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¿Cómo funcionan los autos Austin American?

¿Cómo funcionan los autos Austin American?
El Austin American Roadster 1930 fue más una novedad que un medio de transporte.

Cuando Sir Herbert Austin llegó a Estados Unidos en 1929, el famoso fabricante británico despertó el entusiasmo de muchos con su proyecto de construir automóviles en Estados Unidos. Después de recorrer el país, anunció que el Austin estadounidense se construiría en Butler, Pensilvania.

Detroit asintió colectivamente, pero Butler no fue una elección tan extraña. Tenía acceso a servicios industriales y una mano de obra codiciosa, y estaba lo suficientemente cerca de los puertos de la costa este para permitir la importación de componentes de Inglaterra. El concepto básico del automóvil también parecía prometedor, y cuando comenzó la producción en mayo de 1930, la compañía afirmó haber recibido casi 200,000 pedidos para su nuevo automóvil ultraligero y ultra económico.

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El Austin estadounidense se fabricó hasta 1934 y se utilizó el mismo motor durante toda la producción. Era un cuatro cilindros en forma de L que se movía 46 pulgadas cúbicas, tenía solo dos cojinetes principales y desarrollaba una potencia de frenado de 13 a 14 a 3.200 rpm. Inicialmente, se ofrecieron un descapotable y un cupé. En 1931, se agregaron un cupé ejecutivo, un cupé de lujo y un convertible para 2/4 pasajeros. Una vez que comenzó la producción, algunos de los precios originales se redujeron y los números se redujeron nuevamente en 1933 en un esfuerzo por aumentar las ventas.

Durante un tiempo, las perspectivas para el estadounidense Austin parecían buenas, pero solo por un tiempo. La producción de 1930 de 8.558 unidades nunca se superará. Dos factores fueron los principales responsables de la mala acogida. Uno fue el declive general de los negocios causado por la depresión.

La otra fue el hecho de que, incluso en tiempos difíciles, los estadounidenses no aceptaban autos en miniatura. Es cierto que el estadounidense Austin era un enano. Su distancia entre ejes de 75 pulgadas era 16 pulgadas más corta que la del futuro Volkswagen Beetle. Además, el Austin solo pesaba entre 1,100 y 1200 libras, y los estadounidenses eran notoriamente recelosos de los autos livianos durante esta era, como muchos todavía lo son. Era un auto pequeño y agradable, diseñado en parte por Alexis de Sakhnoffsky, pero no parecía importar, y la producción se detuvo en 1935.

Austins agregó un agradable toque de diversión a los tiempos aburridos de Estados Unidos. Y para algunas personas se han convertido en una especie de símbolo de estatus invertido, tal como lo habría sido el Volkswagen Beetle en la década de 1950. Al Jolson, que amaba los autos y con frecuencia conducía un Packard o Lincoln, compró el primer cupé. Austin se lo entregó a un comprador privado.

Le siguieron muchas otras estrellas de Hollywood: Buster Keaton, Slim Summerville y los hijos de “Our Gang”. Austins también protagonizó una película. Fueron utilizados como “corceles” para una batalla de caballería en A Connecticut Yankee de Will Rogers en la corte del Rey Arturo. Hizo una gran escena cinematográfica, pero no ayudó a vender a los Austin.

Para obtener más información sobre los automóviles estadounidenses extintos, consulte:

  • AMC
  • Duesenberg
  • oldsmobile
  • Plymouth
  • Studebaker
  • fatigar

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