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Cómo funcionaba el cerebro de Albert Einstein

Cómo funcionaba el cerebro de Albert Einstein

El cerebro de Marian Diamond y Albert Einstein

¿Quién necesita calcetines cuando puedes tener más células gliales?

Lucien Aigner / Stringer / Hulton Archive / Getty Images

Según la historia, cuando nació Albert Einstein, su madre estaba totalmente asombrada por la gran cabeza angular de su hijo. [source: Hayden]. Pero cuando Einstein murió, su cerebro no era más grande que el de cualquier otro hombre de su edad. Thomas Harvey lo pesó como parte de la autopsia y el órgano pesó 2,7 libras (1,22 kg). [source: Hotz]. Harvey hizo fotografiar el cerebro, luego el cerebro se cortó en aproximadamente 240 piezas y se almacenó en celoidina, una técnica común en la conservación y el estudio del cerebro. [source: Montagne].

Luego, Harvey enviaba pequeños fragmentos del cerebro a médicos y científicos de todo el mundo cuyo trabajo encontraba intrigante. Los expertos seleccionados reportarían sus hallazgos a Harvey, y luego el trabajo se publicaría para que el mundo pudiera descubrir lo que estaba pasando en el cerebro de un genio.

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Harvey y el mundo llevan esperando mucho tiempo. El cerebro de Einstein era de tamaño normal y parecía tener una cantidad normal de células cerebrales de tamaño mediano. Harvey persistió en su creencia de que alguien encontraría algo, y cada vez que un periodista perseguía al hombre, decía que solo pasaba uno o dos años después de que se publicaba algo. En un momento, se descubrió que Harvey vivía en Kansas con su cerebro en una vieja lata de sidra detrás de un enfriador de cerveza.

Luego, en 1985, Harvey finalmente tuvo algo que informar. La Dra. Marian Diamond, que trabajó en la Universidad de California en Berkeley, estaba estudiando la plasticidad cerebral en ratas y descubrió que las ratas en entornos más gratificantes tenían cerebros más fuertes. Específicamente, las ratas tenían más células gliales que sus neuronas, y Diamond quería ver si el cerebro de Einstein era similar.

células gliales humedecen y suministran nutrientes a las neuronas mucho más activas, las células del cerebro que se comunican entre sí. Sin embargo, en cierto modo, las células gliales son como el servicio de limpieza de las neuronas. Cuando las neuronas se comunican, dejan residuos en forma de iones de potasio. Los iones de potasio se acumulan en el exterior de las neuronas, pero esta pila de desechos solo puede subir tan alto antes de que las neuronas dejen de comunicarse, porque simplemente no hay espacio para que se descargue el ión de potasio. . Las células gliales purifican estos iones de potasio para permitir que las neuronas se activen repetidamente. La glía también absorbe otros neurotransmisores que pueden bloquear las líneas de comunicación entre neuronas. [source: Fields].

Cuando Diamond recibió sus piezas cerebrales, las comparó con una muestra de otros 11 cerebros. Informó que Einstein en realidad tenía una proporción más alta de células gliales a neuronas que otros cerebros y planteó la hipótesis de que el número de células gliales había aumentado debido a las altas demandas metabólicas que Einstein imponía a sus neuronas. [source: Burrell]. En otras palabras, Einstein necesitaba grandes gobernantes porque arruinó todos sus grandes pensamientos.

Desafortunadamente, otros científicos también pensaron que el trabajo de Diamond fue un desastre. Por otro lado, las células gliales continúan dividiéndose a lo largo de la vida de una persona. Aunque Einstein murió a los 76 años, Diamond comparó su cerebro con un grupo de control con una edad promedio de 64 años, por lo que es natural que Einstein pudiera tener más células gliales que estos hombres más jóvenes. [source: Herskovits]. Además, el grupo de cerebros de control de Diamond provino de pacientes en un hospital en Virginia; aunque podría decir que murieron por causas no neurológicas, no se sabía mucho sobre estos hombres, como el índice de CI. ¿Se comparó a Einstein con los tontos? Otro científico señaló que Diamond proporcionó informes solo para una medición específica, cuando según su propio informe, había 28 formas de medir estas células. Diamond admitió que no informó puntuaciones que no probaran su punto; el científico afirmó que si mides suficientes cosas, encontrarás algo que pueda respaldar o refutar cualquier afirmación [source: Burrell].

¿Revelaría alguna vez el cerebro de Einstein sus secretos? Pase una página sobre lo que hizo a continuación Thomas Harvey.

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Misterio sin resolver: lo que descubrió Sandra Witelson

Ni una palabra sobre el impacto del cerebro de Einstein en su peinado.

Ni una palabra sobre el impacto del cerebro de Einstein en su peinado.

Prensa central / Stringer / Hulton Archive / Getty Images

El trabajo del Dr. Diamond recibió una enorme cobertura mediática, solo para ser expuesto como particularmente defectuoso en su ejecución. En 1996, una investigadora de la Universidad de Alabama llamada Britt Anderson publicó otro estudio del cerebro de Einstein con mucha menos exageración. Anderson descubrió que la corteza frontal de Einstein era mucho más delgada de lo normal, pero más densa en neuronas. [source: Hotz]. Anderson le dijo a Thomas Harvey que un investigador de la Universidad McMaster en Hamilton, Ontario, había estudiado si una corteza más compacta podría explicar las diferencias en los cerebros de hombres y mujeres. Si bien los cerebros de los hombres eran más grandes, las de las mujeres tenían neuronas agrupadas, lo que podría significar que pueden comunicarse más rápidamente.

Harvey tomó el nombre del investigador y le envió un fax de una línea: “¿Estaría dispuesto a trabajar conmigo para estudiar el cerebro de Albert Einstein?” [source: Hotz]. La Dra. Sandra Witelson, investigadora de McMaster, dijo que sí. Lo que Witelson tenía para ella que otros investigadores no tenían era una gran colección de cerebros teniendo en cuenta el coeficiente intelectual, la salud general y el estado psiquiátrico. No habría confusión sobre el grupo de control, como en el caso del trabajo de Diamond: los 35 cerebros masculinos usados ​​tenían un coeficiente intelectual promedio de 116, ligeramente por encima de lo normal (Witelson también usó 56 cerebros femeninos como comparación). Durante décadas, Witelson ha trabajado con médicos y enfermeras para adquirir cerebros para su investigación. Podría realizar el estudio más grande de su tipo.

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Harvey fue a Canadá con el cerebro, y Witelson pudo seleccionar casi una quinta parte para el estudio, más de lo que cualquier otro investigador había permitido anteriormente. [source: Altman]. Seleccionó piezas de los lóbulos temporal y parietal y también miró las fotos del cerebro que Harvey había encargado en el momento de la muerte de Einstein. Señaló que Einstein fisura de Sylvia estaba prácticamente ausente. La fisura de Silvio separa el lóbulo parietal en dos compartimentos distintos y, sin esta línea divisoria, el lóbulo parietal de Einstein era un 15% más grande que el mesencéfalo. [source: Witelson et al.].

Significativamente, el lóbulo parietal es responsable de habilidades como las matemáticas, el razonamiento espacial y la visualización tridimensional. Parecía encajar perfectamente con la forma en que Einstein describió su propio proceso de pensamiento: “Las palabras no parecen jugar un papel”, dijo una vez. “[There are] imágenes más o menos claras ” [source: Wilson]. El hombre que descubrió la teoría de la relatividad imaginando un camino en un rayo de luz a través del espacio vio sus ideas en imágenes y luego encontró el lenguaje para describirlas. [source: Lemonick].

Witelson especula que la ausencia de una fisura silviana pudo haber permitido que las células cerebrales se acercaran, permitiéndoles comunicarse mucho más rápido de lo normal. Esta estructura cerebral también puede tener algo que ver con el retraso en el desarrollo del habla de Einstein, lo que plantea dudas sobre la utilidad de conocer este tipo de información sobre uno mismo. Si Einstein hubiera sabido que su cerebro era diferente, tal vez incluso defectuoso, ¿habría continuado sus estudios?

En este punto, los científicos no saben lo suficiente sobre cómo funciona el cerebro para saber si el trabajo de Witelson es exacto, incluso si esa es la teoría actual en este momento. A todos los efectos, el cerebro de Einstein parece perfectamente normal, aunque un poco dañado, sin nada que indique inmediatamente un gran genio. puede que no sepamos de nada hasta que haya otro cerebro genio equivalente para estudiar; quizás Einstein no se pueda comparar con un mesencéfalo.

Harvey nunca dejó de creer que el cerebro revelaría algo especial. Hacia el final de su vida, después de transportar el cerebro por todo el país, regresó al lugar donde lo había llevado: el Hospital de Princeton. Le dio el cerebro al hombre que tenía su antiguo trabajo de patología; El escritor Michael Paterniti, que acompañó a Harvey en un viaje por el país con su cerebro, especuló en el libro “Driving With Mr. Albert” que Harvey eligió a alguien que representaba una especie de reencarnación del propio Harvey, lo que reconoce el patólogo en cuestión. “Bueno, ahora está libre”, dijo el hombre de Paternidad elegido por Harvey, “y estoy encadenado”. [source: Paterniti]. Si el cerebro de Einstein revela sus secretos, Harvey no estará presente para verlo; murió en 2007 a la edad de 94 años. Einstein y el misterio de su cerebro, sin embargo, persisten.

Para obtener muchas más respuestas a preguntas sobre el cerebro que nunca pensó que haría, consulte los enlaces de los artículos en la página siguiente.

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Publicado originalmente: 27 de octubre de 2008

Preguntas frecuentes sobre el cerebro de Einstein

¿Le robaron el cerebro a Einstein?
Durante la autopsia, realizada en el Hospital de Princeton, un patólogo llamado Thomas Harvey extrajo el cerebro de Einstein y se lo llevó con la esperanza de descubrir qué secretos tenía sobre el genio de Einstein.
¿Cómo es el cerebro de Albert Einstein?
El cerebro de Einstein era de tamaño normal y parecía tener una cantidad normal de células cerebrales de tamaño mediano. Thomas Harvey lo pesó como parte de la autopsia y el órgano pesó 2,7 libras.
¿En qué se diferencia el cerebro de Einstein de un cerebro normal?
La Dra. Sandra Witelson señaló que la fisura de Sylvian de Einstein estaba prácticamente ausente. La fisura de Silvio separa el lóbulo parietal en dos compartimentos distintos y, sin esta línea divisoria, el lóbulo parietal de Einstein era un 15% más grande que el mesencéfalo.
¿Por qué se extirpó el cerebro de Einstein?
Después de que la extirpación del cerebro de Harvey llegó a los titulares, obtuvo el permiso de uno de los hijos de Einstein para estudiar el cerebro, y los resultados se publicaron en las principales revistas.
¿Dónde está ahora el cerebro de Einstein?
Puedes ver el cerebro de Einstein en el Museo Mütter en Alemania. Las secciones del cerebro se conservan en portaobjetos de vidrio en la galería principal.
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Otros grandes enlaces

  • Archivos en línea de Einstein
  • NOVA: la gran idea de Einstein
  • Albert Einstein en línea

  • Altman, Lawrence K. “Entonces, ¿por eso Einstein fue tan brillante?” New York Times. 18 de junio de 1999. (6 de octubre de 2008) http://query.nytimes.com/gst/fullpage.html?res=9C06E3DE143BF93BA25755C0A96F958260
  • Burrel, Brian. “Postales del Museo del Cerebro. Obtenido de NPR. 18 de abril de 2005. (6 de octubre de 2008) http://www.npr.org/templates/story/story.php?storyId=4602913
  • Champs, R. Douglas. “Células misteriosas encontradas en el cerebro de un genio”. Odisea. Octubre de 2004.
  • Hayden, Thomas. “El Einstein interior”. Noticias estadounidenses e informes mundiales. 9 de diciembre de 2002.
  • Herskovits, A. Zara. “Una breve historia del cerebro de Einstein”. Revista trimestral de biología y medicina de Einstein. 2000.
  • Hotz, Robert Lee. “Secretos profundos y oscuros de tu cerebro y tu cerebro”. Los Angeles Times. 16 de junio de 2005. (6 de octubre de 2008) http://www.latimes.com/news/science/la-sci-brainsex16jun16,0.5806592,full.story
  • Lemonick, Michael D. “¿Está diseñado el cerebro de Einstein para brillar?” Hora. 28 de junio de 1999. (6 de octubre de 2008) http://www.time.com/time/magazine/article/0.9171.991347.00.html
  • Levi, Steven. “¿Las raíces del genio? »Noticias de la semana. 28 de junio de 1999.
  • Montaña, Renee. “Entrevista: Brian Burrell analiza el destino del cerebro de Albert Einstein y otros en su libro ‘Postales del Museo del Cerebro'”. NPR. 18 de abril de 2005.
  • “Obituarios”. West Windsor y Plainsboro News. “13 de abril de 2007. (6 de octubre de 2008) http://www.wwpinfo.com/default.asp?sourceid=&smenu=81&twindow=Default&mad=No&sdetail=2365&wpage=1&skeyword=&sidate=&ccat = & ccatm = & restate = & restatus = & reoption = & retype = & repmin = & repmax = & rebed = & rebath = & subname = & pform = & sc = 1108 & hn = wwpinfo & he = .com
  • Paternidad, Michel. “Conduciendo al Sr. Albert: Un viaje por América con el cerebro de Einstein”. Delta. 2000.
  • Roberts, Siobhan. “Un enfoque práctico para estudiar el cerebro, incluso por Einstein”. New York Times. 14 de noviembre de 2006. (6 de octubre de 2008) http://www.nytimes.com/2006/11/14/science/14prof.html?scp=4&sq=albert%20einstein%20brain&st=cse
  • Wilson, Jim. “Desbloquea el cerebro de Einstein”. Mecánica popular. Noviembre de 1999.
  • Witelson, Sandra F., Debra L. Kigar, Thomas Harvey. “Cerebro excepcional de Albert Einstein”. La lanceta. 19 de junio de 1999. (6 de octubre de 2008) http://www.columbia.edu/cu/psychology/courses/1010/mangels/Einstein.pdf

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Albert Einstein, 13 meses antes de su muerte.  Vea más imágenes del cerebro.

Albert Einstein, 13 meses antes de su muerte. Vea más imágenes del cerebro.

Acciones de EE. UU. / Archivos de Hulton / Getty Images

En sus últimos años, Albert Einstein supo que estaba enfermo y rechazó las operaciones que salvarían su vida. Dejó claro su deseo: "Quiero que me incineren para que la gente no venga y adore mis huesos". [source: Paterniti]. Einstein murió el 18 de abril de 1955, a la edad de 76 años, de un aneurisma aórtico abdominal roto, y obtuvo su deseo por sus huesos; sus cenizas fueron esparcidas en un lugar desconocido. Pero el cerebro de Einstein era otra cosa.

Durante la autopsia, realizada en el Hospital de Princeton, un patólogo llamado Thomas Harvey extrajo el cerebro de Einstein, el cerebro que le dio al mundo pensamientos revolucionarios como E = mc², la teoría de la relatividad, una comprensión de la velocidad de la luz y la conclusión de la bomba atómica. . Harvey tenía en sus manos el cerebro que producía estos pensamientos. Y luego lo tomó.

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Dependiendo de quién creas que Harvey hizo algo maravilloso por la ciencia ese día, no es mejor que un ladrón de tumbas. Einstein estuvo involucrado en estudios durante su vida para determinar qué podría haber hecho que su cerebro fuera diferente, y al menos un biógrafo afirma que Einstein quería que se estudiara su materia gris después de la muerte. [source: Altman]. Otros argumentan que el cerebro cayó en la categoría de cosas que Einstein quería incinerar, y hubo aún más indignación cuando se reveló que alguien más le había quitado los ojos a Einstein como recuerdo. . [source: Paterniti].

Sin embargo, de alguna manera, Einstein consiguió su deseo. Nadie podía llegar a adorar su reliquia cerebral simplemente porque nadie más que Harvey sabía dónde estaba. Después de que la extirpación del cerebro de Harvey llegó a los titulares, obtuvo el permiso de uno de los hijos de Einstein para estudiar el cerebro, y los resultados se publicaron en las principales revistas. Harvey sintió que no pasaría mucho tiempo antes de descubrir qué hacía que el cerebro de Einstein fuera diferente y especial: el cerebro de un genio así seguramente revelaría sus secretos rápidamente. Pero no surgieron estudios en los años posteriores a la muerte de Einstein y el propio Harvey, quien, nuevamente, era solo un patólogo y no un neurocientífico, desapareció junto con el cerebro.

Siga el progreso de su cerebro en la página siguiente.

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