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Cómo funciona SpaceShipOne

Cómo funciona SpaceShipOne
Satisfacer
  1. ¿Cómo funciona SpaceShipOne?
  2. ¿Cómo va a funcionar?
  3. Caballero blanco
  4. Nave espacialOne
  5. Propulsión
  6. Dentro de SpaceShipOne
  7. Desafíos
  8. nivel uno

¿Cómo funciona SpaceShipOne?

maniobra de extracción

Imagen cortesía de Scaled Composites, LLC

Empecemos por el meollo de la pregunta: ¿cómo funciona la artesanía? Lea cómo Matteo Gionta describe paso a paso lo que sucederá en este vuelo histórico.

HSW: Entonces, ¿cómo funciona SpaceShipOne?

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Matteo Gionta: SpaceShipOne está suspendido debajo del vientre del Caballero blanco plano, dos planos que desarrollamos desde cero aquí. El White Knight es un avión turborreactor que transporta SpaceShipOne hasta 45-50,000 pies para que podamos comenzar nuestro vuelo espacial desde una posición relativamente alta en la atmósfera donde el aire ya es delgado. . Ya hemos cruzado alrededor del 85% de la atmósfera de la Tierra cuando descendemos a 45,000 pies. El aire es muy tenue a esta altitud, por lo que es un buen lugar para comenzar. A partir de ahí, dejamos caer la nave del Caballero Blanco y nos deslizamos durante 10 segundos mientras el piloto se acomoda, prepara el avión, listo para el cohete de impulso, y gira la llave y el motor del cohete. El híbrido en SpaceShipOne acelera al piloto entre dos y tres veces la gravedad normal. Acelera a aproximadamente el doble de la gravedad hacia adelante normal, y el piloto comienza inmediatamente una maniobra de retroceso aproximadamente vertical: prácticamente asciende.

Y la nave continúa acelerando en línea recta durante poco más de un minuto. No damos los números exactos para que alguien pueda decodificarlos.

Reubicación de la máquina para la reentrada atmosférica
Reubicación de la máquina para la reentrada atmosférica

Imagen cortesía de Scaled Composites, LLC

Así que subamos por un minuto y quemamos unos 150.000 pies, o algo así. El motor deja de arder en este punto, pero ahora el barco se mueve a más de 2000 millas por hora, en línea recta y en neutral. Desde allí, sube otros 150.000 pies, hasta llegar a apogeo [the point at which SpaceShipOne is farthest from Earth]. Justo antes de llegar al ápice, el piloto activa otro interruptor que acciona actuadores neumáticos: toma la cola del avión y la mitad trasera del ala y un poco [makes them]… como una navaja es probablemente la forma de pensar.

El avión se coloca en una billetera, y esto posiciona la máquina, o reconfigura la máquina, para la reentrada atmosférica que está a punto de experimentar. Y luego todavía sabes cómo va, y luego comienza y toma unos 15 segundos para que esta pluma, como la llamaremos, la mitad trasera de la nave espacial, suba unos 65 grados. Y luego pasa por el clímax sintiendo una g muy cercana a cero – está realmente cerca de cero g [weightlessness] – después del agotamiento hasta el clímax.

Y luego comienza a caer, y cae, cae de todos modos parabólico o balístico trayectoria que habría tomado si no fuera más que una piedra. Si alguien arrojara una piedra allí, sería el mismo tipo de parábola. Está en un curso de balística y no puede hacer mucho al respecto. Si la nave comienza a hundirse nuevamente en la atmósfera a medida que gana velocidad, alcanza una velocidad casi nula en la parte superior y gana cada vez más velocidad. Y cuando comienza a caer a través del aire que se espesa, este artilugio de navaja presenta todo su vientre, al igual que un vientre cae directamente en el flujo de aire para dar una gran sección transversal que intenta empujar el aire para frenarlo.

tierra
tierra

Imagen cortesía de Scaled Composites, LLC

Y eso se ralentiza. El piloto experimenta alrededor de 5 o 6 g de desaceleración al regresar a la atmósfera. Y cae a unos 50.000 pies más o menos, tal vez 60.000 pies, donde devuelve el interruptor a un plano normal con una cola y lo arrastra a donde debería estar. Y sale de esa maniobra y vuelve a volar como un avión, como un planeador. En ese momento era un planeador.

Y luego otro se desliza desde allí … a unos 10-15 minutos del aeropuerto despegamos de aquí a Mojave.

En la siguiente sección, le preguntamos a Matthew cómo es conducir en SpaceShipOne.

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¿Cómo va a funcionar?

SpaceShipOne se desliza hacia el enfoque del aeropuerto de Mojave.
SpaceShipOne se desliza hacia el enfoque del aeropuerto de Mojave.

Foto cortesía de Scaled Composites, LLC

SpaceShipOne está diseñado para llevar un piloto y dos pasajeros en espacio suborbital. En nuestra conversación con Matthew Gionta, preguntamos qué puede esperar un pasajero de un viaje en SpaceShipOne.

HSW: ¿Podrías explicar a nuestros lectores cómo sería viajar en SpaceShipOne?

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Sr. GIONTA: Estas son las montañas rusas más locas que jamás hayas visto, y puedo robar una cita de mi jefe. [Burt Rutan], pero creo que tiene una buena caracterización. Si tuviera que describir el aumento de la aceleración … la gravedad lo empuja. Hay 1 g de aceleración, pero en realidad te estás moviendo verticalmente a 2 go más. El piloto huele alrededor de 3g – los globos oculares se retraen, como lo llamamos; su espalda se siente como tres veces el peso de todo su cuerpo, y luego una aceleración muy fuerte subiendo. Cuando el motor se detiene, el vehículo se arrastra, pero no hay empuje, así que use sus cinturones de seguridad hasta que lo aseguren en el espacio; de lo contrario, volará por la ventana delantera y saldrá por la parte delantera del avión. Entonces estás colgando de tus cinturones de seguridad en este momento, y dura unos 5 segundos, y luego te caes en el asiento. Y en este punto, la g disminuye continuamente hasta que alcanza aproximadamente cero gy tienes aproximadamente 4 minutos de gravedad cero cuando subes a la cima y luego regresas, y mientras estás allí, la vista es espectacular.

Algunas de las vistas que ha visto de la Tierra desde satélites en órbita terrestre baja o incluso desde el transbordador espacial en algunas de sus altitudes más bajas son esencialmente las mismas vistas que obtiene a través de la ventana de este avión. y tenemos algunos imagenes espectaculares en nuestra página web…

… [So you’ve] tuvo unos minutos de gravedad cero antes de comenzar a volver a entrar en la atmósfera. Es una explosión fuerte y temblorosa, muchos gs, tal vez 6 g. También se vuelve muy difícil permanecer consciente en este punto, pero puede hacerlo si está en forma y entrenado para ello. Y luego sales en un planeador, y es solo un paseo en planeador pausado. Todavía tiene unos 15 minutos para realizar un recorrido turístico cuando regrese, y se da cuenta de que acaba de ingresar al espacio. Te has ganado tus alas de astronauta … Esta es la altitud para calificar como astronauta.

HSW: Guau.

Sr. GIONTA: Mira, es realmente genial. Creemos que hay mucha gente rica que estaría dispuesta a pagar la cantidad que creamos que será necesaria para dar un paseo.

HSW: Y entonces la idea, por supuesto, a largo plazo, es hacerlo cada vez más rentable hasta que …

Sr. GIONTA: Sí, ¿quién sabe dónde se extiende? Quizás esto se extienda al turismo espacial orbital, ¿verdad? Creo que es una progresión lógica. Sería bueno pasar unas vacaciones en el espacio, ¿no crees?

En la siguiente sección, veremos el proyecto de la nave espacial White Knight que ayuda a SpaceShipOne en su viaje.

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Caballero blanco

El avión de lanzamiento del Caballero Blanco carga la nave espacial (seguido por el avión de persecución de la nave estelar de Bob Scherer).
El avión de lanzamiento White Knight carga la nave espacial (seguido por el avión de persecución Starship de Bob Scherer).

Foto cortesía de Scaled Composites, LLC

Como aprendimos de Mateo, el SpaceShipOne solo no puede hacer un viaje a las estrellas. Requiere la ayuda de un barco de transporte llamado Caballero blanco. Uno de los mayores costos y peligros de los viajes espaciales proviene del lanzamiento de naves espaciales desde tierra. El costo del combustible requerido para un lanzamiento terrestre es extraordinario. Para simplificar el proceso, SpaceShipOne se lanza desde el vientre de White Knight a una altitud de aproximadamente 50.000 pies.

El White Knight, que se lanzó en abril de 2003, es un avión de investigación bimotor de gran altitud. Su tarea principal es servir como plataforma aérea para lanzar SpaceShipOne al espacio.

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El Caballero Blanco despega como un avión de una pista de aterrizaje normal, con SpaceShipOne atado a su vientre. Los dos barcos vuelan juntos bajo el poder del Caballero Blanco a una altitud predeterminada. Entonces White Knight lanza SpaceShipOne y se va. Una vez fuera de White Knight, SpaceShipOne comienza su viaje hacia el espacio suborbital.

Por razones de eficiencia, el Caballero Blanco también juega un segundo papel muy importante. El White Knight está diseñado con exactamente la misma cabina, aviónica, sistema de control electrónico, neumáticos, servos de acabado, sistema de datos y sistema eléctrico que SpaceShipOne. Esto hace que el Caballero Blanco sea perfecto para pilotos de entrenamiento para pilotar SpaceShipOne.

Para agregar más realismo al entrenamiento de pilotos de SpaceShipOne, el White Knight está diseñado con una alta relación empuje-peso y potentes frenos de aire. Estas características le permiten simular maniobras de vuelos espaciales.

Como avión, el propio Caballero Blanco es un artilugio notable. Según Scaled Composites, el diseño único del White Knight también lo hace adecuado para “reconocimiento, vigilancia, estudio atmosférico, transmisión de datos, telecomunicaciones, imágenes y lanzamiento de amplificadores de microsatélites”.

En la siguiente sección, echaremos un vistazo a la nave SpaceShipOne.

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Nave espacialOne

SpaceShipOne está en la rampa de su tren de aterrizaje.
SpaceShipOne está en la rampa de su tren de aterrizaje.

Foto cortesía de Scaled Composites, LLC

Si bien el Caballero Blanco es un avión impresionante, no hay duda de quién es la estrella del espectáculo: SpaceShipOne.

SpaceShipOne es descrito por Scaled Composites como un “cohete de investigación de gran altitud de tres asientos diseñado para vuelos suborbitales a 100 km de altitud”. Quizás una de las cosas más sorprendentes de SpaceShipOne es el hecho de que se transforma en tres configuraciones diferentes durante su vuelo. Esta configuración coloca a SpaceShipOne en un estado perfecto para la actualización, la entrada y el aterrizaje. (Consulte la sección anterior ¿Cómo funciona SpaceShipOne? Para obtener capturas de pantalla de las tres configuraciones). Aunque técnicamente es una nave espacial, pasa la mayor parte del tiempo en la atmósfera de la Tierra durante su vuelo. El escenario que más se destaca es el de “plumas”.

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Cómo funciona SpaceShipOne

Imagen cortesía de Scaled Composites, LLC

Según SpaceShipOne: Liderando a un Caballero Blanco en el Espacio:

SpaceShipOne … está diseñado para volver a entrar como un volante estable, luego flotar y aterrizar como un avión. Los guardabarros, con una relación ultrabaja de 1,7, abarcan 16,4 pies. [~5 m]. Su tamaño se basa en el requisito de proporcionar suficiente sustentación para rotar el vehículo en su posición de ascenso después del lanzamiento horizontal y permitir aterrizajes y aproximaciones de planeo convencionales. En la parte superior de la subida, la parte trasera del ala y los brazos de la cola, todavía conocidos colectivamente como la “pluma”, se articulaban hacia arriba. Cuando la nave espacial comienza a volver a entrar en la atmósfera, la pluma la estabiliza en una posición plana con alas en forma de placa perpendiculares al flujo de aire.

Esto crea tanta resistencia al peso del vehículo (sin combustible) que el pico de calor es moderado. SpaceShipOne está construido con materiales compuestos convencionales de grafito epoxi, con un uso limitado de resinas epoxi de alta temperatura. Las secciones más calientes están protegidas por una sola capa de protección “espátula” ablativa térmica. En el peor de los casos previstos por el equipo de pruebas, el fuselaje podría resultar dañado, pero los ocupantes permanecerán ilesos.

SpaceShipOne se lanza verticalmente al espacio desde la parte superior de la atmósfera. Una vez que llega a la parte superior del arco creado por su cohete, pierde impulso y vuelve a caer a la Tierra. Para ralentizar su descenso, SpaceShipOne se transforma en una configuración que expone el área más grande al flujo de aire. Esto crea una enorme resistencia y ralentiza el barco cuando cae.

Cómo funciona SpaceShipOne

Imagen cortesía de Scaled Composites, LLC

Esto es solo la punta del iceberg cuando se trata de innovación integrada en SpaceShipOne.

Recursos de SpaceShipOne:

  • gota de aire
  • Director de vuelo y navegación INS / GPS
  • Sistema de propulsión de cohetes híbridos de caucho nitroso
  • Estructura primaria de grafito / epoxi
  • Ambiente de cabina para tres personas “nivel del mar, manga de camisa”
  • Retirada de la nariz de la cabina para la salida de emergencia; uso de una puerta lateral para entrada y salida normales
  • Ventanas de doble acristalamiento, doble sellado en puertas y controles.
  • Nuevo sistema de protección térmica de bajo mantenimiento
  • Lista de características de la entrada atmosférica “Pluma” generada por Scaled Composites LLC

En la siguiente sección, discutiremos el motor de cohete único que proyecta SpaceShipOne en el espacio.

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Propulsión

Los trabajadores preparan la nave espacial para su vuelo histórico. El gran motor de cohete producirá 17.000 libras de empuje.
Los trabajadores preparan la nave espacial para su vuelo histórico. El gran motor de cohete producirá 17.000 libras de empuje.

Foto cortesía de Scaled Composites, LLC

Gionta explica:

No había ningún motor de cohete en el mercado que pudiéramos comprar e instalar en nuestra nave espacial. Tuvimos que desarrollar nuestro motor cohete desde cero. Fue una tarea difícil para una empresa que nunca antes había fabricado cohetes. Y obtuvimos ayuda de proveedores externos, pero en realidad hicimos la instalación y nosotros mismos hicimos la mayor parte del motor cohete.

SpaceShipOne usa lo que Scaled llama un motor híbrido. Esto se debe a que el motor combina elementos sólidos y líquidos del motor de cohete (consulte Cómo funcionan los motores de cohete). Esto lo convierte en un motor único capaz de acelerar SpaceShipOne hasta el doble de la velocidad del sonido. Pero el combustible que quema para hacer esto es aún más interesante.

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Todos los tipos de combustible para cohetes se componen de dos componentes: combustible y oxidante. Añadiendo una gran ráfaga de calor al combustible y luego introduciendo el oxidante, se logra el resultado explosivo prolongado que impulsará una nave espacial al espacio. En el combustible sólido para cohetes, el oxidante se incorpora al combustible; en un sistema líquido, los dos componentes se almacenan por separado en la máquina y se combinan durante el encendido. El problema con este último sistema es que los combustibles y oxidantes tradicionales son caros y peligrosos de almacenar. Para reducir costos y riesgos, SpaceShipOne funciona con una combinación de polibutadieno terminado en hidroxi (goma de neumático) y Óxido nitroso (gas de risa). El caucho actúa como combustible y el gas hilarante actúa como oxidante.

Las propiedades inherentes del gas de la risa ahorran unos dólares extra en el proyecto. El óxido nitroso se autopresuriza a temperatura ambiente. Esto hace que sea innecesario equipar SpaceShipOne con un complicado sistema de bombas y tubos para combinar el oxidante con el combustible durante el vuelo.

En la siguiente sección, entraremos en SpaceShipOne.

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Dentro de SpaceShipOne

Dentro de SpaceShipOne hay una pequeña cabina de 60 pulgadas (152 cm) de diámetro, a la que se accede a través del morro de la nave espacial. La cabina es hermética Recipiente a presión. La cabina presurizada crea una diferencia de presión entre la cabina y el espacio suborbital casi vacío. Esta presión interna que empuja hacia atrás en el marco de la embarcación permite que el marco resista las fuerzas significativas que actúan sobre él durante la reentrada.

La cabina está equipada con juntas dobles y toda la estructura está rodeada por un segundo casco digno de espacio. Cada una de las muchas ventanas de SpaceShipOne está hecha de un doble acristalamiento especial, y cada panel por sí solo puede soportar la presión y la fuerza del vuelo. Esta duplicación asegura que si una de las ventanas se rompe, los pasajeros aún estén seguros.

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El aire dentro de la cabina es respirable a través de un sistema de tres partes. Se agrega aire respirable a un ritmo constante desde los cilindros de oxígeno. El dióxido de carbono exhalado se elimina de la cabina a través de un sistema de absorción y la humedad se controla mediante un absorbedor adicional diseñado para eliminar el vapor de agua del aire. Durante todo el vuelo, la cabina permanece cómoda, fresca y seca.

Todo el sistema crea lo que Scaled llama un “entorno de camisa”. Los pasajeros no necesitan usar trajes espaciales dentro de SpaceShipOne gracias al diseño de la cabina.

Para discutir los comandos únicos de SpaceShipOne, nos dirigimos al ingeniero jefe Matthew Gionta:

Desarrollamos nuestro sistema de aviónica y nuestra pantalla para navegar en línea recta. No creo que haya ninguna nave espacial pilotada manualmente. Esto es pilotado manualmente por un piloto que mira una pantalla como [an airplane] el piloto lo haría. Es bastante único. La aviónica es muy crítica y también debe ser muy precisa para que el piloto pueda hacer lo que quiera y hacerlo bien.

En la siguiente sección, discutiremos algunos de los desafíos de construir SpaceShipOne.

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Desafíos

SpaceShipOne se somete a una inspección antes de su histórico vuelo espacial en junio.
SpaceShipOne se somete a una inspección antes de su histórico vuelo espacial en junio.

Foto cortesía de Scaled Composites, LLC

Crear un nuevo tipo de nave espacial desde cero presenta varios desafíos. El ingeniero jefe Gionta examina algunos de los obstáculos que encontró el equipo de Scaled al crear SpaceShipOne.

“Muchos desafíos técnicos”, dice Gionta para resumir la experiencia. Él continúa:

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[There are] todo tipo de áreas que nunca antes habíamos explorado. Vuelo supersónico: nunca antes habíamos volado un avión supersónico. De hecho, no creo que una pequeña empresa haya construido antes un avión supersónico. Creo que somos los primeros en eliminar toda la aerodinámica transónica con un grupo tan reducido de personas.

Diseñar un barco que pueda viajar más rápido que la velocidad del sonido tiene características y requisitos únicos. Los diseñadores deberían prestar especial atención al rendimiento, la aerodinámica, las características de la carga, la estabilidad y el control de un buque destinado a viajar en velocidades sónicas y supersónicas.

El equipo necesario para crear y probar un dispositivo de este tipo no es exactamente una tecnología estándar. Y este equipo llegó a no es un precio pequeño. Gionta explica:

Nuestro objetivo era demostrar que el turismo espacial suborbital se podía hacer a un precio muy bajo y, al hacerlo, siempre teníamos que elegir la solución menos sofisticada pero más sólida para cualquier problema al que nos enfrentáramos, y siempre tratar de mantener bajos los costos. Así que fue un gran problema.

En muchos casos, el equipo de Scaled tuvo que crear las herramientas y la funcionalidad necesarias para que SpaceShipOne funcione. Por ejemplo, Gionta explicó cómo el reinventado sistema de control de reacción en SpaceShipOne funciona:

Cuando estamos en el espacio, todo lo que tienes que hacer es lanzar una ráfaga de aire en una dirección para darte una fuerza reactiva que te impulse en la otra dirección. Es mas o menos eso [a reaction control system] Su. Tenemos aire a alta presión almacenado en botellas en el barco y liberamos un pequeño chorro de aire durante aproximadamente un segundo, digamos, en la punta del ala derecha apuntando hacia arriba. Y eso es suficiente cuando estás en el espacio para empujar la punta del ala hacia abajo. Entonces, vuela el avión de manera eficiente y estos son tus controles cuando estás en el espacio. Es lo mismo que usan una nave espacial o un transbordador espacial, excepto en una escala mucho más pequeña y mucho más barata. Entonces tuvimos que desarrollarlo. Creamos una simulación de misión completa con una base de máquina fija para poder escalar nuestro sistema de control de reacción.

Otros desafíos surgieron en forma de lanzamiento de avion nave espacial:

… lanzar otro vehículo al aire – todavía era algo que nunca habíamos hecho antes … Otro vehículo [like] Los B-52 arrojan vehículos con bastante regularidad, pero era algo nuevo para nosotros, por lo que también fue un pequeño desafío. Y funcionó bien y hasta ahora solo hemos tenido una gran oportunidad o, no sé, tal vez sepamos lo que estamos haciendo. ¿Quien sabe?

En la siguiente sección, veremos el programa espacial financiado con fondos privados que produce SpaceShipOne: Tier One.

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nivel uno

Paul Allen y Burt Rutan discuten los resultados de un vuelo de prueba reciente de SpaceShipOne.
Paul Allen y Burt Rutan discuten los resultados de un vuelo de prueba reciente de SpaceShipOne.

Foto cortesía de Scaled Composites, LLC

CEO de Scaled Composites Burt Rutan y cofundador de Microsoft Paul G. Allen están liderando los esfuerzos para demostrar que los viajes espaciales comerciales, económicos y seguros son posibles. Este esfuerzo tomó forma en la forma del incipiente programa espacial financiado con fondos privados conocido como nivel uno.

Rutan es conocido por sus numerosos logros en el campo de la ingeniería aeronáutica. Entre ellos se encuentra el diseño de tu avión. viajero. La Voyager fue el primer avión en dar la vuelta a la Tierra sin repostar. Como líder del equipo, Rutan se compromete a demostrar que Tier One es un programa espacial viable, construyendo una nave espacial que puede transportar personas al espacio suborbital. Allen se compromete a proporcionar los fondos, los recursos y el apoyo necesarios para realizar el trabajo. Juntos, los dos se convirtieron en el rostro de la carrera por los viajes espaciales comerciales.

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La confianza de Allen en el proyecto y en quienes trabajan en él es evidente:

Siempre que SpaceShipOne vuela, demostramos que cantidades relativamente pequeñas de financiación privada pueden ampliar significativamente los límites de la tecnología espacial comercial. Burt Rutan y su equipo en Scaled Composites lograron cosas asombrosas al liderar la primera de estas misiones sin ningún apoyo del gobierno.

Rutan y su equipo Scaled Composites están construyendo este programa espacial desde cero. En solo unos años y con menos de 30 personas, el programa Tier One ha producido algunos de los proyectos más innovadores de la industria.

Revelado justo antes del aterrizaje en la pista a 145 km / h (90 mph), SpaceShipOne está de nuevo en marcha.
Revelado justo antes del aterrizaje en la pista a 145 km / h (90 mph), SpaceShipOne está de nuevo en marcha.

Foto cortesía de Scaled Composites, LLC

Burt Rutan dijo esto sobre la historia y la dirección del Nivel Uno:

Nuestro trabajo de diseño comenzó en 1996 y algunos desarrollos preliminares comenzaron en 1999. Nuestro programa de desarrollo completo comenzó en secreto en abril de 2001. Este extenso esfuerzo de investigación experimental es un programa espacial tripulado completo. Consta de todo el hardware nuevo, incluido un plan de lanzamiento [the White Knight], una nave espacial de tres plazas [the SpaceShipOne], un sistema híbrido de propulsión de cohetes, una instalación de prueba de propulsión móvil, un simulador de vuelo, un director de vuelo de navegación inercial, un centro de control de misión móvil, todos los sistemas de la nave espacial, entrenamiento de pilotos y un programa de prueba de vuelo completo. Todos nuestros componentes de hardware funcionan a gran escala y son totalmente compatibles con el espacio, no modelos o vehículos improvisados.

Para obtener más información sobre SpaceShipOne y otras naves espaciales, consulte los enlaces en la página siguiente.

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El avión turborreactor White Knight sobrevuela el desierto de Mojave con SpaceShipOne atado a su vientre. Vea más fotos de exploración espacial.
El avión turborreactor White Knight cruza el desierto de Mojave con SpaceShipOne atado a su vientre. Ver más foto de exploración espacial.

Foto cortesía de Scaled Composites, LLC

En el pasado, los viajes espaciales solo eran posibles con el apoyo de programas espaciales gubernamentales masivos y bien financiados. Pero los creadores de Nave espacialOne, la primera nave espacial tripulada no gubernamental, decidió cambiar eso.

Galería de imágenes de exploración espacial

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El barco ya es un éxito en un nivel: el 4 de octubre de 2004, ganó $ 10 millones Premio Ansari X. La competencia desafió a los diseñadores independientes a colocar de manera segura a tres personas en el espacio dos veces en dos semanas con una nave espacial reutilizable.

Este premio, sin embargo, no fue la principal motivación para el desarrollo de SpaceShipOne. Los creadores de la nave espacial imaginan un mundo donde los viajes espaciales son un negocio próspero para cualquiera que busque aventurarse entre las estrellas.

Si bien esto puede parecer descabellado, considere que Charles Lindbergh’s El histórico vuelo en solitario de 1927 de Nueva York a París ganó $ 25,000 Premio Orteig. Y fue el exitoso vuelo de Lindbergh el que inició la industria de las aerolíneas modernas. Entonces, en los años en que Turismo espacial Tan común como un viaje a Disney World, podemos pensar en SpaceShipOne como la compañía que pasó una página en la historia.

Comentario de StuffWorks escuché sobre SpaceShipOne de Matteo Gionta, ingeniero jefe de la empresa que lo construyó – Compuestos escalados. En este artículo, Matthew nos cuenta cómo funciona SpaceShipOne y cómo es pilotar esta nave. También veremos los detalles del diseño, el sistema de propulsión y el programa espacial financiado con fondos privados que lo generó todo.

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