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Cómo funcionan los jardines de mariposas

Cómo funcionan los jardines de mariposas
Satisfacer
  1. fondo de mariposa
  2. Amenazas a las mariposas
  3. proyecto de jardín de mariposas
  4. Cómo hacer un jardín de mariposas
  5. Mantenimiento del jardín de mariposas

fondo de mariposa

Las orugas voraces comen muchas plantas hospederas en preparación para su transformación en mariposas.

Foto de Jeff Foott, © Discovery Communications, LLC

Antes de crear un jardín de mariposas viviente con una profusión de alas batiendo suavemente, necesita saber un poco más sobre la biología de las mariposas, incluida su supervivencia y reproducción.

Al diseñar un jardín de mariposas, recuerde que las mariposas no siempre son tan atractivas. Pasan una parte crucial de sus vidas como orugas. la oruga, o larva, la etapa funciona como el período de crecimiento. Puede durar hasta tres años en climas más fríos o solo 12 días en climas más cálidos. Las orugas comen constantemente, cambiando su piel cuatro o cinco veces a medida que crecen demasiado, como bebés en medio de un período de crecimiento acelerado. Al alimentarse principalmente de hojas, las orugas crecen hasta mil veces su tamaño inicial al final del período larvario. [source: Dole].

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Aunque las orugas pueden comer a voluntad, a menudo son muy quisquillosas. Algunas especies comen solo un tipo de planta. Estas plantas favoritas se llaman plantas hospedantesy desea asegurarse de mantenerlo en abundancia en su jardín. Si bien es cierto que diferentes especies apreciarán diferentes plantas, las plantas hospedadoras típicas son las malas hierbas como el trébol, la ortiga y el eneldo.

Los ásteres son una buena planta de néctar para los jardines de mariposas.

Los ásteres son una buena planta de néctar para los jardines de mariposas.

Imágenes de Garry Gay / Getty

Las mariposas cuidan a sus contrapartes más jóvenes, poniendo huevos solo donde las orugas emergentes tienen garantizada una fuente de alimento abundante cuando nacen. Las hembras suelen volar de planta en planta, olfateando con sus antenas y tanteando con las patas hasta encontrar el lugar correcto. Si las hembras no pueden encontrar la planta adecuada, no se reproducirán, por lo que es importante colocar plantas hospedadoras en su jardín de mariposas.

Poco después de que una oruga cambia de cisne a mariposa, vuela en busca de una pareja. Así como la etapa de oruga está destinada principalmente al crecimiento, la etapa de mariposa adulta está destinada principalmente a la reproducción. Las mariposas no crecen. En lugar de tragar hojas para crecer, las mariposas consumen principalmente néctar para obtener energía para volar. Encuentran su alimento en las llamadas plantas con flores. plantas para néctar. Las plantas de néctar favoritas tienden a ser flores brillantes y coloridas donde el néctar es fácilmente accesible. Las flores de un solo pétalo con tubos cortos y bordes anchos y planos son una apuesta segura; El flox, la verbena y las flores de la familia de las margaritas o aster son generalmente buenas opciones. Los jardines de mariposas exitosos deben incorporar una variedad de plantas hospedantes y plantas de néctar.

Además de satisfacer las necesidades energéticas de las diferentes etapas de la vida de una mariposa, los jardines de mariposas también deben considerar los diferentes peligros que pueden enfrentar los insectos, como un enjambre de feroces hormigas bravas. En la página siguiente, aprenderá qué tipos de amenazas pueden encontrar las orugas y mariposas y cómo su jardín puede ayudar a protegerlas.

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Amenazas a las mariposas

Incluso en un jardín de mariposas, las orugas y las mariposas enfrentan una buena cantidad de momentos difíciles. En la etapa larvaria, las orugas (o larvas) son presa fácil de hormigas rojas, pájaros, moscas y avispas. Una facción de hormigas de fuego puede devorar una oruga en minutos. Los hongos causados ​​por los días nublados y húmedos también ponen en riesgo a las larvas, al igual que la pérdida de plantas causada por el mal tiempo.

Las mariposas tienen sus enemigos: pájaros, pequeños mamíferos, lagartos, serpientes y arañas se alimentan de ellas. Las condiciones climáticas extremas son otro enemigo de los animales de sangre fría, que son muy sensibles a la temperatura. A 40 grados Fahrenheit (4 grados Celsius), las mariposas están completamente quietas y no pueden volar hasta que su temperatura central alcance los 82 grados Fahrenheit (28 grados Celsius). [source: Ajilvsgi]. Además, los fuertes vientos y la lluvia pueden derribar a las mariposas y ahogarlas. Finalmente, las mariposas y las orugas son sensibles al uso de pesticidas y herbicidas. El agente de control biológico de uso común Bt, a menudo denominado “seguro y natural”, también presenta peligros. Las mariposas son tan sensibles a los pesticidas que el polen de maíz Bt modificado genéticamente se ha transferido a otras plantas a favor del viento y se ha demostrado que mata las larvas de la mariposa monarca. [source: Schappert].

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Sin embargo, los jardines de mariposas pueden reducir estos peligros al proporcionar un entorno libre de pesticidas con fácil acceso a la luz solar y lugares protegidos. En la página siguiente, aprenderá más sobre cómo ayudar a las orugas y las mariposas a prosperar, y también aprenderá las cuatro necesidades básicas de cada jardín de mariposas.

proyecto de jardín de mariposas

mariposa disfrutando del sol

mariposa disfrutando del sol

© iStockphoto.com/Stephen Pothier

Con el conocimiento que ha adquirido hasta ahora sobre las mariposas, puede diseñar fácilmente un santuario para satisfacer sus necesidades básicas: plantas, refugio, sol y agua.

los tipos particulares de huésped Es plantas para néctar lo que necesita depende de la región geográfica en la que se encuentre su jardín, así como de las mariposas nativas en su área, pero existen algunas reglas básicas:

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  • Plante flores en grupos, no solos.
  • Plante las flores en capas a diferentes alturas.
  • Use plantas nativas que ya estén adaptadas a su área, ya que es más probable que sean buenas fuentes de néctar.
  • Plante una variedad de flores con diferentes ciclos de floración para mantener su jardín productivo durante todo el año.
  • Disponga las plantas hospedantes de manera que no atraigan a los depredadores a los grupos de huevos o larvas.
  • Tenga a mano semillas o macetas en caso de que se pierdan las plantas.

Las mariposas obtienen muchos nutrientes necesarios del suelo a través de los charcos.

Las mariposas obtienen muchos nutrientes necesarios del suelo a través de los charcos.

© iStockphoto.com/Pierre Yu

Como aprendió en la página anterior, las orugas y las mariposas son sensibles a los depredadores y a las condiciones climáticas adversas. Por lo tanto, necesitan un lugar para escapar de estas amenazas. Las plantas deben estar espaciadas para que las orugas y las mariposas puedan encontrarlas fácilmente. refugio bajo las hojas de los depredadores, el sol intenso o la lluvia. Las orugas y las mariposas también pueden descansar sobre restos de hojas o debajo de troncos caídos, especialmente en climas fríos, por lo que la jardinería de mariposas es un área de su vida donde el desorden es realmente mejor. Los jardines de mariposas requieren menos mantenimiento que los céspedes bien cuidados, porque cuanto más naturales son, más atractivos para las mariposas. Limpiar las hojas muertas y los escombros puede eliminar algunos de sus escondites.

Debido a que las mariposas necesitan calor para funcionar, es esencial que los jardines de mariposas reciban mucha luz solar. Las mariposas suelen tomar el sol en rocas o troncos con las alas extendidas para absorber el calor del sol. Ayuda a posicionar estratégicamente objetos que se pueden utilizar como lugares de descanso para recibir los rayos del sol de la mañana y / o la tarde.

Como todos los animales, las mariposas necesitan agua dulce con regularidad. Además, a menudo necesitan consumir sales y aminoácidos que no obtienen del néctar que beben. A menudo logran hacer que estas cosas despeguen del suelo en el jardín. Alquilar agua drenada de un lugar de tierra vacío creará un charco donde las mariposas pueden recolectar y beber los nutrientes necesarios que faltan en su dieta.

Plantas, refugio, sol y agua: eso es bastante fácil, ¿verdad? Es básicamente un jardín normal con un poco más de planificación. ¿Pero por dónde empezar? Lea la página siguiente para obtener algunos consejos sencillos sobre cómo crear su propio jardín de mariposas.

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Cómo hacer un jardín de mariposas

Así que quieres crear tu propio jardín de mariposas y no sabes por dónde empezar. Aquí hay un resumen rápido de cómo empezar.

Investigar

Su primera misión es averiguar qué mariposas son comunes en su área. Una forma de hacerlo es simplemente observar su entorno durante varios días, anotar los tipos de mariposas que ve e identificarlas consultando una guía de identificación. A partir de ahí, debes estudiar los tipos de plantas hospedantes Es plantas para néctar que atraerá y mantendrá a estas especies de orugas y mariposas respectivamente. Puede encontrar mucha información sobre las regiones y las plantas favoritas de orugas y mariposas en sitios como thebutterflysite.com o en una guía como “The Butterfly Gardener’s Guide” de Claire Hagen Dole. Intente seleccionar plantas nativas y recuerde elegir plantas para cada temporada de crecimiento.

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paquete

Tu segunda tarea es decidir dónde quieres plantar tu jardín, teniendo en cuenta que debe ser un lugar soleado. También debe prestar atención si el área deseada está sujeta a ráfagas de viento o lluvia intensa. Si es así, instale algún tipo de barrera, como una cerca o arbustos, para que los futuros residentes puedan buscar un descanso de los elementos.

plantar

Una vez que sepa qué plantar y dónde, comienza la verdadera diversión. Al igual que con cualquier jardinería, el suelo es importante, por lo que es posible que desee considerar enmienda su suelo (o incorporando suelo nuevo al suyo para mejorarlo) si es necesario. Además, asegúrese de plantar en un área con buen drenaje para que no se formen grandes charcos cuando llueve, lo que pondrá en riesgo tanto a las plantas como a las mariposas y orugas. Puede comprar sus plantas en un vivero local, obtener plántulas de un amigo o vecino, o buscar especímenes silvestres que crezcan en lotes abandonados. Al plantar, tenga en cuenta las pautas de la página anterior, en particular que los racimos de flores son más atractivos para las mariposas y es mejor plantarlos en niveles agrupados por altura.

Después de plantar su jardín, es solo una cuestión de mantenimiento. Siga leyendo para asegurarse de que su jardín de mariposas resista la prueba del tiempo.

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Mantenimiento del jardín de mariposas

Como cualquier jardín, su jardín de mariposas requerirá algún mantenimiento, pero con algunas consideraciones especiales. Primero, recuerde que las mariposas son sensibles a los pesticidas de todo tipo, por lo que deberá disuadir a los visitantes no deseados por medios naturales. Esto significa dejar que los pesticidas naturales como arañas y avispas hagan el trabajo por usted o usar productos naturales como jabones insecticidas o aceites vegetales. Además, recuerde que no debe entusiasmarse demasiado con el deshierbe, ya que muchas malezas en realidad sirven como larvas favoritas de la oruga. Si las heladas o la sequía están matando una de sus plantas, prepárese para reemplazarlas con plantas en macetas si es necesario.

De hecho, si desea omitir los pasos de plantación por completo, puede crear un jardín de mariposas simplemente usando plantas en macetas. Simplemente visite su vivero local, compre macetas de plantas nativas de las especies de mariposas en su área, colóquelas en un lugar soleado con acceso a un refugio y, listo, tiene un jardín de mariposas.

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Como puede ver, los jardines de mariposas no son muy complicados, pero son extremadamente gratificantes. Inmediatamente después de plantar, comenzará a ver mariposas con más frecuencia; las mariposas pueden detectar alimentos a kilómetros de distancia. Una vez que sepan que pueden contar con que su jardín les proporcionará una fuente de néctar y un lugar para poner sus huevos, probablemente se quedarán. Muchas mariposas pasan toda su vida en un área, por lo que incluso puede ver a una mariposa completar todo su ciclo de vida en su jardín. Otras mariposas pueden migrar en invierno o viajar más ampliamente, pero mientras continúes brindando un refugio acogedor para estas criaturas aladas, sus crías te recompensarán con su presencia.

Para obtener más información sobre los jardines de mariposas y algunos recursos excelentes para comenzar, consulte los enlaces en la página siguiente.

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Una mariposa monarca visita un trozo de lannta naranja. Vea más fotos de insectos.

Una mariposa monarca visita un trozo de lannta naranja. Vea más fotos de insectos.

© iStockphoto.com / Jill Lang

Pocos animales estimulan tanto la imaginación y la creatividad como las mariposas. Robert Frost se inclinó para estudiar un “ala de polvo” anidada entre hojas caídas y escribió “Mi mariposa”, el poema que más tarde lo hizo famoso. Emily Dickinson ha escrito al menos nueve poemas sobre las criaturas y sus “hermosos paraguas”. Dejando a un lado la poesía, ¿quién puede olvidar la famosa declaración de Muhammad Ali de que “vuela como una mariposa, pica como una abeja”? “

Los poetas y los observadores casuales pueden contentarse con ver a estos insectos alados volar entre las flores de la naturaleza, pero no otros. como la perdida de El uso de hábitats y pesticidas reduce el número de mariposas, los devotos están recurriendo a los jardines de mariposas como una forma de atraer y conservar especies.

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La conservación del hábitat de las mariposas también beneficia indirectamente a los humanos. Debido a la íntima relación de las mariposas con su entorno y su sensibilidad a los cambios en el medio, son indicadores importantes de la salud de una región. Al igual que en los históricos “canarios en una mina de carbón”, el deterioro de la salud de las poblaciones de mariposas puede alertar a las personas sobre un problema del ecosistema.

Asimismo, las mariposas juegan un papel importante en la investigación científica. Mucho de lo que sabemos sobre el mimetismo, la evolución, el comportamiento animal y la forma en que los organismos interactúan entre sí, lo aprendemos del estudio de las mariposas. De hecho, el descubrimiento de la herencia del factor sanguíneo Rh (responsable de la coagulación de la sangre) y sus efectos potencialmente fatales en los humanos provino del estudio de una mariposa africana. [source: Schappert].

Quizás la razón más obvia y popular para crear un jardín de mariposas es la diversión. Flores brillantes, alas revoloteando en un arco iris de colores ondulantes, ¿qué pasa? Si instalar uno puede ser tan fácil como una parada rápida en una guardería del vecindario, ¿por qué no?

En este artículo, aprenderá qué necesitan las orugas y mariposas para sobrevivir, determinará los requisitos de un jardín de mariposas y obtendrá algunos consejos para crear su propio santuario de mariposas próspero. Pero primero unas palabras sobre la biología de las mariposas y por qué las orugas tienen el mayor apetito de la ciudad.

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