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Cómo funciona Virgin Galactic

Cómo funciona Virgin Galactic
Satisfacer
  1. Historia de Virgin Galactic
  2. Nave espacial Virgin Galactic
  3. Planes de vuelo WK2 y SS2
  4. Pasajeros de Virgin Galactic

Historia de Virgin Galactic

Sir Richard Branson con un modelo de WhiteKnightTwo y SpaceShipTwo

Foto cortesía de Virgin Galactic

El 21 de junio de 2004, el piloto Mike Melville voló en SpaceShipOne (SS1) en el primer vuelo espacial privado tripulado. El 27 de septiembre de 2004, Sir Richard Branson y Burt Rutan anunciaron su intención de construir la primera nave espacial comercial. En una semana, Melville y otro piloto volaron SS1 en vuelos que calificaban para el premio Ansari X Award. Rutan y su compañía, Scaled Composites, ganaron el X Award y prepararon el escenario para Virgin Galactic.

Virgin Galactic firmó contratos con Scaled Composites para diseño y construcción SpaceShipDos (SS2) y BlancoCaballeroDos (WK2). También se asoció con Mojave Aerospace Ventures de Paul Allen para licenciar la tecnología SS1 (Allen cofundó Microsoft y su compañía es propietaria y financió el desarrollo de SS1) y el estado de Nuevo México para construir un centro espacial para Virgin Galactic. .

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Virgin Galactic inició sus operaciones en 2005, trabajando en una flota de cinco SS2 y dos WK2; la compañía planea invertir hasta 250 millones de dólares para desarrollar la industria del turismo espacial. En diciembre de 2005, Virgin Galactic anunció que tenía sus primeros 100 pasajeros y, a principios de 2008, había recibido más de $ 31 millones en depósitos de pasajeros potenciales.

Aunque Virgin Galactic originalmente planeó probar la nave espacial a principios de 2008 e iniciar vuelos comerciales en 2009, un accidente en Scaled Composites en julio de 2007 interrumpió ese programa. En la prueba de no ignición del flujo de oxidante en el motor cohete, una explosión mató a tres técnicos e hirió a otros tres trabajadores. [source: USA Today].

A pesar del accidente, Virgin Galactic reveló planes para SS2 y WK2 en enero de 2008 y planea ordenar cinco naves espaciales más. Las operaciones comerciales están programadas para algún tiempo después de 2010, comenzando con un vuelo a la semana y hasta uno o dos vuelos al día. La aerolínea espera obtener ganancias cinco años después del inicio de los vuelos. Las operaciones de Virgin Galactic serán reguladas por la FAA y la Autoridad Espacial de Nuevo México.

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Nave espacial Virgin Galactic

El WhiteKnightTwo despega como un jet normal y libera el SpaceShipTwo (que está conectado al centro) cuando alcanza los 50,000 pies.

El WhiteKnightTwo despega como un jet normal y libera el SpaceShipTwo (que está conectado al centro) cuando alcanza los 50,000 pies.

Foto cortesía de Virgin Galactic

Virgin Galactic utilizará las tecnologías desarrolladas y probadas en SS1 en sus proyectos para WK2 y SS2.

WhiteKnightTwo (WK2)

Al igual que WhiteKnightOne, el WK2 está hecho de compuestos de carbono: es el avión compuesto de carbono más grande del mundo. Está propulsado por cuatro turbos Pratt y Whitney PW308A y tiene dos compartimentos para la tripulación a cada lado donde el SS2 se conecta a la parte inferior. El WK2 puede levantar y lanzar SS2, así como otras cargas útiles, como pequeños cohetes no tripulados capaces de transportar pequeños satélites en órbita terrestre baja. El WK2 también servirá como vehículo de entrenamiento para astronautas y pilotos SS2, entrenándolos en gravedad cero durante el vuelo. trayectorias de vuelo parabólicas (ver Cómo funcionan los vuelos sin gravedad y Cómo funciona la ingravidez). El avión WK2 está casi listo y comenzará las pruebas de vuelo en el verano de 2008.

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SpaceShipTwo (SS2)

SS2 tiene 60 pies (18,3 metros) de largo (más del doble de la longitud del SpaceShipOne) y 7,5 pies (2,3 m) de ancho. Tiene una envergadura de 27 pies (8,2 m), una altura de cola de 15 pies (4,6 m) y puede transportar dos pilotos y seis pasajeros. La cabina de pasajeros tiene 3,7 m de largo y 2,3 m de ancho. Virgin Galactic compara el SS2 con un jet de negocios Gulfstream.

Las características de SS2:

  • UNO doble carcasa de compuesto de carbono fabricado con paneles sándwich de carbono con núcleo de nido de abeja. El casco permite una cabina completamente presurizada para que los pasajeros y los pilotos no tengan que usar trajes espaciales voluminosos.
  • UNO motor de cohete híbrido es en parte un cohete sólido y en parte un cohete líquido. Utiliza oxidante de óxido nitroso y combustible para neumáticos de caucho. El óxido nitroso se autopresuriza y se almacena en un tanque detrás de la cabina (el tanque es el mamparo trasero de la cabina). La carcasa, el cuello y el pico (CTN) están hechos de caucho macizo. Una válvula principal y un encendedor encienden el óxido nitroso a medida que fluye sobre el combustible de caucho y sale por la boquilla. CTN se quema y se puede reemplazar en el próximo vuelo.
  • Gafas dobles capaz de soportar diferencias de presión en la pared de la cabina. Proporcionarán muchas vistas de la Tierra y el espacio.
  • Propulsores (contenedores de aire presurizado) que ayudan a la nave espacial a inclinarse, rodar y guiñar
  • Lemes Es Elevons, superficies de control de vuelo que ayudarán a maniobrar SS2 mientras se desplaza para aterrizar
  • Su incubación – uno para entrada y salida y otro para salida de emergencia
  • UNO mecanismo de penalización (controles neumáticos que hacen girar las alas). El plumaje posiciona las alas hacia arriba para marcar las hendiduras. La postura emplumada produce resistencia, ralentiza la nave espacial y le permite caer suavemente en las partes superiores de la atmósfera de la Tierra como un volante de bádminton. Esta técnica reduce las fuerzas G y la acumulación de calor durante el reingreso.

SpaceShipTwo en vuelo

SpaceShipTwo en vuelo

Foto cortesía de Virgin Galactic

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Planes de vuelo WK2 y SS2

Una vista de la Tierra desde SpaceShipOne

Una vista de la Tierra desde SpaceShipOne

Foto cortesía de Virgin Galactic

El plan de vuelo para los vuelos de Virgin Galactic WK2 / SS2 requiere un vuelo suborbital. Un vuelo suborbital tiene una trayectoria de vuelo parabólica, como la forma que se forma cuando lanzas una piedra al aire y cae hacia atrás. La nave espacial no volará lo suficientemente rápido para entrar en órbita terrestre baja como la nave espacial (lo que significa que no viajará alrededor del mundo). Los vuelos se parecen un poco a los primeros vuelos de Mercury de Alan Shepard y Virgil I. Grissom, pero durarán más.

El WK2 despegará del suelo como cualquier jet, pero con el SS2 atado al fondo. Cuando alcance una altitud de 50.000 pies, lanzará SS2. Cuando los pilotos de SS2 encienden el motor de cohete híbrido, el SS2 acelerará verticalmente a Mach 3 en aproximadamente 90 segundos (la tripulación y los pasajeros experimentarán 3-4 G durante este tiempo) y se elevarán a más de 300,000 pies (91,440 metros). cuando el motor se detiene, los parachoques se con plumas en preparación para la reintegración (ver página anterior). Durante ese tiempo, el SS2 alcanzará su punto más alto, aproximadamente 360,000 pies (109,728 m), y la tripulación y los pasajeros estarán por debajo del peso normal.

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Los pasajeros luego regresan a sus asientos y se reclinan para regresar. Al regreso, los pasajeros tirarán alrededor de 6 G. El SS2 desfiló hasta descender a una altitud de 70,000 pies, cuando los pilotos reconfiguraron las alas de plumas para modo planeador, y SS2 se deslizará hacia un aterrizaje del puerto espacial. La duración total del vuelo habrá sido de dos horas y media. A su regreso, los pasajeros celebrarán y recibirán sus alas de astronauta.

En los Estados Unidos, las personas que vuelan a más de 50 millas (264,000 pies) sobre la Tierra se llaman astronautas (la Federación Internacional de la Fuerza Aérea considera astronautas a aquellos que vuelan a más de 62 millas (327,000 pies)). Virgin Galactic otorgará alas de astronauta a los pasajeros después del vuelo, y la Administración Federal de Aviación también puede emitir insignias de astronauta para ellos.

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Pasajeros de Virgin Galactic

Sir Richard Branson ayudó con la presentación de un modelo SpaceShipTwo en 2006.

Sir Richard Branson ayudó con la presentación de un modelo SpaceShipTwo en 2006.

Don Emmert / AFP / Getty Images

Virgin Galactic comenzó a hacer reservaciones de pasajeros en 2005. Cualquiera que pueda pagar impuestos y aprobar un examen físico puede volar. Los pasajeros potenciales pueden reservar sus vuelos directamente a través del sitio web de Virgin Galactic oa través de agencias de venta de boletos autorizadas en todo el mundo. Los costos son los siguientes:

  • Fundadores: Los primeros 100 pasajeros que volaron pagaron 200.000 dólares. Esta sección ya se ha completado.
  • Pioneros: Los pasajeros que viajen en el primer año de operaciones de vuelo pagarán entre $ 100,000 y $ 175,000. Se requiere un depósito de $ 20,000.
  • Viajeros: Es probable que los vuelos posteriores sean más baratos, pero los precios aún no se han determinado.

Por supuesto, estos vuelos cuestan significativamente menos que los $ 20 millones que pagaron los turistas espaciales Dennis Tito (2001) y Mark Shuttleworth (2002) para llevar una nave espacial rusa Soyuz a la Estación Espacial Internacional.

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Los pasajeros potenciales deben completar tres días de entrenamiento y someterse a un examen físico antes del vuelo. En enero de 2008, unas 80 personas comenzaron a entrenar, lo que incluye girar en una ruleta de 3-4 Gs. El entrenamiento adicional incluirá vuelos ingrávidos a bordo del WK2 para familiarizarse con la experiencia ingrávida. Cuando comiencen todas las operaciones, esta capacitación se llevará a cabo en Spaceport America.

Virgin Galactic enfatizó la seguridad en los proyectos WK2 y SS2. Por ejemplo, el motor de cohete híbrido no requiere el almacenamiento de propulsores explosivos. El lanzamiento aéreo SS2 no expone a los pasajeros a los riesgos asociados con los lanzamientos de cohetes: si el cohete no dispara, el SS2 puede volver a un aterrizaje seguro. El plumaje es una forma más segura de ingresar a la atmósfera sin experimentar altas cargas térmicas, como ocurre con el transbordador espacial. (Pero el SS2 no alcanza la velocidad del transbordador espacial).

Virgin Galactic es la primera compañía en salir de la puerta, pero otras están compitiendo para ingresar a la floreciente industria del turismo espacial.

  • El fundador de Amazon.com, Jeff Bezos, invirtió en Blue Origin, que está probando su nuevo lanzador reutilizable Shepard con la esperanza de lanzar un vuelo espacial suborbital.
  • El fundador de PayPal, Elon Musk, lanzó tecnologías de exploración espacial (SpaceX) en 2002 para desarrollar nuevos cohetes para vuelos espaciales comerciales: imagine un viaje espacial orbital.
  • El magnate hotelero Robert Bigelow fundó Bigelow Aerospace para construir un hotel espacial.
  • La empresa aeroespacial europea EADS fundó Astrium para desarrollar aviones espaciales y turismo espacial.

Para obtener más información sobre Virgin Galactic y el turismo espacial, consulte los enlaces en la página siguiente.

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Sir Richard Branson (izquierda) y Bert Rutan, los cerebros detrás de Virgin Galactic.  Vea más fotos del turismo espacial.

Sir Richard Branson (izquierda) y Bert Rutan, los cerebros detrás de Virgin Galactic. Vea más fotos del turismo espacial.

Foto cortesía de Virgin Galactic

Cuando miras el lanzamiento de un autobús espacio o vea clips de vídeo antiguos del aterrizaje del Apolo, es posible que esté soñando con volar al espacio. En el pasado, este privilegio estaba reservado para astronautas altamente calificados y algunos pasajeros bien pagados. Pero el sueño podría hacerse realidad para más personas cuando entre en acción una nueva nave espacial llamada Virgin Galactic. Solo tendrá que recaudar alrededor de $ 100,000 primero. Por supuesto, no es barato, pero es mucho mejor que los otros $ 25 millones que han pagado los turistas espaciales.

Galería de imágenes de turismo espacial

Virgin Galactic nació de una idea del multimillonario británico Sir Richard Branson. Colaboró ​​con Burt Rutan, el diseñador del Premio Ansari X SpaceShipOne, para construir una flota de naves espaciales que transportarán pasajeros pagados por el espacio y viceversa.

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Virgin Galactic lanzó los diseños y tecnologías de SpaceShipOne para crear dos nuevas naves, SpaceShipDos Es BlancoCaballeroDos (el turborreactor que lleva el SpaceShipTwo en el aire). Los barcos se abrieron en enero de 2008, pero los pasajeros están registrados desde 2005. Y alrededor de 2010 finalmente serán lanzados al espacio.

SpaceShipTwo lleva a los pasajeros en un vuelo salvaje de dos horas y media, lanzándolos a 360.000 pies (109.728 metros) sobre la Tierra y ofreciéndoles una experiencia ligera de cuatro a cinco minutos (y, como una ventaja adicional, los pasajeros se convierten oficialmente en astronautas). viajando más de 80 kilómetros en el espacio). Después del breve vuelo suborbital, la nave volvió a entrar en la atmósfera y se deslizó hacia la Tierra.

Rutan y Branson creen que el éxito de sus proyectos ha abierto la puerta al turismo espacial, que los vuelos turísticos se pueden realizar de forma segura y que la industria del turismo espacial tendrá éxito. Entonces, ¿cómo funcionan exactamente estas nuevas naves espaciales? Estoy seguro? ¿Y cómo se consigue un asiento en un vuelo de Virgin Galactic?

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