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Cómo funcionan los ajustes de cuña de NASCAR

Cómo funcionan los ajustes de cuña de NASCAR
Satisfacer
  1. Suspensión en un auto de carreras de NASCAR
  2. Pesos cruzados en un auto de carreras de NASCAR
  3. Cómo el peso cruzado afecta el manejo en las carreras de NASCARCAR
  4. Ajuste de ángulo durante una parada en boxes de NASCAR

Suspensión en un auto de carreras de NASCAR

Este es un ejemplo de un tipo típico de resorte de suspensión que se puede usar en los autos de carrera de NASCAR.

Jon Ferrey Allsport / Getty Images

El ajuste de la cuña simplemente se refiere al ajuste de la fuerza ejercida sobre el resorte del neumático. Entonces, antes de continuar, describamos cómo se usan los resortes en el sistema de suspensión de un auto de carreras de NASCAR.

¿Por qué saltar a la cama es tan divertido? A diferencia del suelo duro, los resortes dentro de una cama aprovechan al máximo la fuerza hacia abajo que ejerces al saltar; en realidad te liberan hacia atrás, lo que te permite saltar aún más alto. Puedes presionar el suelo tanto como quieras, no volverá a crecer. Springs, por otro lado, sí. Lo contrario sucede cuando intenta tirar de los extremos de un resorte; ellos intentarán tirar de él hacia atrás. Los resortes son cosas tan obstinadas y duras, de hecho, que cuanto más los comprime o estira, más empujan o tiran con fuerza. En física, esto se llama Ley de Hooke.

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Los ingenieros automotrices pueden aprovechar las cualidades únicas de un resorte en el sistema de suspensión de un automóvil. Este sistema está destinado a combatir los efectos negativos de los baches en una carretera. Cuando un automóvil se mueve y encuentra un bache, ese bache consume energía, transfiriendo parte de la fuerza hacia la parte delantera del auto a una fuerza hacia arriba. También puede hacer que los neumáticos pierdan adherencia en la carretera. Si alguna vez ha tenido un neumático atascado en el barro, sabe lo importante que es el agarre. Aunque los circuitos de NASCAR están libres de barro, incluso la más mínima pérdida de agarre puede afectar el rendimiento del automóvil.

Los resortes son una excelente manera de absorber la energía que los neumáticos encuentran con los golpes. Con un resorte en cada neumático, estos sistemas de suspensión transfieren energía del neumático impactante a su resorte, que lo empuja hacia atrás. Esto mantiene el neumático en contacto constante con la carretera mientras los resortes continúan empujando las ruedas hacia abajo.

Incluso con resortes, mantener el agarre entre la carretera y el neumático puede resultar difícil en las curvas a alta velocidad. Eso es lo que sucede en las carreras de NASCAR. Si el peso de una llanta cambia durante un giro, la llanta perderá agarre en la carretera y el conductor tendrá menos control sobre el vehículo. Resulta que la cantidad de tensión en un resorte puede cambiar la cantidad de peso total ejercido sobre una rueda determinada. Cuando se ajusta correctamente, la cantidad de tensión en los resortes individuales puede ayudar a lograr una distribución adecuada del peso y el agarre al girar.

Pero así de complicado se vuelve: cuando ajusta la tensión de un resorte en una rueda, puede afectar a las otras tres ruedas de formas interesantes. Descubra cómo sigue.

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Pesos cruzados en un auto de carreras de NASCAR

Si se hubiera agregado más peso del automóvil a la rueda delantera derecha, es posible que no se hubiera levantado del suelo, como vemos aquí. Pero este ajuste también puede agregar mucho peso a la rueda trasera izquierda.

Si se hubiera agregado más peso del automóvil a la rueda delantera derecha, es posible que no se hubiera levantado del suelo, como vemos aquí. Pero este ajuste también puede agregar mucho peso a la rueda trasera izquierda.

Imágenes de Darrell Ingham / Getty

Hemos visto lo importante que puede ser que los resortes de suspensión ayuden a los neumáticos a mantener un agarre firme en la carretera. Esto es especialmente importante en una pista donde cada segundo cuenta y donde los accidentes pueden terminar en un desastre. Para adaptarse a estas difíciles condiciones, los equipos de reabastecimiento de combustible hacen ajustes en las cuñas para cambiar la tensión del resorte. Pero si se da cuenta, estos equipos están modificando la esquina sólo en las ruedas traseras. De hecho, ajustar la presión en una sola rueda trasera es a menudo todo lo que necesita un coche de carreras. Esto se debe a que, como se mencionó anteriormente, ajustar la tensión de un resorte puede afectar la distribución del peso en todos los neumáticos.

Para entender por qué sucede esto, piense en una mesa estable de cuatro patas, donde el peso se distribuya uniformemente entre las cuatro patas. Si coloca una pequeña hoja de papel doblada debajo de una pierna, la mesa se tambaleará. La pierna bloqueada y su pierna diagonal ahora soportan más peso que las otras dos piernas. [source: Guerrero].

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Lo mismo ocurre con un coche de carreras. Comprimir el resorte de una rueda trasera o izquierda agregando una esquina pone más peso que el coche en esta esquina. Esto agrega presión a ese extremo del carro, al igual que colocar la cuña de papel debajo de la pata de la mesa. Según la tabla, el ángulo diagonal correspondiente del vehículo recibe una mayor parte del peso del automóvil. Por lo tanto, si aumenta la tensión en la rueda trasera izquierda, las ruedas delantera derecha y trasera izquierda soportarán más del peso total del automóvil que las ruedas traseras izquierda y derecha.

Lo contrario ocurre si reduce la tensión en el resorte de la rueda trasera o izquierda. restar un ángulo. En nuestra analogía, esto equivaldría a cortar la pata de una mesa. Esto aumentaría el peso en las ruedas delanteras izquierda y trasera derecha. Es por eso que la tripulación solo necesita ajustar una rueda cuando un auto de carreras necesita agregar o restar una cuña.

El peso conectado diagonalmente entre las ruedas delanteras derecha e izquierda trasera se llama Distribución del peso o simplemente detente. A menudo se mide como un porcentaje del peso total del vehículo. Cuando más del 50% del peso del automóvil está en las ruedas traseras izquierda y delantera derecha, se dice que el automóvil tiene más cuña.

Ahora que hemos aprendido cómo un ajuste en una de las curvas de un vehículo puede afectar los pesos en las otras tres curvas, echemos un vistazo a cómo esta distribución desigual del peso afecta el manejo de un auto de carreras.

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Cómo el peso cruzado afecta el manejo en las carreras de NASCARCAR

Esta ilustración muestra cómo las altas velocidades combinadas con una mala distribución del peso pueden provocar un sobreviraje.

Esta ilustración muestra cómo las altas velocidades combinadas con una mala distribución del peso pueden provocar un sobreviraje.

Dorling Kindersley / Getty Images

Piense en lo que sucede cuando gira a la izquierda a alta velocidad: el lado izquierdo del vehículo parece levantarse ligeramente y el peso se desplaza hacia el lado derecho. En física, esto se llama fuerza centrífuga. Puedes sentir cómo la distribución del peso se exagera en el lado derecho y se alivia en el lado izquierdo.

Echemos un vistazo a cómo el peso cruzado afecta el manejo en las carreras de NASCAR. Cuando un automóvil de carreras gira a la izquierda a una velocidad demasiado alta, este cambio de peso hacia la derecha puede afectar en gran medida los pesos cruzados irregulares existentes. Considere lo que sucede cuando un automóvil de carreras entra a alta velocidad a la izquierda con un giro corto, donde la parte delantera izquierda y la parte trasera derecha soportan más peso que los otros dos. El giro a la izquierda iguala la diferencia de peso en las dos ruedas delanteras, pero intensifica la disparidad de peso en las ruedas traseras. Por lo tanto, las ruedas traseras no se agarran tan bien como las ruedas delanteras, lo que puede hacer que la trasera se vuelque (anular)

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Lo contrario sucede cuando un automóvil de carreras entra en un giro a la izquierda con un giro más grande, donde las ruedas traseras izquierda y delantera derecha soportan más peso que las demás. dos. El giro a la izquierda iguala la diferencia de peso en las ruedas traseras, pero empeora la diferencia de peso en las ruedas delanteras. Las ruedas delanteras se adhieren menos que las traseras, lo que puede impulsar el vehículo hacia adelante a pesar de la curva (anular) Sin embargo, la ventaja de una cuña más grande es que puede dar al conductor más control en una curva.

Entonces, ¿qué tiene esto que ver con situaciones reales de carreras? Vea cómo los técnicos de caja ajustan la suspensión y la distribución del peso de un auto de carreras en medio de una carrera.

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Ajuste de ángulo durante una parada en boxes de NASCAR

Este miembro del equipo de reabastecimiento de combustible ajusta la cuña a la mitad para mejorar la maniobrabilidad del piloto.

Este miembro del equipo de reabastecimiento de combustible ajusta la cerradura a la mitad para darle al piloto un mejor manejo.

Stephen Dunn / Getty Images

El porcentaje de cuña correcto depende de las condiciones de conducción actuales y de otros factores. Dado que no existe una fórmula definida, es posible que un conductor no pueda predecir la cantidad óptima de cuña. Durante la carrera, sin embargo, notará la tendencia del coche a bambolearse o moverse en las curvas. Cuando se detenga, puede pedirle a su equipo de suministros que arregle la cuña.

Quizás se esté preguntando cómo un automóvil de serie puede lograr un ajuste de cuña durante una parada en boxes. Para hacer esta tarea rápida y fácil, los ingenieros crean un atajo en cada auto de carreras de NASCAR. Dos pernos de elevación se extienden desde los resortes del sistema de suspensión trasera hasta el automóvil. Un miembro del equipo de boxeo, llamado “cambiador de llantas”, usa un trinquete extendido que pasa a través de una de las aberturas en la ventana trasera para acomodar el cerrojo. Este tornillo sube o baja el poste que sostiene el resorte. [source: Demere]. Al girar el trinquete, la palanca del neumático puede agregar o quitar una cuña. Los ajustes se miden en vueltas (de la tecla) o mangas. A menudo, el automóvil puede requerir solo un giro en U del ajuste de la cuña.

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Sin embargo, estos conectores de acceso rápido solo están disponibles en las ruedas traseras. Para acceder a los resortes de las ruedas delanteras, se debe abrir el capó. Pero, afortunadamente, esto no suele ser necesario. Como hemos aprendido, ajustar la cuña en una rueda puede afectar la distribución del peso en todas. Resulta que la mayoría de las veces, los equipos de reabastecimiento de combustible solo necesitan ajustar una rueda.

Si el conductor hace otra parada en boxes porque el coche está demasiado apretado, la llave de la rueda debe restar la cuña. En lugar del lado izquierdo, podría ir a la abertura del lado derecho de la ventana trasera con su trinquete. Hace un giro en U, ejerciendo un poco más de presión sobre el resorte trasero derecho, pero esta vez resta la curva y afloja el automóvil en los giros a la izquierda.

Entonces, ahora que ha comenzado a aprender los tornillos y tuercas de ajuste de cuña de NASCAR, obtenga más información sobre NASCAR y otros temas relacionados en los enlaces de la página siguiente.

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El equipo de suministro realiza varios ajustes finos, incluida la configuración de la cuña. En la imagen de arriba, el miembro de la tripulación que pasa por el parabrisas trasero ajusta la cuña.

El equipo de suministro realiza varios ajustes finos, incluida la configuración de la cuña. En la imagen de arriba, el miembro de la tripulación que pasa por el parabrisas trasero ajusta la cuña.

Todd Warshaw / Getty Images para NASCAR

Las carreras de NASCAR pueden ser tan fascinantes entre bastidores como emocionantes de ver. No es necesario ser un experto en automoción para quedar impresionado con la forma en que un equipo de reabastecimiento de combustible hace su magia. Pero saber más sobre los complejos mecanismos detrás de lo que hacen estas personas le dará una apreciación aún más profunda.

Uno de los trucos misteriosos que realiza un equipo durante estos frenéticos ajustes se llama ajuste de espesor. Durante una carrera, es posible que escuches a un locutor mencionar que un automóvil recibirá uno. Como los ciclistas están dispuestos a pasar varios segundos preciosos en este escenario durante una carrera de alta velocidad, puede apostar que es importante. La configuración de la cuña puede marcar una gran diferencia en el comportamiento de un coche de carreras durante una carrera.

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Específicamente, el ajuste de la cuña se refiere a variar la cantidad de tensión en un resorte de suspensión trasera. Pero, ¿no debería el equipo de carreras tener tiempo para ajustar la suspensión antes de que comience la carrera? Resulta que el sistema de suspensión depende tanto de las condiciones cambiantes que es difícil hacerlo bien hasta que el piloto siente los sutiles efectos del manejo durante la carrera.

Pero, ¿cómo pueden los técnicos de garaje ajustar la suspensión, algo enterrado en el funcionamiento interno de un coche de carreras, a mitad de camino? De hecho, ni siquiera necesitan abrir el capó o subirse debajo del vehículo. Si alguna vez ha visto un auto de carreras de cerca, es posible que haya notado pequeños agujeros en la ventana trasera. Estas aberturas permiten a la tripulación acceder fácilmente a los tubos que van directamente a los resortes del sistema de suspensión. Aprenderemos más sobre este atajo especial un poco más adelante.

Antes de hacer eso, aprendamos por qué este ajuste es tan importante. Para hacer esto, primero veremos el sistema de suspensión, que no se trata solo de aliviar un viaje.

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