Skip to content

Cómo funcionan los automóviles estadounidenses pequeños

Cómo funcionan los automóviles estadounidenses pequeños

El coche de reparto American Bantam Panel de 1938 fue uno de aproximadamente 2000automóviles producidos por American Bantam para este año modelo.

Los autos pequeños como el American Bantam nunca llegaron a Estados Unidos antes de la guerra, pero eso no impidió que la gente los empujara. Entre los partidarios más enérgicos se encontraba Roy S. Evans, quien se hizo cargo de la agonizante Austin Car Company en 1935 con la esperanza de triunfar donde Sir Herbert Austin fracasó.

­

Corte comercial

Las esperanzas de Evans se vieron atenuadas por la depresión aparentemente interminable y las temidas deudas de Austin: $ 75,000 en mora en impuestos e intereses, más una hipoteca de $ 150,000 en la propiedad de Pullman Standard Company. Pero el tribunal federal que supervisó la bancarrota de American Austin dictaminó que Evans podía salvar cosas y le dio espacio para solo $ 5,000 en efectivo, solo 1/2000 de su valor de tasación. Evans obtuvo un préstamo de 250.000 dólares de la Reconstruction Finance Corporation y luego contrató al talento para que lo ayudara a crear un nuevo automóvil llamado American Bantam.

Al igual que el Austin estadounidense, el Bantam fue diseñado por el artista Alexis de Sakhnoffsky, quien creó un nuevo frente con un capó liso y parrilla redondeada, así como guardabarros y eje trasero reelaborados. Su cuenta era de solo $ 300 y Evans logró reorganizar toda la línea por solo $ 7,000.

El fabricante de autos de carrera de Indy, Harry Miller, fue contratado para mejorar la mecánica, pero la falta de fondos lo obligó a utilizar un colector rediseñado. Los propios ingenieros de Butler reemplazaron los costosos rodamientos de rodillos de Austin con rodamientos de bolas de bajo costo y agregaron lubricación a presión completa, una nueva transmisión de tres velocidades, transmisión final Hotchkiss y dirección de leva y palanca. También diseñaron un marco más pesado. Las dimensiones del motor se mantuvieron sin cambios, pero se utilizaron tres cojinetes principales en lugar de dos después de 1939. Los diámetros de las ruedas se redujeron de 18 pulgadas a 16 pulgadas en 1937 y a 15 pulgadas en 1938.

La primera línea Bantam de 1936 incluía un descapotable y cinco cupés en el rango de $ 295- $ 385. Dos descapotables y tres cupés se incluyeron en 1937 a precios ligeramente más altos ($ 385- $ 492). Varios modelos nuevos llegaron en 1938, incluido un Speedster con lindos paneles laterales de “barrido Duesenberg” y el novedoso Boulevard Delivery con un techo medio trasero. Para 1939 llegó un elegante convertible Riviera, diseñado por el joven Alex Tremulis, quien luego recordó que podía ir de 75 a 80 mph y un promedio de 42.5 mpg, una afirmación bastante cuestionable.

La producción de Bantam continuó en 1941, pero incluso el dinámico Evans no pudo convencer a los estadounidenses del valor de su cajita. La producción fue de unas 2.000 unidades en 1938, sólo 1.229 el año siguiente, menos de 1.000 en 1940-41, luego ninguna.

La compañía encontró una salvación temporal al ganar un contrato para diseñar lo que se convertiría en el Jeep del Ejército de la Segunda Guerra Mundial. Bantam construyó el primer prototipo, pero los militares estaban preocupados por su capacidad para producir jeeps en las cantidades necesarias. Ford y Willys recibieron los diseños de Bantam y se les pidió que enviaran sus versiones. Bantam recibió contratos por solo 2.643 unidades, mientras que Ford y Willys construyeron más de 600.000 durante la guerra. Bantam consiguió un contrato para construir un Jeeptrailer de dos ruedas. La empresa produjo remolques utilitarios hasta 1956.

Para obtener más información sobre los automóviles estadounidenses extintos, consulte:

  • AMC
  • Duesenberg
  • oldsmobile
  • Plymouth
  • Studebaker
  • fatigar

Corte comercial