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¿Cómo funciona una pistola láser para medir la velocidad de un automóvil?

¿Cómo funciona una pistola láser para medir la velocidad de un automóvil?
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Si ha leído el artículo titulado Cómo funciona el radar, sabrá cómo funciona el radar normal. El radar normal envía un pulso de radio y espera una reflexión. Luego mida el Doppler en la señal y utiliza el desplazamiento para determinar la velocidad.

Láser (o tratar, para detección de luz y telemetría) las armas rápidas utilizan un método más directo que se basa en el tiempo de reflexión de la luz en lugar del desplazamiento Doppler. Probablemente ya haya experimentado el tiempo de reflexión de las ondas sonoras en forma de eco. Por ejemplo, si llora en un pozo o en un cañón, el sonido tarda mucho en llegar al fondo del pozo y volver a su oído. El sonido viaja a algo así como 300 metros por segundo, por lo que un pozo profundo o un cañón ancho crea un tiempo de ida y vuelta muy notable para el sonido.

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Una pistola láser mide el tiempo de ida y vuelta de la luz para llegar a un automóvil y reflejarse. La luz de una pistola láser viaja mucho más rápido que el sonido: aproximadamente 984 millones de pies por segundo (300 millones de metros) o aproximadamente 1 pie (30 cm) por nanosegundo. Una pistola láser dispara una ráfaga muy breve de luz láser infrarroja y luego espera a que se refleje en el vehículo. El arma cuenta la cantidad de nanosegundos necesarios para el viaje de ida y vuelta y, dividiendo por 2, puede calcular la distancia al automóvil. Si el arma toma 1000 muestras por segundo, puede comparar la variación en la distancia entre las muestras y calcular la velocidad del automóvil. Al recolectar varios cientos de muestras en aproximadamente un tercio de segundo, la precisión puede ser muy alta.

La ventaja de una pistola láser (al menos para la policía) es que el tamaño del “cono” de luz emitida por la pistola es muy pequeño, incluso a una distancia de 300 metros. El cono a esta distancia puede tener 3 pies (1 metro) de diámetro. Esto permite que el arma apunte a un vehículo específico. Una pistola láser también es muy precisa. La desventaja es que el oficial tiene que apuntar con una pistola láser: un radar policial ordinario con un gran haz de radar puede detectar el cambio Doppler sin apuntar.

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