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Cómo funcionan los asientos con clima controlado

Cómo funcionan los asientos con clima controlado

Cómo los asientos para el automóvil pueden mantenerte fresco

El Lexus GS 460 también ofrece asientos refrigerados.

Cortesía de Lexus, una división de Toyota Motor Sales

Los diferentes fabricantes de automóviles implementan asientos con clima controlado de diferentes maneras. Sin embargo, el modelo estándar para asientos con clima controlado, desarrollado por científicos del Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL) del Departamento de Energía, funciona de la siguiente manera: la tela del asiento es una malla porosa, por lo que el aire puede circular allí. Varios ventiladores en el interior del asiento producen una circulación de aire, que pasa a través de una capa de difusión que distribuye el efecto de enfriamiento por todo el asiento y hacia afuera a través de la pantalla, enfriando la superficie. Este aire puede enfriarse o no. El aire no refrigerado también es importante para mantenerlo fresco en el asiento del automóvil. Un asiento de automóvil estándar bloquea el sistema de enfriamiento integrado en su cuerpo. Por lo general, expulsa el calor a través de los poros en forma de vapor de agua, que transporta el calor de manera invisible a través del aire. Tener un asiento presionado contra la espalda y el trasero evita que el vapor de agua se escape, lo que hace que se condense en un sudor pegajoso. Es como llevar una chaqueta en celo. Pero el revestimiento poroso de un asiento con aire acondicionado permite que el sistema de enfriamiento natural de su cuerpo funcione incluso cuando está sentado. Y te mantiene fresco al hacer circular el aire sobre tu piel. El aire en movimiento aleja el calor del cuerpo.

Pero algunos asientos para automóvil con aire acondicionado también usan un elemento de refrigeración. Como la mayoría de los acondicionadores de aire, operan en un ciclo de compresión, condensación y expansión. Para obtener más información, consulte Cómo funcionan los acondicionadores de aire. La versión corta es que el aire acondicionado funciona según un principio muy simple: cuando un gas (en este caso llamado soda) se comprime, se calienta y cuando se expande se enfría. Este principio se puede utilizar para eliminar el calor de una habitación, un automóvil o incluso un asiento para el automóvil y llevarlo a otra parte. Hasta hace poco, el gas más utilizado como refrigerante en los sistemas de aire acondicionado era freón, el nombre comercial de un clorofluorocarbonos (CFC) fabricado por DuPont. Sin embargo, los CFC han demostrado ser destructivos para la atmósfera terrestre, creando agujeros en la capa de ozono y contribuyendo al calentamiento global, y ahora se consideran demasiado peligrosos para el uso general. Por lo tanto, el freón se ha reemplazado en gran medida en los aires acondicionados de automóviles desde hidrofluorocarbonos HFC-134a.

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En un acondicionador de aire, este gas pasa a través de un dispositivo llamado compresor. Luego pasa por un condensador donde se enfría en un líquido, disipando su calor en el proceso. (El calor disipado se libera fuera del habitáculo). Finalmente, el líquido enfriado pasa a través de un Válvula de expansión, donde se vuelve a convertir en gas. La expansión del gas lo enfría aún más. Este proceso se realiza en un circuito cerrado formado por tubos en espiral, por lo que puede repetirse indefinidamente. El aire se fuerza a través de la parte del circuito que contiene el gas frío y enfría. Se necesita un suministro constante de energía para comprimir el gas, razón por la cual el aire acondicionado consume mucho combustible.

Los asientos con aire acondicionado que usan aire enfriado contienen un pequeño elemento de enfriamiento basado en este principio o el aire bombeado desde el elemento de enfriamiento principal del sistema de aire acondicionado del automóvil. Como el espacio a refrigerar se limita a un solo asiento, se requiere relativamente poca energía en comparación con el aire acondicionado normal de un automóvil. En el caso de los asientos climatizados sin unidad de refrigeración, donde el conductor o el pasajero se enfría mediante la circulación de aire no refrigerado, todo el proceso consume menos energía que la que se utiliza para hacer funcionar una bombilla convencional.

Si su automóvil no está equipado con asientos refrigerados, diferentes fabricantes estarán encantados de venderle cojines de asiento con aire acondicionado. Estas almohadillas tienen ventiladores incorporados y, a veces, unidades de enfriamiento y se conectan a la fuente de alimentación del automóvil. Es una forma fácil y económica de mantener la calma en los atascos y salvar la atmósfera de la Tierra.

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Publicado originalmente: 3 de octubre de 2011

Preguntas frecuentes sobre asientos con aire acondicionado

¿Cómo funcionan los asientos con aire acondicionado?
La tela del asiento para el automóvil es una malla porosa para que el aire pueda circular a través de ella. Varios ventiladores en el interior del asiento producen una circulación de aire, que pasa a través de una capa de difusión que distribuye el efecto de enfriamiento por todo el asiento y hacia afuera a través de la pantalla, enfriando la superficie.
¿Los asientos refrigerados usan acondicionadores de aire?
Sí. Algunos asientos para automóvil con aire acondicionado también usan un elemento de refrigeración. Como la mayoría de los acondicionadores de aire, operan en un ciclo de compresión, condensación y expansión.
¿Se pueden agregar asientos refrigerados?
Si su automóvil no está equipado con asientos refrigerados, diferentes fabricantes pueden vender cojines de asiento con aire acondicionado. Estas almohadillas tienen ventiladores incorporados y, a veces, unidades de enfriamiento y se conectan a la fuente de alimentación del automóvil.
¿Cuánto cuesta agregar asientos con calefacción?
Según Vais Technology, la mayoría de las instalaciones costarán menos de $ 500.
¿Qué son los asientos ventilados?
Los asientos ventilados envían aire a las habitaciones para refrescarte.

El Cadillac SRX es solo uno de los muchos vehículos nuevos que ofrecen asientos con clima controlado.

El Cadillac SRX es solo uno de los muchos vehículos nuevos que ofrecen asientos con clima controlado.

© GM Corp.

A menos que viva dentro del Círculo Polar Ártico, probablemente encuentre un aire acondicionado como un accesorio necesario para su automóvil, especialmente en los calurosos días de agosto, cuando está atrapado en un tráfico lento e incluso baja las ventanillas. Dejar entrar la brisa para aliviar el calor. Pero el aire acondicionado automotriz tiene serios inconvenientes. Los acondicionadores de aire consumen energía y, a menos que conduzca un automóvil eléctrico, esa energía en última instancia proviene del motor de su automóvil. Refrigerar el interior de su automóvil cuesta más gasolina y genera emisiones de carbono que conducen a la contaminación y al cambio climático. Un estudio del gobierno de 2005 estimó que el uso de aire acondicionado reduce la eficiencia energética de un automóvil en un 21-24% y puede aumentar las emisiones de carbono de un automóvil hasta en un 120% por encima de los niveles normales. [source: Lustbader]. Por lo tanto, cada vez que enciende el aire acondicionado de su automóvil, cuesta más y libera contaminantes dañinos al medio ambiente. Sí, hay ocasiones en las que el aire acondicionado es absolutamente esencial, pero ¿no debería haber una mejor manera de mantener fresco el interior de su automóvil?

Una alternativa que ofrecen ahora varios fabricantes de automóviles son los asientos con aire acondicionado. Al confinar el aire enfriado directamente al lugar donde está sentado el conductor (o el pasajero), los asientos con clima controlado utilizan la energía de manera más eficiente que los acondicionadores de aire que enfrían todo el interior del automóvil. No eliminan por completo el consumo de combustible y la contaminación, pero los minimizan. Y los asientos con aire acondicionado ofrecen ventajas significativas sobre los acondicionadores de aire regulares. En los automóviles en los que el aire acondicionado de los asientos se puede activar de forma remota, eliminan la quemadura de sentarse en cojines sobrecalentados y calentados por el sol cuando se sube al automóvil por primera vez. También permiten al conductor y al pasajero ajustar el aire acondicionado según sus necesidades y pueden proteger su ropa de las irritantes manchas de sudor. Y algunas personas prefieren que se aplique aire frío directamente sobre sus cuerpos sobrecalentados. No es tan agradable como zambullirse en una piscina en un día caluroso, pero se acerca.

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¿Cómo funcionan los asientos con aire acondicionado? ¿Usan siempre el aire acondicionado central del automóvil o el aire acondicionado está en el propio asiento? ¿Cómo sale el aire del asiento para enfriar a la persona sentada? ¿Es posible comprar asientos con aire acondicionado para autos que no los tienen incorporados? Responderemos estas y otras preguntas en las páginas siguientes.