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¿Cómo miden el nivel del mar?

¿Cómo miden el nivel del mar?

Una medición precisa del nivel del mar es muy difícil de definir. Pero esta es una medida importante por dos razones principales:

  • Al tener una medición precisa del nivel del mar, es posible medir con precisión la altura de cualquier cosa en la tierra. Por ejemplo, calculando la altura del monte. El Everest se complica por las inexactitudes en las mediciones del nivel del mar.
  • Al conocer el nivel del mar, podemos determinar si los océanos están subiendo o bajando con el tiempo. El problema es que el calentamiento global y otros cambios climáticos provocados por el hombre pueden provocar un aumento general del nivel del mar y, de ser así, las ciudades costeras están en problemas.

El problema de medir el nivel del mar es que hay tanto que hacer que te molesta. Si pudieras tomar el planeta Tierra y moverlo al espacio profundo para que el sol, las lunas y otros planetas no lo afectaran y no hubiera cambios de temperatura en todo el mundo, entonces todo se calmaría como un lago en calma. La lluvia y el viento cesarían, al igual que los ríos. Entonces, puede medir con precisión el nivel del mar. Si hiciera eso, el nivel de agua del océano proyectado en el planeta se llamaría geoide. En la Tierra, puede pensar en el geoide como el nivel que tendría el agua del océano si redujera la costa del océano a cualquier punto de la Tierra.

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Pero la Tierra no está en el espacio profundo, está en medio de un sistema solar caótico. Hay todo tipo de cosas que cambian el nivel del agua en cualquier momento, entre ellas:

  • Mareas, causadas por la luna
  • Olas grandes y pequeñas provocadas por el viento y las mareas.
  • Áreas de alta y baja presión en la atmósfera, que cambian el nivel de la superficie del océano.
  • Cambios de temperatura en el océano, que alteran la densidad y el volumen del agua.
  • La lluvia y el agua del río fluyen hacia el océano.

Si te quedas cerca del océano e intentas medir el nivel del mar con una regla, verás que es imposible: el nivel cambia por segundo (olas), hora (mareas) y semanalmente (cambios en la órbita planetaria y solar) . Para solucionar este problema, los científicos intentan utilizar indicadores de marea. Un medidor de mareas es grande (1 pie [30 cm] o más de diámetro), tubo largo con un pequeño orificio debajo de la línea de flotación. Este tubo a menudo se denomina cálmate bien. Aunque las olas cambian constantemente el nivel del agua fuera del medidor, tienen poco efecto dentro del medidor. El nivel del mar se puede leer con relativa precisión dentro de este tubo. Si se lee regularmente durante un período de varios años y luego se promedia, se puede obtener una medición del nivel del mar.

Puede ver que es extremadamente difícil obtener una lectura precisa (por ejemplo, hasta un milímetro). Ahora también se utilizan satélites, pero tienen los mismos problemas. Los científicos están haciendo todo lo posible, utilizando intervalos de tiempo extremadamente largos, para tratar de determinar qué es el nivel del mar y si está subiendo o no. El consenso general parece ser que los océanos están aumentando unos 2 milímetros al año (aunque el último enlace a continuación tiene una discusión interesante sobre ese consenso …).

Estos enlaces lo ayudarán a obtener más información:

  • Nivel medio del mar global
  • Superficie y nivel del mar
  • Cambio global del nivel del mar: determinación e interpretación
  • Cómo funciona el calentamiento global
  • Si los casquetes polares se derritieran, ¿a qué altura se elevarían los océanos?
  • ¿Qué significa cuando un barómetro sube o baja?
  • ¿Qué causa la marea alta y la marea baja? ¿Por qué hay dos mareas todos los días?

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