres a desarrollar todo su potencial en las carreras de ingenieros y líderes, para expandir la imagen de la profesión de ingeniería como una fuerza positiva para mejorar la calidad de vida y demostrar el valor de la diversidad” [source: SWE].

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En otras palabras, ayudar a las mujeres a superar las barreras de género en la ingeniería; mostrar los aspectos sociales e intelectuales de la ingeniería que pueden ser de mayor interés para las niñas que la simple codificación y medición, a menudo consideradas el núcleo de la disciplina; y convencer al mundo de la ingeniería de que una mezcla de géneros (y etnias) en la fuerza laboral produce mejores resultados que la homogeneidad. [source: Hafner].

La idea general es algo como esto: primero, si haces que la ingeniería sea accesible para las niñas desde el principio, antes de que progresen de puntajes altos en matemáticas y un gran interés en la escuela primaria pensando que “las matemáticas son difíciles” en años posteriores, es más probable que ver la ingeniería como una carrera profesional posible y deseable [source: Hansen].

Con este fin, SWE ofrece becas por un total de más de $ 400,000 anuales en todo el país y más a nivel local. Los miembros de la sociedad se presentan en los días de carrera escolar para charlar con niñas, padres y maestros sobre las oportunidades y beneficios para las mujeres en ingeniería. [sources: Schmid, SWE]. La compañía participa activamente en Girl Scouts, el FIRST Robotics Competition y la serie de videos educativos “Sci Files” de la NASA, diseñados para los grados 3º a 5º. [source: SWE].

En segundo lugar, si logra que la vida profesional y escolar sea menos aislada y más gratificante para las mujeres que ya trabajan o trabajan en el campo, ellas permanecerán allí y aumentarán el número de mentoras que pueden compartir y facilitar experiencias positivas. Los miembros de SWE tienen la oportunidad de publicar en revistas comerciales, incluida la Revista de la Sociedad de Mujeres Ingenieras, asistiendo a conferencias y cursos de educación continua y preparación de exámenes a través de la Sociedad. [source: SWE].

Finalmente, volviendo a algo tan importante en la década de 1950, la empresa funciona como un centro de comunidades y redes sociales y una base de datos de información actual e histórica sobre las mujeres en la ingeniería y sus logros en el campo, antes no tan fáciles de encontrar. Y si el negocio tiene éxito, esa base de datos crecerá.

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El futuro de las mujeres en la ingeniería

Aquí hay un problema que podría tener profundas implicaciones para los ingenieros potenciales. SWE está involucrado en el debate de políticas públicas acaloradas en los Estados Unidos, a saber, Título IX y STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas). Con mayor frecuencia entendido como relacionado con la igualdad de género en el atletismo universitario, el Título IX se aplica de manera efectiva a todos los aspectos de las oportunidades universitarias, incluidos los académicos. Las investigaciones han demostrado que muchos cursos de licenciatura en ingeniería básica están dirigidos principalmente a estudiantes con amplia experiencia en programación desde la escuela secundaria, una población que tiende a ser mayoritariamente masculina. [source: Hafner].

La organización trabaja con los tomadores de decisiones para determinar exactamente cómo se aplica el archivo del Título IX a este tipo de aparentes discrepancias y cómo los programas de ingeniería pueden ayudar a aumentar el número de mujeres que realizan estudios universitarios de ingeniería en los Estados Unidos; las mujeres representaron el 18,1% de los graduados en ingeniería en 2010, en comparación con el 19,9% en 2001 y el 17,8% en 2009 [source: Gibbons].

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En los últimos años, los esfuerzos para hacer que la ingeniería esté más abierta a las mujeres, o al menos para comprender mejor por qué está tan cerrada, han dado sus frutos. La Casa Blanca organizó su primer evento “Girls in STEM” en 2012 y varias facultades y universidades (incluidas Harvey Mudd, Stanford y UC Berkeley) han realizado cambios en los cursos introductorios de ingeniería en informática en un esfuerzo por atraer a más mujeres [source: Marder].

Harvey Mudd, por su parte, dividió el curso introductorio en secciones separadas para programadores experimentados y novatos e inyectó el lado más humano de la ingeniería en el programa: cómo la ciencia puede influir y mejorar la sociedad y el cambio. En la vida de las personas, la escuela aumentó el porcentaje de títulos de ingeniería obtenidos por mujeres en un solo dígito en 2006 a casi el 40% en 2012 [source: Hafner].

Pero para esta campaña combinada, las ganancias generales fueron relativamente pequeñas. En 2011, las mujeres, que representaban el 51% de la población, representaban el 13,4% de los ingenieros profesionales [source: Koebler]. La proporción de hombres y mujeres de los estudiantes de ingeniería de pregrado es de 4: 1, y algunos argumentan que el campo todavía está impregnado de una discriminación sutil (o no tan sutil), con oportunidades de entrada y promoción para las mujeres. hombres. [source: Marder].

Pero organizaciones como SWE todavía están trabajando en eso, y la ingeniería Barbie todavía está trabajando en su computadora portátil rosa en 2013.

En su apartamento rosa, lo suficientemente bueno para una niña, pero lo suficientemente práctico para un ingeniero.

Sin hijos. Pero es un comienzo.

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La estudiante de la Universidad Estatal de Michigan Mikaela Mackin habla con la reclutadora de Microsoft Jennifer Orchard en la conferencia anual de la Sociedad de Mujeres Ingenieras en Milwaukee, Wisconsin, 2004.

La estudiante de la Universidad Estatal de Michigan Mikaela Mackin habla con la reclutadora de Microsoft Jennifer Orchard en la conferencia anual de la Sociedad de Mujeres Ingenieras en Milwaukee, Wisconsin, 2004.

© JEFF CHRISTENSEN / Reuters / Corbis

En 2010, el fabricante de juguetes Mattel finalmente hizo la pregunta que ciertamente quemó la mente de Barbie: “Puedo estar” en todas partes: ¿qué quieren los niños que haga con mi vida?

Las niñas (y probablemente algunos niños) dieron su palabra: dada la posibilidad de elegir entre un ingeniero informático, un arquitecto, un ambientalista, un cirujano y un presentador de noticias, eligieron al presentador de noticias. Sin embargo, sus hermanas mayores, madres, abuelos y tías, movilizadas en gran parte por una campaña viral lanzada por la Sociedad de Mujeres Ingenieras, eligieron a la ingeniera informática. [sources: Barbie, Chicago Tribune].

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Mattel terminó haciendo ambas cosas, todavía culpable de una Barbie parlante de 1992 que se quejaba: “La clase de matemáticas es difícil”, nos gustaría pensar. Viene con una computadora portátil de color rosa brillante, gafas de color rosa brillante y zapatos de color rosa brillante. Pero estos son apartamentos. Es un comienzo.

Los miembros de la Sociedad de Mujeres Ingenieras (SWE) tienen interés en destruir el estereotipo de que “las niñas no pueden hacer matemáticas” que permanece, notablemente, en el siglo XXI. Trabajan y estudian en un campo todavía dominado en gran medida por los hombres, aunque ciencias como la química y la biología han experimentado una nivelación de género. [sources: Marder, Hafner]. Por ejemplo, en la década de 2010, las mujeres representaban alrededor del 30% de los médicos en ejercicio, pero solo alrededor del 13% de los ingenieros en ejercicio. [sources: Medscape, Koebler].

Es difícil precisar exactamente por qué la ingeniería todavía atrae a tan pocas mujeres, pero hay algunos factores que contribuyen claramente. Los estereotipos de que las mujeres son “malas con los números” no ayudan, pero hay más. Las ciencias de la vida tienen una larga historia de amistad con las mujeres. En el siglo XIX, era socialmente aceptable que las niñas aprendieran botánica dibujando flores y plantas. Las universidades tradicionales para mujeres de la época ya ofrecían cursos de química y biología. Pero la ingeniería era diferente: históricamente, la capacitación se hacía en el trabajo, no en la universidad. Los ingenieros se convirtieron en ingenieros durante la construcción de los ferrocarriles o el Canal Erie, y las mujeres no eran bienvenidas en este tipo de tripulación. [source: Holmes]. Los restos de machismo de los primeros círculos de la ingeniería aún impregnan el campo, y algunas mujeres que logran separarse terminan yendo, encontrando sus trabajos extraños y sus oportunidades de progreso limitadas. [source: Marder].

En 1950, cuando incluso el 1% de los ingenieros estadounidenses eran mujeres, alrededor de 60 se unieron para formalizar lo que habían estado haciendo durante años: apoyarse, alentarse y animarse mutuamente para sobresalir en sus carreras. [source: SWE].

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