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Cómo funcionan las balas de paja

Cómo funcionan las balas de paja
Satisfacer
  1. ¿Por qué construir una casa de balas de paja?
  2. Diseño de casa de fardos de paja
  3. Construcción de cobertizo para balas de paja
  4. Desafíos en la construcción de fardos de paja
  5. Adiciones y actualizaciones de fardos de paja

¿Por qué construir una casa de balas de paja?

Con el aumento de los precios y la disminución de la disponibilidad de madera, la paja ha ganado atención como un recurso renovable disponible regularmente como subproducto del cultivo de trigo. Los agricultores usan un poco de paja para fertilizar el suelo, pero la mayor parte de la paja se desperdicia. Cada año, 200 millones de toneladas de paja no se utilizan en Estados Unidos. [source: U.S. Department of Energy]. La paja está disponible en la mayor parte del país, lo que reduce los costos de transporte para la construcción. Con más del 50% de todos los gases de efecto invernadero producidos por el sector de la construcción y el transporte asociado, estos ahorros pueden ser significativos. [source: Amazon Nails].

Aunque la paja es más barata que los materiales de construcción como el ladrillo o la madera, construir una casa de balas de paja suele costar lo mismo que una casa convencional, ya que el presupuesto de la pared es sólo del 10 al 15% del presupuesto total. [source: Magwood, Mack, Therrien]. Cuando se tienen en cuenta otros gastos, como cimientos, techo y puertas y ventanas, el precio de las balas de paja aumenta con las casas más tradicionales.

Sin embargo, puede ahorrar dinero dependiendo de quién esté construyendo la casa. Las fiestas de levantamiento de pacas de paja, similares a las fiestas de construcción de graneros, son una oportunidad para que un grupo de personas apile pacas como ladrillos. Se requiere poca experiencia para participar en la construcción de una cabaña de balas de paja, y se puede llevar a cabo rápidamente. Hay muchos sitios web y DVD disponibles para enseñarle cómo construir su propia casa de balas de paja, pero es importante comprender qué puede hacer usted mismo y dónde puede necesitar la ayuda de un contratista.

El ahorro de costes real con la construcción de fardos de paja está relacionado con la eficiencia energética. Las balas de paja, acabadas con yeso, tienen un alto R.. El valor R mide la resistencia de aislamiento de la pared; Las paredes de fardos de paja proporcionan un aislamiento increíble que puede mantener el calor fácilmente en el interior o el exterior, según sus necesidades. Un cobertizo para balas de paja puede ahorrar hasta un 75% en costos de calefacción y refrigeración por año [source: Morrison, Amazon Nails]. Esto representa un gran ahorro para toda la vida del hogar. Estas paredes gruesas también proporcionan un excelente aislamiento acústico. El edificio de balas de paja se utilizó para estudios de grabación y hogares cerca de carreteras con mucho tráfico.

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Foto cortesía de StrawBale.com
Los gruesos muros de una casa de balas de paja proporcionan
buen aislamiento.

Las casas de balas de paja pueden parecer un gran riesgo de incendio, pero ofrecen aproximadamente tres veces la resistencia al fuego de las casas convencionales. [source: Morrison]. La paja suelta es realmente inflamable, pero las pacas son tan estrechas que aumentan la resistencia al fuego. En una paca compacta, no hay oxígeno, lo que reduce el riesgo de combustión. El revestimiento de yeso de las paredes agrega un sello adicional resistente al fuego. El Consejo Nacional de Investigación de Canadá realizó pruebas en las que las paredes de las balas de paja soportan temperaturas de hasta 1.850 grados Fahrenheit (1.010 grados Celsius) durante dos horas. [source: Magwood, Mack, Therrien].

El heno es para caballos
La paja, no el heno, es importante para un cobertizo de balas de paja. El heno contiene hojas que son deliciosas para una amplia variedad de animales, mientras que la paja no es una fuente de alimento. Una pajita bien compacta, combinada con un yeso bien aplicado, evita que las criaturas entren en las paredes de las balas de paja. Incluso si lo hacen, no tienen nada para comer. Las casas convencionales, con esquinas y grietas detrás de las paredes, son más atractivas para los roedores.

El uso de paja también debería aliviar las preocupaciones de quienes padecen fiebre del heno y alergias. A diferencia del heno, la paja no contiene polen. En cambio, es un material natural y transpirable, que los desarrolladores comparan rápidamente con los materiales de construcción modernos, que pueden contener formaldehído y otros químicos. Finalmente, el heno también se descompone naturalmente, lo que hace que la casa sea susceptible a la pudrición, mientras que la paja generalmente requiere nitratos adicionales para descomponerse.

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La principal amenaza para las casas de balas de paja es la humedad, como es el caso de muchas casas. Aprenderemos cómo solucionar este problema en las siguientes secciones. En la página siguiente, veremos cómo diseñar una casa de balas de paja.

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Diseño de casa de fardos de paja

Para aprovechar los beneficios de derramar fardos de paja, no es suficiente apilar la paja, le guste o no. La casa debe diseñarse de tal manera que la naturaleza contribuya a la eficiencia energética. Antes de construir, determine hacia dónde se dirige el sol, cómo sopla el viento o si hay agua cerca. ¿A dónde va la lluvia cuando cae? Piense en cómo los árboles, arbustos y otras barreras naturales pueden bloquear el viento o la luz solar intensa. Estos factores determinarán la mejor manera de orientar la casa y los elementos de diseño, como las ventanas.

Una casa con postes y vigas.
Foto cortesía de StrawBale.com
Una casa con postes y vigas.

Hay dos formas principales de construir una cabaña de balas de paja. La primera técnica es relleno de columnas y vigas. En un proyecto de vigas y vigas, el esqueleto de la casa es una estructura que sostiene el techo, mientras que los fardos de paja se rellenan como aislante. Este método es generalmente más aceptable para los trabajadores de la construcción, los acreedores y las compañías de seguros porque está más cerca de una forma estándar de construcción.

El segundo método para construir una casa de balas de paja es vector, también conocido como estilo Nebraska, ya que fue utilizado por los primeros productores de balas de paja en Sandhills. En este método no hay vigas y las esferas sostienen el techo. El ancho y la densidad de las pacas las hacen intrínsecamente robustas, y algunas personas prefieren este método sin marco porque requiere menos capacidad de construcción y utiliza menos recursos. Sin embargo, tiene algunas limitaciones de diseño. Por otro lado, las casas solo pueden tener una planta, aunque con la ingeniería creativa se puede gestionar un loft. La longitud de las paredes es limitada; Dependiendo de las proporciones de construcción, no es posible tener más de 25 pies de muro sin apoyo en ninguna dirección. Finalmente, las ventanas y puertas están limitadas al 50% de la superficie de la pared. [source: Morrison], pero verifique estos números con los códigos de construcción locales y asegúrese de determinar si alguno de estos métodos de construcción es necesario para su área.


¿Dónde funcionan mejor los fardos de paja?
El movimiento actual de fardos de paja se concentra principalmente en los climas desérticos del suroeste de Estados Unidos y el sur de California. El método es más conveniente en lugares con temperaturas extremas porque el valor que brindan las paredes aisladas es el resultado de bloquear el exceso de calor o frío. Dado que la humedad es una gran amenaza para las balas de paja, se podría pensar que los climas húmedos no se adaptan bien al método, pero la gente ha logrado construir balas de paja en el noroeste del país: Rainy Pacific y Nueva Inglaterra con nieve. Los climas húmedos, sin embargo, no son buenos lugares para construir fardos de paja. El registro de fardos de paja mantiene una base de datos donde los propietarios de fardos de paja pueden registrar los archivos de sus instalaciones. Las listas muestran instalaciones en todo el mundo, la mayoría de ellas en Estados Unidos y China.

La selección de la paja es un factor importante en el proyecto. Las balas de paja vienen en todas las formas y tamaños, pero los bloques de construcción más comunes son dos bolas de hilo Es tres bolas de hilo, llamado así porque dos o tres trozos de hilo o cuerda los atan. Según el Departamento de Energía de EE. UU., Tienen las siguientes medidas:

Amable Dimensiones (mm) Peso
Bola de dos cuerdas 18 pulgadas por 14 pulgadas por 36 pulgadas 50 libras a 60 libras
Bola de tres cuerdas 23 pulgadas por 16 pulgadas por 42 pulgadas 75 libras a 80 libras

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Puede vincular sus dimensiones a una calculadora de pacas en línea para determinar cuántas pacas serán necesario para la construcción. Puede encontrar un ejemplo de calculadora en Harvest Homes.

Puede comprar pacas en los supermercados o directamente de un agricultor. Es importante seleccionar pacas secas. Los medidores de humedad portátiles pueden verificar el contenido de humedad de la paca; un contenido de humedad de hasta el 20 por ciento se considera seguro [source: Morrison]. Busque bolas doradas, ya que una pajita más ligera indica menos humedad. Las bolas también deben atarse de forma segura, de modo que cuando levante o suelte la bola, generalmente conservará su forma.

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Construcción de cobertizo para balas de paja

Después de decidir utilizar una estructura portante o una estructura de vigas y postes, las opciones de diseño son muy similares a las de construir una casa convencional. Una casa de balas de paja puede utilizar cualquier tipo de cimentación o techo, pero muchas personas intentan considerar características como los techos de paneles solares, que mejoran el respeto por el medio ambiente y la eficiencia.

Un dedo del pie
Foto cortesía de StrawBale.com
Un dedo del pie

Para construir una casa de carga, se colocan las bases y se apila la paja. Luego, se coloca una estructura de techo encima de la paja y se ensambla el techo. Para una casa de balas de paja con vigas y postes, todos los elementos estructurales, incluidos los cimientos, la estructura y el techo, están en su lugar. Luego, la bala de paja simplemente se enhebra entre los postes.

Sin embargo, independientemente del tipo de paja que se arroje, las balas deben levantarse varios centímetros del suelo para que no absorban la humedad del suelo. Los constructores pueden realizar usando dedos de los pies – Plataformas de madera y grava que se fijan a la cimentación de hormigón. Los clavos o alfileres deben clavarse en el extremo, luego las bolas se colocan en los clavos, anclando las bolas.

Una vez que la primera ronda de pacas está en los extremos, el resto de la paja se puede apilar como bloques. Las ventanas y puertas se insertan en fardos de paja con marcos de madera. Cortar, esculpir y tomar las pacas es parte de este proceso. Para obtener una bola del tamaño o la forma que necesita, se utilizan agujas de bala, que son como agujas de coser grandes, para cortar la bola y asegurarla con una cuerda. Las motosierras se utilizan para hacer tallas que encajan en postes de madera.

Una vez apiladas las pacas, es hora de volver a quitar la motosierra. Las motosierras pueden tallar elementos arquitectónicos, como nichos, asientos de ventana o elementos más pesados, como armarios. Los gabinetes superiores son demasiado pesados ​​para ser fijados en el yeso que cubrirá la pajita, por lo que las piezas de madera con los extremos se insertan en la pajita. Apoyarán los gabinetes después de que estén instalados. Los cables eléctricos deben envolverse en una funda de plástico, pero se pueden instalar directamente en las paredes. Sin embargo, la tubería debe mantenerse fuera de las paredes de las balas de paja, siempre que sea posible, utilizando paredes internas.

Cuando terminan de apilar, algunas empacadoras de paja usan palos gigantes de acero o bambú y los deslizan por la parte superior de la paca para mantener todo en su lugar, mientras que otros usan solo pasadores y palos. Sin embargo, el yeso es el siguiente. Como yeso interno y externo, generalmente se utilizan yeso cementoso, yeso, tierra y yeso de cal. La primera capa de yeso debe incorporarse a la pajita, seguida de dos capas más de yeso. Al contrario de lo que puedas imaginar, la impermeabilización no debe utilizarse en paredes. La pajita elimina la humedad por sí sola y el yeso necesita ventilar, en lugar de mantenerlo adentro cerca de la paca. Los murales también deben ser transpirables; ejemplos de pinturas respirables incluyen pinturas de cal, pinturas de silicato y algunas pinturas de látex. La aplicación adecuada de yeso y pintura ayudará a garantizar que la humedad no afecte la pajita.

La escalera antes del yeso
Foto cortesía de StrawBale.com
La escalera antes del yeso


La escalera terminada
Foto cortesía de StrawBale.com
La escalera terminada

Discutiremos la amenaza de la humedad con más detalle en la página siguiente.

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Desafíos en la construcción de fardos de paja

Como hemos mencionado varias veces en este artículo, la humedad es el mayor problema físico en la construcción de fardos de paja. La humedad en las pacas produce moho, lo que hace que la paja se pudra. Hay que tomar precauciones desde el momento en que compra las bolas. Un día de construcción lluvioso puede estropear las pacas expuestas, así que cuando lleguen las pacas, colóquelas en el piso y debajo de las lonas.

Durante el diseño y la construcción, tenga cuidado de evitar que entre agua en la casa. Así como los dedos en la base brindan protección contra la humedad debajo, los diseños de techo que incorporan protuberancias brindarán protección desde arriba. Los alféizares y las juntas de las ventanas deben sellarse cuidadosamente. Estos métodos evitarán el riesgo de líquidos impuesto por la lluvia o la nieve, mientras que el uso de yesos naturales y transpirables mencionados en el apartado anterior evitará que la humedad del aire circule por la casa. Las grietas en estos yesos son el principal problema de mantenimiento de las balas de paja, de forma que no se acumule humedad en las paredes.

Fardos de paja en casa antes de enyesar
Foto cortesía de StrawBale.com
Fardos de paja en casa antes de enyesar



Fardos de paja en casa después del yeso.
Foto cortesía de StrawBale.com
El producto final

Dado que la construcción con balas de paja es relativamente nueva en el mundo de la construcción, uno de los principales desafíos de construir una casa de esta manera tiene que ver con la forma en que el mundo exterior la ve. Alguien interesado en construir fardos de paja probablemente tendrá que trepar más aros que si estuviera construyendo una casa convencional. Los códigos de construcción pueden ignorar los métodos de pacas de paja. Es posible que los bancos, acreedores y corredores de seguros conservadores no quieran arriesgarse a financiar este método experimental.

Si desea construir una cabaña de balas de paja, especialmente en un área donde no son comunes, es posible que deba trabajar más de cerca con los trabajadores de la construcción para elaborar planes que cumplan con los códigos y pasen la inspección. Para el financiamiento y el seguro, esté preparado con datos que ayudarán a explicar la construcción de fardos de paja a alguien que quizás nunca haya oído hablar del método. Puede ser necesario contratar consultores para revisar los planes y la metodología y garantizar con las instituciones.


¿Cómo puedo encontrar un contratista de fardos de paja?
La construcción de fardos de paja todavía está muy lejos de los métodos de construcción tradicionales, puede ser difícil encontrar un contratista en esta área. “The Last Straw”, el periódico trimestral de construcción de balas de paja mantiene una lista de recursos. También puede consultar esta base de datos de constructores ecológicos: http://directory.greenbuilder.com/search.gbpro. Puede ser más fácil encontrar contratistas que brinden servicios individuales, como yeso o techo. Del mismo modo que necesita estar bien versado en la construcción de fardos de paja para tratar con los bancos y las compañías de seguros, necesita saber cómo trabajar eficazmente con el contratista.

En cuanto a la reventa de fardos de paja, hay pocos datos, quizás porque los propietarios de los fardos de paja no los abandonan. Alguna evidencia sugiere que las casas de balas de paja pueden recibir una estimación de valor de reventa más baja que las casas construidas convencionalmente [source: Magwood, Mack, Therrien]. Sin embargo, este es otro lugar donde un propietario / constructor educado es importante; Explicar el valor de una casa bien aislada a un comprador potencial puede ayudar a alguien a decidir pagar más que el valor de tasación.

Pero, ¿y si ya ha construido una casa? Aprenderemos cómo construir adiciones de balas de paja y modernizar las estructuras existentes en la página siguiente.

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Adiciones y actualizaciones de fardos de paja

Digamos que estás interesado en fabricar fardos de paja, pero ya te has instalado en tu casa. Todavía puede utilizar fardos de paja para ampliaciones y renovaciones.

Casa de pacas de paja semi-construida
Foto cortesía de StrawBale.com
Construcción de fardos de paja

Las adiciones de fardos de paja se realizan atando la adición a la estructura existente. Después de colocar cada fila de paja, coloque un listón, que es una hoja de malla de alambre, encima de las balas y asegúrelo con clavijas o alfileres. Luego, doble la tablilla en un ángulo de 90 grados y engrápela a la estructura de la casa existente. Si ha construido un complemento de fardos de paja con marcos de madera, los marcos se pueden simplemente unido directamente a los marcos de la casa. El enlucido de la adición se realiza de la misma manera que la construcción de balas de paja.

Un contratista puede ayudar a igualar los exteriores de la casa y agregar. Al colocar los cimientos para una adición, considere el grosor de las esferas y el yeso para que la adición terminada se alinee con la casa existente.

Puede envolver su casa existente en paja para una mejor eficiencia energética. Al igual que con la construcción de una nueva casa de balas de paja, un proyecto de renovación debe considerar cómo evitar que la humedad penetre en las paredes. Los fardos de paja tienen grandes protuberancias en el techo para proteger las paredes de la lluvia, por lo que una renovación puede requerir modificar el techo actual de una casa. Esto se puede lograr cambiando la inclinación del techo y extendiéndolo.

Es posible que deba hacer una base más grande para la casa para que pueda soportar el ancho adicional de las bolas. Esta nueva parte de la cimentación se puede fijar a la existente con tornillos epoxi (o ancla). [source: Morrison]. Luego, los dedos deben construirse para evitar que las bolas lleguen al suelo como se construye una casa. Sin embargo, en lugar de apilar las balas y luego revestirlas, como en el caso de la construcción de balas de paja, las balas deben sumergirse en un yeso a base de tierra antes de apilarlas. De esta forma, el yeso se asienta sobre las bolas antes de que se coloquen contra la casa. Además, las balas no se pueden atar contra la casa debido al riesgo de que la humedad de la cubierta existente de la casa entre en las balas de paja. Use una malla de alambre entre la casa y las bolas para crear ventilación. [source: Morrison].

Cuando tenga las pelotas fuera de una casa existente, tendrá que trabajar un poco en las ventanas y puertas; de lo contrario, el uso de esferas de 18 pulgadas de ancho colocará ventanas y puertas en pozos profundos. Puedes evitar este trabajo extra insertando las bolas en la casa, que se hace de la misma manera; sin embargo, esto reduciría el espacio dentro de la casa por el ancho de las balas.

Al crear una cimentación más alta, cambiar la línea del techo o realizar cualquier otra actividad necesaria para incorporar la construcción de fardos de paja, puede parecer prohibitivo, recuerde sopesar estos costos contra el ahorro energético logrado durante la vida útil de la casa.

Para obtener más información sobre la construcción de fardos de paja, visite los enlaces en la página siguiente.

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A fines del siglo XIX, los colonos en el área de Sandhills en el noroeste de Nebraska enfrentaron un problema. Sandhills, una gran área de dunas de arena cubiertas de hierba, no proporcionó madera para la construcción. No había ningún depósito ferroviario cercano para transportar materiales de construcción. El césped pequeño y bueno que estaba presente se utilizó mejor para las plantaciones que alimentaban al ganado.

Galería de imágenes de diseño de viviendas

Una moderna casa de balas de paja antes de enlucir
Foto cortesía de StrawBale.com
Una moderna casa de balas de paja antes de aplicar yeso.
Vea más fotos del proyecto de la casa.

Quizás uno de los colonos conocía el método de Nueva Inglaterra de usar fardos de heno apilados para aislar bloques de hielo. Quizás alguien se inspiró en los grandes fardos de paja producidos por la prensa mecánica recién inventada. En algún momento a fines de la década de 1890, los colonos comenzaron a construir casas, escuelas e iglesias con fardos de paja. Apilando las balas una encima de la otra, construyeron casas cuadradas o rectangulares de un piso, cubiertas por un simple techo inclinado.

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Estos primeros edificios no deben ser permanentes. Muchos no lo fueron. Una de las balas de paja más antiguas registradas fue una escuela de un solo salón construida en 1896 o 1897. Las vacas se comieron la escuela en 1902 porque las paredes no estaban enlucidas. Sin embargo, una vez que los colonos comenzaron a enyesar las paredes, descubrieron que estas casas temporales podían mantenerlas frescas en verano y cálidas en invierno. Las casas podían soportar los fuertes vientos de la pradera de Nebraska y también estaban en silencio. Los historiadores que investigaban las casas de Sandhill hablaron con una mujer que recordaba a sus padres jugando a las cartas en su casa con fardos de paja, sin darse cuenta del tornado que estaba ocurriendo afuera. [source: Hammett].

La construcción de casas de balas de paja terminó en Nebraska alrededor de la Segunda Guerra Mundial, cuando el hormigón se hizo popular. Hoy en día, es más probable que pensemos en la historia del cerdito que tiró paja y lo llamó a casa, solo para volar y volar al lobo feroz y volar la estructura. Sin embargo, si el cerdo tuviera acceso a una empacadora y yeso, tendría un hogar sólido.

Una casa de balas de paja utiliza balas de paja como aislamiento o como parte de la construcción estructural de la casa. Las paredes están acabadas con yeso. Este tipo de construcción se ve cada vez más como un método de construcción natural. En 2001, una empresa británica estimó que cada año se construyen alrededor de 1.000 nuevas estructuras de balas de paja en todo el mundo. [source: Amazon Nails].

¿Qué está provocando este interés por las balas de paja? ¿Qué ventajas ofrecen? ¿No te parece un poco peligroso vivir en una casa construida con bloques de paja? Veremos los beneficios de producir fardos de paja en la página siguiente.

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