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Cómo funcionan los laboratorios del sueño

Cómo funcionan los laboratorios del sueño
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  1. Paisajes del laboratorio del sueño
  2. Estudios de laboratorio del sueño
  3. Resultados del laboratorio del sueño

Paisajes del laboratorio del sueño

Para las personas que se sienten excesivamente cansadas o tienen otros problemas relacionados con el sueño, la primera línea de defensa suele ser el médico de atención primaria, quien realizará una evaluación física y preliminar.

Antes de la consulta, se aconseja a los pacientes que lleven un diario de sueño durante algunas semanas. La información que recopilen debe incluir la hora a la que se acostaron y se levantaron por la mañana, así como si se sintieron descansados ​​o no durante el día o si realmente necesitaban una siesta. También querrán registrar la calidad de su sueño. ¿Tardó mucho en conciliar el sueño? ¿Se despertaron? ¿Cuantas veces? ¿Cuanto tiempo? Llegar armado con este tipo de conocimiento ayudará al médico a determinar la causa subyacente.

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Si el PCP no puede diagnosticar el problema o sospecha la causa, pero necesita confirmación, puede derivar al paciente a un laboratorio del sueño para que vea a un especialista. Los laboratorios del sueño son cada vez más comunes a medida que se hace más evidente la importancia de tratar los trastornos del sueño. Aproximadamente 70 millones de estadounidenses padecen trastornos del sueño y, con más de 80 tipos diferentes de enfermedades, los síntomas pueden variar ampliamente. [source: American Academy of Sleep Medicine]. Muchas de estas enfermedades son molestias leves, mientras que otras son enfermedades tan graves que pueden ser fatales. Algunos son bastante comunes, como el insomnio general, que afecta aproximadamente al 30% de los adultos en un momento dado y aproximadamente al 10% de los adultos de forma crónica. [source: American Academy of Sleep Medicine]. Otros son increíblemente raros, como el insomnio familiar fatal, que afecta solo a miembros de 40 familias en todo el mundo. [source: 20/20]. Otros problemas considerados trastornos del sueño incluyen síndrome de piernas inquietas, ronquidos habituales, inicio del sueño, parálisis del sueño, excitación confusa, rechinar de dientes y alteraciones en el ritmo circadiano del sueño.

En los laboratorios del sueño, los pacientes son entrevistados por un especialista y, como resultado, se les puede solicitar que se sometan a polisomnografíao estudio del sueño. Durante la prueba, los técnicos y tecnólogos controlan el sueño de los pacientes de diversas formas para ayudar a diagnosticar la enfermedad. Los polisomnogramas generalmente toman la forma de estudios del sueño nocturno, pero también pueden ocurrir durante el día para diagnosticar enfermedades como la narcolepsia. Las personas diagnosticadas con trastornos del sueño que requieren dispositivos de tratamiento, como la apnea obstructiva del sueño, pueden volver a calibrar sus dispositivos. Y algunos laboratorios del sueño también están involucrados en la investigación del sueño, reclutando voluntarios para ayudar con los estudios científicos.

A continuación, exploraremos qué sucede durante una polisomnografía nocturna.

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Estudios de laboratorio del sueño

Los preparativos para las sesiones de grabación de polisomnografía suelen ser así.

Imágenes de Jeff T. Green / Getty

Echemos un vistazo a los pasos de una polisomnografía en forma de estudio del sueño nocturno. El paciente llega por la noche con elementos como pijama, cepillo de dientes, libro, almohada y ropa de mañana. El personal del laboratorio del sueño lo escolta a una habitación privada donde puede ponerse el pijama y pasar la noche.

Luego, un técnico de laboratorio colocará una variedad de electrodos en la piel y el cuero cabelludo del paciente, así como dos cinturones para envolver alrededor del pecho y la cintura. Esta es una medida del esfuerzo que se necesita para respirar mientras duerme y otro apego llamado oxímetro mide la cantidad de oxígeno en la sangre.

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Sin embargo, los electrodos son los componentes más importantes: registran todo tipo de actividades durante la noche. Varios se dedican a realizar diferentes pruebas: electroencefalograma (Electroencefalograma) mide las ondas cerebrales, electromiograma (EN G) mide la actividad muscular, electrooculograma (EOG) medir los movimientos oculares y electrocardiograma (Electrocardiograma) mide la actividad cardíaca. Los técnicos del laboratorio del sueño también conectarán un sensor para medir el flujo de aire a través de la nariz y la boca e instalarán un micrófono para registrar los ronquidos y una cámara de video para registrar visualmente los movimientos corporales.

Los pacientes pueden pasar algún tiempo relajándose, tal vez leyendo o viendo televisión, y luego deben quedarse dormidos cuando estén listos. Puede parecer extraño, pero según Sleep Labs, la mayoría de los pacientes no tienen muchos problemas para conciliar el sueño, o al menos muchos problemas con los electrodos y otros dispositivos extraños involucrados en el proceso. Luego, durante toda la noche, todos los resultados irán a la estación de monitoreo. Una vez que se conozcan los resultados, un especialista en laboratorio del sueño los interpretará para intentar determinar un diagnóstico y decidir una forma de tratamiento adecuada.

En la página siguiente, veremos algunos de los tratamientos comunes que alguien puede recibir de un laboratorio del sueño.

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Resultados del laboratorio del sueño

No todos los trastornos del sueño requieren un tratamiento directo o una polisomnografía completa como se describe en la página anterior. Y no todas las condiciones consideradas trastornos del sueño son angustiantes o muy perjudiciales para la persona que las padece. Sin embargo, incluso las personas con trastornos más leves pueden ser evaluadas y potencialmente aliviadas por el equipo del laboratorio del sueño si buscan tratamiento. Llevar síndrome de cabeza explosiva – algo mucho menos dramático de lo que parece. El trastorno se caracteriza por ruidos fuertes imaginarios que asustan a las personas que duermen y hacen que se despierten. Para muchas personas, este tipo de cosas es solo una molestia ocasional de soportar, y solo las personas que lo experimentan de una manera debilitante deben preocuparse por hablar con un especialista.

Muchos trastornos del sueño son comunes en la infancia, pero desaparecen en la edad adulta, como el sonambulismo y el terror nocturno; por lo tanto, si los adultos todavía los tienen, esta puede ser una razón para consultar a un médico del sueño. Especialmente porque, para muchos adultos que todavía padecen enfermedades tradicionalmente asociadas con los niños, puede ser un signo de otro trastorno del sueño subyacente o el resultado de una droga, problema de salud mental, condición médica o adicción a las drogas en particular. De hecho, estos otros factores tienden a desencadenar más trastornos del sueño.

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Los tratamientos para los trastornos del sueño varían ampliamente. Un patrón de apnea obstructiva del sueño es presión positiva continua en la vía aérea, comunmente llamado CPAP. A la hora de acostarse, las personas que necesitan usar un sistema CPAP se colocan una máscara y encienden un pequeño dispositivo de pared que contiene un ventilador y, a veces, incluso un humidificador. Tan pronto como se coloca la máscara, el flujo de aire del ventilador mantiene abiertas las vías respiratorias de la persona.

El personal del laboratorio del sueño ayuda a los pacientes a ajustar la velocidad del flujo de aire, ya que diferentes configuraciones de presión funcionan mejor para diferentes personas. Para encontrar el flujo de aire y los niveles de humedad ideales, los laboratorios del sueño realizan un procedimiento de titulación, durante el cual analizan el rendimiento de la CPAP. Las unidades de CPAP más nuevas pueden incluso monitorear el uso del paciente, y los técnicos del laboratorio del sueño pueden usar esta información para calibrar aún más la programación de la máquina.

Otros tratamientos comúnmente recomendados para los trastornos del sueño por los laboratorios del sueño son terapia de luz Es suplementos de melatonina para tratar los problemas del ritmo circadiano interno de una persona. También se pueden recetar medicamentos para los trastornos del sueño, y algunas veces se utilizan estrategias de terapia cognitivo-conductual para ayudar a las personas a desarrollar patrones de sueño más saludables. Esto puede incluir aprender a controlar mejor los estímulos externos, implementar estrictos horarios y restricciones de sueño, dominar las técnicas de relajación y comprender los signos de la biorretroalimentación. Las sesiones de psicoterapia pueden ser otro recurso en un plan de manejo.

Los especialistas en sueño también pueden instruir a quienes tienen problemas para dormir sobre cómo practicar de manera más inteligente. higiene del sueño. Esto incluye pasos de sentido común como evitar comer, fumar, beber y hacer ejercicio antes de acostarse, así como establecer un ambiente adecuado para dormir. Una buena noche de sueño puede ser muy importante, y hay laboratorios de sueño disponibles para asegurarse de que la gente lo sepa. Más información en la página siguiente.

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Los trabajadores por turnos son notoriamente propensos a tener problemas de sueño debido a los horarios de sueño divididos y otras irregularidades del sueño.

Los trabajadores por turnos son notoriamente propensos a tener problemas de sueño debido a los horarios de sueño divididos y otras irregularidades del sueño.

Daltonismo / Banco de imágenes / Getty Images

Es normal acumular ocasionalmente un pequeño déficit de sueño o combatir el ciclo circadiano. Tal vez su hijo se enferme y necesite cuidados temporales las 24 horas del día, o tal vez su trabajo requiera que usted se ocupe del turno de noche ocasional. Pero lo que no es natural, o saludable, es maximizar continuamente su límite de crédito por sueño o cambiar crónicamente el horario de sueño de su cuerpo. El cuerpo humano debe tener un descanso sólido de forma regular y regulada, de lo contrario, surgirán todo tipo de problemas. Para las personas con trastornos del sueño, la falta de sueño es un problema común, aunque es obvio.

Los trastornos del sueño pueden tener enormes ramificaciones para la vida diaria de una persona y afectar su perspectiva de salud a largo plazo. La privación del sueño y otros síntomas problemáticos ocurren a menudo, lo que alimenta aún más los efectos negativos. Llevar Apnea obstructiva del sueño, por ejemplo. Las personas que desarrollan este trastorno del sueño se despiertan repetidamente, y a menudo sin saberlo, durante la noche, cuando los músculos de la garganta se relajan y las estructuras de la boca y la garganta se mueven para bloquear las vías respiratorias. Cuando el cerebro de una persona con apnea percibe que no hay aire, despierta a la persona que duerme para contraer los músculos y desbloquear las vías respiratorias. Esto puede suceder repetidamente todas las noches, lo que significa que las personas con apnea del sueño nunca logran ciclos de descanso significativos.

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Las personas con este trastorno a menudo no son conscientes de lo inquietas que están durante el sueño, pero esta falta de tiempo de inactividad adecuado las hace excesivamente cansadas durante el día. La somnolencia diurna continua es bastante mala, lo que, junto con su tendencia a hacer que las personas se vuelvan irritables, irracionales y confundidas, pero la apnea del sueño también contribuye a consecuencias mucho más graves, incluida la hipertensión, que puede conllevar riesgos. Aumento de accidentes cerebrovasculares e insuficiencia cardíaca.

Afortunadamente, la apnea obstructiva del sueño generalmente se diagnostica y trata fácilmente con una visita a un laboratorio del sueño, así como con muchos otros trastornos del sueño. En las páginas que siguen, veremos más de cerca los laboratorios del sueño y lo que hacen.

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