Skip to content

¿Cómo mató repentinamente el lago Nyos a 1.700 personas?

¿Cómo mató repentinamente el lago Nyos a 1.700 personas?
Satisfacer
  1. Investigar el desastre de Nyos
  2. Lac Mimony y otros lagos en explosión
  3. Receta para un lago asesino
  4. Lagos de desgasificación con grandes pajitas

Investigar el desastre de Nyos

Más de una semana después de su erupción, el lago Nyos perdió su tono azul y se volvió marrón. También es posible ver el daño a la vegetación causado por el aumento de las aguas que siguió a la aparición de la nube de gas venenoso.

Foto cortesía del Servicio Geológico de Estados Unidos.

Los científicos descubrieron rápidamente que la nube contenía dióxido de carbono (COdos) Este descubrimiento explica el peso de la nube, ya que el COdos es más denso que el aire. La nube era en realidad COdos mezclado con aire. COdos directamente asesinado cortando la conciencia y la respiración de las personas. Cuando el COdos la concentración era del 15% o menos, la gente perdió el conocimiento y volvió a la vida. Personas que inhalaron más del 15% de COdos dejó de respirar en cuestión de minutos y murió.

¿Por qué el lago expulsó COdos – hasta un tercio de milla cúbica – los científicos no estuvieron de acuerdo. El campamento creía que la erupción volcánica había liberado COdos y voló el lago. Otro campo pensó COdos gradualmente se filtró y se almacenó en el lago. Cuando el lago explotó, liberó el gas en un eructo mortal gigante.

Publicidad

“Mientras los dos campos científicos peleaban, acordaron que el COdos mató a gente y la gente estaría más segura en lugares más altos “, dijo William Evans, un geoquímico del Servicio Geológico de Estados Unidos que estudió el desastre. El gobierno de Camerún actuó en consecuencia.

El equipo de Evans instaló el COdos instructores junto al lago. Los monitores estaban conectados a sirenas que sonarían mucho COdos entró en el aire. La gente sabía que las alarmas significaban que debían sonar.

A lo largo de los años, los científicos han resuelto el debate sobre el origen del COdos. Después de medir el gas en el fondo del lago Nyos, encontraron un COdos– capa rica, donde los niveles de gas aumentaron con el tiempo, lo que sugiere una liberación gradual al lecho del lago.

Los científicos buscaron marcadores de una erupción volcánica, como azufre y cloruro en el lago. También instalaron sismómetros alrededor del cuerpo de agua para registrar pequeños terremotos que ocurrirían después de una erupción volcánica. “Era el área más tranquila que el Servicio Geológico Británico jamás haya monitoreado”, dice Evans. La hipótesis del volcán está muerta. COdos gorjeaba en el lago de abajo.

Los científicos estiman que el COdos estuvo atrapado en el fondo del lago Nyos durante mucho tiempo, contenido por 682 pies (208 metros) de agua. Sin embargo, el día de la erupción, algo externo provocó la emisión de gas. Probablemente fue un deslizamiento de tierra de una de las paredes del lago. Cuando las rocas que caían se hundieron hasta el fondo del lago, sacaron el gas. La mayor parte del gas explotó.

Si esto le suena extraño, siga leyendo para obtener más información sobre el lago que explotó de una manera inquietantemente similar hace dos años.

Publicidad

Lac Mimony y otros lagos en explosión

¿Candidato para otro lago en explosión?  El lago Kivu, visto aquí al atardecer del 3 de octubre de 2006, en Goma, República Democrática del Congo, contiene CO2 del magma de abajo y es muy profundo.

¿Candidato para otro lago en explosión? El lago Kivu, visto aquí al atardecer del 3 de octubre de 2006, en Goma, República Democrática del Congo, tiene CO.dos pérdida de magma por debajo y es muy profundo.

Imágenes de Per-Anders Pettersson / Getty

Casi dos años antes, en la noche del 15 de agosto de 1984, los cameruneses a unos 100 kilómetros al sureste de Nyos habían escuchado ruidos similares cerca de un lago. El sitio de esta explosión anterior, sin embargo, fue el lago Mhon más pequeño. Alrededor de las 11:30 pm, COdos tomado del lago y hundido en un valle cerca de una carretera. Cuando los residentes de la cercana aldea de Njindoun se fueron a trabajar antes del amanecer, entraron en la nube, colapsaron y murieron.

A las 10:30 am, el viento se había llevado la nube. Un médico y un oficial de policía llegaron al lugar y encontraron a la mayoría de los 37 muertos en un pequeño tramo de la carretera, incluido un hombre tendido en su motocicleta. [source: Sigurdsson].

Publicidad

El gobierno de Camerún sospechó que la explosión fue un acto de terrorismo o el resultado de un derrame químico en el lago. Los aldeanos más tradicionales de Njindoun creían en las leyendas de que los espíritus malignos abandonaban periódicamente el lago y mataban a sus vecinos. “Estas leyendas probablemente se originaron a partir de explosiones de gas en el pasado”, dice Evans.

Otro lago africano puede estar preparándose para una explosión. El lago Kivu, ubicado entre Ruanda y Congo en el Valle del Rift africano, es una preocupación legítima. Es más del doble que Nyos y puede almacenar más gas. Las bacterias en el lago liberan metano y COdos el magma de abajo fluye. Las capas de sedimento sugieren que el lago pudo haber entrado en erupción hace entre 7.000 y 8.000 años, dice Varekamp. Como 2 millones de personas viven cerca de Kivu, se monitorea la presión del gas del lago. “Si eso sucede, será un desastre natural a una escala que nunca hemos visto, excepto por el tsunami de 2004”, dijo Varekamp.

También está el lago Quilotoa en Ecuador, que es rico en CO2.dos, profundo y en un clima tropical. “Algunos científicos lo ven como un posible análogo de Nyos”, dice Varekamp.

Quizás se pregunte si un lago puede explotar. ¿Le podría pasar esto a su estanque de jardín? Volvamos a nuestros lagos históricos para averiguarlo.

Publicidad

Receta para un lago asesino

Monumento Nacional Volcán Capulin, Nuevo México.  El monte Capulin, un enorme cono de ceniza que hizo erupción hace miles de años, se eleva 305 metros sobre su base.

Monumento Nacional Volcán Capulin, Nuevo México. El monte Capulin, un enorme cono de ceniza que hizo erupción hace miles de años, se eleva 305 metros sobre su base.

Foto cortesía de RD Miller / Servicio Geológico de EE. UU.

Los lagos que explotan son raros, y las historias de los lagos Nyos y Mimony explican por qué. En Camerún, hay puntos débiles en la corteza terrestre donde magma, o roca líquida, surge de chaqueta. El magma erupciona rápida y verticalmente, cortando un tubo hacia la superficie. Si llega a la superficie, el magma puede escapar y hacer llover una gran pila de rocas, depositando una cono de ceniza volcánica.

Si el magma golpea la roca húmeda durante el ascenso, explota y provoca una cráter en el suelo. Hace más de 18.000 años, esta explosión formó el cráter del lago Mimony [source: Sigurdsson]. Una explosión similar ocurrió hace unos cientos de años para formar Nyos. [source: ­Kling]. El agua ha llenado los cráteres y se ha convertido en lagos.

Publicidad

En el fondo de cada lago, el viejo tubo permanece donde apareció por primera vez el magma. Si sigue el tubo de 5 a 10 kilómetros (3 a 6 millas), encontrará magma. La presión expulsa un de los gases más abundantes en la roca líquida: CO.dos. El gas sube por la tubería hasta el lago. Los investigadores han identificado más de 100 ubicaciones en Camerún donde COdos pérdidas grandes pero no peligrosas en el suelo, dice Evans.

Varios factores, no solo COdos – debe alinearse para crear un lago explosivo. Primero, el lago debe ser profundo. Cuando poca agua atrapa el agua con gas en el fondo, el lago solo necesita una pequeña perturbación, el viento, para liberar el gas. En los lagos profundos, el agua suprayacente actúa como un corcho en una botella de champán. Cada 10 metros (33 pies) de agua agrega 1 atmósfera de presión, por lo que en un lago de 100 metros (328 pies), 10 atmósferas de presión atrapan el gas en el fondo, dice Evans. El viento no puede sacudirte.

En segundo lugar, el clima debe ser estable durante todo el año, razón por la cual los lagos explosivos se agrupan en los trópicos. El lago Superior en los Estados Unidos, por ejemplo, se carga con gas de materiales en descomposición hasta que cambia la estación. Con cada caída, la superficie del lago se enfría y se vuelve más densa, luego se hunde. El agua con gas del fondo sube. El lago se da vuelta o expira; la mayoría de los lagos hacen esto al menos una vez al año, dice Varekamp. En lugares donde hace frío o calor durante todo el año, las capas del lago mantienen su temperatura y posición. En tercer lugar, necesita un disparador como un deslizamiento de tierra, un terremoto o demasiado gas para desestabilizar la capa de gas.

Camerún tiene todos los ingredientes para explotar lagos: magma que libera COdosen lagos profundos, un clima tropical y un detonante.

Publicidad

Lagos de desgasificación con grandes pajitas

Después de la erupción del lago Nyos, un equipo internacional comenzó a discutir formas de desgasificar los dos lagos y prevenir futuros desastres. Hablaron de bombardear los lagos para descargar el gas. Pero los científicos temían que una bomba también pudiera detonar una de las paredes del lago Nyos, provocando una inundación masiva. “Sería un desastre en sí mismo”, dice Evans. Ya en noviembre de 1986, los científicos franceses ofrecieron una pipa.

“La idea del tubo ganó porque es simple y no implica muchos riesgos”, explica Evans. “Se podría eliminar el gas de forma controlada”.

Publicidad

Los tubos tardaron en instalarse. El dinero y los caminos a Nyos no abundaban. “Cuando salimos de Camerún en 1986, estábamos seguros de que habíamos hecho una buena ciencia, aconsejamos cómo resolver el problema y dijimos que los grupos de ayuda vendrán la próxima semana y comenzarán a distribuir gas. Bandera roja para todos nosotros, ¿cuánto tiempo lleva eso? . “. Dice Evans.

La primera tubería entró en el lago Nyos en 2001. Un equipo de ingenieros franceses hundió una tubería de plástico de 6 pulgadas (15 centímetros) en el lago hasta que alcanzó la capa de gas. [source: Halbwachs]. Una vez más, la espuma salpicó como champán de una botella abierta, pero esta vez no fue una sorpresa letal.

Hoy, Nyos se desgasificó a aproximadamente el 80 por ciento del nivel después de la explosión de 1986, dice Evans. “El lago está más seguro hoy que en 2000, pero sigue siendo peligroso”. Una entrada de energía lo suficientemente grande, como un gran terremoto o un deslizamiento de tierra, podría provocar la erupción del lago, dice.

Otro problema es el muro débil de Nyos. “Esta presa natural puede romperse de la noche a la mañana”, explica Evans. “Si la presa se derrumba repentinamente, los 40 metros superiores [131 feet] El lago se vaciaría en una gran inundación, y esto liberaría la presión sobre el gas que queda en las aguas profundas. Puede tener una combinación de inundación y gas. “Evans dice que el gas debe ventilarse lo más rápido posible, por lo que la pared debe repararse. Se planean dos tuberías más, la primera de las cuales se podrá instalar en la primavera de 2009.

El lago Mimony tiene tres tuberías: una instalada en 2003 y dos en 2006. “Probablemente no sea posible otra erupción allí ya que el lago está casi completamente desgasificado”, dijo Evans. “Ahora, Mimony sería un lugar muy agradable para vivir”.

Entonces, la próxima vez que huela gas agrio cuando el lago local gire, piense en ello como una exhalación de lago, y agradezca que no sea un eructo.

­

Publicidad

El ganado muerto rodeó el recinto de la aldea de Nyos el 3 de septiembre de 1986, casi dos semanas después de la explosión del lago.

El ganado muerto rodeó el recinto de la aldea de Nyos el 3 de septiembre de 1986, casi dos semanas después de la explosión del lago.

Foto cortesía del Servicio Geológico de Estados Unidos.

El lago Nyos había estado en calma durante mucho tiempo antes de que eso sucediera. Los agricultores y pastores migrantes de Camerún, un país de África occidental, conocían el lago como grande, tranquilo y azul.

Pero en la noche del 21 de agosto de 1986, los agricultores que vivían cerca del lago escucharon rumores. Al mismo tiempo, un rocío espumoso explotó a cientos de metros del lago y se formó una nube blanca sobre el agua. Desde el suelo, la nube alcanzó los 100 metros de altura y atravesó la tierra. Cuando los agricultores cerca del lago dejaron sus casas para investigar el ruido, perdieron el conocimiento.

Publicidad

La densa nube se hundió en un valle, canalizándolo hacia los asentamientos. Las personas en las áreas afectadas se desmayaron repentinamente, en casa, en la calle o en el campo, perdiendo el conocimiento o muriendo en unas pocas respiraciones. En Nyos y Kam, las primeras aldeas afectadas por la nube, todas las tierras altas menos cuatro murieron.

El valle se dividió y la nube siguió, matando a personas hasta a 25 kilómetros del lago. Durante los siguientes dos días, personas de áreas vecinas ingresaron al valle para encontrar cuerpos de humanos y vacas tirados en el suelo.

El 23 de agosto, la nube se disipó casi por completo y el silencio creció. Después de estar inconscientes por hasta 36 horas, algunas personas se despertaron para descubrir horriblemente que parientes, vecinos y animales estaban muertos.

El lago también ha cambiado. Ahora era menos profundo; allí flotaban plantas y hojas; y su una vez pintoresca tonalidad azul se había oscurecido hasta oxidarse. ¿Cuál fue la fuerza letal de Nyos? Así que descúbrelo.

Publicidad