Skip to content

Cómo funcionan los barriles de cerveza

Cómo funcionan los barriles de cerveza
Contenido
  1. Tipos de barriles
  2. Presurización de barriles de cerveza
  3. Grifos y acopladores de cerveza

Tipos de barriles

Los aficionados dicen que es la mejor manera de beber cerveza.

© iStockphoto.com

Cuando un bar ordena su propio suministro de cerveza de barril, lo que generalmente se entrega es una carga de barriles convencionales llamados “medios barriles”. El medio barril es también el barril de jardín que generalmente se esconde en un gran cubo de hielo en una fiesta de comunión. Se llama medio barril porque el “barril” es una unidad de medida legal utilizada para las estadísticas de importación y exportación. En los Estados Unidos, un barril, por definición, equivale a 31 galones (117 litros) de bebida fermentada. Entonces, como habrás adivinado, medio barril contiene la mitad de esa cantidad, en algún lugar entre 14-16 galones (53-60 litros) o, en un mejor tamaño, 124 pintas (117 pintas métricas). ) Es un poco más grande que el barril estándar europeo de 13 galones (50 litros). Llene ambos tipos de barriles con cerveza y obtendrá un artículo que pesa alrededor de 160 libras (73 kilos). Por otro lado, medio barril vacío es un objeto solitario pero casi insignificante, que pesa unos 14 kilos. [source: Wayland Works].

Si estás en una fiesta pequeña en la que la gente no salta desnuda a la piscina y rocía espuma de afeitar en el coche de alguien, es posible que te encuentres con un recipiente más civilizado: la sala de barriles, también conocida como el “pony”. Se llama pony porque, como los ponis, el cuarto de barril es pequeño, pero aún puede contener 90 libras (41 kilos) de cerveza. [sources: Wayland Works, Word Detective].

Corte comercial

Para una cena tranquila, está el elegante y aerodinámico “torpedo” (o “sexto barril”) que contiene poco más de 5 galones (19 litros). Y para una noche de fiesta con amigos, está el discreto “mini-barril”, cariñosamente conocido como “bubba”, que ofrece unas bonitas 10½ pintas (10 pintas métricas) para terminar el partido de fútbol. Por último, pero no menos importante, está el Beer Ball, un número de plástico que tiene capacidad para 5 galones (19 litros) en su interior aerodinámico. [source: Micromatic].

Hay otras embarcaciones más misteriosas que acechan al margen de la cultura cervecera. El Cornelius, o “barril de queso”, es la lata de refresco básica que los camareros cambian constantemente en los restaurantes de comida rápida. Capaz de contener 5 galones (19 litros) de líquido, el barril de queso ha sido identificado por los cerveceros caseros como el recipiente perfecto para sus necesidades. [source: Brew Ware].

Todos los barriles, independientemente de su tamaño o estilo, se enfrentan al mismo problema vital: cómo obtener la cerveza. En la página siguiente, hablaremos sobre los complejos desafíos de este problema aparentemente simple.

Corte comercial

Presurización de barriles de cerveza

El héroe siempre se lleva a hombros de la afición.

El héroe siempre se lleva a hombros de la afición.

Imágenes de la marca X / Thinkstock

Los tambores de acero están construidos para soportar presiones, tanto externas como internas. Con algunos contenedores de cerveza (barriles, mini barriles, torpedos y bolas de cerveza), el pico es grueso en el fondo del contenedor y la gravedad empuja la cerveza fuera del grifo cuando está abierto. Pero cuando se trata de un barril mediano, el grifo está en la parte superior. Entonces, ¿qué hace que esta cerveza salte de gravedad y salga del grifo? En resumen, la presión. Pero crear esa presión es un asunto complicado. [source: Wayland Works].

Cuando hablamos de presión en los barriles de cerveza, nos referimos a la fuerza que se ejerce sobre la superficie de la cerveza, obligándola a atravesar la lanza. Lo que ejerce esta presión puede ser diferente. El barril de partido promedio utiliza apropiadamente una “bomba de partido”. Las bombas de fiesta son sencillas y económicas. Todo lo que debe hacer es bombearlos unas cuantas veces y eso crea suficiente presión para forzar un cuarto de galón fuera del grifo. Pero lo que bombeas al barril es aire, y una de las cosas que componen el aire es el oxígeno. Nuestros pulmones aman el oxígeno pero no la cerveza. El oxígeno tiende a desestabilizar los sabores y aromas complejos de una cerveza a medida que absorbe la carbonatación. Esto significa que en uno o dos días el contenido del barril será insípido y sin sabor. No es un problema para una fiesta concurrida, pero tampoco es una opción para un pub que puede tardar semanas o meses en pasar por un solo barril. [source: Brew Ware].

Corte comercial

Es por eso que a algunos entusiastas de la cerveza se les ocurrió la idea de mantener la presión dentro de un barril alimentando CO a presión.dos o nitrógeno en barril a velocidad constante. Por supuesto, esto significa que debe tener un tanque disponible. El dióxido de carbono solo funciona muy bien y, para algunas cervezas, el COdos combinado con nitrógeno es aún mejor. Se trata de mantener la carbonatación natural en una cerveza, y la carbonatación es … COdos. Entonces, cuando CO. presurizadodos se disuelve en cerveza, solo agrega más de lo que ya está allí.

Pero puede haber muchas cosas buenas. La carbonatación excesiva puede convertir la cerveza en un gran vaso de vino espumoso. Es por eso que el nitrógeno puede ser tan accesible, como el COdos es más o menos insípido e inodoro, pero a diferencia del COdos no se disuelve fácilmente en cerveza. Una buena mezcla de los dos gases puede mantener la carbonatación natural de la cerveza sin alterar el equilibrio de sus sabores y aromas. [source: Wayland Works].

Ok, pero ¿cómo mantener el contenido del barril bajo presión (cerveza y gas) y dejar salir la cerveza sin perder esta presión? Aquí es donde entran en juego los grifos y los acopladores.

Corte comercial

Grifos y acopladores de cerveza

El grifo es una válvula unidireccional que, una vez abierta, permite que fluya la cerveza pero no deja entrar nada. Por supuesto, se pierde una cierta cantidad de presión a medida que sale la cerveza, por lo que el barril debe volver a presurizarse con aire (a través de una bomba de fiesta) o uno de esos gases de fantasía. Pero si usa COdos o nitrógeno para presurizar su barril, solo un grifo viejo no es suficiente. Necesitas un acoplador.

Los acoplamientos son grifos diseñados para barriles presurizados por gas, y como las diferentes cervezas requieren diferentes niveles de presión, hay siete tipos diferentes de grifos. Las cervezas americanas siguen el sistema D, las alemanas siguen el sistema A, Bass y Anchor Steam siguen el sistema G, y así sucesivamente. [source: Micromatic]. Diferentes cervezas requieren diferentes cantidades de presión debido a diferencias en aroma y sabor. Las cervezas más aromáticas y sabrosas tienen menos gas, por lo que necesitan menos presión para mantener este bajo nivel de carbonatación. [source: Wayland Works].

Corte comercial

Luego está el tema de la temperatura. Cuanto más caliente está una cerveza, más rápido se aplana. Esto se debe a que el calor hace que las burbujas de carbono se expandan y salgan de la cerveza más rápidamente. Esta es una noticia particularmente mala para las cervezas altamente carbonatadas como Coors o Molson. En los bares donde los barriles están lejos de los grifos, la cerveza tiene que pase por largas colas hasta el grifo. Para evitar que la cerveza se sobrecaliente durante el viaje, un sistema de glicol mantiene las líneas aisladas y refrigeradas de forma segura. [source: Wayland Works].

Los tambores son duraderos, portátiles y están listos para cualquier ocasión.

Los tambores son duraderos, portátiles y están listos para cualquier ocasión.

Hemera / Thinkstock

Ya sea de pie con orgullo en el centro de una fiesta o discretamente escondido en la parte trasera de un pub, el barril es el recipiente preferido para la cerveza. Es por eso que cada año se venden más de 60 millones de galones de cerveza de barril. Después de todo, ¿qué mejor manera de mover este precioso líquido que en un gran barril redondo que se pueda enrollar, apilar y tapar? No hay necesidad de preocuparse por tapas de botellas o vidrios rotos; el cañón es increíblemente fuerte, no requiere tapón y es totalmente reciclable. [source: Beer Institute].

Pero, ¿qué pasa dentro de un barril? Aunque las botellas de cerveza son transparentes, los barriles no revelan nada de la compleja y difícil tregua química que se ha establecido en sus oscuros interiores, ni de la tecnología que los hace funcionar. Cuando tocamos un barril en una fiesta, o cuando pedimos una pinta en el bar, asumimos que la cerveza fluirá con las proporciones adecuadas de espuma, carbonatación, frescura y sabor. Pero la verdad es que se ha pensado mucho en lograr este equilibrio perfecto.

Corte comercial

Un caparazón es una versión sofisticada de su caparazón básico. En la fábrica, una hoja de acero inoxidable se enrolla en un cilindro y se suelda. Luego, en el centro del cilindro, se insertan una serie de nervaduras para mayor rigidez. Luego, las placas de acero superior e inferior se cortan y también se sueldan en su lugar. El acero en cuestión, una aleación especial de cromo, níquel, manganeso y muchos otros elementos, se usa porque suelda limpiamente dejando un sello suave; esto es muy importante para un recipiente de alimentos, ya que no se desea ninguna superficie. donde las bacterias pueden asentarse. [source: nickelinstitute.org]

La estanqueidad de un barril es extremadamente importante: es lo que evita que la cerveza se vuelva insípida y sin sabor. Sin embargo, la cerveza tiene que salir por algún lado, así que hay una lanza. La lanza es un tubo largo de metal que llega casi hasta el fondo del cañón. A pesar de su nombre belicoso, la lanza es esencialmente una gran pajita de metal a través de la cual la cerveza puede subir desde el fondo del barril y salir del grifo en la parte superior. [source: nickelinstitute.org].

¿Qué son los grifos y por qué las cervezas británicas y estadounidenses se niegan a salir de la misma manera? Llegaremos un poquito. Ahora, averigüemos por qué no todos los barriles son iguales.

(function () { window.videoClips["vid189628"] = { id : 189628, autoplay: false, started : false, first_quartile : false, midpoint : false, third_quartile : false, content_id : 943942, duration : 164, image_still : "https://resize.hswstatic.com/w_640/h_360/gif/videos/still-frame.jpg", title : "Barrels and Barrels of Aged Beer", clip_title : "Barrels and Barrels of Aged Beer", series_title : "", tax_show_title : "Edible Innovations", mp4_renditions : [ { src : "https://cdn-mp4.hswstatic.com/2019-05/30/943942/420-sweet-water-v7-110k.mp4", type : 'video/mp4', bitrate : "110k" }, { src : "https://cdn-mp4.hswstatic.com/2019-05/30/943942/420-sweet-water-v7-200k.mp4", type : 'video/mp4', bitrate : "200k" }, { src : "https://cdn-mp4.hswstatic.com/2019-05/30/943942/420-sweet-water-v7-400k.mp4", type : 'video/mp4', bitrate : "400k" }, { src : "https://cdn-mp4.hswstatic.com/2019-05/30/943942/420-sweet-water-v7-600k.mp4", type : 'video/mp4', bitrate : "600k" }, { src : "https://cdn-mp4.hswstatic.com/2019-05/30/943942/420-sweet-water-v7-800k.mp4", type : 'video/mp4', bitrate : "800k" }, { src : "https://cdn-mp4.hswstatic.com/2019-05/30/943942/420-sweet-water-v7-2000k.mp4", type : 'video/mp4', bitrate : "2000k" }, { src : "https://cdn-mp4.hswstatic.com/2019-05/30/943942/420-sweet-water-v7-6000k.mp4", type : 'video/mp4', bitrate : "6000k" }, ], adTagUrl : 'https://pubads.g.doubleclick.net/gampad/ads?sz=640x360|400x300' + '&iu=' + dfpVideoSettings._iu + '&cust_params=" + dfpVideoSettings._cust_params + "&impl=s&gdfp_req=1&' + 'env=vp&vid=562611' + '&cmsid=' + dfpVideoSettings._cmsid + '&output=xml_vast3&min_ad_duration=15000&max_ad_duration=60000' + '&unviewed_position_start=1&url=[referrer_url]&correlator=[timestamp]&description_url=http%3A%2F%2F24info.cc&overlay=1' }; })();

Corte comercial