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Cómo funcionaba Stonehenge

Cómo funcionaba Stonehenge
Satisfacer
  1. La estructura de Stonehenge hoy
  2. Edificio Stonehenge
  3. Stonehenge no está solo
  4. La historia de las teorías que rodean a Stonehenge
  5. Teorías modernas para explicar Stonehenge

La estructura de Stonehenge hoy

Esta piedra del dintel muestra cómo los constructores de Stonehenge la vincularon con sus vecinos.

English Heritage / Heritage Images / Getty Images

La parte más notable de Stonehenge son sus piedras monolíticas más grandes, llamadas sarsens. Sarsen es un tipo especial de roca arenisca y la fuente más cercana de esa piedra es Marlborough Downs, aproximadamente a 20 millas de Stonehenge. Dinteles son las rocas largas de sarsens que se encuentran horizontalmente sobre dos sarsens verticales.

Cuando todos estaban de pie, los sarsens internos formaban una forma de herradura con cinco independientes trilitones, que consta de dos sarsen verticales rematados por un arquitrabe de sarsen. La trilita más grande (30 pies o 9 metros de altura) estaría en la parte inferior de la herradura, pero ahora está colapsando parcialmente. El peso promedio de uno de estos sarsens es de más de 49,800 libras (22,6 toneladas métricas) [source: English-Heritage.org].

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Los antiguos británicos modelaron cuidadosamente estas piedras semipreciosas. Cavaron agujeros para enhebrar la parte inferior de los dinteles que encajaban perfectamente en los puntos sobresalientes llamados orejas talladas en la parte superior de los sarsens verticales. Los picos y los agujeros de enchufe se usan generalmente solo en carpintería, lo que sugiere que la característica era simbólica. Los dinteles a lo largo del círculo exterior también encajan perfectamente de un extremo al otro con una conexión macho y hembra. Este círculo exterior está lejos de estar completo, pero hay suficientes piedras para aclarar lo que probablemente quisieron decir los planificadores: un círculo completo de unos 108 pies (33 metros) de diámetro, compuesto por 30 sarsens verticales y 30 dinteles. Otras cuatro piedras sarsen, conocidas como Piedras que caen, el enorme Piedra del talón Son dos Piedras de la estación, siéntese fuera del círculo exterior de sarsen.

Las piedras más pequeñas que se encuentran en el círculo sarsen se llaman piedras azules porque se ven azules cuando están mojados o recién cortados y cada uno pesa de 4,409 a 11,023 libras (2 a 5 toneladas métricas) [source: English-Heritage.org]. Las piedras azules no son solo un tipo de roca: 30 son doleritas basálticas, cinco son riolitas ígneas, cinco son otros tipos de roca volcánica y tres son areniscas. [source: Lambert]. Como tal, también provienen de diferentes fuentes. El análisis geológico sugiere que al menos 11 eran de las colinas de Preseli en el oeste de Gales (140 millas o 225 kilómetros de distancia), pero otros pueden haber venido de fuentes más locales. [source: Lambert].

Muchas de estas piedras azules forman un círculo entre la herradura de los trilites y el círculo exterior, mientras que otro conjunto se dispone de forma ovalada dentro de la herradura. LA “Piedra del altar, “hecho de arenisca de Gales (excepto sarsens), pesa más de 17,600 libras (8 toneladas métricas) y se encuentra debajo del sarsen caído del trilite más grande [source: Pearson].

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Edificio Stonehenge

Aunque está cubierto de hierba, el foso original cavado por los británicos alrededor del sitio de Stonehenge todavía es claramente visible.

Aunque está cubierto de hierba, el foso original cavado por los británicos alrededor del sitio de Stonehenge todavía es claramente visible.

Johnbraid / iStock / Thinkstock

Los expertos creen que los antiguos británicos apreciaban la llanura de Salisbury como un lugar de caza conveniente. Además, un pasaje natural creado por la elevación y el derretimiento de los glaciares formaba una “avenida” estriada que coincidía con la salida del sol del solsticio de verano, lo que conducía al sitio actual de Stonehenge. Aunque hoy lo entendemos como una coincidencia natural, estos pueblos antiguos podrían haberlo visto como un lugar sagrado diseñado por Dios.

Durante la primera fase de construcción en Stonehenge, alrededor del 3000 a. C., los antiguos británicos utilizaron astas de ciervo para cavar una zanja alrededor del perímetro de un recinto circular de unos 100 metros de diámetro, con un margen alto dentro del círculo y otra caída. [source: Pearson]. LA “Henge“a Stonehenge se refiere a este recinto de arcilla que era único en la antigua Gran Bretaña. Conocemos alrededor de 50 pollos existentes [source: Last]. Sin embargo, la grieta alrededor de Stonehenge no es un verdadero henge. En cambio, es al revés; un verdadero henge tiene una zanja dentro de un banco [source: Pearson].

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Los diseñadores dejaron una entrada más ancha en el extremo noreste del círculo, que conducía al bulevar, y una entrada más estrecha en el lado sur. En el siglo XVII, el anticuario John Aubrey identificó 56 agujeros a lo largo del perímetro interior del círculo. [source: Pearson]. Aquellos “Agujeros de Aubrey“Puede contener postes de madera o quizás piedras azules. Otros arqueólogos han encontrado restos humanos incinerados dentro y alrededor de estos agujeros, probablemente colocados allí en los siglos siguientes después de la excavación de la zanja. También descubrieron varios otros agujeros para postes dentro de la zanja. sugiriendo que existieron estructuras de madera o que los propios postes siguieron movimientos astronómicos, los arqueólogos creen que los británicos podrían haber erigido la piedra con cuentas durante esta etapa inicial o posiblemente antes.

La siguiente etapa en el desarrollo de Stonehenge ocurrió entre el 2620 y el 2480 a. C., cuando los antiguos británicos erigieron la herradura Sarsen y el círculo exterior. [source: Pearson]. Modelaron meticulosamente las piedras de sarsen para que se ajustaran al diseño deseado del monumento, con sarsens verticales afilados y una superficie notablemente plana a lo largo de la parte superior de los dinteles en el círculo exterior de sarsen.

Alrededor del 2.300 a. C., los antiguos británicos también cavaron zanjas y diques a lo largo de los bordes de la avenida que conducía a Stonehenge. [source: Pearson]. La avenida tenía unos 12 metros de ancho y 2,8 kilómetros de largo y seguía un camino indirecto hasta el río Avon. [source: Pearson]. Durante los siguientes siglos, las piedras azules se reposicionaron donde están hoy, probablemente para cumplir con los nuevos objetivos de una sociedad cambiante.

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Stonehenge no está solo

Su compañero neolítico Avebury henge se encuentra a unos 30 km al norte de Stonehenge.

Su compañero neolítico Avebury henge se encuentra a unos 30 km al norte de Stonehenge.

Lambert (Bart) Parren / iStock / Thinkstock

Aunque Stonehenge es la reliquia neolítica más conocida, Gran Bretaña, y en particular el paisaje que rodea Stonehenge, es rico en hallazgos arqueológicos:

  • En preparación para la construcción de un estacionamiento para visitantes en Stonehenge en la década de 1960, los arqueólogos descubrieron tres agujeros para postes, que contenían postes de pino (posiblemente tótems), todos que datan del octavo milenio antes de Cristo, a unos 200 metros del sitio de Stonehenge. [source: Pearson]. Los expertos estaban encantados con la idea de que las sociedades de cazadores-recolectores del Mesolítico erigieran monumentos.
  • Durante el cuarto milenio antes de Cristo en la llanura de Salisbury, los antiguos británicos construyeron 17 de largo carretillas, valla de madera o piedra, para albergar a los muertos. Miles de años después, entre el 2200 y el 1700 a.C., el área siguió siendo importante, ya que los antiguos británicos construyeron más de 1000 carros de mano redondos adicionales. [source: Pearson].
  • También en el cuarto milenio a. C., la gente construyó recintos cubiertos por caminos elevados, como Bola de Robin Hood, 4 kilómetros al noroeste de lo que se convertiría en el sitio de Stonehenge [source: Pearson]. (A pesar del nombre, no tiene nada que ver con el héroe medieval). Estos recintos consisten en un pozo de tierra y un banco con entradas, que probablemente indicaron como lugares de reunión para ceremonias. [source: Pearson].
  • En el siglo XVIII, el anticuario William Stukeley descubrió lo que pensó que era una pista de carreras romana, por lo que la llamó Reanudar. El Cursus es un recinto de 2,8 km de largo que consta de una costa y un foso externo (como Stonehenge) [source: Pearson]. Otro curso mucho más pequeño llamado Pequeño golpe, se encuentra cerca del noreste de Grand Cursus. Los arqueólogos también los fechan en el cuarto milenio antes de Cristo, pero aún no están seguros de su propósito. [source: Pearson].
  • Paredes de Durrington es un antiguo henge que cubre 42 acres (0,17 kilómetros cuadrados) a solo 3,2 kilómetros al noreste de Stonehenge. La costa y el foso ya tenían 3 metros de altura y 5,5 metros de profundidad. [source: Pearson]. Contenía dos círculos de madera del tamaño de Stonehenge, que según los arqueólogos eran asentamientos temporales para los constructores de Stonehenge. Al sur de Durrington Walls había otro círculo de madera llamado Woodhenge.
  • A unos 30 kilómetros al norte se encuentra Avebury, un enorme henge que contiene un círculo de piedras sarsen fechado 2850-2200 a. C. [source English-Heritage.org].
  • En 2008, los arqueólogos cavaron el final de Stonehenge Avenue antes del río. Lo que encontraron fue Bluestonehenge, un henge de 10 metros de ancho con agujeros que pueden haber sido las casas de piedra azul originales de Stonehenge [source: Pearson]. Los arqueólogos fechan el henge en el siglo 23 a.C. (aproximadamente al mismo tiempo que se cavaron las zanjas a lo largo de la avenida), pero las piedras probablemente se colocaron allí antes del 2500 a.C. [source: Pearson].

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La historia de las teorías que rodean a Stonehenge

La teoría de que los druidas construyeron Stonehenge surgió en el siglo XVII.  Hoy en día, las personas que se hacen llamar druidas visitan Stonehenge para celebrar eventos como el solsticio de verano.

La teoría de que los druidas construyeron Stonehenge surgió en el siglo XVII. Hoy en día, las personas que se hacen llamar druidas visitan Stonehenge para celebrar eventos como el solsticio de verano.

Matt Cardy / Getty Images Noticias / Thinkstock

Todavía hay muchas preguntas sobre Stonehenge, incluso si se completó alguna vez y para qué sirvió a lo largo del tiempo. Pero los arqueólogos han podido desmitificar muchas de las antiguas teorías populares.

Una de las historias de origen más antiguas que conocemos proviene del clérigo del siglo XII Geoffroy de Monmouth en su libro “Historia Regum Britanniae” (“Historia de los reyes de Gran Bretaña”). Escribe que los gigantes trajeron originalmente las piedras de África y las levantaron en Irlanda, donde se conocía como la “danza del gigante” con poderes curativos especiales. Para conmemorar la muerte de 460 británicos que murieron luchando contra los sajones, el legendario mago Merlín sugirió robar la danza del gigante. Merlín llevó a 15.000 hombres a una misión, pero después de derrotar a la defensa irlandesa, los hombres no pudieron mover las piedras. Por supuesto, Merlín usó magia para cargarlos en los barcos. [source: Monmouth].

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Algunos investigadores creen que Geoffrey de Monmouth no inventó la historia, sino que solo contó el folclore conocido, mientras que muchos otros expertos dudan de que un cuento popular oral pudiera haber sobrevivido desde el período neolítico. En cualquier caso, la narrativa está en línea con la teoría de que Stonehenge debería haber honrado a los muertos y que originalmente se creía que las piedras tenían poderes curativos únicos.

A principios del siglo XVII, el rey Jaime I ordenó una excavación en el centro de Stonehenge, pero sus trabajadores solo encontraron huesos de animales y carbón al rojo vivo. Un arquitecto, Inigo Jones, inspeccionó el monumento y supuso que era obra de los romanos. Más tarde ese siglo, sin embargo, John Aubrey (ya mencionado buscador de agujeros) especuló que Stonehenge era un templo pagano y por lo tanto lo atribuyó a los druidas. Los druidas eran un culto celta secreto de sacerdotes paganos que floreció desde el siglo III a. C. hasta que los romanos los suprimieron en el 61 d. C.

En el siglo XVIII, el anticuario William Stukeley ofreció ideas que apoyaban la teoría druida de Aubrey. Se convirtió en el primero en notar la alineación de Stonehenge con la salida del sol en el solsticio de verano (el día más largo del año) y luego con la puesta del sol en el solsticio de invierno (el día más corto del año). Para muchos, esta revelación arrojó luz sobre el propósito original de Stonehenge, que podría haber sido un templo del sol. Después de todo, los druidas habían estudiado astronomía. Sin embargo, las técnicas modernas de datación utilizadas en el siglo XX se remontan a Stonehenge mucho antes de los druidas.

En 1963, Gerald Hawkins publicó un bestseller que declaró a Stonehenge un calendario y predictor de eclipses. Los expertos en arqueología aceptan la teoría de que él marcó intencionalmente los solsticios, pero siguen siendo escépticos de que el monumento se construyó además con fines astronómicos. [source: Pearson].

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Teorías modernas para explicar Stonehenge

Las teorías más recientes sobre Stonehenge giran en torno a su uso como cementerio.

Las teorías más recientes sobre Stonehenge giran en torno a su uso como cementerio.

Imágenes de Jessica Key / E + / Getty

Durante la primera década de la década de 2000, el arqueólogo Mike Parker Pearson dirigió el Proyecto Stonehenge Riverside, responsable de la investigación y excavación que arrojó tantas luces nuevas sobre Stonehenge y sus constructores. Utilizando la nueva información, Pearson y otros desarrollaron nuevas teorías que podrían explicar Stonehenge y sus objetivos originales.

Pearson teoriza que Stonehenge fue un lugar de muerte de la misma manera que Durrington Walls fue un lugar de vida. El descubrimiento de círculos de madera y otra “avenida” natural hecha de pedernal roto que conduce desde el río Avon al círculo sur en Durrington Walls confirma esta teoría. Pearson también señala que Durrington estaba lleno de restos de fiesteros, mientras que Stonehenge tiene una mayor concentración de restos humanos. Además, el ajuste y ajuste del círculo exterior de Stonehenge son una característica de madera típica e innecesaria para el monumento de piedra, lo que sugiere su imitación simbólica de un hogar para los vivos.

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Sin embargo, Stonehenge no fue un lugar de entierro para nadie. Probablemente solo fue planeado para un grupo de élite. Pearson señala que los restos cremados incluyen un alto porcentaje de hombres. También afirma que los hallazgos de una maza de piedra pulida y un incensario entre los restos sugieren que los que fueron enterrados eran líderes políticos y religiosos.

Otra teoría considera a Stonehenge como un monumento a la unificación. Los británicos tenían orígenes diversos y construyeron Stonehenge en un momento en que los pueblos indígenas se mezclaban en paz entre sí. Quizás fue simbólico traer piedras azules de un lugar de ascendencia galesa con sarsens británicos. La orientación del monumento sugiere una unificación cósmica de la tierra, el sol y la luna. [source: Pearson].

Otros señalan la gran cantidad de lesiones y enfermedades en los restos alrededor de Stonehenge. Esto puede sugerir que Stonehenge era un lugar de curación. Steven Waller, un estudioso de la arqueoacústica, especula que los antiguos británicos se inspiraron para levantar piedras por el fenómeno de los efectos de cancelación de ruido que ocurren cuando dos gaiteros juegan en un campo. Waller relaciona esto con una historia popular sobre los gaiteros que llevan a las chicas a la corte y las convierten en piedra. [source: Pappas].

Teniendo en cuenta que los antiguos reorganizaron las piedras azules varias veces a lo largo de los siglos, y muchos sarsens han desaparecido o quizás nunca llegaron a su lugar de descanso final, es posible que nunca sepamos el verdadero propósito de Stonehenge. Sin embargo, lo que descubrimos en el monumento fue una visión fascinante de la sociedad prehistórica y sus impresionantes logros.

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El misterio ha estado rodeando a Stonehenge durante siglos.

El misterio ha estado rodeando a Stonehenge durante siglos.

MikeyW / iStock / Thinkstock

Ocho millas (13 kilómetros) al norte de Salisbury, en Wiltshire, Inglaterra, Reino Unido, se encuentra Stonehenge – un gran círculo de piedras. Es un antiguo monumento de gran importancia para las personas que lo construyeron. Desafortunadamente, no sabemos cuál fue ese significado y no sabemos mucho sobre las personas prehistóricas que lo construyeron. El misterio de Stonehenge nos ha desconcertado durante siglos, pero hasta el siglo XX ni siquiera sabíamos cuántos años tenía.

Pero cada visitante sabe lo obvio: la empresa responsable ha hecho todo lo posible para implementarlo. Evidentemente, esto requería planificación, organización, cooperación y mano de obra.

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Los arqueólogos ahora creen que una sociedad antigua transportó las piedras desde una gran distancia y erigió las piedras más grandes entre 2620 y 2480 a. C. [source: Pearson]. Todavía es un misterio cómo estos británicos llevaban piedras tan grandes, especialmente antes de la invención de la rueda. Los expertos han propuesto varias teorías sobre cómo los humanos podrían haber transportado piedras hasta ahora, incluido el uso de rodillos de bolas, rodamientos de bolas de piedra o pequeñas piedras giratorias, o incluso jaulas de mimbre. [source: Cohen].

Pero también sabemos que estas piedras son solo una pieza del rompecabezas. Stonehenge se encuentra en medio de un antiguo sitio arqueológico que consta de un foso y una playa. Aquí, los arqueólogos han encontrado los restos incinerados de más de 60 humanos, así como algunos huesos humanos sin quemar y numerosos restos de animales. [source: Pearson]. Además, este sitio es solo uno de los muchos hallazgos antiguos importantes en el paisaje circundante, que durante siglos ha estado salpicado de otros monumentos.

Para contextualizar la historia, recuerde que los egipcios erigieron sus famosas pirámides durante los mismos siglos en que los británicos erigieron Stonehenge. Las civilizaciones florecieron en el Medio Oriente, pero los británicos permanecieron en la Edad de Piedra (específicamente, la Neolítico, que significa Nueva Edad de Piedra), mientras que la tecnología de mecanizado se infiltraba lentamente en Europa. Aunque estos británicos no eran cazadores-recolectores primitivos (eran agricultores que se ganaban la vida con la cebada y el trigo), probablemente les gustaba el valle abierto donde Stonehenge es un coto de caza conveniente.

Una plétora de nuevas investigaciones en los últimos 15 años ha revelado nuevos secretos sobre Stonehenge y su lugar entre otros monumentos perdidos hace mucho tiempo. Primero, echemos un vistazo al monumento en sí.

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