Skip to content

Cómo funcionan los estetoscopios

Cómo funcionan los estetoscopios

Conceptos básicos del estetoscopio

Los estetoscopios actuales están lejos de ser un tubo hueco, pero en la medida de lo posible, son dispositivos notablemente simples. En un estetoscopio acústico básico, que sigue siendo el tipo más utilizado en la actualidad, se observan tres secciones principales y un total de cinco partes cruciales. [source: MyStethoscope].

Cabeza: es la parte que entra en contacto con el paciente captando el sonido. Hay dos lados del pabellón. Por un lado, está el diafragma, un disco de metal plano que a su vez contiene un disco de plástico plano. El diafragma es el componente más grande del cuerno. En el otro lado está el campanauna pieza de metal hueca en forma de campana con un pequeño agujero en la parte superior. La campana capta mejor los sonidos graves, como los soplos cardíacos (el “subidón” antes mencionado); el diafragma se destaca en el rango alto, que incluye sonidos respiratorios y latidos del corazón normales (“lub-lub”) [source: IPAT].

Publicidad

Manguera: una configuración de goma en forma de Ytubos va de la bandera al casco. Los sonidos captados por la bocina viajan inicialmente a través de un solo tubo, y eventualmente se dividen en dos canales a medida que se acercan a los auriculares para que el oyente pueda escucharlos en ambos oídos. El tubo del estetoscopio suele tener de 45 a 68 centímetros de largo.

Casco: el tubo de goma termina con un juego de tubos de metal que llevan el sonido a los oídos del oyente. La tapas de los extremos están hechos de goma blanda, no solo para mayor comodidad, sino también para crear un sello que ayuda a bloquear el ruido ambiental.

No es un auto de lujo. El estetoscopio capta sonidos como nuestros tímpanos. La gran diferencia está en cómo llega el sonido.

Publicidad

conseguir los sonidos

Si ha leído Cómo funciona la audición, sabrá que el sonido es esencialmente una alteración de la presión atmosférica. Cuando tocas una cuerda de guitarra, por ejemplo, esa cuerda vibra (como lo hacen nuestras cuerdas vocales cuando hablamos). Estas vibraciones provocan fluctuaciones en la presión del aire a medida que se mueven hacia afuera, moviéndose en ondas. Cuando estas ondas de cambios de presión golpean nuestros tímpanos, vibran y nuestro cerebro interpreta estas vibraciones como ruido.

Nuestros tímpanos, como el lado más grande del pabellón auricular de un estetoscopio, son diafragmas.

Publicidad

Cuando un médico o enfermero coloca un diafragma con estetoscopio en el pecho de un paciente, las ondas sonoras que atraviesan el cuerpo del paciente hacen vibrar la superficie plana del diafragma. Estas vibraciones se moverían hacia afuera si el diafragma fuera un dispositivo independiente, pero dado que el objeto vibrante está unido a un tubo, las ondas sonoras se canalizan en una dirección específica.

Cada onda rebota o se refleja en las paredes internas del tubo de goma, un proceso llamado reflexión múltiple. De esta forma, cada onda llega posteriormente a las puntas, o pines de goma en los extremos del dispositivo y, finalmente, a los tímpanos del oyente.

Las ondas sonoras de alta frecuencia, como la respiración y los latidos del corazón, viajan a frecuencias más altas, lo que significa que causan mayores fluctuaciones de presión con el tiempo. Los sonidos más fuertes harán vibrar la superficie del disco plano grande (y el disco de plástico en el interior) directamente. Básicamente, esto significa que las ondas sonoras provocadas por la apertura y el cierre de una arteria, por ejemplo, son las mismas que pasan a través del tubo del estetoscopio hasta los oídos del oyente.

La campana funciona de manera un poco diferente. En lugar de captar directamente las vibraciones provocadas por el movimiento de la arteria, capta las vibraciones de la piel provocadas por ese movimiento. La campana hueca más pequeña contacta al paciente con una superficie inferior, solo el borde delgado de metal. Los sonidos bajos, que pueden tener más dificultades para hacer vibrar el diafragma grande, siempre hacen que la piel vibre a medida que se mueven hacia afuera. La piel entonces hace vibrar la campana.

A medida que las vibraciones que llegan al pabellón auricular se canalizan hacia un tubo estrecho, en lugar de poder viajar hacia afuera a voluntad, llegan más adentro del tímpano. De esta forma se amplifican los sonidos que transmiten.

Este es un excelente consejo. Con un estetoscopio, una persona a más de 0,6 metros del pecho de un paciente puede escuchar sonidos cardíacos más fuertes que una persona cuyo oído está en contacto directo con el paciente. Desde el punto de vista del diagnóstico, esto convierte al estetoscopio en una herramienta médica invaluable.

Olfativo, esto hace que sea una bendición si algunos pacientes todavía practican una higiene que cumple con los estándares de principios del siglo XIX. A veces, incluso en medicina, la distancia es algo bueno.

Publicidad

Publicado originalmente el: 19 de febrero de 2013

Preguntas frecuentes sobre estetoscopios

¿Para qué se usa un estetoscopio?
Inventado en 1819 por el médico francés RTH Laënnec, el estetoscopio es un instrumento médico que se utiliza para escuchar los sonidos producidos por un cuerpo. Por lo general, se usa para escuchar sonidos que provienen de los pulmones o el corazón.
¿Son buenos los estetoscopios digitales?
Se utiliza un estetoscopio electrónico para exámenes pulmonares. Un estetoscopio digital registra sonidos claros a través de la ropa del paciente, mientras que también son efectivos para escuchar los sonidos de Korotkoff durante la medición manual de la presión arterial.
¿Qué es un estetoscopio Bluetooth?
Un estetoscopio Bluetooth ayuda a los médicos a detectar soplos cardíacos y otros sonidos mediante el envío de datos grabados desde el dispositivo a una PC. Allí se puede utilizar para amplificar el sonido.
¿Por qué es caro un estetoscopio?
El estetoscopio digital es más caro debido a su complejo y costoso proceso de fabricación.
¿Cuántas partes tiene un estetoscopio?
El estetoscopio consta de: Tubos para los oídos Boquillas Vástago Auriculares Tubos Campana para el pecho Diafragma Los sonidos producidos por el cuerpo son captados por el diafragma, que se presiona contra el estómago, la espalda y el pecho del paciente.

Los estetoscopios son dispositivos simples y de baja tecnología que aún brindan a los profesionales de la salud una gran cantidad de información.

Creaciones / Thinkstock

El sonido se ha utilizado durante milenios como herramienta de diagnóstico. [source: NPR]. Puede aprender mucho de un oído atascado en el pecho de una persona: que la válvula cardíaca no se cierra por completo, por ejemplo (“zumbido”), o que el intestino está bloqueado (“gorgoteo”). Escuche un poco más abajo y podrá determinar el tamaño del hígado. [source: IPAT].

El estetoscopio inicial fue inventado a principios del siglo XIX por el médico francés René Laennec. Su invento lo ayudó a escuchar los sonidos corporales con mayor claridad, sí, pero Laennec estaba tratando de lograr un objetivo muy diferente: la distancia médico-paciente. La higiene en el siglo XIX no era lo que es hoy, y el médico estaba cansado de presionar su rostro contra cuerpos sucios, malolientes e infestados de piojos. [source: NPR].

Publicidad

El estetoscopio de Laennec era esencialmente un tubo hueco. Otros innovadores han creado diseños cada vez más complejos, que culminaron en el estetoscopio del Dr. David Littman, con sede en Harvard, que es muy similar al que cuelga del cuello de los trabajadores de la salud en la actualidad. [source: NPR]. Estos estetoscopios pueden detectar sonidos de los latidos del corazón fetal hasta seis semanas después del inicio del embarazo. Y aunque su uso más común es detectar el corazón, la respiración y junto con Los medidores de presión arterial, los sonidos sanguíneos, también pueden ser herramientas cruciales para detectar anomalías en los sistemas digestivo y venoso. [source: EoS].

¿Como? “¿O qué? Este es en realidad un enfoque bastante básico para explorar las propiedades del sonido. Para comprender cómo un estetoscopio transmite, digamos, el lub-lub de un latido del corazón a los oídos de un médico, comenzaremos con los componentes básicos del instrumento. Resulta que solo hay un puñado.

Publicidad