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Cómo funcionan los precios de la gasolina

Cómo funcionan los precios de la gasolina
Contenido
  1. Composición del precio del gas
  2. Precios de la gasolina a nivel nacional
  3. La OPEP y los precios del gas en el mundo
  4. artículos para el hogar
  5. Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico

Composición del precio del gas


Foto de Mario Tama / Getty Images
Los comerciantes trabajan en la mina de opciones de petróleo crudo de la Bolsa Mercantil de Nueva York el 22 de abril de 2008. El petróleo crudo alcanzó un récord de más de $ 118 debido a la demanda de petróleo de China y los problemas de suministro de Rusia y Nigeria.

Cuando pones $ 30 en tu tanque, ese dinero se divide en trozos más pequeños que se distribuyen entre varias entidades. El gas es como cualquier otro producto de consumo: existe una cadena de suministro y varios grupos que se encargan de determinar el precio del producto. A veces, los medios de comunicación pueden hacerle creer que el precio de la gasolina se basa únicamente en el precio del petróleo crudo, pero en realidad hay muchos factores que determinan cuánto paga en el surtidor. Independientemente del precio del gas, todas estas entidades deben tener su parte del pastel. Según el Departamento de Energía de EE. UU., Aquí hay una estimación de dónde va cada dólar gastado en gasolina:

  • Impuestos: 13 centavos
  • Distribución y marketing: 8 centavos
  • refinamiento: 14 centavos
  • petróleo crudo: 65 centavos

[source: DOE]

Así es como se veía el colapso promedio en abril de 2011. Echemos un vistazo a estos componentes con más detalle.

  • petróleo crudo – Gran parte del costo del gas se destina a los proveedores de petróleo crudo. Esto lo determinan los países exportadores de petróleo del mundo, especialmente la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), sobre la cual aprenderá más en la siguiente sección. La cantidad de petróleo crudo que producen estos países determina el precio del barril de petróleo. Los precios del petróleo crudo promediaron alrededor de $ 35 por barril (1 barril = 42 galones o 158,99 L) en 2004. Y, después del huracán Katrina, algunos precios fueron casi el doble. En abril de 2008, los precios del petróleo crudo promediaron alrededor de $ 104,74 por barril. Durante este mes, el precio del petróleo alcanzó un récord de casi 120 dólares el barril. [source: DOE]. Al 16 de mayo, los precios superaron los $ 117 por barril. [source: MarketWatch]. El 22 de mayo, los mercados de Nueva York y Londres registraron precios por encima de 135 dólares el barril, y el 11 de julio, el petróleo alcanzó un récord de 147 dólares. [source: Forbes, New York Sun]. Los analistas especularon que todo, desde invertir en futuros de petróleo hasta el aumento de la demanda de países como India y China, contribuyó al aumento de los precios.

    Los precios de la gasolina a veces suben a pesar de que hay mucho petróleo crudo en el mercado. Depende del tipo de aceite que sea. El aceite se puede clasificar como pesado o ligero y dulce o amargo (nadie realmente prueba el aceite, así es exactamente como lo llaman). El crudo ligero y blando es más fácil y barato de refinar, pero los inventarios se están agotando. Hay una gran cantidad de petróleo pesado y ácido disponible en todo el mundo, pero las refinerías, especialmente las de los Estados Unidos, tienen que someterse a costosas renovaciones para manejarlo.

  • Costos de refinación – El costo de refinar el aceite diesel puede ser significativamente más alto que el precio de refinar la gasolina regular. Para obtener más información sobre la refinación de petróleo, lea Cómo funciona la refinación de petróleo.
  • Distribución y marketing – El crudo se transporta a las refinerías y la gasolina se envía desde las refinerías a los puntos de distribución y luego a las estaciones de servicio. el precio de transporte se transmite al consumidor. marketing de marca de la compañía petrolera, también aumenta el costo de la gasolina que compra.
  • Impuestos – Los gobiernos federal y estatal imponen impuestos especiales sobre la gasolina. También puede haber impuestos adicionales, como impuestos estatales sobre las ventas, impuestos sobre la renta bruta, tarifas de inspección de petróleo, tarifas de almacenamiento subterráneo y otros impuestos ambientales diversos. Agréguelo al impuesto estatal y puede promediar 27,4 centavos. Puede ser peor. En Europa, los precios de la gasolina son mucho más altos que en Estados Unidos porque los impuestos a la gasolina son mucho más altos.
  • señalización de la estación – Por supuesto, parte del dinero que gastas en el surtidor va a la gasolinera. Si bien algunos consumidores atribuyen los altos precios al margen de ganancia de las estaciones de servicio, las estaciones de servicio generalmente agregan unos centavos por galón. No hay un estándar fijo sobre cuánto agregan las estaciones de servicio al precio. Algunos pueden agregar algunos centavos, mientras que otros pueden agregar un centavo o más. Sin embargo, algunos estados tienen leyes de recargo que prohíben a las estaciones cobrar menos de un cierto porcentaje de la factura del mayorista. Estas leyes están diseñadas para proteger a las pequeñas estaciones de servicio individuales de romper grandes redes que pueden hacer bajar los precios en algunos lugares.
Precios promedio de la gasolina en los Estados Unidos
Año
precio por galón

1980

$ 1.22

1985

$ 1,96

1990

$ 1.22

1995

$ 1.21

2000

1,56 USD

2001

1,53 USD

2002

$ 1,44

2003

$ 1,64

2004

$ 1,92

2005

$ 2,34

2006

$ 2.63

2007

$ 2,85

2008

$ 3.32

2009

$ 2,40

Fuente: Índice de precios al consumidor (IPC) de la Oficina de Estadísticas Laborales. Datos de precio medio, gasolina de todo tipo.

Los precios del gas también varían de un estado a otro por varias razones. Impuestos probablemente sean el factor más importante en varios precios en todo el país. Además, competencia entre las estaciones de servicio locales puede hacer bajar los precios. Distancia Las refinerías de petróleo también pueden influir en los precios: las estaciones más cercanas al Golfo de México, donde se encuentran muchas refinerías de petróleo, tienen precios de gas más bajos debido a los menores costos de transporte. Algunos factores regionales también pueden influir en los precios.

Los eventos mundiales, las guerras y las condiciones climáticas también pueden hacer subir los precios. Todo lo que afecte a cualquier parte del proceso, desde el momento en que se perfora el petróleo, hasta la refinación y distribución en su automóvil, cambiará el precio. Los conflictos militares en las partes del mundo ricas en petróleo pueden dificultar la perforación y el transporte de petróleo crudo por parte de las compañías petroleras. Los huracanes dañaron plataformas de perforación en alta mar, refinerías costeras y puertos marítimos que recibían camiones cisterna. Si un petrolero se pierde o se daña, o si el petróleo se derrama en el océano, eso también paralizará el mercado.

A continuación, veremos por qué es más caro comprar gasolina en Milwaukee, Wisconsin, que en muchas otras partes de los Estados Unidos.

Corte comercial

Precios de la gasolina a nivel nacional

Casete Phillips
Foto cortesía de Phillips Petroleum Company
La mayor parte del suministro de petróleo crudo de EE. UU. Se importa a través de petroleros similares a este.

Nace una nueva legislación sobre suministro de etanol estándares ambientales en algunas partes del país durante varios años. En algunas áreas, la gasolina ha tenido que cumplir con estándares ambientales más estrictos para reducir la cantidad de contaminación creada por la quema de gasolina. La producción de esta gasolina de combustión más limpia ha provocado problemas en el refino, distribución y almacenamiento, lo que incrementa el costo del gas. “El resultado de este enfoque de la calidad del aire ha sido la creación de islas de mercado para la gasolina”. Cocinero giovanni, dijo el director de la División de Petróleo de la Administración de Información Energética del DOE al Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes de EE. UU. el 15 de mayo de 2001.

Cook citó a California y las áreas de Chicago y Milwaukee como principales ejemplos de las islas del mercado del gas. Tú Los requisitos de quema limpia en cada una de estas zonas son exclusivos de esa área y solo unas pocas refinerías pueden producir los productos especiales. La alta demanda, un problema de suministro en una refinería o un problema con un oleoducto pueden hacer subir los precios en estas áreas. Otros estados y municipios también tienen sus propias necesidades de combustible más limpio.

En California, el gobierno estatal ha establecido sus propias reglas de gasolina reformuladas, que son más estrictas que las leyes federales de gas limpio. El estado adoptó requisitos de combustión más limpia en 1996 [source: ARB]. Es por eso que los californianos pagan un precio más alto por combustibles más limpios, más un impuesto local sobre las ventas y el uso, un impuesto especial federal y un impuesto especial estatal. La distancia entre California y las refinerías cercanas al Golfo de México también puede aumentar el costo de la gasolina si elige obtener gas de estas refinerías.

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Otra área donde los precios han superado significativamente el promedio nacional de EE. UU. Es el centro Oeste. En 1999, antes de que el resto del país comenzara a usar gas mezclado con etanol, la región del Medio Oeste quedó sujeta a regulaciones que requerían el uso de etanol. Pocas refinerías fuera de la región producían este tipo de gasolina reformulada, lo que significaba que la demanda podía superar a la oferta. Este fue uno de los muchos factores que contribuyeron al aumento de los precios del gas en el Medio Oeste a principios de la década de 2000. El problema reapareció en los Estados Unidos después de la prohibición nacional de mezclar etanol con gas en la primavera de 2007.

Los inventarios de petróleo crudo tienen el mayor efecto sobre los precios del gas y Estados Unidos depende en gran medida de los suministros de petróleo del exterior. En julio de 2008, Estados Unidos importó alrededor de 13 millones de barriles de petróleo y productos derivados por día. [source: EIA]. Entonces veremos exactamente de dónde proviene este crudo.

Corte comercial

La OPEP y los precios del gas en el mundo

La entidad más grande con impacto en el suministro mundial de petróleo es la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), un consorcio de 13 países: Argelia, Angola, Ecuador, Indonesia, Irán, Irak, Kuwait, Libia, Nigeria, Qatar, Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos y Venezuela.

Juntas, estas 13 naciones son responsables del 40% de la producción de petróleo del mundo y poseen la mayor parte de las reservas de petróleo del mundo, según la Administración de Información de Energía (EIA). [source: EIA]. Cuando la OPEP quiere subir el precio del crudo, reducir la producción. Esto está haciendo subir los precios de la gasolina debido a la escasez, pero también debido a la posibilidad de nuevas caídas. Cuando cae la producción de petróleo, las empresas de gas se ponen nerviosas. La mera amenaza de recortes de petróleo podría elevar los precios del gas.

En abril de 2001, la OPEP decidió reducir su producción colectiva en un millón de barriles diarios. Fue aproximadamente al mismo tiempo que los consumidores estadounidenses vieron dispararse los precios de la gasolina, alcanzando un máximo promedio de 1,71 dólares por galón el 14 de mayo de 2001.

La OPEP aumentó la producción en junio de 2005, cuando se elevó a 28 millones de barriles por día con un aumento de 500.000 barriles por día en previsión de cambios en los precios del petróleo. En septiembre de 2005, puso a disposición toda la “producción de reserva” de sus países miembros, o alrededor de 2 millones de barriles por día. Sin embargo, en noviembre de 2006, la OPEP volvió a reducir su tasa de producción en 1,7 millones de barriles por día para evitar que el precio cayera por debajo de los 50 dólares por barril. [Source: Joint Economic Committee ]. La producción de la OPEP en el segundo trimestre de 2008 promedió 36,87 millones de barriles por día. [source: EIA].

Además de la OPEP, muchos otros países contribuyen al suministro mundial de petróleo crudo, incluidos Estados Unidos, México, Canadá, Guinea Ecuatorial, Rusia y China. En abril de 2008, Estados Unidos importó alrededor de 1,8 millones de barriles de petróleo crudo al día de Canadá. [source: [Energy Information Administration]. La OPEP monitorea la producción de petróleo de estos países, luego ajusta su producción para mantener el precio deseado por barril.

Causa y efecto
Hay muchas fuerzas que pueden afectar el precio de la gasolina en el surtidor, pero los costos del combustible son solo una parte de la vasta red de la economía global. Los precios del gas también afectan a otros sectores de la economía. Ya es consciente de los efectos inmediatos del aumento de los precios: esa asombrosa sensación de incredulidad a medida que aumentan los números a medida que llena su tanque. También hay efectos secundarios. Es posible que decida no hacer un viaje largo porque la gasolina sería demasiado cara. Cuando llega el momento de comprar un automóvil, es posible que decida no comprar un SUV que consuma combustible y, en cambio, busque algo con mejor kilometraje.

Echemos un vistazo al panorama general. ¿Los precios más altos del gas provocan inflación en la economía mundial? Podría, siempre que el aumento sea un aumento constante y a largo plazo de los precios. La gasolina cara significa que es caro enviar mercancías en camión, viajar largas distancias y viajar en avión. Todos estos costos significan que el costo de casi cualquier producto básico que pueda imaginar aumentará si los precios del gas se mantienen altos.

Sin embargo, los economistas no ven los precios del gas como un indicador adelantado de la inflación. Los precios del petróleo, al igual que los precios de los alimentos, son muy volátiles, lo que significa que son fácilmente influenciados por factores como las condiciones climáticas, las huelgas y las guerras. Los costos varían según los eventos mundiales. Para monitorear la inflación, los economistas mantienen sus ojos en el corazón Índice de precios al consumidor, que mide el costo de ciertos bienes, como reproductores de DVD, habitaciones de hotel o libros de texto universitarios, que se mantienen más estables en el corto plazo.

Corte comercial

artículos para el hogar

Reserva estratégica de petróleo
Foto cortesía del Departamento de Energía de EE. UU.
Una vista aérea del sitio de almacenamiento Bryan Mound de la Reserva Estratégica de Petróleo

Después de ver la cantidad de petróleo que importa Estados Unidos, puede resultar sorprendente saber que Estados Unidos es el tercer mayor productor de petróleo crudo del mundo. La región de producción más grande está a unos Golfo de México, y el estado productor más grande es Texas. La región de la Costa del Golfo alberga dos importantes áreas de producción: la Cuenca Pérmica, ubicado en el centro-oeste de Texas y el este de Nuevo México, y en la porción federal costa afuera del Golfo. Los otros estados productores de petróleo importantes son Alaska, Luisiana, California, Oklahoma y Arizona.

Aunque Estados Unidos produce mucho petróleo, todavía depende en gran medida de fuentes extranjeras. Fue esta dependencia la que paralizó al país durante los embargos petroleros de 1973 y 1974. Para asegurar que esta situación no se repitiera, el gobierno federal constituyó el Reserva Estratégica de Petróleo (SPR). Si bien la mayor parte del petróleo nacional se envía directamente a las refinerías y luego al mercado de consumo, una parte se retiene y se envía a la SPR.

Al 30 de abril de 2008, SPR almacenaba aproximadamente 707 millones de barriles de petróleo en cavernas de sal subterráneas a lo largo del Golfo de México. [source: DOE]. Dado que Estados Unidos importa aproximadamente la mitad de su petróleo, la Reserva Estratégica de Petróleo mantiene aproximadamente 60 días de suministro de petróleo si todas las importaciones se detienen repentina y completamente. Ver ¿Qué es la reserva estratégica de petróleo? para obtener más información sobre cómo funcionan los sitios de almacenamiento.

El 22 de septiembre de 2000, el presidente Clinton ordenó al Departamento de Energía de los Estados Unidos que administrara el SPR para fortalecer el suministro de petróleo. Cuando las reservas de petróleo disminuyen, se puede utilizar SPR para garantizar que las personas tengan suficiente aceite asequible para calentar sus hogares. El presidente Clinton autorizó al Departamento de Energía a liberar hasta 30 millones de barriles de petróleo a cambio de compañías petroleras. Las empresas tomaron el petróleo en el otoño de 2000 y se vieron obligadas a devolverlo en el otoño de 2001.

El SPR es el suministro de petróleo de emergencia más grande del mundo. Fue utilizado por primera vez durante el Guerra del Golfo Pérsico en 1991 para mantener la abundancia de petróleo y la estabilidad de precios. Actualmente tiene capacidad para almacenar 727 millones de barriles de petróleo. En 2005, la Ley de Política Energética incluyó una directiva para expandir el SPR y llenarlo a una capacidad de mil millones de barriles. O presidente George W. Bush também recomendou a expansão das reservas em seu discurso sobre o Estado da União de 2007. O Departamento de Energia anunciou em fevereiro de 2007 que expandiria dois locais existentes: Big Hill, Texas e Bayou Choctaw, Louisiana, para cumprir la Ley . Una vez completadas, las reservas ampliadas tendrán una capacidad de mil millones de barriles.

En mayo de 2008, a la luz de los precios récord del petróleo crudo, el Congreso aprobó un proyecto de ley que pedía la suspensión de la reposición de reservas.

Ahora, echemos un vistazo a una de las fuentes de petróleo más controvertidas de Estados Unidos: el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico.

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Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico

Sin gas

Si los precios del gas se ven afectados por el suministro mundial de petróleo, ¿qué pasará cuando nos quedemos sin petróleo? La respuesta sorprendente es que probablemente no lo haremos. Esto no quiere decir que el uso generalizado de combustibles fósiles no sea un problema, son muy dañinos para el medio ambiente y la disminución de los suministros siempre conducirá a grandes cambios en nuestra economía, pero el petróleo será demasiado caro para comprar. nosotros terminamos.

El suministro mundial de petróleo sirve como valor asintótico, que es solo un término matemático para un valor que se acerca cada vez más a otro valor, pero nunca lo hace. En este caso, el “otro valor” es cero o no hay más aceite en ninguna parte. ¿Por qué nunca deberíamos llegar allí? Las compañías petroleras comienzan con el petróleo más fácil (y más barato) de encontrar y sacar a la superficie. Una vez que se agota esa cantidad, necesitan encontrar más aceite, que puede ser más difícil de recolectar. A medida que pase el tiempo y disminuya el suministro de petróleo, será cada vez más difícil (y más caro) encontrar lo que queda. Eventualmente, encontrar y recolectar el aceite restante se volverá tan costoso que nadie podrá pagarlo. El aumento de los costes nos obligará a desarrollar otras fuentes de energía.

En marzo de 2006, el Senado de los Estados Unidos aprobó su resolución presupuestaria de 2007, que incluía una cláusula para arrendar el derecho a perforar en busca de petróleo en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico de Alaska (ANWR). La Oficina de Presupuesto del Congreso estima que los ingresos por ventas de arrendamientos podrían exceder los $ 4.2 mil millones en los próximos cinco años. [source: ANWR].

Arctic National Wildlife Range se creó en 1960 para proteger la “vida silvestre, la naturaleza y los valores recreativos únicos” de la región. En 1980, el Congreso aprobó la Ley de Tierras de Alaska, que cambió el nombre del área y duplicó su tamaño. Hoy, la ANWR cubre alrededor de 20 millones de hectáreas, aproximadamente el tamaño de Carolina del Sur. La misma ley autorizó el estudio del potencial de petróleo y gas de la parte norte del Refugio, denominada Zona 1002. Esta región todavía se considera un sitio posible. para el desarrollo petrolero, pero los grupos ambientalistas dicen que cualquier producción de petróleo arruinaría el área. dentro de la ANWR.

Todavía no está claro exactamente cuánto petróleo hay debajo del suelo ANWR. Un análisis de 1998 del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) estima que hay alrededor de 7 mil millones de barriles de petróleo rentable solo en el área 1002, pero el precio del petróleo crudo determina la rentabilidad de ese petróleo. Si el precio del petróleo crudo cayera por debajo de $ 16, el costo de producción de petróleo eliminaría cualquier beneficio: los precios excedieron los $ 130 el barril en junio de 2008 [source: EIA].

El tema de los precios de la gasolina suele ser volátil. Mientras los automóviles y otros vehículos funcionen con gasolina, el precio de la gasolina seguirá afectando a todos los sectores de la economía estadounidense. Si bien existen otras fuentes de combustible, ninguna de ellas podría integrarse rápidamente en la economía, dejando a los estadounidenses adictos a la gasolina por ahora.

Esta dependencia del gas hace que todos, desde el diario de navegación hasta el ejecutivo de la naviera, estén muy atentos a las fluctuaciones de precios. Estas fluctuaciones pueden variar de una semana a otra o de un mes a otro, pero son relativamente estables en el tiempo. Sin embargo, los recursos limitados, junto con las preocupaciones ambientales asociadas con el uso y la producción de petróleo, están alentando a los científicos a recurrir a nuevas tecnologías, como las celdas de combustible, para reducir nuestra dependencia del petróleo y el gas.

Para obtener más información sobre los precios de la gasolina y temas relacionados, consulte los enlaces en la página siguiente.

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Galería de imágenes: coches híbridos

señal de gasolinera
Foto de Justin Sullivan / Getty Images
Los altos precios de la gasolina pueden hacer que se detenga y piense en su viaje. Vea las fotos de autos híbridos para ver qué modelos le permiten ahorrar dinero.

En mayo de 2008, en promedio precio del gas en Estados Unidos se acercó y en algunos lugares superó los $ 4,00 el galón, batiendo récords. Pero esto no era nada nuevo para los consumidores estadounidenses. Mayo fue un mes récord, después de meses de aumentos de precios. Y luego el ciclo continuó, con los precios finalmente cayendo y acercándose nuevamente a la marca de $ 4.00 en 2011.

La gasolina es el linaje que impulsa a los Estados Unidos, y el seguimiento de los precios de la gasolina puede parecer una montaña rusa. Bajan un poco en un mes, suben el mes siguiente y suben más del 50% en un año. Además, son diferentes dependiendo de dónde mires. Otros países, e incluso otros estados y ciudades, pueden tener precios de la gasolina muy diferentes a los de su Gas-N-Go local. Para la persona promedio, probablemente parece haber poca rima o razón para determinar cómo se determinan los precios de la gasolina. En este artículo, analizaremos las fuerzas que afectan el precio de la gasolina en el surtidor y descubriremos a dónde va realmente el dinero de la gasolina.

Los estadounidenses tienen una sed insaciable de gasolina. Solo mire la cantidad de tráfico en las carreteras y autopistas y verá que una grave escasez de gasolina prácticamente paralizaría a los Estados Unidos. Los estadounidenses conducen alrededor de 3 billones de millas al año, según la Asociación de Fabricantes de Equipos y Motores [source: MEMA]. Esto representa alrededor de 820 viajes desde el sol a Plutón y viceversa.

Él sigue
  • Cuestionario sobre precios de la gasolina
  • ¿Por qué el combustible de verano es más caro que el de invierno?
  • Proyecto Curiosity: ¿Qué provoca que suban los precios de la gasolina?

Estados Unidos consume aprox. 20 millones de barriles de productos petrolíferos al día (bbl / d), según el Ministerio de Energía [source: DOE]. De esta cantidad, casi la mitad se destina a gasolina de motor. El resto se utiliza como fuel oil destilado, combustible para aviones, combustible residual y otros aceites. Cada barril de aceite contiene 42 galones (159 L), lo que significa de 19 a 20 galones (75 L) de gasolina. Entonces, en los Estados Unidos, algo como 178 millones de galones de gasolina se consume todos los días.

Por lo general, la demanda de gas aumenta durante el verano cuando muchas personas se van de vacaciones. Días festivos como el Día de los Caídos y el 4 de julio crean atascos de turistas durante el verano. Éste fuerte demanda generalmente resulta en precios más altos de la gasolina. Los combustibles de verano más limpios, que son más caros de producir, también pueden aumentar el precio, pero los precios no siempre suben en verano. Por ejemplo, mientras que los precios de la gasolina aumentaron 31 centavos en abril y principios de mayo de 2001, alcanzando 1,71 dólares el galón (que parece barato en comparación con los precios actuales), los precios en realidad bajaron en el pasado durante el verano de 2001.

En 2004, los precios continuaron aumentando después del final de la temporada de viajes de verano por una variedad de razones, incluidos varios huracanes y un aumento en el precio del petróleo crudo. Y en 2005, el huracán Katrina (con un aumento dramático en los precios del petróleo crudo) empujó los precios a 3,07 dólares el galón el 5 de septiembre. Los precios se calmaron un poco en noviembre y diciembre de 2005. Pero ahora las cifras se encuentran entre las más altas que han visto. el verano recientemente cayó a menos de $ 4,00 después de un mes de precios promedio de $ 4,06 por un galón de gasolina regular en julio de 2008 [source: EPA]. Los precios récord parecen haber animado a la gente a conducir menos, lo que a su vez ha reducido la demanda y, en consecuencia, los precios. Cuando los precios vuelvan a subir En 2011, el presidente Barack Obama anunció la formación de un grupo de trabajo para examinar los mercados petroleros. [source: Pace].

Los aumentos de precios suelen ocurrir cuando el mercado mundial del crudo aprieta y reduce las existencias. Discutiremos quién controla el mercado del petróleo crudo más adelante. Además, la creciente demanda a veces puede exceder capacidad de la refinería. En primavera, las refinerías realizan trabajos de mantenimiento, que pueden pesar en el mercado de la gasolina. A fines de mayo, las refinerías generalmente vuelven a su capacidad máxima.

En la siguiente sección, veremos a dónde va el dinero cuando paga por la gasolina.


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