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¿Cómo puede el cobre repeler a las termitas?

¿Cómo puede el cobre repeler a las termitas?
Contenido
  1. la plaga de termitas
  2. Cobre: ​​el cazador de insectos
  3. Elaborado en madera tratada con cobre

la plaga de termitas

Las termitas viven en colonias que pueden ascender a cientos de miles. Forman castas, como soldados, trabajadores y agricultores, que tienen trabajos calificados. Cuando un grupo de termitas o una colonia se vuelve grande y bien establecida, las termitas aladas jóvenes especiales despegan en la primavera para fundar una nueva colonia. Este enjambre alado de termitas puede reproducirse cuando encuentran un lugar adecuado y, a veces, es la primera señal que tiene un propietario de que las termitas están cerca. Se necesitan varios años para que una colonia crezca lo suficiente como para comenzar a producir matrices.

Desde sus nidos, las termitas subterráneas crean una compleja red de túneles que pueden extenderse bajo tierra cientos de metros en cualquier dirección. Construyen túneles en busca de fuentes de alimento, generalmente madera y raíces, y cuando encuentran una buena fuente de alimento, como su casa o garaje, se acomodan y comienzan a comer.

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Aunque pueden ser difíciles de detectar, especialmente al principio, las termitas dejan señales de su presencia. Si sospecha que puede haber termitas en los alrededores, la primavera es un buen momento para observar. Los hormigueros de termitas se sienten atraídos por la luz, así que revise las luces exteriores y las ventanas de su casa para ver si hay alas aladas o termitas muertas. Los agricultores pierden sus alas cuando encuentran nuevos hogares. Las alas de las termitas son largas y delgadas y se distinguen de las de las hormigas voladoras por su tamaño. Las alas de una termita son más largas que su cuerpo, mientras que las alas de una hormiga voladora tienen aproximadamente la misma longitud que su cuerpo. Examinar las telarañas en su propiedad en busca de alas de termitas largas y delgadas es otra buena manera de verificar si hay termitas cercanas. Si se encuentra perdiendo alas dentro de su casa, es hora de llamar a un especialista en termitas.

Otra forma de identificar la presencia de termitas es buscar estalactitas hechas de barro seco o tubos de barro largos y estrechos entre las vigas o a lo largo de los cimientos. Las termitas se protegen de la depredación de las hormigas y los elementos, construyendo refugios en túneles sobre el suelo para moverse de un lugar a otro cuando no pueden viajar bajo tierra. Estos túneles tienen entre 6,35 y 25,4 mm de ancho y pueden indicar la presencia de termitas. Una buena forma de saber si los insectos se están alimentando activamente en su casa o cerca de ella es derribar parte de un túnel sospechoso y ver si lo están reconstruyendo. [source: Jones].

En la siguiente sección, veremos cómo se descubrieron las propiedades repelentes de insectos del cobre y cómo funciona en el control de plagas.

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Cobre: ​​el cazador de insectos

Una de las primeras preparaciones para usar cobre en la guerra de parásitos se llama mezcla de Burdeos. En 1882, el botánico francés Pierre-Marie-Alexis Millardet descubrió que las uvas de vino tratadas con una mezcla poco apetitosa de sulfato de cobre, cal y agua para protegerse de los ladrones también mataban el mildiú polvoriento. Este fue el comienzo de una larga tradición de uso del cobre como un biocida versátil y ayudó a abrir un nuevo capítulo sobre cómo los humanos controlan su entorno. [source: Encyclopedia Britannica].

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) define un pesticida como una mezcla o sustancia que destruye, repele o mitiga las plagas. El cobre es un pesticida inorgánico que actúa oxidando enzimas, lípidos y proteínas. Esto puede alterar el papel normal de estos agentes, hacerlos reactivos y tóxicos, o simplemente alterarlos lo suficiente como para que no puedan usarse con éxito. [source: Freeman].

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Para controlar las termitas con pesticidas a base de cobre, la madera utilizada en la construcción se trata con un cóctel químico especial. Los otros ingredientes de este cóctel han cambiado a lo largo de los años a medida que entendemos sus efectos a largo plazo en el medio ambiente, pero el cobre sigue siendo el ingrediente principal.

En la página siguiente, veremos algunas preparaciones de madera que contienen cobre.

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Elaborado en madera tratada con cobre

Las pantallas de cobre pueden evitar que las termitas entren en su hogar.

iStockphoto.com/dny59

Un enfoque exitoso para hacer de un hogar una fuente de alimento desagradable para las termitas es tratar la madera utilizada en su construcción con una combinación de cromo como aglutinante, cobre y arsénico. Este cóctel mortal, llamado arseniato de cobre cromado (ACC), se ha utilizado desde al menos la década de 1940 para aplicaciones al aire libre, especialmente cuando la madera entra en contacto con el suelo. También tiene la ventaja de ser resistente al deterioro por exposición al sol y al agua, además de inhibir el crecimiento de agentes microbianos, como hongos, que aceleran la descomposición de la madera.

Sin embargo, no es una solución perfecta. Las termitas aún pueden ignorar la madera tratada en otras superficies comestibles, como la madera de sus muebles e incluso su alfombra, o encontrar cavidades en la madera tratada con CCA que no contiene altas concentraciones de pesticidas. El ACC se aplica en una solución líquida a presión y el pesticida no siempre se distribuye uniformemente en todos los tipos de madera. También existe el problema de que el CCA se descompone con el tiempo y se lixivia al medio ambiente. Los altos niveles de arsénico y cromo pueden ser peligrosos, e incluso altas concentraciones de cobre pueden ser fatales, especialmente en sistemas acuáticos como estanques y lagos. [source: EPA].

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Como resultado, en los Estados Unidos, ACC se ha descontinuado como tratamiento de madera para aplicaciones residenciales y para uso en madera que entrará en contacto directo con la piel, como estructuras de juegos infantiles.

Alternativamente, la madera residencial a veces se trata con azol de cobre (ACQ), una combinación de cobre y azol en forma de tebuconazol, junto con otros co-biocidas. La receta ha cambiado varias veces, pero el objetivo es crear un tratamiento más seguro y ecológico de la madera.

Una desventaja de la madera tratada con CCA y ACQ es que el cobre reacciona con otros metales por acción electroquímica, acelerando el proceso de oxidación en los fijadores metálicos. Como el ACQ contiene un porcentaje más alto de cobre que el CCA y carece de las propiedades anticorrosivas del cromo, la madera tratada con preparaciones de ACQ puede ser más difícil y costosa de procesar.

Esta no es la única forma en que el cobre ayuda a mantener alejadas a las termitas. En la página siguiente, veremos las barreras de cobre y otros bloques interesantes que pueden protegerlo de las termitas.

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Las termitas pueden destruir su hogar, pero el cobre puede ser la solución.  Vea más fotos de peligros ocultos en la casa.

Las termitas pueden destruir su hogar, pero el cobre puede ser la solución. Vea más fotos de peligros ocultos en la casa.

iStockphoto.com/jeridu

Si es propietario de una casa o está planeando tener una, la mera mención de las termitas probablemente lo sorprenderá. Se llaman a sí mismos de todo, desde hormigas blancas hasta insectos terroristas, pero como sea que lo llamen sus termitas, son malas noticias. Cuestan a los consumidores estadounidenses alrededor de $ 5 mil millones al año y no muestran signos de detenerse en el corto plazo. [source: Environmental Protection Agency].

Aunque hay más de 2000 especies de termitas, la mayoría Responsables de los daños domésticos en los Estados Unidos son subterráneos. Debido a que viven bajo tierra, pueden pasar desapercibidos hasta que la infestación esté lo suficientemente avanzada. Las termitas subterráneas comen madera de adentro hacia afuera, por lo que no necesariamente notará que su madera está siendo excavada por la actividad de las termitas, porque dejan las capas externas intactas. Son insidiosos y tortuosos, pero no invencibles.

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Para construir una línea de defensa contra las termitas, los constructores y fabricantes han ideado una serie de formas ingeniosas de proteger la madera de su hogar y consolidar las aberturas en sus cimientos que pueden dejar entrar a invasores voraces. Desde la fabricación de madera poco apetitosa o infundida con insecticidas hasta el diseño de barreras físicas o pistas de obstáculos para combatir las plagas, continúan las guerras del hombre contra las termitas. Una gran arma de combate es el cobre.

El cobre es un buen biocida. Tiene aplicaciones como insecticida, algicida, bactericida y fungicida. Se están realizando investigaciones para probar su capacidad para matar bacterias en elementos comunes que pueden transferir gérmenes del resfriado y la gripe, como los pomos de las puertas, y tienen una buena tasa de muerte cuando se usan para combatir las termitas.

En las próximas páginas, veremos las termitas y cómo se usa el cobre para combatirlas. Primero, aprendamos un poco más sobre el enemigo.

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