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¿Cómo funciona Northern Lights (Northern Lights)?

¿Cómo funciona Northern Lights (Northern Lights)?

Aurora boreal roja sobre Wrangell / St. Elias National Park en Alaska

Michael S. Quinton / National Geographic / Getty Images

La aurora boreal (la aurora boreal) y la aurora boreal (la aurora boreal) siempre han fascinado a la humanidad, y la gente incluso viaja miles de millas solo para ver los espectáculos de luces brillantes en la atmósfera de la Tierra. Las auroras, que rodean el polo magnético norte (aurora borealis) y el polo magnético sur (aurora australis), ocurren cuando los electrones altamente cargados del viento solar interactúan con elementos de la atmósfera terrestre. Los vientos solares se alejan del sol a una velocidad de aproximadamente 1 millón de millas por hora. Cuando llegan a la Tierra, unas 40 horas después de dejar el Sol, siguen las líneas magnéticas de fuerza generadas por el núcleo de la Tierra y atraviesan la magnetosfera, un área en forma de lágrima de campos eléctricos y magnéticos altamente cargados.

A medida que los electrones ingresan a la atmósfera superior de la Tierra, se encuentran con átomos de oxígeno y nitrógeno en altitudes entre 20 y 200 millas sobre la superficie de la Tierra. El color del amanecer depende del impacto del átomo y la altitud del encuentro.

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  • Verde: oxígeno, hasta 150 millas de altitud
  • Rojo: oxígeno, por encima de las 150 millas de altitud
  • Azul: nitrógeno, hasta 60 millas de altitud
  • Violeta / violeta – nitrógeno, por encima de 60 millas de altitud

Todas las fuerzas magnéticas y eléctricas reaccionan entre sí en combinaciones cambiantes. Estos cambios y flujos pueden verse como la “danza” del amanecer, moviéndose con corrientes de aire que pueden alcanzar los 20 millones de amperios a 50.000 voltios. (Por el contrario, los disyuntores domésticos se apagan cuando el flujo de corriente supera los 15-30 amperios a 120 voltios).

Las auroras generalmente ocurren a lo largo de “óvalos aurorales”, que están centrados en los polos magnéticos (no en los polos geográficos) y corresponden aproximadamente a los círculos ártico y antártico. Sin embargo, hay momentos en que las luces están más al sur, generalmente cuando hay muchas manchas solares. La actividad de las manchas solares sigue un ciclo de 11 años. El próximo pico será en 2011 y 2012, por lo que las oportunidades de ver auroras fuera de su rango normal deberían ser buenas.

Para obtener más información sobre la aurora, consulte los enlaces en la página siguiente.

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