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¿Cómo prueban los fabricantes de automóviles la durabilidad a largo plazo?

¿Cómo prueban los fabricantes de automóviles la durabilidad a largo plazo?
Galería de imágenes: seguridad automotriz Un conductor de pruebas de vehículos conduce un sedán Jaguar en la pista de pruebas de la compañía en East Haddam, Connecticut. Vea más fotos de seguridad de automóviles.

Foto AP / Baby Bob

Probar la durabilidad a largo plazo de un automóvil es bastante simple. Simplemente acorte su vida útil, alrededor de una década en la mayoría de los casos, a un período más corto, digamos de unos meses a un año. Si bien el concepto puede ser simple, nunca es fácil, pero puede ser interesante.

Las pruebas pueden significar conducir el automóvil en una pista de pruebas las 24 horas del día, los siete días de la semana, durante más de un mes. Esto podría significar poner el automóvil en un dinamómetro estático y operarlo a 120 millas por hora (193,1 kilómetros por hora) durante varios meses. Probar la durabilidad de la puerta de un automóvil puede significar abrirla y cerrarla miles de veces al día, durante una semana o incluso un mes.

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De hecho, por cada desafío real que un automóvil puede enfrentar en la carretera estadounidense promedio, hay una prueba para simular, comprimir el tiempo y crear una realidad virtual que refleje un equivalente en tiempo real. Para aquellos involucrados en la industria, desde Detroit Automotive Big Three hasta proveedores de componentes más pequeños, tomarán las medidas necesarias para garantizar que su producto supere la prueba definitiva, la prueba del tiempo.

Sin embargo, el tiempo no siempre es la esencia de la sostenibilidad a largo plazo.

“Siempre le digo a la gente que vendemos información, no millas”, dijo Linwood Farmer, vicepresidente de Automotive Testing & Development Services Inc. (ATDS), con sede en California. Para recopilar esta información, ATDS, un servicio independiente que trabaja con la mayoría de los principales fabricantes y proveedores de automóviles, realiza una amplia variedad de pruebas en automóviles y componentes, lo que hace que el trabajo de Farmer sea un poco inusual. “Tenemos máquinas de trabajo [24-hour driving tests] en Las Vegas, Phoenix, Michigan y California, “dijo”. A finales de este año, realizaremos pruebas en Fairbanks, Alaska. Realizamos todas las pruebas necesarias para obtener la información que el cliente necesita. “

Otras pruebas incluyen el uso de agitadores de cuatro postes que se ven en los comerciales de Mercedes-Benz, donde cada rueda de un automóvil descansa sobre un elevador hidráulico. Los pilares están conectados a una computadora que puede usar los pilares para simular los baches y colisiones que sufriría el automóvil en una carretera real. ATDS colocó los autos en el desierto de Arizona rodeados de espejos para ver si la pintura o la tela se desvanecían y podían soportar las altas temperaturas. La compañía también está probando elementos más pequeños como interruptores de enclavamiento, botones de radio, espejos, prácticamente cualquier cosa que un fabricante quiera que prueben.

“(Los fabricantes) quieren mejorar los automóviles”, dijo Farmer, y agregó que ATDS funcionará en automóviles nuevos y existentes. “Estas pruebas les permiten descubrir lo que los japoneses llaman ‘contramedidas’. La empresa ha encontrado una solución al problema”. Algunos fabricantes tienen instalaciones de prueba internas, como Mercedes-Benz, para sistemas automotrices específicos. Sin embargo, la mayoría de las empresas, incluido el gobierno de EE. UU., Buscan laboratorios de pruebas independientes porque a menudo son más baratos y tan precisos como los laboratorios internos. Otro ejemplo de un laboratorio independiente es el Nevada Automotive Test Center, que tiene más de 3,000 millas (4,828 kilómetros) de pistas de prueba, entornos simulados y un campo de tiro para sus contratos gubernamentales.

Farmer, un ingeniero capacitado, agregó otro componente a la mezcla de prueba para encontrar una solución real a un problema. Al probar la durabilidad a largo plazo, su empresa está comprometida con la precisión y la exactitud. Definió la precisión como la calidad de desarrollar y ejecutar una prueba. La precisión, por otro lado, era la medida en que la prueba reflejaba el mundo real. “Una prueba puede ser precisa, pero puede que no lo sea. Es por eso que probamos tanto como es posible en el mundo real ”, dijo, y agregó que cuanto mejor es la información, mejor es la solución. , incluso si se trataba de adelantar a un coche en los penaltis. de un invierno en Alaska. “Probemos todo [our clients] quieres que lo intentemos. Es un negocio muy interesante. “

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