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Como la sirena de Hollywood, Hedy Lamarr ayudó a Pioneer con WiFi y GPS

Como la sirena de Hollywood, Hedy Lamarr ayudó a Pioneer con WiFi y GPS

Hedy Lamarr, que se muestra aquí en una foto publicitaria de la película de 1940 “Camarada X”, también fue una brillante inventora. MGM / Clarence Bull / Wikimedia Commons / HowStuffWorks

“Cualquier chica puede ser encantadora. Todo lo que tienes que hacer es quedarte quieta y parecer estúpida”.

En dos breves frases, la aclamada actriz Hedy Lamarr logró desafiar los estereotipos de género, los ideales de belleza y los trucos de Hollywood, utilizando una pizca de humor para hacer comentarios sociales significativos. De alguna manera, esta breve introducción ofrece una visión más profunda de la vida y el legado de Lamarr que cualquier retrato o foto publicitaria, pero comprender el contexto de las palabras de la estrella de cine contribuye a los éxitos sin precedentes y la influencia inesperada que continúa teniendo. , dos décadas después de su muerte.

Nacida como Hedwig Eva Maria Kiesler el 9 de noviembre de 1914, la austriaca pronto se interesó por las artes escénicas, pero también parecía fascinada por la ciencia y la ingeniería. “Hedy Lamarr creció en una familia adinerada de clase media en Viena, donde aprendió piano clásico y le encantaba el ballet, la ópera y la química”, explica. Alexandra Dean, director del documental “Bombshell: The Hedy Lamarr Story”, vía correo electrónico. “Le encantaba jugar con sus dispositivos, desarmar su caja de música y romper una bombilla para ver cómo funcionaba”.

Cuando era adolescente, Lamarr llamaba la atención sobre su impresionante belleza física, algo que le serviría y probablemente dificultaría su éxito. “Se convirtió en actriz porque pensó que sería más divertido que la escuela, así que falsificó una nota de su madre que le permitía tomar 10 horas libres de la escuela y fue a su primera audición”, dijo Dean. A los 17 años, Lamarr consiguió su primer papel cinematográfico en un proyecto alemán llamado “Geld auf der Strase”. Pasó a actuar en producciones europeas y, en 1932, consiguió un controvertido papel en la escandalosa película de la época, “Exstase”.

“Ella era muy buena para cuidar de su propio bien”, dijo Vincent Brook, autor y profesor de estudios de medios en UCLA, por correo electrónico. “Su carácter como la reina del glamour, la diosa del sexo, le impidió ser vista como la persona brillante y compleja que era”.

Lamarr se casó con el traficante de municiones austriaco Fritz Mandl en 1933, pero el matrimonio no duró mucho. Más tarde dijo sobre la unión: “Me di cuenta muy rápidamente de que nunca podría ser actriz mientras fuera su esposa … Ella era la monarca absoluta en su matrimonio … Yo era como una muñeca. Yo era como una cosa, un objeto de arte para ser preservado – y encarcelado – sin mente, sin vida propia “. Durante la boda, Lamarr fue visto a menudo del brazo de Mandl, mientras estaba con amigos y compañeros de trabajo, muchos de los cuales supuestamente tenía conexiones con el partido nazi.

En 1937, Lamarr se cansó y abandonó su matrimonio, su vida anterior y todos sus vínculos con Austria. Viajó a Londres y rápidamente firmó un contrato con el estudio de Hollywood Metro-Goldwyn-Mayer bajo el nombre de Hedy Lamarr. Su primera película estadounidense, “Argel”, inició su carrera y pronto Lamarr se convirtió en un nombre familiar.

El cuerpo celeste, Hedy Lamarr

Hedy Lamarr protagonizó “El cuerpo celeste” en 1944.

Wikimedia Commons

“El doble rasero sexista se ha puesto patas arriba para Lamarr de otras formas”, dijo Brook. “En comparación con los actores masculinos de Hollywood con acento alemán que fueron relegados a papeles secundarios en la década de 1940, principalmente como nazis, ella y Marlene Dietrich, debido a su comportamiento exótico / erótico, han conservado su reconocido valor. “

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La Segunda Guerra Mundial y el salto de frecuencia

En los primeros años de su nueva fama, Lamarr salió con algunos de los hombres más famosos e infames de Hollywood, incluido Howard Hughes. El piloto y empresario supuestamente llevaron a Lamarr a visitar fábricas de aviones y le pidieron su consejo sobre diseño y teoría de la aviación. Pero no fue hasta 1942 que el pensamiento innovador de Lamarr inspiró una invención sin precedentes. En colaboración con el compositor George Antheil, Lamarr desarrolló un dispositivo electrónico que minimiza la interferencia a las señales de radio.

“Durante la Segunda Guerra Mundial, la madre de Hedy fue encarcelada en Viena y, como judía, estaba en grave peligro”, dice Dean. “Hedy ya vivía en Hollywood y ayudaba a su madre a escapar a Estados Unidos. Llegó a Londres, pero no estaba segura de si cruzaría el Atlántico porque todos los barcos estadounidenses habían sido destruidos por los nazis. Hedy temía que su madre moriría allí … en el London Blitz y luego todas las noches trabajaba para inventar un torpedo a control remoto tan avanzado que podía encontrar y hacer estallar todos los submarinos nazis en el Atlántico, asegurando así un paso seguro a los Estados Unidos. su torpedo (y devolviéndolo para detonar el barco aliado que lo lanzó), creó un “sistema de comunicación secreto” que no podía ser pirateado “.

El “sistema de comunicación secreto” utilizado para cambiar las frecuencias de radio para evitar que los enemigos decodifiquen los mensajes. Se utilizaron diferentes frecuencias de radio para transmitir una señal de radio, que cambiaba de frecuencia a intervalos de fracciones de segundo de una manera aparentemente aleatoria. Para el oyente, suena a ruido. Pero la señal sería clara si el transmisor y el receptor saltaran frecuencias al mismo tiempo. (La patente se registró con el nombre del matrimonio de Lamarr en la era de Hedy Kiesler Markey).

“Dijo que su principal motivación para tratar de ayudar al ejército estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial era ayudar a su madre, que estaba atrapada en Europa”, dijo Brook. “¿No sería eso también una forma de expiación por su matrimonio en la década de 1930 con un fabricante de armas para el Tercer Reich?”

Aunque la tecnología nunca se utilizó en tiempos de guerra, ha jugado un papel vital en los métodos de comunicación durante décadas. “Le dio a esta invención una patente a la Marina de los Estados Unidos y se utilizó por primera vez durante la crisis de los misiles en Cuba”, dijo Dean. Muchos creen que la invención de Lamarr hizo posibles tecnologías como WiFi, GPS y Bluetooth, así como dispositivos como teléfonos móviles.

“La tecnología de salto de frecuencia en la que fue pionera es irónica, dada su incapacidad para pasar de ser un pin-up a un genio de la ingeniería respetado”, dijo Brook.

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demasiado raro para ser verdad

La Marina de los EE. UU. Optó por no implementar el sistema de Lamarr y, aunque se implementó casi dos décadas después, su patente expiró, lo que significa que Lamarr nunca recibió un centavo por su invento.

“Aunque muchos inventores y científicos escucharon el rumor de que una de las estrellas más glamorosas de Hollywood había inventado un sistema de comunicación secreto, la mayoría pensó que era una leyenda. Urban y él me lo dijo”, dijo Dean. “Hedy nunca antes había contado su historia al público, y la mayoría de las personas que la oyeron pensaron que era demasiado extraño para ser verdad. Robert Price, el principal historiador de las comunicaciones secretas, fue el único científico que le preguntó directamente a Hedy si había encontrado el invento, pero cuando ella dijo que lo tenía, él pensó que era una mentira y no registró su respuesta en su historial de inventos, sino que les dijo a todos que era un espía y les robó el invento a los nazis.

Aunque no ha sido aclamada por la crítica ni reconocida por sus habilidades técnicas, Lamarr ha seguido teniendo éxito en Hollywood. Pero su carrera comenzó a decaer en la década de 1950 y luego vio conflictos en su vida personal, a través de seis matrimonios, dos cárceles y una serie de problemas de adicción a las drogas.

Mucho después de su retiro y retiro de los proyectores, Lamarr finalmente fue reconocida por sus logros fuera de la pantalla. En 1997, la Electronic Frontier Foundation otorgó conjuntamente a Lamarr y Antheil su Premio Pioneer en 1997, y Lamarr también se convirtió en la primera mujer en recibir el Premio Bulbie Gnass Spirit of Achievement Award de la Convención de Invenciones. Por su invento, Lamarr fue incluido póstumamente en el Salón de la Fama de los Inventores Nacionales en 2014.

Aunque Lamarr falleció en 2000, su legado continuó a través del cine y el reconocimiento tardío de sus contribuciones tecnológicas. Y según Dean, era mucho más que una estrella de cine que se convertía cabezas y atrajo a la audiencia. “Cuando escuché por primera vez la voz de Hedy en una cinta, ¡me impresionó su sentido del humor!” Dean dice. “Es tan divertida y peculiar. Lo primero que dijo en la cinta fue: ‘Creo que podré controlar a la gente después de la muerte’ y, a veces, creo que quería asustar a cualquiera que estuviera escuchando la cinta e iba a cuénteles la historia. ”Me encantó la idea.

“También dijo que sabía lo que había hecho en su vida; no necesitaba que nadie le creyera. Me encantaba la sensación de que solo ella podía darse este reconocimiento por su gigantesco logro”.

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