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Cómo funcionará SpaceShipTwo

Cómo funcionará SpaceShipTwo
Satisfacer
  1. Haciendo autostop con WhiteKnightTwo
  2. La lista de espera para el espacio: requisitos y seguridad del turismo espacial
  3. Especificaciones técnicas para SpaceShipTwo

Haciendo autostop con WhiteKnightTwo

Con las alas giradas en la posición de pluma, SpaceShipTwo es aerodinámicamente estable y se posiciona automáticamente correctamente para volver a entrar a la atmósfera.

Imagen cortesía de Virgin Galactic

SpaceShipTwo desciende de Nave espacialOne Proyecto. SpaceShipOne fue el primer vehículo de propiedad y diseño privado que viajó al espacio y regresó. Lo hizo dos veces en dos semanas en 2004, cumpliendo los criterios para ganar el Ansari X-Prize, una competencia de $ 10 millones diseñada para mejorar los vuelos espaciales privados. Fue diseñado por Scaled Composites, la compañía propiedad de Burt Rutan, y fue financiado por Paul Allen, uno de los fundadores de Microsoft. (Puede leer todo sobre la nave espacial en Cómo funciona SpaceShipOne).

SpaceShipOne fue transportado a gran altura mientras estaba conectado a un avión de transporte, WhiteKnight. Luego se interrumpió y lanzó su cohete, empujándolo más allá de la atmósfera de la Tierra. Después de un breve ascenso a una altitud de más de 62 millas (100 kilómetros), las alas se transformaron en una posición emplumada que permitió un reingreso seguro y suave a la atmósfera. Luego, el barco se deslizó para aterrizar en un aeropuerto.

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SpaceShipTwo seguirá un patrón de vuelo similar. Seguirá siendo mucho más grande que SpaceShipOne, con espacio para seis pasajeros más dos pilotos por redundancia (en caso de incapacidad de un conductor, el otro puede hacerse cargo). La vista será visible a través de ventanas de 43 centímetros (17 pulgadas). El vehículo de transporte, caballero blanco dos, será el avión íntegramente de carbono más grande del mundo, con una envergadura de 140 pies (42,7 metros) [source: Space.com]. Impulsado por cuatro motores Pratt y Whitney PW308A, WhiteKnightTwo tendrá dos fuselajes separados, con SpaceShipTwo suspendido entre ellos. [source: Virgin Galactic]. Cada fuselaje del White Knight Two será idéntico en SpaceShipTwo, lo que lo hace ideal para el entrenamiento.

Una vez que WhiteKnightTwo lleve el barco a 15,240 metros (50,000 pies), se liberará y lanzará su cohete. Comenzará a subir de inmediato, aumentando durante 90 segundos a más de tres veces la velocidad del sonido. La apogeo de vuelo, o el punto donde está más lejos de la Tierra, está a 110 kilómetros (68,4 millas) sobre la superficie de la Tierra. Una vez allí, las alas rotarán a la posición de pluma. A las velocidades relativamente bajas alcanzadas por SpaceShipTwo, la reentrada a la atmósfera es bastante benigna. No se requieren escudos térmicos pesados ​​y el diseño del ala desacelera y alinea automáticamente la embarcación para una hendidura adecuada creando resistencia. El piloto se involucra poco en este aspecto. Después de descender entre 70.000 y 60.000 pies (21.336 y 18.288 metros), las alas vuelven a su posición original para el vuelo de 30 minutos a la Tierra.

El vuelo completo durará dos horas y media. Los pasajeros pasarán de cuatro a cinco minutos en el espacio (el límite internacional entre la atmósfera de la Tierra y el espacio es de 110 kilómetros o 68,4 millas). Los miembros de la familia a bordo del WhiteKnightTwo tendrán la oportunidad de ver el vuelo en persona.

Siguiente: ¿Cómo sortear este cohete?

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La lista de espera para el espacio: requisitos y seguridad del turismo espacial

Los empleados de Virgin Galactic se sientan en la cabina de un prototipo de la nave espacial Virgin Galactic SpaceShipTwo, planeada para ser la primera nave espacial de pasajeros del mundo.

Los empleados de Virgin Galactic se sientan en la cabina de un prototipo de la nave espacial Virgin Galactic SpaceShipTwo, planeada para ser la primera nave espacial de pasajeros del mundo.

Daniel Berehulak / Getty Images

Hacer un recorrido en SpaceShipTwo no es tan fácil como comprar una tarjeta de embarque en el mostrador de Virgin Galactic. Lo primero que necesitas es una buena cantidad de dinero. En un futuro cercano, cada vuelo a bordo de SpaceShipTwo costará 200.000 dólares. Se espera que esta cifra disminuya si los viajes espaciales se convierten en un negocio regular y exitoso. Los primeros 100 pasajeros pagaron el precio completo como depósito, mientras que el resto en la lista de espera pagaron depósitos más pequeños. Estos depósitos totalizaron $ 30 millones en fondos para proyectos de naves espaciales. [source: Space.com]. Virgin Galactic afirma tener más de 80.000 personas en una lista de posibles clientes de vuelos espaciales.

Cuando se presentó el proyecto SpaceShipTwo en enero de 2008, estaba completo en un 60%. Está previsto que comience una rigurosa serie de pruebas en el verano de 2008 y la compañía espera comenzar los vuelos comerciales en 2009. Aunque Virgin está construyendo varias naves espaciales SpaceShipTwo más (planean construir cinco en los primeros años), están casi terminadas. Tienes que esperar varios años antes de tener la oportunidad de experimentar el espacio.

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Una vez que se reserva el vuelo de una persona, debe someterse a un examen médico. Virgin Galactic informa que los requisitos de salud no serán particularmente estrictos (diciendo: “Estamos haciendo todo lo posible para que los viajes espaciales sean lo más inclusivos posible”), pero aquellos con problemas de salud que podrían ponerlos en peligro no lo harán. Faraón. permitido en el vuelo [source: Virgin Galactic].

El programa de formación de pasajeros de SpaceShipTwo aún está en desarrollo, pero probablemente incluirá cero-g Capacitación Es formación centrífuga para simular las fuerzas g de combustión y reentrada del cohete. Durante los 90 segundos de combustión del cohete en el espacio, los pasajeros experimentarán de tres a cuatro veces la fuerza de la gravedad. Al comienzo del año escolar, podrían apoyar hasta seis gramos por un período más corto. Los pasajeros también entrenarán dentro de las cabinas de WhiteKnightTwo, que replican exactamente el interior de SpaceShipTwo. Virgin espera que los pasajeros aprovechen al máximo su viaje, ya que se encontrarán en un entorno más familiar.

Las estadísticas actuales de seguridad de las naves espaciales tripuladas, si bien son admirables por su tecnología avanzada, no son aceptables para el servicio comercial de pasajeros. SpaceShipTwo fue diseñado para alcanzar los niveles de seguridad de las aerolíneas de principios de la década de 1920. [source: Space.com]. Los viajes espaciales probablemente nunca serán rutinarios o perfectamente seguros, pero Virgin Galactic intenta hacerlo lo más seguro posible. Por ejemplo, la ropa presurizada estará disponible para todos los pasajeros en caso de emergencia. Los bordes delanteros de algunas superficies de las alas están cubiertos con un material de protección térmica ablativa; sin él, Scaled Composites cree que el automóvil sobreviviría al reingreso, pero no sin daños. [source: Aerospace America Online].

Tendremos todos los detalles técnicos disponibles sobre SpaceShipTwo en la siguiente sección.

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Especificaciones técnicas para SpaceShipTwo

El SpaceShipTwo tendrá 60 pies (18,3 metros) de largo, una envergadura de 27 pies (8,2 metros) y una altura de cola de 15 pies (4,6 metros). Tiene aproximadamente el doble del tamaño de SpaceShipOne [source: Virgin Galactic]. La cabina tendrá capacidad para seis y tendrá 12 pies (3,7 metros) de largo y 90 pulgadas (228,6 centímetros) de ancho. [source: Virgin Galactic]. Virgin Galactic quiere que el área de la cabina sea lo más cómoda posible. Estará presurizado, lo que permitirá a los pasajeros respirar normalmente sin una máscara o traje presurizados (lo que se denomina “entorno de mangas cortas”). Las ventanas internas tendrán 33 centímetros de ancho y 43 centímetros de alto. Las ventanas piloto tendrán 53,3 centímetros de ancho.

No se ha revelado la capacidad de elevación exacta del portaaviones, pero será mayor que el peso de SpaceShipTwo. Esto significa que puede tener la capacidad de transportar vehículos más grandes o lanzar cohetes desde satélites no tripulados para lanzamientos a gran altitud.

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Los paneles de fibra de carbono incrustados alrededor de un núcleo de panal le darán a SpaceShipTwo una resistencia considerable para su peso. La energía la proporciona un cohete híbrido basado en el cohete utilizado en SpaceShipOne. Un cohete híbrido quema combustible sólido (en el caso de SpaceShipOne, una goma sintética) usando un acelerador líquido, en este caso óxido nitroso. El líquido se almacena a presión, por lo que no se necesita bomba de combustible. En general, se considera que los sistemas de cohetes híbridos se encuentran entre los tipos de cohetes más seguros. Pueden reducirse o detenerse cortando el suministro de oxidante líquido.

Se han publicado pocos detalles sobre los sistemas de SpaceShipTwo, pero se supone que serán similares a los utilizados por SpaceShipOne. No habrá piloto automático ni control por computadora: los pilotos controlarán todo directamente mediante controles mecánicos y eléctricos. Los propulsores de nariz se utilizan para cambiar el cabeceo y la guiñada fuera de la atmósfera y los pasadores de ala se operan neumáticamente. La navegación se controla mediante una pantalla LCD compatible con GPS que muestra el SpaceShipTwo en relación con un globo terráqueo simulado [source: American Aerospace Online].

Se desconocen las especificaciones de combustible del vehículo. Sin embargo, Richard Branson se dedica a la tecnología verde y dice que SpaceShipTwo generará tanta contaminación como un vuelo de clase ejecutiva en un avión convencional. [source: Space.com].

Para obtener más artículos sobre turismo espacial y otras cosas interesantes sobre el espacio, consulte la página siguiente.

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Cómo funcionará SpaceShipTwo

Imagen cortesía de Virgin Galactic

Nota del editor: El 31 de octubre de 2014, SpaceShipTwo fue destruido debido a una anomalía en vuelo durante un vuelo de prueba.

Durante gran parte de la historia de los vuelos espaciales tripulados, el privilegio de dejar la atmósfera de la Tierra para visitar el espacio se ha limitado a unos pocos privilegiados. Llegar al espacio requiere educación especial, una formación completa y mucha suerte. Siempre ha sido un negocio arriesgado: 18 personas murieron mientras participaban en un vuelo espacial. El vuelo espacial no es algo que la persona promedio tenga la suerte de perseguir.

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Un multimillonario y un inventor están trabajando para cambiarlo. Richard Branson, fundador del grupo de empresas Virgin, y el diseñador de aviones de renombre mundial Burt Rutan se unen para crear el primer transatlántico civil del mundo. Nave espacialDos transportará a seis clientes de pago y dos pilotos más allá de los límites de la atmósfera, donde experimentarán la ingravidez y la vista más espectacular posible durante varios minutos antes de volver a entrar en la atmósfera y despegar para aterrizar.

Los viajes espaciales serán prohibitivos durante varios años, suponiendo que SpaceShipTwo tenga éxito, pero podría allanar el camino para una nueva industria espacial. virgen galáctica, la compañía que ofrecerá los vuelos, los lanzará desde puertos espaciales en el desierto de Nuevo México. Si el modelo de negocio es viable, otras empresas podrían ingresar al turismo espacial dentro de una década.

¿Qué se necesita para entrar al espacio? Echemos un vistazo a la tecnología detrás de SpaceShipTwo, así como al proceso requerido para ingresar a la lista de pasajeros. A continuación, descubriremos cómo serán los viajes espaciales y por qué 200 personas ya han pagado miles de dólares por adelantado para estar entre los primeros pasajeros.

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