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Cómo la carne cultivada en laboratorio puede cambiar el mundo de la comida para mascotas

Cómo la carne cultivada en laboratorio puede cambiar el mundo de la comida para mascotas

Los pasillos de alimentos para mascotas en los supermercados actuales están llenos de opciones de alimentos, la mayoría de los cuales se producen de manera insostenible y nutricionalmente incompleta. Wikimedia Commons (CC BY 1.0)

En un nuevo mundo de hamburguesas imposibles y más allá de la carne, donde comer cigarras se considera una opción verdaderamente alta en proteínas y adoptar una dieta basada en plantas es una elección legítima e inteligente, ¿qué hacemos con todos esos carnívoros y omnívoros que existen? en los respaldos de nuestros sofás y persiguiendo ardillas en nuestros patios traseros?

¿Qué ponemos en el plato de la cena de KittyKat si no es carne? ¿Qué le damos al bueno de Bowser? ¿Cómo podemos estar seguros de que lo que alimentamos a nuestras mascotas no solo es bueno para ellas, está repleto de proteínas y todos los nutrientes necesarios para mantenerlas saludables, sino también para nuestro planeta?

Ciencia, por supuesto. La ciencia es la respuesta. O es esperanza.

“Todo es factible”, dice Greg Aldrich, profesor asociado de investigación y coordinador del Programa de Alimentos para Mascotas del Departamento de Ciencia e Industria de Granos de la Universidad Estatal de Kansas. “Puedo formular una dieta vegetariana para un perro, puedo formular una dieta vegana para un perro. Es mucho más difícil equilibrar todo … y luego complacerlo”.

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El problema de la comida para mascotas

La Sociedad Estadounidense para la Prevención de la Crueldad contra los Animales estima que más de 160 millones de gatos y perros viven en hogares estadounidenses. El Pet Food Institute estima que ese número es de 180 millones. Independientemente, la Asociación Estadounidense de Productos para Mascotas informa que los estadounidenses gastaron más de $ 42 mil millones en alimentos y golosinas para mascotas en 2020.

Esto hace que muchos miembros peludos de la familia consuman muchos alimentos que en su mayoría son de origen animal. Esto claramente no ayuda a nuestro planeta. Un artículo de 2017 del investigador de UCLA Gregory Okin encontró que los perros y gatos estadounidenses son responsables, a través de los alimentos que comen, de liberar hasta 64 millones de toneladas (58 millones de toneladas) de gases de efecto invernadero dañinos cada año.

El desafío, entonces: sacar a Fido y Fifi de los desechos animales y trasladarlos a algo más sostenible.

alimentos para mascotas

Los animales. utiliza un proceso que recolecta células y las convierte en tejido que se puede usar en golosinas y alimentos para mascotas.

por qué los animales

No es que le demos a nuestras mascotas grandes trozos de brontosaurio vivo y chuletas de pollo. En los Estados Unidos, los alimentos para mascotas a menudo contienen muchos granos. De hecho, el maíz es el ingrediente número uno que se utiliza en todos los alimentos para perros y gatos, según la North American Renderers Association.

Pero la mayoría de los alimentos para mascotas tienen un gran componente animal. La razón en est simple: les chiens et les chats (et vous et moi) ont besoin of protein, et manger de la Viande o des sous-produits de la Viande est souvent la source of protein la meilleure, la plus simple et la moins costoso.

“El perro es omnívoro, como los humanos [eating both plants and animals], pero sus necesidades nutricionales son tales que son más fáciles o mejor sostenidas nutricionalmente si consumen proteínas y grasas animales al menos como parte de su dieta “, dice Aldrich”. Y el gato lo consideramos obligatorio. [meaning, here, biologically necessary] carnívoro.

“Entonces, ¿de qué estoy hablando aquí?” ¿Es solo porque los llamamos carnívoros, entonces tenemos que alimentarlos con carne? No. Realmente depende de algunas de sus necesidades nutricionales, su uso metabólico de cosas como aminoácidos y grasas. ácidos. “

Los perros y gatos, dice Aldrich, no necesariamente necesitan carne. Pero necesitan lo que hay dentro y la carne es más fácil de digerir. Entonces, ¿cómo podemos alimentar a tantos animales que biológicamente necesitan carne, o al menos se alimentan más fácilmente o mejor con carne, cuando la producción de esa carne es dañina para el planeta y, durante mucho tiempo, moralmente incorrecta?

Todavía. Ciencias. Ciencia al rescate.

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carne de cultivo celular

Bond Pet Foods es una empresa de alimentos para mascotas con sede en Boulder, Colorado, que “utiliza la biotecnología para crear alimentos que son nutricionalmente comparables a la carne convencional, pero sin todas las cosas malas”. A fines de 2020, Bond anunció que había producido la primera “proteína de pollo sin animales” del mundo para su uso en alimentos para mascotas.

Bond tomó una muestra de sangre de un pollo vivo, extrajo el código genético y luego lo combinó con la levadura nutricional. La mezcla, cultivada en un tanque de fermentación, “produce proteínas cárnicas idénticas a las que se producen típicamente en la granja y en el campo”. Es un proceso de fermentación similar, utilizado hace medio siglo para producir enzimas para el queso, pero Bond está renovando el proceso. para recolectar proteínas animales de alta calidad. “

El proceso produce “carne de cultivo celular”; esencialmente, carne producida en el laboratorio sin la necesidad o confusión de criar y matar animales. Bond no es la única empresa que ha experimentado esto. Los animales. utiliza un proceso relativamente similar que toma células y las convierte en tejido que se puede usar en golosinas y alimentos para mascotas.

“Está surgiendo una nueva ola de producción responsable de alimentos, trabajando con lo mejor de la naturaleza y la ciencia, y nuestro equipo está liderando esa ola”, dijo Rich Kelleman, cofundador y director ejecutivo de Bond Pet Foods, en un comunicado de prensa. : “Los continuos desarrollos de nuestro equipo sientan las bases para proporcionar proteína de carne de alto valor y nutrición a perros y gatos, sacando a los animales de la ecuación”.

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futuros retos

Una nueva era de piensos elaborados con un impacto medioambiental reducido, más sostenibilidad y más responsabilidad: no se necesitan grandes campos para las vacas, no hay producción de metano, no hay instalaciones de cría de pollos o cerdos, no hay sobrepesca y nada de esa matanza de animales sin sentido, no, solo está cerca del esquina. Esta nueva forma de alimentar a los animales llevará algún tiempo.

La ciencia, por avanzada que sea, todavía no es muy importante. Por un lado, los fabricantes deberán encontrar las mejores formas de acelerar el proceso. Es posible que aún se necesiten grandes cantidades de material animal (sangre, tejido, lo que sea), al menos inicialmente.

“Ya sea que hayan llegado o no a un punto en el que puedan escalar, así que en lugar de ganar unos pocos gramos, un millón de libras, no sé si lo han descubierto todavía”, dice Aldrich.

Otra pregunta que hay que responder, y no menos importante: una vez producida esta “carne cultivada”, ¿la comerán tus mascotas? ¿Les gustará?

Después de eso, las empresas deberán educar al público, que puede ser exigente con lo que está pasando en el plato de Fido. Es posible que tengan que derrotar a los ambientalistas y activistas por los derechos de los animales que aún pueden oponerse al uso de sangre u otro material animal que forma la base de la nueva comida.

Las empresas necesitarán comercializarlo de manera efectiva. Sin duda, se enfrentarán a una competencia más dura, ya que incluso los principales fabricantes de alimentos para mascotas buscan posicionarse en un mercado donde la proteína buena y asequible está cada vez más disponible. más difícil de encontrar. Los novatos deberán hacer que su producto sea accesible.

Entonces, si bien este nuevo producto de cultivo celular puede no reemplazar la comida para mascotas en su Walmart o Target en el corto plazo, el deseo de una opción a base de carne, una opción más humana y más sostenible, está claramente presente.

“Podría ser un nicho de mercado viable en los próximos cinco a diez años”, dijo Aldrich. “Mientras tengamos – ¿qué es esto, 180 millones de gatos y perros en los Estados Unidos? – habrá demanda de proteínas, por lo que cualquier suministro adicional de proteínas ayudará”.

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