Skip to content

¿Cómo funciona una vela?

¿Cómo funciona una vela?

Preguntas frecuentes velas encendidas

¿Cuáles son los químicos en las velas?
Las velas se fabrican principalmente con cera de parafina, un subproducto de los hidrocarburos y el petróleo, aunque se pueden encontrar otros tipos de cera, como la cera de abejas. Cuando enciendes una vela, se producen otros productos químicos como compuestos orgánicos volátiles y gases tóxicos.
¿Es la mecha o la cera ardiente?
La cera y la mecha funcionan juntas en una vela. La mecha encendida comienza a calentar la cera y la convierte en líquido. La cera líquida es absorbida por la mecha y la vaporiza. El vapor de cera arde y mantiene encendida la vela.
¿Cómo enciendes una vela?
Una vela soplada libera un chorro de humo blanco de la mecha. Este humo blanco es cera de parafina en forma vaporizada y todavía está lo suficientemente caliente como para reavivar. Todo lo que necesita hacer es lanzar una fuente de fuego a la corriente y verá una llama descender y reavivar la mecha.
¿Por qué se endurece la cera de las velas?
La cera de parafina es naturalmente sólida a temperatura ambiente. Cuando enciendes una vela, la cera se derrite y solidifica de nuevo a medida que baja la temperatura.
¿Qué arde realmente en una vela?
Inicialmente, la mecha se quema para calentar la cera de parafina. Luego, la cera se vaporiza y alcanza su temperatura de ignición para mantener la vela encendida.

Tres velas con cinta dorada y perlas rojas, verticalmente

iStockphoto / Jonathan Heger

Las velas son realmente un sistema de iluminación fantástico: el combustible en sí es el embalaje. Hay dos partes que funcionan juntas en una vela:

  • Combustible, hecho de una especie de cera.
  • La mecha, hecha de una especie de cuerda absorbente.

O mecha debe ser natural almohadilla, como una toalla, o debe tener una fuerte acción capilar (como en las mechas de fibra de vidrio utilizadas en las lámparas). Si compras una pieza sin cera en una tienda de manualidades y juegas con ella, verás que parece una cuerda suave y absorbe muy bien el agua. Esta absorción es importante en una vela porque la mecha debe absorber la cera líquida y moverla hacia arriba mientras la vela está encendida.

Corte comercial

Parafina es un hidrocarburo pesado que proviene del petróleo crudo (consulte ¿Cuál es la diferencia entre gasolina, queroseno, diesel, etc.? para obtener más detalles sobre cómo se fabrican cosas como la gasolina y la parafina a partir del petróleo crudo). Cuando enciendes una vela, la cera se derrite dentro y cerca de la mecha. La mecha absorbe la cera líquida y la levanta. El calor de la llama vaporiza la cera, y esta es la vapor de cera que arde. Puede demostrar que el vapor de cera, en lugar de la cera líquida, se quema con dos experimentos:

  • Si coloca un extremo de un tubo de metal o vidrio (en forma de pajita, de 4 a 6 pulgadas de largo) en la llama de una vela en un ángulo de 45 grados, puede encender el extremo superior del tubo. El vapor de parafina fluye a través del tubo y es el combustible de esta segunda llama.
  • Cuando apagas una vela, notas una voluta de humo blanco que sale de la mecha. Este fundente es vapor de parafina que se ha condensado en una forma visible. Continúe formando hasta que la mecha esté lo suficientemente caliente como para vaporizar la parafina. Si toca una cerilla encendida que se lanza, una llama descenderá y volverá a encender la mecha.

La mecha no arde porque la cera se vaporiza escalofríos parte expuesta y protéjala. Es posible que haya visto el truco para acampar de hervir agua en un vaso de papel. La taza no se quema porque el agua que contiene la enfría. La cera líquida hace lo mismo con la mecha.

La cera de parafina se quema por sí sola, pero es como el aceite de cocina, el aceite de motor y el carbón, ya que tiene que calentarse mucho para que empiece a arder. Un incendio de petróleo es intenso y muy difícil de apagar. La parafina es de la misma manera. En una vela, funciona muy bien: solo una pequeña cantidad de cera en la mecha está lo suficientemente caliente como para vaporizarse y quemarse.

Corte comercial

Publicado originalmente: 1 de abril de 2000