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Cómo funcionan las sillas de masaje

Cómo funcionan las sillas de masaje
Contenido
  1. Sillas de masaje: Masaje mecánico
  2. Mantente seco con el masaje de agua
  3. Masaje con soplado de aire
  4. Control de sillón de masaje

Sillas de masaje: Masaje mecánico

Copyright 2008 HowStuffWorks

La mayoría de los sillones de masaje se basan en una combinación de motores, engranajes, rodillos y mecanismos de vibración. Este tipo de silla data de hace más de medio siglo. En las últimas décadas se han vuelto mucho más sofisticados.

Los sillones de masaje más simples utilizan una serie de superficies vibratorias para masajear. Para crear las vibraciones, los fabricantes utilizan pequeños dispositivos que contienen una rueda o engranaje con peso. El peso no está centrado en la rueda, lo que hace que esté desequilibrada. Cuando el motor eléctrico del aparato hace girar la rueda rápidamente, la rotación provoca vibraciones. Los teléfonos móviles con función de vibración contienen una versión reducida de este tipo de dispositivo. Un sillón de masaje necesita muchos de estos dispositivos para generar vibraciones en su superficie sin desequilibrar todo el sillón.

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Si bien no hay dos fabricantes de sillones de masaje que utilicen exactamente el mismo diseño, existen técnicas de diseño generales que se aplican a la mayoría de los modelos. Si quita la tapicería de la silla, verá un marco que soporta un sistema de motores, engranajes y rodillos.

Cuando recibes un masaje en una silla de masaje, son los rodillos los que actúan como las manos de un humano. Los rodillos se mueven según patrones determinados por la estructura del marco. Algunos rodillos de sillas de masaje tienen un rango de movimiento limitado: solo pueden moverse hacia arriba y hacia abajo por el respaldo de la silla mientras viajan a lo largo de un riel unido al marco. Los motores eléctricos suministran energía a los rodillos.

Otros sillones de masaje tienen más complejidad. En estas sillas, el fabricante monta las ruedas en un brazo mecánico que puede moverse lateral y verticalmente. Esto significa que las bobinas pueden moverse hacia la izquierda y hacia la derecha, o incluso en círculo. Una vez más, un motor eléctrico impulsa los movimientos del brazo mecánico. Un microprocesador en el sillón de masaje almacena los patrones guardados que el fabricante preprograma en el sillón.

Muchos sillones de masaje permiten al usuario ajustar la intensidad del masaje. Hay dos formas principales de ajustar la intensidad. Una es cambiar la distancia que los rodillos se alejan del marco cuando están en modo de masaje. El segundo es montar el marco en un pasador en el respaldo, lo que le permite acercarse o alejarse de la espalda del usuario.

Debido a que muchos sillones de masaje son reclinables, los fabricantes necesitan diseñar sistemas eléctricos y mecánicos que puedan funcionar en múltiples posiciones. Algunos sillones de masaje tienen un sistema de reclinación motorizado. El usuario puede cambiar la posición del sillón presionando un botón en el sistema de control del sillón de masaje. Otras sillas requieren que el usuario tire de una manija de liberación antes de empujar físicamente la silla hacia atrás.

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No todos los sillones de masaje se basan en un enfoque puramente mecánico. Un proyecto usa agua, pero los usuarios permanecen completamente secos. ¿Como funciona? Descúbrelo en la siguiente sección.

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Mantente seco con el masaje de agua

Cómo funcionan las sillas de masaje

Copyright 2008 HowStuffWorks

Una alternativa al enfoque puramente mecánico es el uso de agua. Este es el principio detrás del diseño de la silla de hidromasaje inventada por Frank J. Arzt. El diseño de Arzt permite al usuario disfrutar de un vigorizante masaje con chorros de agua mientras permanece perfectamente seco.

Su diseño incluye una membrana impermeable similar a la que se encuentra en una cama de agua. El respaldo de la silla contiene la membrana. La parte frontal de la membrana, el lado que toca la espalda del usuario, se mantiene unida por una serie de barras. Sin las barras, la membrana se deforma cada vez que cambia la presión del agua en su interior. Las válvulas en la parte superior de la membrana permiten a los usuarios o al fabricante llenar la almohadilla de la membrana con agua.

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A lo largo de la parte posterior de la membrana hay una serie de boquillas de inyección. Las boquillas están conectadas por tubos a una bomba eléctrica y un sistema de calefacción y refrigeración. La bomba hace recircular el agua dentro de la silla, empujándola a través de las boquillas para crear la sensación de masaje. El usuario se sienta en la silla y recibe un masaje con los chorros de agua. El sistema de calefacción y refrigeración puede ajustar la temperatura del agua según las preferencias del usuario.

La patente de Arzt sugiere que las boquillas pueden incluir un rotor dentro del paso central de la boquilla. La rotación del rotor también hace girar el chorro de agua, lo que aumenta el área de impacto sobre el usuario. Al hacer correr agua a través de las boquillas, el sillón puede simular la sensación táctil que se puede lograr con algunos sillones de masaje mecánicos.

Aunque Arzt presentó su patente en 2000, el mercado no se ha inundado – juego de palabras – con sillas de hidromasaje. Esto puede deberse a que los sillones de masaje son todavía un mercado pequeño para gran parte del mundo, o quizás el proceso de fabricación es demasiado complejo. Pero hay hamacas y colchones de hidromasaje secos en el mercado, por lo que es posible que veamos una variación de la silla en el futuro.

Algunos sillones de masaje utilizan otra técnica que se basa en el aire. ¿Cómo utilizan los sillones de masaje el aire para aliviar el dolor de espalda? Siga leyendo para averiguarlo.

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Masaje con soplado de aire

El presentador de televisión Ryan Seacrest toma una siesta en un sillón de masaje iJoy. ¡Fuera Seacrest!

El presentador de televisión Ryan Seacrest toma una siesta en un sillón de masaje iJoy. ¡Fuera Seacrest!

Imágenes de Getty para Left Coast Productions

Una técnica común utilizada por los masajistas es agarrar y contraer los músculos grandes durante unos segundos antes de soltarlos. Esto puede ayudar a aliviar la tensión en los músculos tensos, haciendo que se relajen. Algunos fabricantes de sillones de masaje vieron la oportunidad de incorporar estas técnicas en sus productos. Pero, ¿cómo se obtiene un dispositivo que aprieta a un usuario sin convertirlo en una máquina peligrosa más adecuada para una película de terror?

Una solución es usar bolsas de aire. Muchos sillones de masaje de alta gama tienen varios airbags. Dos áreas principales de enfoque son los brazos y las piernas del usuario. Esto se debe a que es más fácil aislar los extremos. Tampoco es probable que lo lastime o interfiera con su capacidad para respirar.

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Algunos sillones de masaje utilizan varias bolsas de aire para apretar cada brazo y cada pierna. Un pequeño compresor de aire dentro de la silla infla las bolsas de aire. El compresor de aire se conecta a las bolsas de aire a través de una serie de mangueras o tubos. Algunos sillones de masaje incluyen un interruptor que abre y cierra los conductos de aire para que el sillón pueda inflar un juego de airbags sin afectar a los demás. Otros sillones de masaje utilizan varios compresores, cada uno dedicado a un conjunto específico de airbags.

Un multiprocesador integrado en la silla se conecta al compresor y le indica cuándo activar las bolsas de aire durante un masaje. Algunos sillones de masaje permiten a los usuarios ajustar la intensidad del masaje de aire. La intensidad es proporcional al inflado: un airbag completamente inflado proporcionará una presión más firme.

Algunos sillones de masaje también usan bolsas de aire en el asiento y la espalda. Al inflar y desinflar rápidamente las bolsas de aire, la silla puede simular el método de masaje táctil. Llenar las bolsas a una velocidad más lenta simula que se mueven o se arrugan. Pero la mayoría de los sillones de masaje se basan en medios mecánicos para proporcionar la mayoría de estas funciones y utilizan bolsas de aire como masajeador adicional.

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¿Cómo controlas un sillón de masaje y qué sucede con los sillones que pueden detectar el tamaño de tu cuerpo? Descúbrelo en la siguiente sección.

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Control de sillón de masaje

Si no puede pagar un sillón de masaje, considere una almohada removible con elementos de masaje y calefacción.

Si no puede pagar un sillón de masaje, considere una almohada removible con elementos de masaje y calefacción.

Imágenes de Scott Olson / Getty

Muchos sillones de masaje vienen con una lista preprogramada de terapias de masaje. Un usuario se sienta en la silla y selecciona la terapia que desea de una lista, generalmente usando un control remoto. Dado que no es necesario o necesario operar un sillón de masaje de forma remota, la mayoría de los controles remotos del sillón de masaje se conectan directamente al sillón.

Un microprocesador dentro de la silla almacena información para cada modelo de masaje. Cuando un usuario selecciona una terapia específica, el microprocesador envía comandos a los distintos dispositivos de masaje del sillón. Aunque un usuario no puede cambiar los patrones de masaje de una silla, muchas sillas permiten a los usuarios ajustar la intensidad del masaje con el control remoto. Luego, el microprocesador envía los comandos al dispositivo apropiado, que regula la intensidad.

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Algunas sillas tienen funciones interactivas complejas. Si está comprando un sillón de masaje de última generación, puede encontrar uno que incluya un escáner de infrarrojos. Estos escáneres son en realidad solo una serie de sensores infrarrojos que pueden detectar dónde el cuerpo del usuario entra en contacto con la silla. Los sensores envían la información al microprocesador, que realiza los cálculos y envía nueva información al masajista.

Dado que varias personas pueden usar el mismo sillón de masaje, es importante poder realizar estos ajustes. Por ejemplo, el respaldo de un usuario de 6 pies de altura tocará el respaldo de la silla más que un usuario de 5 pies de altura. Un masaje de cuello para un usuario de más de seis pies probablemente sería bastante incómodo para alguien mucho más bajo, si fuera lo suficientemente alto como para sentirlo. Al escanear el cuerpo del usuario, la silla se puede ajustar para que los puntos de contacto de cada persona tengan la altura y el ancho correctos.

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Algunos sillones de masaje monitorean las respuestas del usuario al masaje, ajustando la intensidad y enfocándose en áreas específicas de inmediato. El sillón de masaje Sanyo Zero Gravity incluye sensores que monitorean respuesta galvánica de la piel. Este es el mismo tipo de tecnología que usan las máquinas de detección de mentiras para monitorear la respuesta de una persona a un interrogatorio. Los sensores galvánicos miden el pulso y la transpiración del usuario. Cuando la silla detecta un aumento en estas métricas, interpreta los datos para indicar que el área que se está masajeando está particularmente tensa o rígida. El microprocesador de la silla cambia el modelo normal para pasar más tiempo en esta área [source: Sanyo].

Algunos sillones de masaje incluyen software de respuesta por voz. Este software puede interpretar y responder a los comandos de voz del usuario. La lista de verificación suele ser un pequeño subconjunto de las capacidades generales del presidente.

¿Los sillones de masaje dejarán alguna vez el mercado del lujo y se convertirán en algo común en los hogares estadounidenses? Esa es la esperanza de muchos fabricantes. Pero por ahora, parece que el precio de los sillones de masaje seguirá limitando el tamaño del mercado.

Para obtener más información sobre los sillones de masaje y temas relacionados, consulte los enlaces en la página siguiente.

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Ilustración de un primer sillón de masaje diseñado por Roland Labbe.

Ilustración de un primer sillón de masaje diseñado por Roland Labbe.

© 2008 Cómo funcionan las cosas

Imagina este escenario: vuelves a casa después de un largo día. Tiene la espalda rígida, le duelen los hombros y le duelen los pies. Te quitas los zapatos, te sientas en un sillón y tomas un control remoto. Pero no va a ver la televisión, está hablando con su silla sobre todos sus dolores y molestias. Entonces tu silla te da un masaje.

Los sillones de masaje robóticos han existido durante algunas décadas. En los Estados Unidos, estos son artículos de lujo que pueden costar varios miles de dólares. Aunque los sillones de masaje tienen un mercado relativamente pequeño en los Estados Unidos, este no es el caso en todas partes. Muchos sitios web afirman que los sillones de masaje son mucho más comunes en Japón; algunos sitios web estiman que más del 20% de los hogares japoneses tienen uno.

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La idea detrás de un sillón de masaje robótico es bastante simple. Un dispositivo colocado sobre o dentro de la silla le da a una persona sentada la sensación de que está recibiendo un masaje. Algunas sillas solo tienen elementos vibrantes simples. Otros contienen máquinas complejas diseñadas para imitar las técnicas de un masajista humano. Todos están diseñados para brindar comodidad y alivio a las personas cansadas con ingresos disponibles.

Si bien muchos sillones de masaje en el mercado se basan en un enfoque mecánico, los inventores han desarrollado varias otras técnicas para perfeccionar el sillón de masaje. Algunos han creado modelos que usan agua para masajear la tensión y el estrés. Otros usan una serie de bolsas de aire para tensar los músculos y promover el flujo sanguíneo. Varios fabricantes de sillones de masaje utilizan una combinación de tecnologías en sus productos.

¿Cómo funcionan estas máquinas? Siéntate, relájate y pon tu silla en “shiatsu” mientras te guiamos paso a paso. Comencemos con el enfoque mecánico.

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