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Cómo proteger su propiedad de una tormenta

Cómo proteger su propiedad de una tormenta

¿Es la tormenta un problema creado por el hombre?

Ciento cinco años después de Galveston, otra comunidad en la Costa del Golfo fue devastada por un huracán. Esta vez, la ciudad era Nueva Orleans y el huracán tenía un nombre: Katrina. Nueva Orleans está ubicada en la desembocadura del río Mississippi, al nivel del mar, protegida por una serie de diques. Las presas deben contener el océano cuando llega una tormenta. Cuando Katrina aterrizó el 29 de septiembre de 2005, la ciudad aparentemente había escapado de lo peor del desastre. Luego, la ola de tormenta se acumuló en el mar, hasta que destruyó las presas que protegían la ciudad.

Los diques débiles no fueron las únicas cosas que permitieron a Katrina ahogar el Big Easy. A lo largo de las décadas, las protecciones naturales contra el aumento del nivel del mar se han erosionado. Los pantanos costeros y las islas de barrera que alguna vez protegieron a Nueva Orleans ya no pudieron detener el flujo de agua de los océanos. En la década de 1930, Luisiana había perdido más de 1,2 millones de acres (485,622 hectáreas) de humedales. Estos humedales desaparecieron porque las presas y diques que protegían el área de las inundaciones atraparon los sedimentos que la Madre Naturaleza usa para construir los humedales. [source: Wade]. Cuando Katrina golpeó, no había nada que pudiera derribarla.

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El mismo escenario está ocurriendo en todo el mundo a medida que las poblaciones crecen y buscan nuevas áreas para habitar. Después de la recesión de la Gran Inundación del Medio Oeste de 1993, los expertos determinaron que la restauración de 13 millones de acres (5.2 millones de hectáreas) de humedales a lo largo de la cuenca alta de Mississippi-Missouri absorbería suficiente agua para reducir los daños, que totalizaron aproximadamente $ 16 mil millones. La reparación de la cuenca costaría entre $ 2 y $ 3 mil millones [source: Wade].

La restauración de los ecosistemas ayudaría enormemente a mitigar el impacto de las tormentas costeras. Pero, ¿hay algo que los propietarios de viviendas puedan hacer para proteger su propiedad?

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Qué puede hacer para proteger su propiedad de las tormentas

Puede intentar proteger su hogar de las tormentas con sacos de arena, como lo hizo el propietario Marc Murphy (visto aquí) antes del huracán Irene en agosto de 2011.

Joe Raedle / Getty Images

Todos hemos visto las fotos. Quizás fuiste uno de los millones que tuvieron que evacuar un área debido al aumento de las aguas. Quizás perdiste tu casa cuando el agua se movió tierra adentro. ¿Podría haber hecho algo para proteger su propiedad? Probablemente no.

El agua va a donde quiere. Puede derribar diques, convertir presas en escombros y sumergir presas. Si bien luchar contra una tormenta puede parecer una batalla entre David y Goliat, hay pasos que puede tomar para minimizar el impacto de la inundación. Por otro lado, puedes intentar proteger los cimientos de tu casa con sacos de arena. Debe colocar sacos de arena no solo alrededor de la base, sino también cerca de las rejillas de ventilación o las aberturas. También puede usar paneles de aluminio o vidrio alrededor de las aberturas. [source: Lavernia and Smart].

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El agua fluirá hasta el punto más bajo disponible. Por eso los sótanos están inundados. Los sótanos son una especie de baluarte contra las inundaciones que dañan el resto de la casa. Hasta cierto punto, el sótano se inundará. Si su vecindario es propenso a inundaciones de cualquier tipo, debe encender el horno, el calentador de agua y el panel eléctrico. Selle las paredes del sótano con compuestos impermeables. Instale tapones y válvulas de repuesto para evitar que el agua entre al resto de la casa. Estos dispositivos pueden evitar que los inodoros, duchas, bañeras y lavabos se conviertan en géiseres de agua sucia. Además, aprenda a cortar la electricidad y otros servicios públicos. [source: Willis].

Y conoces tu propiedad. ¿Estás en un área sujeta a daños por tormentas? ¿Sus vecinos han experimentado estas inundaciones en el pasado? Si vive en un área propensa a tormentas, esté preparado. Las olas de tormenta pueden atacar en cualquier momento. Conozca la ruta de evacuación. Descubra cómo ponerse en contacto con miembros de la familia. Asegúrese de que las ventanas del sótano estén cerradas y que el automóvil tenga energía. Mantenga un inventario de todas sus pertenencias personales. Asegúrese de tener todo lo que necesita en un kit de suministros de emergencia. Incluye una muda de ropa, radios a pilas, pilas y linternas. [source: Public Safety Emergency Preparedness Canada].

Quizás lo mejor que puede hacer para proteger su propiedad contra inundaciones de cualquier tipo es comprar un seguro contra inundaciones. Las inundaciones causadas por tormentas no están cubiertas por la mayoría de las pólizas de seguro para propietarios de viviendas. La ira de la madre naturaleza es poderosa, pero hay cosas que puedes hacer para contraatacar.

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Una carretera costera a lo largo de la bahía de Escambia quedó completamente destruida después de una tormenta de 20 pies causada por el huracán Iván que azotó Pensacola, Florida, en septiembre de 2004. ¿Quiere saber más?  Mira estas fotos de la tormenta.

Una carretera costera a lo largo de la bahía de Escambia quedó completamente destruida después de una tormenta de 20 pies causada por el huracán Iván que azotó Pensacola, Florida, en septiembre de 2004. ¿Quiere saber más? Mira estas fotos de la tormenta.

Stephen Morton / Getty Images

Mucho antes de que los satélites, los radares y los modelos informáticos pudieran predecir la trayectoria y la intensidad de los huracanes y las tormentas tropicales, estaba Galveston. Era 1900 y la ciudad de la costa del Golfo de Texas era un objetivo fácil. Frente a la costa, un poderoso huracán produjo vientos de más de 130 millas (209,21 kilómetros) por hora.

La tormenta no tenía nombre, porque en ese momento nadie nombró a los huracanes. El pronóstico de tormentas era más una hipótesis que una ciencia. Antes de cruzar el Golfo a Texas, había golpeado el Caribe. El Departamento de Meteorología, que en ese momento era responsable de emitir avisos de mal tiempo, había hecho precisamente eso. Como los expertos establecerán más adelante, “muchos ignoraron las advertencias y prefirieron observar las enormes olas”. [source: Britt].

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Finalmente, estas enormes olas devastaron Galveston. Cuando el huracán azotó el 8 de septiembre, golpeó la ciudad. Una ola de tormenta de 2,44 a 4,57 metros inundó la isla y otras partes de la costa. La mitad de las casas de Galveston fueron destruidas. Al final de la tormenta, murieron entre 8.000 y 12.000 personas [source: Britt].

Cuando azota un huracán, por lo general no es el viento o la lluvia los que causan el mayor daño. El aspecto más mortífero de un huracán es la ola de tormenta. Una tormenta llega cuando un huracán atraviesa agua caliente. A medida que el huracán absorbe la humedad y el calor del agua, su fuerza aumenta. Los fuertes vientos de la tormenta golpearon la superficie del océano, lo que obligó al agua a formar un charco. Esta pared de agua luego se mueve hacia la orilla, ganando energía y fuerza a medida que se mueve. La formación puede llevar horas. Cuando el huracán golpea la costa, la ola de tormenta puede convertirse en un enorme monstruo, un muro de agua que barre todo a su paso. [source: NBCNews.com].

¿Qué pueden hacer los humanos para proteger sus propiedades de tal devastación?

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