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¿Cómo puede el spam ayudar a combatir el VIH?

¿Cómo puede el spam ayudar a combatir el VIH?

“World of Warcraft” y epidemiología

Los epidemiólogos están considerando “World of Warcraft” como un modelo virtual de la epidemia de enfermedades.

Cortesía de David McNew / Getty Images

Desde el descubrimiento y la rápida propagación del VIH, epidemiólogos – personas que estudian la propagación de enfermedades infecciosas – han estudiado su movimiento en todo el mundo. Los epidemiólogos crean Modelos simular la propagación de una enfermedad y predecir cómo se propagará una enfermedad en particular. Tienen en cuenta una amplia gama de factores, desde cómo se propaga una enfermedad hasta la velocidad con la que los pasajeros infectados llevarían el virus por todo el mundo.

Pero hay un problema aparte que los epidemiólogos siempre han encontrado en sus modelos: son solo predicciones. Como no pueden rechazar las enfermedades infecciosas en las poblaciones humanas y mapear su propagación, los modelos deben construirse a partir de la información de brotes anteriores y entrevistas subjetivas. Los epidemiólogos han identificado recientemente otra herramienta que no se había considerado antes.

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En 2005, Blizzard Entertainment, el desarrollador del juego en línea “World of Warcraft”, creó un nuevo enemigo para poner a prueba a sus mejores jugadores. Uno de sus ataques consistió en lanzar un hechizo llamado “sangre corrupta”, un virus virtual. [source: Wired]. Los personajes transportaron la infección desde lugares remotos donde tenían lugar las batallas hasta ciudades y pueblos populosos. Aquí, el virus se extendió rápidamente más allá de las intenciones de los creadores y rápidamente se convirtió en una plaga, matando a muchos personajes más débiles. Finalmente, los desarrolladores “curaron” la enfermedad. Se ha convertido en un mal recuerdo entre los jugadores y ha pasado casi desapercibido entre los que no juegan.

Pero no ha escapado a la atención de algunos en el campo médico. Los epidemiólogos de la Universidad de Rutgers, Nina Fefferman y Eric Longren, se dieron cuenta de que los datos recopilados y mantenidos por los desarrolladores de juegos durante la plaga podrían ayudar a construir modelos epidemiológicos mejores y más detallados.

La pareja estudió las reacciones a la plaga entre los jugadores de “World of Warcraft” y lo que encontraron los sorprendió. Gran parte del comportamiento de los personajes virtuales (controlados por personas reales) era exactamente cómo se comportan las personas frente a las epidemias de enfermedades en el mundo real. Algunos siguieron las advertencias de los desarrolladores de mantenerse alejados de las áreas infectadas, ya que los epidemiólogos predicen que esto sucedería con una plaga real. Pero Fefferman y Longren se sorprendieron al descubrir que otras personas luchaban por investigar la enfermedad, poniendo en riesgo a sus personajes para satisfacer su curiosidad.

También descubrieron que algunas personas con caracteres infectados estaban decididas a llevar a la mayor cantidad posible de personas. Infectaron deliberadamente a otras personas, un comportamiento que pocos humanos han observado en la vida real. Sin embargo, más jugadores están arriesgando la vida de sus personajes para ayudar a otros: aquellos con poderes curativos buscan personajes infectados en un intento por curarlos.

Al estudiar la plaga de “World of Warcraft” de 2005, Fefferman y Longren pudieron confirmar algunas predicciones epidemiológicas generalizadas. Otros factores, como la curiosidad que llevó a algunos jugadores a poner en peligro a sus personajes, muestran lagunas en los modelos actuales de predicción de enfermedades que se pueden mejorar.

Los investigadores se dan cuenta de que “World of Warcraft” no proporciona una imagen completa. Para empezar, el comportamiento del jugador se basó en la pérdida de la vida de sus personajes, no la suya, lo que podría afectar sus acciones. Sin embargo, el estudio de los mundos virtuales aún puede proporcionar información valiosa para ayudar a los epidemiólogos a expandir sus modelos actuales de predicción de enfermedades.

La plaga de 2005 acabará siendo un punto de partida para la epidemiología virtual. Según The Economist, Fefferman dice que Blizzard Entertainment considerará lanzar otros virus en “World of Warcraft” para su estudio científico. Esta puede ser una mala noticia para algunos personajes de “World of Warcraft”, pero potencialmente una muy buena noticia para la humanidad.

Para obtener más información sobre spam, VIH, SIDA y otros temas relacionados, visite la página siguiente.

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¿Cómo puede el spam ayudar a combatir el VIH?

Teh Eng Koon / AFP / Getty Images

En 2006, alrededor de 3,5 millones de personas murieron a causa del síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA), lo que elevó el número total de muertes por enfermedades desde 1981 a más de 25 millones. [source: Avert.org].

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), el virus que causa el SIDA, ataca a las células inmunitarias sanas y las utiliza para replicarse. El SIDA, la etapa final de la infección por VIH, puede debilitar tanto el sistema inmunológico de una persona que puede morir de un resfriado.

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Pero hay esperanza para la erradicación de esta enfermedad y puede estar en su bandeja de entrada ahora. Los esfuerzos para eliminar el spam no deseado pueden proporcionar la clave para poner fin a la epidemia del SIDA. Los investigadores del gigante de software informático Microsoft están probando la misma tecnología utilizada para crear bloqueadores de spam para el VIH.

Spammer – personas y empresas que crean spam – han descubierto que el software tradicional de bloqueo de spam funciona a partir de una lista de palabras marcadas. Cuando los bloqueadores de spam identifican estas palabras, redirigen los correos electrónicos afectados de la bandeja de entrada a la carpeta de spam.

Para solucionar este problema, los spammers pueden simplemente escribir palabras de una manera que los humanos puedan reconocer, pero las computadoras no. Por ejemplo, si un spammer utiliza la palabra “farmacéuticos”, el correo electrónico se bloqueará. Pero el spammer puede escribir “farmacéutico” como “ph @ rm @ ceut1cal” para evitar el filtro de spam.

Marque uno para los spammers.

Los desarrolladores de antispam se dieron cuenta de que, para combatir esto, tendrían que calcular todas las formas posibles de deletrear cada palabra utilizando combinaciones de letras, símbolos y números. Con todas las diferentes combinaciones posibles para cada uno, requiere mucho trabajo. Pero los investigadores de Microsoft hicieron un descubrimiento.

El equipo desarrolló un algoritmo – una fórmula matemática – que reduce el tiempo necesario para encontrar todas las combinaciones posibles para un conjunto de palabras de un año a un día. Con este algoritmo, los investigadores no solo pueden desarrollar un producto anti-spam de clase mundial, sino que ahora han decidido utilizar el mismo algoritmo para librar al mundo del VIH.

David Heckerman, uno de los jefes de equipo de Microsoft, no solo es científico informático, también es médico. Se dio cuenta de que la misma teoría utilizada para bloquear el spam también podría utilizarse para matar al VIH. Después de todo, el spam y el VIH funcionan de manera similar. Cuando el VIH ataca a una célula inmunitaria, crea miles de autoreplicaciones. Sin embargo, estas no son réplicas exactas. Cada uno de ellos es una ligera variación del original y cada uno de ellos ataca cada vez a más células, replicándose cada vez en versiones mutantes del virus.

Esto dificulta el desarrollo de una vacuna para matar el VIH. Para crear una vacuna, los científicos incluyen anticuerpos que buscan cepas específicas del VIH. Las mutaciones sutiles en el virus que no son el objetivo de la vacuna pueden sobrevivir, de la misma manera que el bloqueador de spam permite que el spam pase cuando no ve ninguna palabra marcada.

Los investigadores de Microsoft esperan aplicar el algoritmo Antispam del VIH para calcular todas las posibles mutaciones del VIH. Si tienen éxito, pueden proporcionar esos datos a los investigadores de vacunas contra el VIH, y las vacunas pueden incluir anticuerpos diseñados para matar todos los virus mutantes, no solo algunos.

El spam puede ser el punto de partida para el desarrollo de una vacuna contra el VIH y, por extraño que parezca, no es la primera vez que las computadoras que trabajan en algo ajeno a la medicina ayudan a los pacientes, a los investigadores médicos, a estudiar los efectos de la enfermedad. Lea la página siguiente para descubrir más formas en que el mundo virtual está ayudando a los epidemiólogos.

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