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¿Cómo puede la gente respirar dentro de un submarino?

¿Cómo puede la gente respirar dentro de un submarino?

Los miembros de la tripulación del submarino de ataque realizan un ejercicio mientras atracan en la base naval de Niterói, Brasil, el 27 de mayo de 2014. YASUYOSHI CHIBA / AFP a través de Getty Images

El aire que respiramos está compuesto por cantidades significativas de cuatro gases:

  1. Nitrógeno (78 por ciento)
  2. Oxígeno (21 por ciento)
  3. argón (0,94%)
  4. Dióxido de carbono (0,04%)

Cuando respiramos, nuestros cuerpos consumen su oxígeno y lo convierten en dióxido de carbono. El aire exhalado contiene aproximadamente un 4,5% de dióxido de carbono. Nuestros cuerpos no hacen nada con nitrógeno o argón.

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Un submarino (o nave espacial, en este caso) es un contenedor sellado que contiene personas y un suministro limitado de aire. Hay tres cosas que deben suceder para que el aire en un submarino permanezca respirable:

  1. El oxígeno debe reponerse a medida que se consume. Si el porcentaje de oxígeno en el aire cae demasiado, la persona se asfixia.
  2. El dióxido de carbono debe eliminarse del aire. Cuando aumenta la concentración de dióxido de carbono, se convierte en un gas venenoso.
  3. La humedad que exhalamos en nuestro aliento debe eliminarse.

Oxígeno funciona con tanques presurizados, un generador de oxígeno (que puede formar oxígeno a partir de la electrólisis del agua o por otros medios) o algún tipo de “cilindro de oxígeno” (es posible que recuerde estas latas por sus problemas en la estación espacial MIR – – liberación de oxígeno a través de una reacción química muy caliente). El oxígeno es liberado continuamente por un sistema computarizado que detecta el porcentaje de oxígeno en el aire, o se libera en lotes periódicamente a lo largo del día.

Dióxido de carbono se puede eliminar químicamente del aire usando cal sodada (hidróxido de sodio e hidróxido de calcio). El dióxido de carbono queda atrapado en la cal sodada por una reacción química y se elimina del aire. Otras reacciones similares pueden lograr el mismo objetivo.

La humedad se puede eliminar con un deshumidificador o químicamente. Esto evita que se condense en las paredes y los equipos del interior del barco.

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Publicado originalmente: 1 de abril de 2000