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¿Cómo puede aterrizar un avión en el aeropuerto equivocado?

¿Cómo puede aterrizar un avión en el aeropuerto equivocado?

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El ejemplo de Boeing Dreamlifter ilustra una de las causas más comunes de problemas aeroportuarios: a saber, dos o más aeropuertos cercanos y que comparten alineaciones de pistas similares. Decenas de pistas de aterrizaje se encuentran repartidas por el área metropolitana de Wichita, autoproclamada “la capital aérea mundial”, gracias a su fuerte presencia en el sector de la aviación. El área alrededor de la Base de la Fuerza Aérea McConnell tiene al menos cinco [source: McMillin]. Por lo tanto, cuando el piloto de Atlas Air estaba en la posición incorrecta, estaba aún más equivocado de lo que imaginaba: pensó que el avión había aterrizado en Beech Field, no en el Coronel Jabara. [sources: Jamieson and Chuck; LeBeau].

“Giant 4241 Heavy, ¿sabes en qué aeropuerto estás?”

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“Bueno, creemos que tenemos muy buen pulso. Déjame preguntarte esto … ¿cuántos aeropuertos … directamente al sur de … tu 1-9 hay?

La probabilidad de aterrizajes incorrectos varía según el sistema de aterrizaje utilizado por el piloto. Debajo de sistema de aterrizaje por instrumentos (ILS), el piloto o el sistema de piloto automático de la aeronave sigue una serie de señales cruzadas hacia la pista y, por lo tanto, es poco probable que se desvíe del haz, siempre que la información del plan de vuelo se ingrese correctamente. Por otro lado, los pilotos que utilizan un enfoque visual – donde la tripulación reconoce el aeropuerto desde la vista y traza la ruta y el diseño más prácticos de la pista – tener más cuerdas a las que agarrarse. Ambos tipos de enfoques son comunes.

Entre estos dos hay una serie de modelos de instrumentos “que no son de precisión”, incluido el navegación de zona (RNAV) utilizado por Dreamlifter. RNAV depende de la guía inercial y / o sistemas de gobierno externos, como los satélites de navegación (GPS) y las antiguas señales VOR (rango omnidireccional de muy alta frecuencia) y DME (equipo de medición de distancia), para llegar a las proximidades del campo. Después de eso, depende de la tripulación de vuelo ver la pista y aterrizar usando una aproximación visual. También deja margen para el error, por lo que las regulaciones requieren que las tripulaciones adopten un enfoque visual para examinar la lista de verificación, confirmando su posición. [source: Smith].

No conoceremos toda la historia de la confusión del Dreamlifter hasta que la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte de EE. UU. (NTSB) concluya su investigación, pero sí sabemos que, en el caso de Wichita, la confusión ya ha surgido, especialmente con mal tiempo. . De hecho, un ex empleado de Boeing le dijo a Wichita Eagle que la compañía solía notificar a los pilotos sobre el problema, aunque agregó que la mayoría de los pilotos cometieron el error antes de aterrizar. [source: Plumlee and McMillin].

Por supuesto, Wichita no es la única ciudad donde ocurren malos aterrizajes. Ni siquiera es el único en el que sucedieron varias veces.

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La sala de la vergüenza aeronáutica

El accidente con el Boeing Dreamlifter fue solo un ejemplo de aterrizaje en el aeropuerto equivocado. Aunque es poco común, esto sucede con más frecuencia de lo que cree.

El 12 de enero de 2014, un vuelo de Southwest Airlines partió del Aeropuerto Internacional Midway de Chicago y aterrizó en el Aeropuerto Graham Clark Downtown en el condado de Taney, Missouri. El avión debía aterrizar en el aeropuerto de Branson en el suroeste de Missouri, una instalación a 21,5 millas de distancia. [source: Martin]. La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte abrió una investigación al día siguiente. Los pasajeros y la tripulación estaban bien, incluso en la pista corta, gracias a la frenada brusca.

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En julio de 2012, un enorme avión de carga militar C-17 debía llegar a la Base de la Fuerza Aérea MacDill cerca de Tampa, Florida, en el Aeropuerto Peter O. Knight, un pequeño campamento suburbano. Nuevamente, el error involucró a dos aeropuertos cercanos con configuraciones de pista similares y, nuevamente, surgieron preocupaciones sobre posibles daños a la pista causados ​​por el robusto vehículo. Posteriormente, los oficiales de la base implementaron nuevos procedimientos de aterrizaje. [sources: Hegeman and Freed; Mutzabaugh].

En septiembre anterior, un vuelo de Continental Connection al Aeropuerto Regional de Lake Charles en Louisiana aterrizó cerca de Southland Field, una banda más acostumbrada a manejar recolectores de polvo que a vuelos comerciales. Incidentes similares ocurrieron al menos dos veces en la década de 1990, incluido otro vuelo de Continental Express en 1996. Esta tripulación atribuyó el error a una brújula similar que se dirigía hacia Southland Field y las luces recién instaladas. el mismo número que el sendero designado de Lake Charles [sources: Associated Press; Mutzabaugh; Sulphur Daily News].

Estos incidentes están sucediendo en todo el mundo. En abril de 2009, un vuelo de TAAG Angola Airlines al aeropuerto internacional de Lusaka en Zambia aterrizó en un aeropuerto utilizado por la Fuerza Aérea de Zambia. El piloto admitió su error, pero aterrizó de todos modos para evitar asustar a los pasajeros con un tirón repentino. [source: Demerjian].

Pero no tiene que trabajar para una de las aerolíneas menos seguras del mundo para cometer tal error. En abril de 2009, un avión de Turkish Airlines voló a Tbilisi, Georgia, estacionado en una base militar a 16 km de distancia. [source: Demerjian].

De hecho, 10 millas parece un número mágico en estos casos. El coronel Jabara está aproximadamente a esta distancia de la Base de la Fuerza Aérea McConnell; MacDill está aproximadamente a 5 millas del final del sendero Peter O. Knight; Lake Charles Regional se encuentra aproximadamente a 14,5 kilómetros al este de Southland [sources: Mutzabaugh; Smith].

Hay excepciones, por supuesto. En noviembre de 2007, el avión que transportaba al entonces candidato presidencial Barack Obama aterrizó en Des Moines, Iowa, a 160 kilómetros de su escala programada en Cedar Rapids. [source: Associated Press]. Quizás el piloto pensó que le gustaría llegar unos meses antes para la convención política de Iowa.

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El Boeing 747 Dreamlifter se encuentra en el aeropuerto Paine Field de Washington. ¿Ves ese avión volando por encima de ti? Esto debería darte una idea del tamaño de un Dreamlifter. Ahora imagina a este gigante aterrizando inesperadamente en una pista modesta.

© Jason Redmond / Reuters / Corbis

“Uh, damas y caballeros, esta es la cabina que da la bienvenida a Wichita. En nombre de la tripulación, nos gustaría agradecerle por elegir Airborne Airways, donde su destino siempre está en el aire.

“Ahora pueden encender sus dispositivos electrónicos … de hecho, si alguno de ustedes tiene un GPS, nos gustaría que se uniera a nosotros en un pequeño juego. Una bolsa de maní gratis por primera vez pasajero que nos diga, eh, en qué aeropuerto estamos … “

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Puede parecer una tontería, especialmente en la era de los satélites GPS, pero a veces los aviones aterrizan en el aeropuerto equivocado. Cuando lo hacen, las consecuencias pueden incluir no solo a los pilotos enrojecidos, sino también a los pasajeros con incomodidad, las aeronaves en peligro y los aeropuertos dañados.

En noviembre de 2013, un Boeing 747 Dreamlifter aterrizó en el coronel James Jabara en Wichita, Kansas. Desafortunadamente para la tripulación de Atlas Air y el programa de producción de Boeing, se suponía que aterrizaría en la Base de la Fuerza Aérea McConnell a unas 10 millas de distancia. al suroeste, no en una pequeña área de aviación general más acostumbrada a aviones privados y jets de pequeñas empresas [source: Ostrower].

La confusión no causó daños inmediatos, pero sí puso en problemas al avión. Un Dreamlifter es un tic-tac inflado de un avión: un enorme 747-400 modificado con 65,000 pies cúbicos (1,840 metros cúbicos) de espacio de carga para transportar partes del 787 Dreamliner desde los proveedores globales hasta las ubicaciones de la línea de ensamblaje. Tiene un peso máximo de despegue de 803.000 libras (364.000 kg). Con una envergadura de 64,4 metros (211,5 pies), cubre más del doble del ancho de la pista del coronel Jabara. Varios periódicos expresaron su preocupación de que la pista de 6.100 pies (1.860 metros) era demasiado corta para que despegara el enorme avión. [sources: Boeing; KWCH; Mutzabaugh].

Finalmente, el avión tiró todo el combustible innecesario y despegó usando solo 4.500 pies (1.372 metros) de pista. La ciudad cerró las carreteras cercanas como medida de precaución contra las ráfagas de aviones, pero las balsas lograron causar algunas torceduras en las alas, el único daño del accidente, además de algunas luces de pista rotas y orgullo herido. [sources: City of Wichita; KWCH; LeBeau].

Sin embargo, tomar el camino equivocado no siempre termina tan bien. En 2006, un Boeing 757 Continental aterrizó en parte de una calle de rodaje en el Aeropuerto Internacional Newark Liberty, aviones de poco tráfico que entraban y regresaban por las puertas. Nadie resultó herido y no se reportaron daños en el avión. También en 2006, un avión regional de Comair en Lexington, Ky., Se estrelló y se incendió después de quedarse sin espacio en la pista equivocada. Cuarenta y nueve personas murieron, solo el primer oficial sobrevivió [sources: Alfano, Demerjian].

En la última década, al menos media docena de incidentes de este tipo han ocurrido solo en los Estados Unidos, debido a condiciones climáticas, errores de la tripulación de vuelo o errores de control del tráfico aéreo. Para entender por qué, debemos observar cómo aterrizan los pilotos y cómo se organizan los aeropuertos.

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