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¿Cómo impulsa la energía verde el crecimiento empresarial?

¿Cómo impulsa la energía verde el crecimiento empresarial?

industrias de energía verde

La energía eólica es el sector de la energía verde que atrae la mayor atención de los inversores, según los datos de inversión global de 2010 [source: Bloomberg New Energy Finance]. La nueva tecnología de turbinas, combinada con una cadena de suministro más eficiente para la fabricación e instalación de turbinas eólicas grandes y elegantes, hace que la energía eólica sea competitiva con las fuentes de energía convencionales como el carbón y el gas natural. [source: Zwilling].

La energía solar es otro gran motor de crecimiento para las empresas globales. Décadas de investigación y desarrollo en tecnología de células fotovoltaicas (PV) han quintuplicado la eficiencia de los paneles solares desde la década de 1980, y las nuevas técnicas de fabricación prometen reducir los costes de fabricación en un 50%. [source: EERE]. China ha entrado de lleno en el mercado solar, produciendo más de la mitad de los paneles solares del mundo. A medida que el gobierno chino subsidiaba fuertemente su industria solar, el precio de los paneles solares ha caído dos tercios en los últimos tres años, lo que ha llevado a algunas empresas solares estadounidenses a trasladar la producción al extranjero. [source: Bradsher].

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La energía geotérmica tiene un potencial significativo para la generación de energía en los Estados Unidos. Un sistema geotérmico mejorado aprovecha los focos subterráneos de roca sobrecalentada y utiliza la energía inagotable de la Tierra para hervir el agua, que luego crea vapor para impulsar las turbinas. Hay grandes franjas de posibles sitios geotérmicos en el oeste de Estados Unidos, pero las preocupaciones de seguridad (los críticos dicen que alterar los puntos geológicos podría desencadenar terremotos) exige más inversión en investigación y desarrollo de terremotos. Google invirtió $ 10,25 millones en la mejora de la tecnología de sistemas geotérmicos en 2008 [source: Rubens].

La energía de biomasa es una categoría amplia que incluye cualquier combustible derivado de plantas. El etanol es el ejemplo más conocido de energía de biomasa. En Estados Unidos se elabora a partir de maíz, pero se puede elaborar a partir de cualquier material vegetal, como la caña de azúcar. Como el etanol ha encontrado una fuerte oposición (mucha tierra y agua para cultivar maíz, muchos créditos fiscales para las industrias petroleras), los inversionistas están cada vez más interesados ​​en el biodiesel, un combustible más limpio derivado de varias plantas. a base de aceites, incluido el aceite de cocina reciclado.

Otras industrias de energía verde incluyen la hidroelectricidad, la energía oceánica capturada con generadores de mareas, gas de vertedero y pilas de combustible de hidrógeno.

El aumento de la inversión en energía verde ha resultado en la promesa de más puestos de trabajo para los trabajadores de cuello verde. En la página siguiente, veremos cómo la energía verde impulsa el crecimiento del empleo.

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trabajos de energía verde

La energía solar se está convirtiendo rápidamente en una fuente de energía común.

© iStockphoto.com / diego_cervo

Un estudio de Pew Charitable Trusts encontró que los empleos verdes en los Estados Unidos crecieron un 9,1% entre 1998 y 2007, mientras que el crecimiento del empleo en la economía en su conjunto aumentó solo un 3,7% durante el mismo período. [source: Galbraith]. Y eso fue antes de que la crisis económica enviara a inversores masivos a la energía verde. Los empleos verdes, incluidos los relacionados con la energía verde, se encuentran ahora entre las carreras de más rápido crecimiento en la próxima década.

La única pregunta es: ¿qué es exactamente el trabajo verde? Afortunadamente, la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS) está manejando el caso. El BLS recibió financiamiento en 2010 para comenzar a rastrear el crecimiento del sector de empleos verdes, pero para hacerlo tenía que proporcionar una definición clara. Según el BLS, su trabajo califica como “verde” si trabaja para una empresa que ofrece productos y servicios ecológicos (como un fabricante de paneles solares) o una empresa que instituye prácticas ecológicas a sabiendas. línea de montaje con techos de paneles solares). El BLS envía encuestas a los empleadores para determinar qué trabajos están más estrechamente relacionados con los aspectos ecológicos de la empresa. Por ejemplo, ¿el conserje que limpia la fábrica con paneles solares en el techo cuenta como un trabajo verde? Probablemente no.

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Otro resultado de la inversión en energía verde es que el sector de la energía verde es mucho más intensivo en mano de obra que la energía fósil. Investigadores de la Universidad de Massachusetts en Amherst han descubierto que por cada $ 1 millón invertido en energía verde, se crea un promedio de 17 nuevos empleos, mientras que la misma inversión en energía fósil crea solo 5. [source: Durning].

Una de las preocupaciones de los inversores en energía verde es si hay suficientes trabajadores estadounidenses calificados para satisfacer la creciente demanda de instaladores de paneles solares, soldadores de turbinas eólicas y todo tipo de ingenieros. La Ley de Empleos Verdes de 2007 autorizó $ 125 millones anuales para crear el llamado programa de capacitación en eficiencia energética y energía renovable. El financiamiento real para el programa no llegó hasta 2009, cuando se asignaron 500 millones de dólares en fondos de estímulo para capacitar a la fuerza laboral estadounidense para la inminente economía verde. En los últimos años, el Departamento de Trabajo y el Departamento de Energía han utilizado los fondos para crear programas como las Becas de Asociación de Capacitación Energética, el programa Caminos para salir de la pobreza y la Red de capacitación de instructores solares, que ofrecen a los trabajadores de bajos ingresos oportunidades para habilidades de capacitación trabajar para prosperar en la fuerza laboral verde.

Para obtener más información sobre energía verde, combustibles alternativos y tecnologías limpias, visite los enlaces en la página siguiente.

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Galería de imágenes de ciencia verde La energía eólica es una de las fuentes de energía de más rápido crecimiento.  Vea más fotos de ciencia verde.
Galería de imágenes de ciencia verde La energía eólica es una de las fuentes de energía de más rápido crecimiento. Vea más fotos de ciencia verde.

© iStockphoto.com / cromático

La crisis financiera mundial que se apoderó de 2008 fue una llamada de atención para los líderes empresariales y los gobiernos de todo el mundo. Ya no es realista seguir un modelo de negocio que promueva el crecimiento a toda costa. Después de todo, el crecimiento insostenible estuvo en el corazón de la burbuja inmobiliaria estadounidense que desencadenó el colapso. La expansión sin obstáculos, advierten también los científicos, solo aumenta nuestro apetito por el petróleo y otros combustibles fósiles que contribuyen al cambio climático global. En la economía posterior a la crisis, los líderes empresariales y los gobiernos de todo el mundo se han unido en torno a una nueva bandera: la sostenibilidad.

Es posible que haya oído hablar de “ser verde”. Bien, energía verde Es Energía sostenible. También conocido como energia limpia o energía renovable, la energía verde se refiere a la electricidad o los combustibles derivados de fuentes renovables como el sol, el viento, el agua, la energía geotérmica y la biomasa. La energía verde, a diferencia de los combustibles fósiles, no daña el medio ambiente al capturarla o usarla. [source: ACORE]. Pero la energía verde no es solo un movimiento de bienestar ambiental. También es ampliamente considerado como la mejor perspectiva para el crecimiento empresarial y del empleo durante la próxima década.

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El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, ha identificado el sector de la energía verde – él lo llama “tecnología limpia” – el catalizador para la creación de empleo nacional y el crecimiento económico a largo plazo. El secretario general de la ONU, Ban Ki-Moon, también dijo que la energía sostenible impulsará el crecimiento económico mundial en el futuro cercano. Incluso si los inversores no compran el bombo publicitario, no pueden ignorar los titulares. Los precios del petróleo se están disparando, en parte debido a los disturbios en el Medio Oriente, el derrame de petróleo de BP en el Golfo de México y la casi disolución de varios reactores nucleares japoneses. reforzó aún más el control de los inversores sobre la seguridad y la rentabilidad de la generación de energía convencional. [source: Shell].

Como resultado, se está invirtiendo dinero en el sector de energía verde de los gobiernos, inversores institucionales e inversores individuales en todo el mundo.

  • Las inversiones globales en energía verde en 2010 totalizaron $ 243 mil millones, un aumento del 30% con respecto a 2009 [source: Pew Charitable Trusts]
  • En el primer trimestre de 2010, las inversiones de capital riesgo en tecnologías limpias, que incluyen energía verde, aumentaron un 68% con respecto al año anterior. [source: Zwilling]
  • Los fondos de renta variable vinculados a las energías verdes aumentaron casi un 14% en el primer trimestre de 2011 [source: Shell]

Si bien el gobierno de EE. UU. Ha prometido 172 mil millones de dólares en inversiones en energía verde durante los próximos cinco años, esas cifras están siendo eclipsadas por China, que planea invertir 397 mil millones de dólares en los próximos cinco años. [source: Jenkins].

¿A dónde va exactamente todo este dinero? En la página siguiente, hablaremos sobre las principales industrias de energía verde que deberían liderar la economía del futuro.

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