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¬ŅC√≥mo funcionan las bebidas energ√©ticas?

¬ŅC√≥mo funcionan las bebidas energ√©ticas?
Red Bull es una de las marcas de bebidas energéticas más conocidas.

Imagen cortesía de Amazon

Las bebidas energéticas deben hacer exactamente lo que sugiere su nombre: darle un impulso extra de energía. Resulta que la mayor parte de esa “energía” proviene de dos ingredientes principales: azúcar y cafeína. Una bebida energética típica puede contener hasta 80 miligramos de cafeína (aproximadamente la misma cantidad que una taza de café). En comparación, un estudio de 2006 encontró que un promedio de 12 onzas de refresco contiene de 18 a 48 mg de cafeína.

Además de los niveles de cafeína, ¿en qué se diferencian las bebidas energéticas de los refrescos y las bebidas deportivas? Los refrescos son principalmente agua, azúcar y aromas. No hacen nada por tu cuerpo; deberían tener buen sabor. Las bebidas deportivas están diseñadas para reemplazar los líquidos perdidos durante el ejercicio. Suelen contener agua, electrolitos y azúcar. Las bebidas energéticas agregan cafeína y otros ingredientes que sus fabricantes afirman que aumentan la resistencia y “mejoran” el rendimiento. Están diseñados para estudiantes, deportistas y cualquier persona que desee un impulso extra de energía.

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Las bebidas energéticas se hicieron populares en Asia mucho antes de llegar a los Estados Unidos. En 1962, la compañía farmacéutica japonesa Taisho lanzó su bebida Lipovitan D, que fue diseñada para ayudar a los empleados a trabajar duro hasta altas horas de la noche. Lipovitan D contiene taurina, el mismo ingrediente que se encuentra en muchas bebidas energéticas en la actualidad.

La primera bebida “energética” que llegó a los Estados Unidos no fue realmente una bebida energética, sino una bebida de moda llamada Jolt Cola. El batido del refresco era demasiado azúcar y cafeína. Introducida en la década de 1980, Jolt Cola se convirtió rápidamente en un elemento básico en los campus universitarios.

Jolt Cola, la primera
Jolt Cola, la primera “bebida energética”, se lanzó en la década de 1980 y siguió siendo popular entre los estudiantes universitarios.

Imagen cortesía de Amazon

Un empresario austriaco llamado Dietrich Mateschitz descubrió el potencial monetario de las bebidas energéticas durante un viaje de negocios a Asia. Con dos socios comerciales tailandeses, Mateschitz fundó la empresa Red Bull GmbH, con la idea de comercializar la bebida entre los jóvenes europeos. Muchos clubes de la costa oeste de Estados Unidos recibieron noticias del fenómeno Red Bull y comenzaron a importarlo para la venta como mezclador de cócteles.

Red Bull comenzó a distribuir su bebida en los Estados Unidos en 1997. Según su fabricante, los ingresos se duplicaron anualmente, alcanzando más de $ 1 mil millones en 2000. Aunque Red Bull siempre ha sido líder en el mercado de bebidas energéticas, muchas otras compañías han lanzado sus propias líneas de bebidas energéticas. Muchos de ellos están respaldados por celebridades.

Estos son algunos de los ingredientes que puede encontrar en las bebidas energéticas populares y lo que hacen en el cuerpo:

  • Efedrina – Estimulante que actúa sobre el sistema nervioso central. Es un ingrediente común en productos para bajar de peso y descongestionantes, pero sus efectos sobre el corazón han suscitado preocupación.
  • Taurina – Un aminoácido natural producido por el organismo que ayuda a regular la frecuencia cardíaca y las contracciones musculares. Muchos expertos en salud no están seguros del efecto que tiene como aditivo para bebidas (y el rumor de que la taurina proviene de los testículos de toro es falso).
  • Ginseng – Una raíz que algunos creen que tiene varias propiedades medicinales, incluida la reducción del estrés y el aumento de los niveles de energía.
  • Vitaminas del grupo B. – Un grupo de vitaminas capaces de convertir el azúcar en energía y mejorar el tono muscular.
  • Semillas de guaraná – Estimulante de un pequeño arbusto originario de Venezuela y Brasil.
  • Carnitina – Un aminoácido que interviene en el metabolismo de los ácidos grasos.
  • Creatina – Un ácido orgánico que ayuda a proporcionar energía para las contracciones musculares.
  • Inositol – Un miembro del complejo de vitamina B (no una vitamina en sí misma, como puede sintetizar el cuerpo humano) que ayuda a transmitir mensajes dentro de las células del cuerpo.
  • Ginkgo biloba – Basado en semillas de ginkgo biloba, diseñado para mejorar la memoria.

En cuanto a los ingredientes, las bebidas energéticas parecen formar parte de refrescos y complementos alimenticios. Según las reseñas, el sabor está en el mismo rango. Las personas que han probado las bebidas energéticas han descrito el sabor como desde “medicinal” hasta “pastel de fondant”.

Aunque los fabricantes afirman que las bebidas energéticas pueden mejorar la resistencia y el rendimiento, muchos expertos en salud no están de acuerdo. Cada impulso que obtienes cuando los bebes, dicen, proviene solo del azúcar y la cafeína.

La cafeína actúa bloqueando los efectos de adenosina, una sustancia química del cerebro involucrada en el sueño. Cuando la cafeína bloquea la adenosina, activa las neuronas del cerebro. Al pensar que el cuerpo se encuentra en una situación de emergencia, la glándula pituitaria desencadena la respuesta de “lucha o huida” del cuerpo, liberando adrenalina. Esta hormona acelera el ritmo cardíaco y abre los ojos de par en par. También hace que el hígado libere azúcar adicional al torrente sanguíneo para obtener energía. La cafeína afecta los niveles de dopamina, una sustancia química en el centro del placer del cerebro. Todas estas respuestas físicas te hacen sentir que tienes más energía.

Las bebidas energéticas son generalmente seguras, pero como la mayoría de las cosas, debes beberlas con moderación. Dado que la cafeína es un estimulante (consumir demasiado puede causar palpitaciones, ansiedad e insomnio), también puede ponerlo nervioso e irritado. Con el tiempo, la cafeína puede provocar adicción. También es un archivo diurético – hace que los riñones evacuen el exceso de líquido en la orina. Esto deja menos líquido en el cuerpo. por lo tanto, beber una bebida energética mientras hace ejercicio puede ser especialmente peligroso. La combinación del efecto diurético y la sudoración puede deshidratarlo gravemente.

Muchas personas mezclan bebidas energéticas con vodka u otro alcohol para hacer un cóctel de alta energía. Dado que el alcohol es un depresivo, tiene un efecto calmante en el cuerpo que puede hacer que ignore la cantidad que bebe. Un estudio encontró que los hombres que combinaban bebidas energéticas con alcohol se sentían alerta y sobrios, a pesar de que estaban realmente borrachos. Y debido a que el alcohol y las bebidas energéticas lo deshidratan, cuando se combinan, pueden hacer que los fluidos corporales caigan a niveles peligrosos. En 1991, dos personas en Suecia que bebían alcohol con una bebida energética habrían muerto por deshidratación, aunque nunca se ha demostrado que la bebida energética pueda provocar la muerte.

Otros ingredientes también pueden ser problemáticos. Por ejemplo, el estimulante efedrina, un ingrediente de muchos descongestionantes, puede causar problemas cardíacos. En 2001, dos estudiantes de secundaria en California se desmayaron después de beber bebidas energéticas que contenían efedrina. Dado que se han realizado muy pocas investigaciones sobre los efectos sobre la salud a largo plazo de consumir cantidades excesivas de taurina y otros ingredientes en las bebidas energéticas, muchos expertos en salud aconsejan a las mujeres embarazadas y jóvenes que las eviten.

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