Skip to content

¿Cómo puede alguien controlar una máquina con sus pensamientos?

¿Cómo puede alguien controlar una máquina con sus pensamientos?
Claudia Mitchell con su “brazo biónico”.

Foto cortesía de AP Photo / Caleb Jones

Esta semana, el Instituto de Rehabilitación de Chicago dio a conocer a la primera mujer equipada con su tecnología de “brazo biónico”. Claudia Mitchell, a quien le amputaron el brazo izquierdo a la altura del hombro después de un accidente de motocicleta, ahora puede agarrar un cajón con su mano protésica pensando: “tira del cajón”. El hecho de que una persona pueda controlar con éxito varios movimientos complejos de una prótesis con sus pensamientos abre un mundo de posibilidades para los amputados. El escenario, quirúrgico y tecnológico, que hace posible esta hazaña es casi tan sorprendente como el resultado del procedimiento.

La tecnología del “brazo biónico” es posible principalmente gracias a dos trajes de amputación. Primero, la corteza motora del cerebro (el área que controla el movimiento muscular voluntario) aún envía señales de control, aunque algunos músculos voluntarios ya no están disponibles para el control; y segundo, cuando los médicos amputan una extremidad, no extirpan todos los nervios que solían enviar señales a esa extremidad. Entonces, si el brazo de una persona se ha ido, hay algunas terminaciones nerviosas que terminan en el hombro que no tienen a dónde enviar su información. Si estas terminaciones nerviosas se pueden redirigir a un grupo de músculos activo, entonces cuando una persona piensa que está “agarrando el mango con la mano” y el cerebro envía las señales correspondientes a los nervios que deberían comunicarse con la mano, estas señales terminan trabajando. . grupo de músculos en lugar de bloqueo del hombro.

Anuncio

Redirigir estos nervios no es una tarea fácil. El Dr. Todd Kuiken, de RIC, desarrolló el procedimiento, que él llama “reinervación muscular dirigida”. Los cirujanos básicamente disecan el hombro para acceder a las terminaciones nerviosas que controlan el movimiento de las articulaciones del brazo, como el codo, la muñeca y la mano. Luego, sin dañar los nervios, redirigen las terminaciones a un grupo de músculos en funcionamiento. En el caso del “brazo biónico” del RIC, los cirujanos unen las terminaciones nerviosas a una serie de músculos del pecho. Se necesitan varios meses para que los nervios se conviertan en estos músculos y se integren por completo. El resultado final es una redirección de las señales de control: la corteza motora envía señales al brazo y la mano a través de los conductos nerviosos, como siempre lo ha hecho; pero en lugar de que estos signos terminen en el hombro, terminan en el pecho.

Para usar estas señales para controlar el brazo biónico, la configuración RIC coloca electrodos en la superficie de los músculos del pecho. Cada electrodo controla uno de los seis motores que mueven las articulaciones del brazo protésico. Cuando una persona piensa en “mano abierta”, el cerebro envía la señal de “mano abierta” al nervio apropiado, ahora ubicado en el pecho. Cuando el extremo nervioso recibe la señal, el músculo del pecho al que está conectado se contrae. Cuando el músculo pectoral de la “mano abierta” se contrae, el electrodo de ese músculo detecta la activación y le dice al motor que controla la mano biónica para que se abra. Y debido a que cada extremo nervioso está incrustado en una parte diferente del músculo del pecho, una persona que usa el brazo biónico puede mover los seis motores simultáneamente, lo que da como resultado un rango de movimiento muy natural para la prótesis.

Para obtener más información sobre el “brazo biónico” RIC, prótesis robóticas y temas relacionados, visite la página siguiente.

Anuncio