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¿Cómo funcionan los sistemas de aguas residuales urbanas?

¿Cómo funcionan los sistemas de aguas residuales urbanas?

Las áreas urbanas necesitan tener plantas de tratamiento de aguas residuales para limpiar el agua utilizada en sus muchos hogares y fábricas. El proceso comienza con los desagües y los desagües de alcantarillado de casas y edificios individuales, que llevan las aguas residuales a las líneas de alcantarillado, generalmente subterráneas. El agua sigue fluyendo en tubos cada vez más grandes hasta llegar a la depuradora. En puntos estratégicos a lo largo del camino, las alcantarillas conducen a las tuberías para que puedan ser reparadas si es necesario. Idealmente, las plantas de tratamiento de aguas residuales están ubicadas en áreas bajas y la fuerza de la gravedad desplaza el agua; pero cuando las tuberías tienen que subir, se utiliza una estación de elevación o una bomba trituradora.

Las plantas de tratamiento tienen de una a tres etapas de purificación de agua. El tratamiento principal consiste en filtrar la mayor cantidad posible de desechos sólidos a través de un tamiz y luego dejar que el agua permanezca en una serie de estanques o cuencas donde los sedimentos del agua pueden depositarse en el fondo. De esta forma, es posible eliminar aproximadamente la mitad de los residuos sólidos, bacterias y sustancias orgánicas. Luego, los desechos pueden enviarse a un vertedero o incinerador. Si la planta de purificación no tiene etapas adicionales, el agua ahora se trata con cloro para matar cualquier bacteria que aún esté presente y luego se desecha.

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Un paso de tratamiento secundario utiliza tanques aireados en los que las bacterias pueden consumir gran parte de la materia orgánica y los nutrientes que quedan en el agua. Luego, el agua pasa a los tanques de sedimentación, que eliminan las bacterias. Actualmente, se ha eliminado aproximadamente el 90% de los desechos en el agua. Varias plantas de tratamiento de aguas residuales utilizan una variedad de medidas terciarias para completar la purificación del agua. Esto puede incluir lechos de filtración y tratamientos químicos para eliminar nitrógeno y fósforo. La cloración completa el proceso y el agua puede descartarse.

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