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Cómo funcionan las tomografías computarizadas

Cómo funcionan las tomografías computarizadas

La idea basica

Tomografía axial computarizada Las máquinas de escaneo (CAT) producen rayos X, una forma poderosa de energía electromagnética. Los fotones de los rayos X son básicamente los mismos que los fotones de la luz visible, pero tienen mucha más energía. Este nivel de energía más alto permite que los rayos X pasen directamente a través de la mayoría de los materiales blandos del cuerpo humano. (Consulte Cómo funcionan los rayos X para averiguar cómo funcionan los rayos X y cómo las máquinas de rayos X producen fotones de rayos X).

Una imagen de rayos X convencional es esencialmente una sombra: enciende una “luz” en un lado del cuerpo y un trozo de película en el otro lado registra el contorno de los huesos.

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Las sombras proporcionan una imagen incompleta de la forma de un objeto. Imagínese frente a una pared, sosteniendo una piña contra su pecho con la mano derecha y un plátano al lado con la izquierda. Tu amigo solo está mirando a la pared, no tú. Si hay una bombilla frente a ti, tu amigo verá el contorno de ti sosteniendo el plátano, pero no la piña; la sombra de tu torso bloquea la piña. Si la lámpara está a su izquierda, su amigo verá el contorno de la piña, pero no el plátano.

Lo mismo ocurre con una imagen de rayos X convencional. Si un hueso más grande está directamente entre la máquina de rayos X y un hueso más pequeño, el hueso más grande puede superponerse al hueso más pequeño en la película. Para ver el hueso más pequeño, deberá rotar el cuerpo o mover la máquina de rayos X.

Para saber que tienes una piña y un plátano en la mano, tu amigo debe ver tu sombra en ambas posiciones y formar una imagen mental completa. Esta es la idea básica de la tomografía computarizada. En un escáner CAT, el haz de rayos X viaja alrededor del paciente, escaneando cientos de ángulos diferentes. La computadora toma toda esta información y configura un archivo Imagen 3D del cuerpo.

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Procedimiento de escaneo

Un trozo de hígado escaneado
Un trozo de hígado escaneado

Foto cortesía de NASA.

La máquina CAT parece una rosquilla gigante volteada de lado. El paciente se acuesta en una plataforma que se mueve lentamente a través del orificio de la máquina. El tubo de rayos X está montado en un anillo móvil alrededor de los bordes del orificio. El anillo también admite una serie de detectores de rayos X directamente en frente del tubo de rayos X.

Este contenido no es compatible con este dispositivo.

Un motor hace girar el anillo de modo que el tubo de rayos X y los detectores de rayos X. turno alrededor del cuerpo. Cada revolución completa barre un estrecho “cortar en rodajasEl sistema de control mueve la plataforma más adentro del agujero para que el tubo y los detectores puedan escanear el siguiente corte.

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De esta manera, la máquina registra secciones de rayos X a través del cuerpo en un archivo. espiral movimiento. La computadora varía la intensidad de los rayos X para examinar cada tipo de tejido con la potencia óptima. Una vez que el paciente pasa por la máquina, la computadora combina toda la información de cada escaneo para formar una imagen corporal detallada. Por supuesto, no suele ser necesario escanear todo el cuerpo. La mayoría de las veces, los médicos examinan solo una pequeña sección.

A medida que examinan el cuerpo corte por corte desde todos los ángulos, las tomografías computarizadas son mucho más completas que las radiografías convencionales. Hoy en día, los médicos utilizan las tomografías computarizadas para diagnosticar y tratar una amplia variedad de enfermedades, incluidas las lesiones en la cabeza, el cáncer y la osteoporosis. Son una herramienta invaluable en la medicina moderna.

Para obtener más información sobre los escáneres CT y otros escáneres CT médicos, consulte los enlaces en la página siguiente.

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un escáner CAT forma un modelo informático tridimensional completo del cuerpo interno de un paciente.

un escáner CAT forma un modelo informático tridimensional completo del cuerpo interno de un paciente.

© iStockphoto.com / el sexeroso

Las tomografías computarizadas llevan la idea de la radiografía convencional a un nuevo nivel. En lugar de encontrar los contornos de huesos y órganos, un escáner TAC forma un modelo informático tridimensional completo del interior de un paciente. Los médicos incluso pueden examinar el cuerpo muy de cerca. cortar en rodajas ambos para identificar áreas específicas.

En este artículo, veremos la idea básica de las tomografías computarizadas. Aunque la tecnología informática involucrada es bastante avanzada, el concepto fundamental en el trabajo es realmente muy simple.

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